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Fallas y Zonas de Cizalla (Parte

1): Aspectos Generales


Roberto Oyarzun y Miguel Doblas

Detalle de una zona de falla al norte del distrito minero de


Punitaqui (Cu-Au-Hg), Chile

Introduccin
Por razones diversas, con el pasar de los aos se ha producido un
divorcio progresivo, hoy notable, entre lo que es la geologa de minas-
exploracin y la geologa estructural. En este sentido se han generado
dos problemas fundamentales, ambos relacionados con la enseanza
de la geologa en los centros universitarios. O bien la enseanza que
se imparte es demasiado clsica, o bien sta es tan especializada que
resulta difcil relacionar los conceptos all discutidos con el campo
aplicado de la geologa econmica.

Estas notas pretenden justamente esto, cerrar de una manera simple


el gap existente entre una geologa estructural moderna, quizs
demasiado teorizante, y las potenciales aplicaciones de sta en el
campo de la geologa de minas-exploracin. A lo largo de las prximas
secciones revisaremos desde la base los conceptos ms importantes
en lo que respecta a fallas y zonas de cizalla: qu son, como se
reconocen, como podemos determinar su historia cinemtica, y sobre
todo, como podemos definir ambientes estructurales favorables para
el desarrollo de mineralizaciones. Finalmente quisiramos sealar que
este apartado no puede ser considerado como un manual de geologa
estructural, en el cual tendramos que entrar forzosamente en
innumerables consideraciones tericas que desvirtuaran el propsito
del trabajo. Por el contrario, se trata de unas notas muy simples,
desglozadas en dos partes (Parte 1 y 2) que pretenden servir de
herramienta de trabajo de tal manera que el gelogo de minas o de
exploracin pueda reconocer y entender el comportamiento de una
falla a diferentes escalas.

El descubrimiento de Kalamazoo (Arizona,


USA): la importancia de entender una falla
"Cuando se trabaja hacia la solucin de un problema, siempre
ayuda el que usted sepa la respuesta; claro est, asumiendo,
por supuesto, que usted sepa que existe un problema ..."

Quizs pocos ejemplos ilustran mejor la importancia de los estudios


estructurales como el descubrimiento del yacimiento tipo prfido
cuprfero de Kalamazoo en la dcada de los 60, en el cual particip de
manera fundamental el gelogo americano J.D. Lowell. Dicho
descubrimiento est rodeado de varios aspectos notables entre los
que habra que destacar sobre todo, el estudio "integral" del
problema. Si no entendemos la "geologa" de una zona, poco
podremos hacer en lo que respecta a exploracin, salvo que, se confe
en la "suerte" como elemento esencial del proceso. Esto cobra
especial relevancia si lo que se est buscando es un cuerpo que
puede ser no aflorante.

Los aos 70 estuvieron marcados en el campo de la geologa


econmica por la publicacin de una serie de trabajos sobre
alteracin hidrotermal - prfidos cuprferos en la revista americana
Economic Geology. Quizs el ms significativo de ellos es un clsico
en el tema: "Lateral and vertical alteration-mineralization zoning in
porphyry ore deposits" (Lowell y Guilbert, 1970). Una de la
ilustraciones ms conocidas del trabajo muestra la zonacin espacial
de las facies de alteracin hidrotermal en San Manuel-Kalamazoo
(Arizona, USA) (Fig. 1). En la actualidad dicha figura se encuentra en
prcticamente todos los textos de estudio sobre yacimientos
minerales. Sin embargo, un detalle a veces poco sealado (y en
ocasiones omitido) en dicha figura, es la presencia de una falla que
corta el esquema de manera oblicua (Fig. 1). Se trata de la falla San
Manuel, y como veremos a continuacin, bajo el punto de la
aplicacin de mtodos estructurales al estudio y exploracin de
yacimientos minerales, es un rasgo extremadamente importante,
paradjicamente, poco o nada sealado en los textos de estudio.

Fig. 1: Esquema de alteracin en el prfido cuprfero de San Manuel-Kalamazoo.


Ntese la falla San Manuel separando los dos segmentos del prfido (Lowell y
Guilbert, 1990).

San Manuel-Kalamazoo no es ni econmica ni geomtricamente un


yacimiento nico, por el contrario, se trata de dos cuerpos
mineralizados basculados: San Manuel y Kalamazoo, separados por
una falla normal de bajo ngulo (falla San Manuel; WNW/25-30 S)
(Fig. 2). Si bien originalmente constituan un solo cuerpo
mineralizado, el movimiento normal de la falla cort el cuerpo
mineralizado generando los dos segmentos actualmente conocidos.
San Manuel (ms cercano a la superficie) se localiza a muro (foot-
wall) de la falla y Kalamazoo 1.6 km hacia el oeste (a una profundidad
de 800-1220 m) a techo (hanging-wall).
Fig. 2: Esquema geolgico de los segmentos desplazados San Manuel y Kalamazoo.
Simplificada de Lowell (1968).

Si bien San Manuel era conocido, el descubrimiento de Kalamazoo


("Lower K") fue la consecuencia de un trabajo geolgico integrador,
que relacion las facies de alteracin y la mineralizacin con la
estructura. El razonamiento bsico de exploracin fue el siguiente
(Lowell, 1968): 1) San Manuel representaba slo una parte de un
cuerpo mayor; 2) el cuerpo se encontraba basculado; y 3) la falla que
cortaba San Manuel era normal y de bajo ngulo. Conclusin, un
segmento de San Manuel tena que estar ms abajo, sobre la falla.
Resultado, efectivamente, ms abajo, hacia el oeste yaca un cuerpo
mineralizado, luego bautizado como Kalamazoo.

Fallas, zonas de falla y zonas de cizalla:


definiendo conceptos fundamentales
Existen tres conceptos fundamentales relacionados entre si: falla,
zona de falla y zona de cizalla (e.g., McClay, 1987; Davis y Reynolds,
1996), utilizados a veces de manera indistinta y de manera
incorrecta. Una falla es por definicin una fractura frgil a lo largo de
la cual ha ocurrido un desplazamiento visible, en general paralelo a la
superficie de la misma. Por su parte una zona de falla se encuentra
compuesta por innumerables superficies de falla frgiles,
subparalelas e interconectadas, estrechamente espaciadas
conteniendo zonas de brecha o fault gouge. La zona de cizalla (Fig.
3) corresponde a una ancha zona de deformacin generada bajo
condiciones dctiles a dctiles-frgiles. Digamos adems que una
zona de cizalla grada hacia arriba hacia una zona de falla. Las rocas
son deformadas frgilmente en los niveles superiores de la corteza
terrestre y dctilmente en lo inferiores. La profundidad a la que la
deformacin pasa de frgil a dctil es conocida como la transicin
dctil-frgil y generalmente se encuentra a unos 10-15 km bajo la
superficie (e.g., Sibson, 1990) (Fig. 3). En dicha transicin se
desarrollan ambos tipos de deformacin, mientras que por encima o
por debajo la importancia relativa de una de estas disminuye
progresivamente. De cualquier manera los 10-15 km antes
mencionados deben ser solamente considerados como un referente
general solamente, ya que zonas deformacin dctil pueden
desarrollarse a profundidades menores bajo condiciones de un
gradiente geotrmico anmalemente alto (e.g., magmatismo activo,
actividad hidrotermal de alta T generalizada, etc), y tambin pueden
darse deformaciones frgiles en profundidad como respuesta a
movimientos ssmicos bruscos. Como veremos ms adelante existen
dos series de rocas de deformacin en relacin con las zonas frgil y
dctil, que representan tipos extremos dentro de una serie intermedia
muy amplia: la serie cataclstica y la serie milontica
respectivamente (Fig. 3,4).

Fig. 3: Esquema de una gran zona de cizalla y rocas asociadas. Transicin dctil-
frgil en lneas verticales. Simplificada de Sibson (1977).
Fig. 4: Clasificacin de las rocas de fallas en funcin de las tasas de deformacin y
recuperacin. Simplificada de Wise et al. (1984).

La textura de las rocas deformadas es principalmente el resultado de


la relacin dinmica entre la deformacin y la
recuperacin/recristalizacin del material sometido a esfuerzos (Wise
et al., 1984). El balance entre la tasa de deformacin y la tasa de
recuperacin/recristalizacin determina la textura de la roca de falla.
A su vez, ambas tasas son funcin de variables tales como la
composicin de la roca, el tamao de grano, la temperatura, la
velocidad, la presencia/ausencia de fluidos y el campo de esfuerzos.

Rocas de falla
Los materiales que se encuentran sometidos a una rpida
deformacin, a relativamente baja temperatura, con recuperaciones
bajas o nulas, originan rocas pertenecientes a la serie cataclstica.
En el otro extremo, ah donde domina la recuperacin/recristalizacin,
a temperaturas ms elevadas, se formarn rocas pertenecientes a la
serie milontica (Wise et al., 1984). Considerando que en muchos
aspectos texturales (y su modo de formacin) esta ltima recuerda a
las rocas metamrficas, las rocas milonticas pueden ser consideradas
como tales. De hecho en Chile se acu el trmino "esquistos
dinmicos" para referirse a rocas de la serie milontica encontradas
en grandes zonas de cizalla como la de Atacama. Sin embargo, a
diferencia del metamorfismo regional (que abarca extensas zonas),
en el caso de las rocas milonticas el proceso se encuentra
circunscrito a una banda de deformacin ms o menos estrecha,
tambin conocida bajo el trmino "corredor milontico". Sin lugar a
dudas esto puede crear innumerables problemas de interpretacin en
aquellas zonas donde coexisten deformaciones metamrficas de
carcter regional con grandes zonas de cizalla.

Las rocas de la serie cataclstica (o simplemente "cataclasitas") se


generan en un rgimen frgil e incluyen rocas tales como brechas,
microbrechas, la denominada "fault gouge" (o harina de falla en
espaol) (Fig. 5), y las seudotaquilitas. Dado que las dos primeras son
fcilmente reconocibles, nos centraremos en las ltimas. La fault
gouge es una roca arcillosa pulvurulenta, poco consolidada y rompible
con los dedos (salvo cuando ha sido cementada por fluidos
hidrotermales), que puede presentar colores desde el blanco grisceo
hasta llamativos colores (rojos, verdes, violceos). Esto ltimo puede
provocar grandes equvocos al ser confundida con aquellas rocas
fuertemente alteradas asociadas a yacimientos epitermales, o con
ciertas rocas sedimentarias o metamrficas de bajo grado (e.g.
arcillas, pelitas, esquistos de bajo grado). Al respecto (y dado que la
confusin es posible), lo importante es ver si rocas con estas
caractersticas tienen una persistencia regional dentro de una zona de
cizalla (con estructuras internas tpicas de estas deformaciones), si
pertenecen a una formacin geolgica cartografiable con marcada
estratificacin (o esquistosidad interna), o corresponden a una
fenomenologa local de morfologa irregular (e.g., zona de alteracin).
Por otra parte, el que reconozcamos unas rocas alteradas como
pertenecientes a una zona de falla no implica que estas carezcan de
"inters econmico". Por el contrario, solo nos encontraramos en otro
ambiente geolgico, en el cual tambien pueden existir
mineralizaciones. Al respecto cabe destacar la posibilidad de
mineralizaciones aurferas encajadas en la zona de cizalla o zona de
falla. Las seudotaquilitas (Fig. 6) son un fundido de roca de origen
mecnico (friccional) generado por un movimiento muy rpido de la
falla bajo rgimen ssmico. La inyeccin de este fundido en grietas de
tensin locales conlleva el enfriamiento instantneo del material
dando una roca con aspecto vtreo (de all el nombre).
Fig. 5: Ejemplos de "fault gouge" estructurada con criterios P, Y, R (movimiento
sinestral). Sureste de Espaa (Doblas et al., 1997b). Este es una ejemplo de fault
gouge "cohesiva" por circulacin de fluidos hidrotermales.

Fig. 6: Seudotaquilita, Vaal River (Sudfrica). El afloramiento tiene unos 2 m, note


los bloques angulosos de granito en una matriz negra de grano fino a
microcristalina. Tomada de Spray (1998).
Las rocas de la serie milontica son cohesivas y foliadas, se
desarrollan en rgimen dctil (assmico) e incluyen a las
protomilonitas, milonitas y ultramilonitas. Las protomilonitas
presentan una matriz producida por procesos de recristalizacin
sintectnica, y muestran al menos algo de foliacin. Las milonitas
(Fig. 7) presentan una matriz de recristalizacin sintectnica y
foliaciones internas. En estas rocas son claramente reconocibles las
denominadas estructuras S-C (del francs: schistosit-cisaillement).
Finalmente, las ultramilonitas (Fig. 8) representan el caso extremo
de deformacin dentro de la serie, la recristalizacim es muy
avanzada y los planos S se hacen paralelos a la fbrica C dando lugar
a una foliacin milontica y estructuras de tipo SCC'.

Fig. 7: Granito milontico S-C del Sistema Central Espaol (Doblas, 1990).
Fig. 8: Evolucin de la deformacin en granitos cizallados del Sistema Central
Espaol (Doblas, 1990). Ntese la evolucin de la deformacin desde grados medios
(A) hasta grados ultramilonticos (F).

Fallas: conceptos bsicos


Anderson (1905) realiz a comienzos de siglo una clasificacin
dinmica de las fallas basada en posicionamiento de tres vectores
principales de esfuerzos: 1, 2, 3, ortogonales entre si, que cumplen
el requisito general de 1 > 2 > 3 (Fig. 9). Dependiendo de las
posiciones de los vectores se definen los tres tipos de fallas
principales: normal (1 vertical, 2 y 3 horizontal), transcurrente
(2 vertical, 1 y 3 horizontal), e inversa (3 vertical, 1 y 2
horizontal). Como veremos ms adelante, la clasificacin
Andersoniana es muy restringida y presenta problemas para la
interpretacin de muchos casos. Por ejemplo, no explica el
comportamiento lstrico (curvamiento progresivo del plano de falla
en profundidad) de las fallas normales (Fig. 10), ni menos las grandes
superficies tipo "detachments extensionales" (Fig. 11), o el carcter
irregular (con variaciones en el rumbo) de las fallas transcurrentes.
Otro aspecto a considerar es el hecho de que muchas veces la fallas
presentan un movimiento combinado, (e.g., normal-transcurrente). En
resumen, las fallas distan mucho de presentar un comportamiento
"ideal" Andersoniano y al respecto deberamos recordar una premisa
fundamental: las fallas se curvan y de hecho casi nunca son
planos sino ms bien superficies. Producto de esas curvaturas se
generan situaciones asimtricas en la distribucin de esfuerzos a
ambos lados de la falla o zona de falla, resultando en zonas de
extensin o compresin locales. Discutiremos esto ms adelante.

Fig. 9: Clasificacin dinmica Andersoniana de las fallas. 1,2,3: vectores de


compresin 1,2,3. Tomada de McClay (1987).

Fig. 10: Fallamiento normal de carcter lstrico en la regin costa afuera de Nova
Scotia. 1: corteza inferior de origen magmtico; 2: rocas plutnicas masivas; 3-4:
basaltos y rocas sedimentarias; 5: rocas sedimentarias. Tomada de Davis y
Reynolds (1996).
Fig. 11: Sistema tipo detachment extensional. Wernicke (1985).

De acuerdo al sentido de movimiento podemos decir que una falla


normal (Fig. 12) es aquella en la que el bloque del techo se mueve
hacia abajo con respecto al bloque del muro. Estas fallas suelen tener
buzamientos moderados a altos, con un promedio de 60 . Con
buzamientos menores a 45 (no previstos por la dinmica
Andersoniana) pasan a denominarse fallas normales de bajo
ngulo. Las fallas transcurrentes (Fig. 12) son aquellas que
acomodan movimiento horizontal de los bloques adyacentes. Estas
dependiendo a su vez del movimiento relativo de un bloque con
respecto al otro, pueden ser de dos tipos: dextrales o sinestrales.
Por su parte, las fallas inversas (Fig. 12) se caracterizan por un
movimiento del bloque del techo hacia arriba con respecto al muro.
Las fallas inversas tienen generalmente un buzamiento menor a 45 ,
en promedio 30 . Si estas buzan ms 45 pasan a denominarse
fallas inversas de gran ngulo. Tanto las fallas normales como las
inversas pueden ser lstricas.
Fig. 12: Clasificacin de las fallas en funcin del sentido de deslizamiento. Tomada
de Davis y Reynolds (1996).

A esto habra que agregar el movimiento combinado que pueden


tener las fallas, hablaremos en este caso de fallas con
deslizamiento oblicuo (Fig. 12), que son combinaciones de
movimiento (mixto) entre fallas transcurrentes (traslacin horizontal)
con movimientos normales o inversos (deslizamiento hacia arriba o
abajo a lo largo del plano de falla).

Zonas de cizalla
Una zona de cizalla (e.g., Davis y Reynolds, 1996) (Fig. 3) es una
estructura ancha formada bajo condiciones dctiles a dctiles-frgiles
compuesta por rocas de la serie milontica. La intensidad de la
deformacin dentro de una zona de zona de cizalla es muy grande.
Por ejemplo, granitos afectados por una zona de cizalla pueden dar el
aspecto, y ser errneamente cartografiados, como ortogneisses,
metariolitas o esquistos o pizarras de origen metasedimentario. En
este ltimo caso, la presencia de estructuras S-C (zona dctil) da el
aspecto de los tpicos clivajes de crenulacin indicativos de una
foliacin S2 superpuesta a una inicial S 1. Ejemplos en Chile de grandes
zonas de cizalla incluyen los de la falla de Atacama (Fig. 13) y la de
Liquie-Ofqui (Fig. 14). Las zonas de cizalla pueden tener desde
centenares de kilmetros de largo, kilmetros de ancho (y cortar a
escala cortical) hasta solo algunos centmetros de largo por un
milmetro de ancho. Las grandes zonas de cizalla pueden mostrar
desplazamientos relativos de los bloques de decenas a centenares de
kilmetros. Muchas veces las zonas de cizalla son en realidad sets de
mltiples subzonas de mayor o menos grado de la deformacin,
subparalelas a oblicuas entre si, resultando en una morfologa
anastomosada. Una zona de cizalla dctil evoluciona hacia zonas ms
superficiales hacia una zona de cizalla ms estrecha en rgimen
dctil-frgil, dando lugar en las zonas ms someras a una compleja
zona de falla frgil. Por lo tanto una zona de falla (Fig. 15a,b) es a
menudo la prolongacin en superficie de una ancha zona de cizalla
dctil en profundidad (Fig. 3). Las zonas de falla consisten en
conjuntos de fallas relacionadas cuya envolvente o lmite externo est
marcado por un paso ms o menos discreto hacia rocas no
fracturadas. Las fallas internas suelen envolver a su vez a rocas con
una fracturacin ms o menos intensa. Las zonas de falla pueden
desarrollarse a todas las escalas, con potencias desde unos pocos
centmetros a un kilmetro o ms. Cabe destacar sin embargo, que
este termino se aplica principalmente a los conjuntos potentes
observados en la zona de deformacin frgil. Otra caracterstica de
las zonas de falla es la potencia variable que presentan, mostrando
adelgazamientos y engrosamientos.
Fig. 13: Un segmento de la zona de cizalla de Atacama (norte de Chile). Ntese la
relacin espacial con mineralizaciones de hierro. Thiele y Pincheira (1984).
Fig. 14: La zona de cizalla de Liquie-Ofqui (sur de Chile). Herv (1984).
Fig. 15a: Ancha zona de deformacin frgil con presencia de fault gouge de
llamativos colores. Zona de falla en Almera (SE de Espaa).
Fig. 15b: Pequea zona de falla con presencia de fault gouge de color negro,
incluyendo cantos de la roca original. La roca de color claro corresponde a la
unidad Caliza de Montaa (Carbonfero), Poncebos (Ro Cares), Asturias. Note el
desarrollo de una fbrica incipiente.

Describiremos a continuacin las caractersticas internas de las zonas


de cizalla dctiles y las zonas de falla frgiles. Existen determinados
tipos de rocas y fracturas que podemos esperar en una zona de falla
frgil. Entre las primeras se encuentran las brechas, fault gouges y
seudotaquilitas (Wise et al., 1984). Existen tres sets de fracturas que
pueden desarrollarse en una zona de falla frgil. Estas son los
denominados planos de Riedel (R) 1 y 2 (R 1 y R2; tambien
denominados R y R') y los planos P (Fig. 16). Los planos sintticos R 1
se forman a un ngulo agudo (~ 15 con la envolvente general de la
zona de falla. Su arreglo geomtrico es en chelon (escalonadas), es
decir, paralelas entre ellas dentro de la zona de cizalla. Las fracturas
antitticas R2 son conjugadas con respecto a R 1 y forman un ngulo
de unos 75 con respecto a la envolvente de la zona de falla. Debido a
la evolucin dinmica de la zona de falla se producen ciertos
fenmenos que llevan a la rotacin de los sets R 1 y R2. Los primeros
se disponen progresivamente a ngulos inferiores (< 15 ) con
respecto a la envolvente y los segundos evolucionan hacia un ngulo
mas grande (> 75 ). Por otra parte, durante esta evolucin aparece
un tercer set de fracturas, esto es, los planos P, formando un ngulo
agudo con la envolvente. Otras estructuras que se pueden formar en
esta zona son pliegues y grietas de tensin en chelon, aunque estas
ltimas suelen ser ms representativas de transicin dctil-frgil. Las
grietas de tensin tienen sus puntas orientadas de forma paralela a 1
y suelen rellenarse de minerales fibrosos que crecen en la direccin
de 3.
Fig. 16: Fracturas de Riedel (1 y 2) y planos P. Tomada de
McClay (1987).

Una zona de cizalla dctil est caracterizada por la presencia de


rocas de la serie de la milonitas (proto a ultramilonitas; Wise et al.,
1984). Como podemos imaginar esta zona dctil se caracteriza por
una altsima deformacin, que ha generado importantes niveles de
recristalizacin dinmica en las rocas afectadas. Las estructuras ms
notables en la zona dctil son las denominadas S-C (del francs:
schistosit-cisaillement) que corresponden a planos de foliacin (S) y
de cizallamiento (C). Los planos C son fcilmente reconocibles
(superficies discretas), siendo paralelos a la direccin de
cizallamiento. Los planos S son sigmoidales y oblicuos a la direccin
de cizallamiento (oblicuos con respecto a C) y perpendiculares a la
direccin de compresin (planos de aplastamiento, perpendiculares a
1). Como veremos ms adelante esto permite determinar el sentido
de movimiento en una milonita.

En la prctica muchas zonas de cizalla presentan en realidad


un caracter dctil-frgil, ya que han operado mecanismos propios
de ambos tipos de deformacin (e.g., Davis y Reynolds, 1996). Gran
parte de los yacimientos de oro asociados a zonas de cizalla
en Canad y otras regiones del mundo se han originado
justamente en este ambiente. Alternativamente, las zonas de
cizalla pueden presentar una evolucin en el tiempo, de dctil a frgil
o de frgil a dctil si el sector en concreto ha sufrido un alzamiento o
hundimiento tectnico progresivo mientras funcionaba el sistema.

Arreglo geomtrico de las zonas de falla:


fenmenos de curvatura
Uno de los aspectos no previstos por la teora Andersoniana (Fig. 9) es
que las fallas se curvan. Las fallas se curvan, entre otras cosas,
porque los materiales geolgicos no son isotrpicos. Las
inhomogeneidades causadas por el paso de un ambiente geolgico a
otro (litologa, estructuras previas) a escala local o regional induce
variaciones direccionales en el vector de propagacin de una falla, en
otras palabras, una falla o zona de falla no puede mantener una
continuidad en el rumbo (a veces ni siquiera una continuidad ...)
debido a los cambios fsicos que encuentra en el camino.

Esto tiene la mayor importancia en lo que se refiere a la


interpretacin de la estructura regional local bajo estudio. Como
veremos a continuacin, el que nos encontremos con dos sets de
fallas transcurrentes, por ejemplo N30 E (sinestrales) y N30 W
(dextrales), no implica necesariamente que estas constituyan un par
conjugado en el sentido Andersoniano del termino, con 1 orientado
segn N-S. Perfectamente podramos encontrarnos ante el caso de un
duplex que analizaremos ms adelante (Woodcock y Fischer, 1986)
(Fig. 17), ocasionado por el curvamiento de una falla, cuyas
caractersticas e implicaciones difieren substancialmente del
concepto simple de par conjugado. Antes de abordar este tema en
concreto analizaremos las geometra ms simples del fallamiento.
Fig. 17: Inflexiones, saltos, abanicos imbricados y duplexes en sistemas
transcurrentes. Woodcock y Fischer (1986).

Saltos e inflexiones en fallas


Los sectores transcurrentes en zonas de falla pueden disponerse
espacialmente de diversas maneras: en chelon (o escalonadas), en
relevo, anastomosadas, en terminaciones en "cola de caballo" (Fig.
17, 18). Estas disposiciones reflejan las diferentes formas en que se
puede distribuir el deslizamiento en funcin de las condiciones
reolgicas y el esfuerzo total que tiene que ser acomodado. Cabe
destacar que algunas de las consecuencias estructurales ms
interesantes desde el punto de vista de los yacimientos ocurren
justamente donde las fallas se curvan o se escalonan.
Fig. 18: Arreglos diversos de fallas. Tomada de Davis y Reynolds (1996).

El movimiento de las fallas a lo largo de superficies planares perfectas


(cosa poco comn en la naturaleza) se desarrolla sin complicaciones,
deslizndose una pared sobre la otra sin interferencias. Bajo estas
condiciones la aparicin de ramales a partir de la falla principal es
mnima a inexistente. Sin embargo, si una falla presenta una inflexin
abrupta o gradual se producen situaciones complejas, que dan lugar a
procesos de estiramiento o acortamiento. La curvatura de las fallas
puede ser descrita en trminos de inflexiones (bends) (Davis y
Reynolds, 1996) (Fig. 19). Inflexiones en apertura (releasing bends;
zona en extensin) tienden a crear espacios, en tanto que las
inflexiones en cierre (restraining bends; zona en compresin) son
sitios donde el acortamiento genera apilamiento. Hablaremos de
inflexiones en cierre cuando el movimiento de uno de los bloques a lo
largo de la falla se realiza "contra" la curva. Por el contrario, si el
movimiento "aleja" el bloque de la curva, diremos que se trata de una
inflexin en apertura. Bajo el punto de vista de la exploracin de
yacimientos minerales, las inflexiones en apertura son las ms
interesantes, ya que es en esos lugares geomtricos donde se
generan espacios, y por ende, donde las soluciones hidrotermales
pueden circular con mayor facilidad. Adems, a escala regional, una
inflexin en apertura es el lugar perfecto para el desarrollo de
intrusiones menores bajo condiciones extensionales.
Fig. 19: Situaciones de extensin y compresin (ver sentido de las flechas) en
sistemas de fallas dextrales y sinestrales con inflexiones y saltos. Tomada de Davis
y Reynolds (1996).

Aparte de las inflexiones otro rasgo tpico en fallas son los saltos
(stepovers, offsets) (Fig. 19), que a diferencia de las inflexiones, no se
conectan entre si, aunque mantienen parecida direccin y el mismo
sentido de movimiento. Al igual que las inflexiones, decimos que los
saltos pueden generar zonas en apertura o en cierre.

Las zonas en apertura y en cierre (en inflexiones y saltos) pueden dar


lugar respectivamente a depresiones (pull-aparts) susceptibles de ser
rellenadas por materiales sedimentarios, o a alzamientos
compresionales (pop-ups, push-ups) (Fig. 20).
Fig. 20: A: Depresin (pull-apart) susceptible de ser rellenada por materiales
sedimentario y alzamiento compresional (pop-up, push-up) asociados a una falla
transcurrente dextral; B: Esquema sinptico (en planta) de la situacin observada
en el bloque superior. U: bloque levantado, D: bloque descendido (movimiento
relativo). Tomada de Davis y Reynolds (1996).

Duplex y estructuras en flor


La presencia de inflexiones y saltos a lo largo de una falla promueve
la formacin de estructuras denominadas duplex (Woodcox y Fischer,
1986). Las rocas que se encuentran dentro de la zona de influencia de
una inflexin o salto se pueden fallar progresivamente (fallas menores
paralelas a la direccin de la inflexin) generando sistemas
imbricados en relacin a la falla principal. Por otra parte en el caso de
fallas de traza recta, la formacin de un duplex puede originarse a
travs del desarrollo de fracturas de Riedel.

El anlisis del proceso de formacin de un duplex puede realizarse a


travs de dos mecanismos: procesos de deformacin planar (plane-
strain) y de deformacin no planar (non-plane strain) (e.g., Davis y
Reynolds, 1996). En el caso terico de la deformacin planar si una
esfera es deformada triaxialmente y ocurre un estiramiento en la
direccin S1 (mximo estiramiento) ste ser compensado de manera
perfecta por un acortamiento en la direccin S 3 (mnimo
estiramiento), sin que se produzcan cambios en la direccin S 2, as
una esfera perfecta se transformar en un elipsoide perfecto (de
revolucin). Si llevamos esto al caso que nos interesa (sistemas de
fallas transcurrentes), la situacin ser la siguiente (Woodcock y
Fischer, 1996): dado que 1 (esfuerzo mximo) y 3 (esfuerzo mnimo)
estn en la horizontal, todos los cambios ocurrirn ah. En otras
palabras, bajo esta perspectiva terica, no habran levantamientos
(pop-ups, push-ups) o hundimientos (pull-aparts), ya que estos
tendran que ocurrir en la direccin de 2 (en este caso, equivalente a
S2), que es perpendicular a la superficie horizontal. La deformacin
planar es difcil de mantener en sistemas reales, pero sirve en todo
caso como referente para introducir el modelo cinemtico.

La diferencia principal que presentar la formacin de duplexes por


deformacin no planar (caso ms cercano a la realidad) se
encuentra en la compensacin volumtrica por hundimientos y
levantamientos. As en duplexes extensionales se formaran
hundimientos, y en los compresionales, levantamientos. Unas de las
estructuras ms notables derivadas de la deformacin no planar son
las denominadas flores positivas (positive flowers) y flores
negativas (negative flowers) (Woodcock y Fischer, 1986) (Fig. 21),
que a su vez se corresponden con los casos de duplex compresional y
extensional, respectivamente. La geometra interior de las fallas
secundarias en un duplex muestra que estas convergen en
profundidad hacia una zona de falla nica. En el caso de una
estructura en flor negativa, las fallas secundarias dentro del duplex
tendrn un comportamiento mixto, transcurrente-normal, por lo cual
podemos decir que la zona interior est en extensin y sometida a
hundimiento. Por el contrario, en una estructura tipo flor positiva, las
fallas interiores se comportarn como transcurrentes-inversas, por lo
cual podemos decir que la zona est en compresin y por lo tanto
sometida a levantamiento.
Fig. 21: Estructuras tipo flor negativa (A) y flor positiva (B). Note la subsidencia y
alzamiento respectivo en A y B, as mismo como el caracter mixto (transcurrente-
normal y transcurrente-inverso) del fallamiento asociado. Woodcock y Fischer
(1986).

Fallas y Zonas de Cizalla (Parte


2): Aplicaciones al Estudio de
Sistemas Mineralizados y la
Exploracin
Roberto Oyarzun y Miguel Doblas
Distrito de Rodalquilar (Au), zona de falla extensional en
unidad ignimbrtica.

Generalidades
En la Parte 1 pudimos ver que los sistemas de fracturacin presentan
sectores en extensin y compresin. Bajo el punto de vista de las
mineralizaciones hidrotermales, son los sectores en extensin
aquellos que nos interesan ms (Fig. 1). La razn radica en que
aquellas zonas se encuentran "en apertura" lo cual tiene dos
consecuencias principales: 1) permiten una circulacin ms fcil de
los fluidos hidrotermales; 2) si la precipitacin de la carga mineral
ocurre en esos sectores, la masa mineral ser mayor dado el carcter
en expansin que presentan. Las relaciones empricas entre zonas en
apertura y masas minerales de mayor entidad es de largo conocida
(e.g., McKinstry, 1948), sin embargo no ha sido hasta los aos 80-90
que esta relacin ha empezado a entenderse en trminos de la
dinmica de fluidos en sistemas de fallas (e.g., Sibson, 1990). Como
se ha hecho notar en las secciones anteriores, los sectores a lo largo
de una falla o zona de cizalla que presentan inflexiones o saltos en
extensin son los ms interesantes. En la figura 2 podemos observar
un sistema mineralizado de direccin WNW asociado a una falla de
carcter dextral. La masas mineralizadas principales (Discovery y
Hancock) se localizan precisamente en zonas en extensin de dicha
falla. Por ejemplo, la masa Discovery se encuentra relacionada con
una estructura tipo duplex extensional.
Fig. 1: Zonas favorables y desfavorables para la exploracin en un sistema de
fallas.

Fig. 2: Variacin en la potencia de una veta con los cambios en el rumbo en una
falla dextral. La masa Discovery estara asociada a una estructura tipo duplex
extensional. Tomada de McKinstry (1948).

Fluidos en zonas de falla


Sibson (1990) ha descrito de una manera muy completa los
condicionantes que llevan a la precipitacin de mineralizaciones
hidrotermales en zonas profundas (mesotermales) y someras
(epitermales). Mientras que en el ambiente somero epitermal se
encuentra caracterizado por condiciones de presin hidrosttica (P =
columna de agua) los sectores profundos (varios kilmetros)
presentan condiciones de presin litosttica (P = columna de roca).
Entre un ambiente y otro existe toda una zona transicional que se
denomina de presin suprahidrosttica. En el caso de los yacimientos
aurferos, los epitermales, formados a profundidades de 1 km o
menos se han generado bajo condiciones netamente hidrostticas.
Los grandes yacimientos aurferos mesotermales asociados a zonas
de cizalla en rgimen dctil-frgil, corresponden por su parte a
situaciones donde la presin ha sido suprahidrosttica a litosttica.
Una de la premisas fundamentales es que las mineralizaciones se
generan en sistemas de falla activos, es decir, en relacin con
actividad ssmica. La capacidad de ruptura de un sismo induce
abruptamente el movimiento de fluidos en una falla, y por lo tanto, la
precipitacin de su carga metlica en zonas estructuralmente
favorables (en extensin) donde se crean las condiciones fsicas
adecuadas (e.g., abruptas caidas de presin ebullicin). De acuerdo
a Sibson (1990) existiran dos mecanismos principales que llevaran a
la formacin de mineralizaciones hidrotermales (Fig. 3): 1) La bomba
de succin (suction-pump); y 2) la vlvula activada (fluid-activated
valve).

Fig. 3: Esquema terico para la relacin entre la variacin entre la presin de


fluidos en el tiempo en funcin de eventos rupturales causados por sismos (EQ). P l:
presin litosttica, Ph: presin hidrosttica. Sibson (1990).

El caso de la bomba de succin es aplicable a las mineralizaciones


epitermales, donde las condiciones son bsicamente hidrostticas y
activadas por rupturas ssmicas. Las estructuras a rellenar son
tpicamente extensionales y presentan morfologas variadas tales
como en escalera, lazo sigmoide, y cola de caballo. En la
nomenclatura de Sibson stas se denominan "jogs" y corresponden
bsicamente a las inflexiones, saltos, abanicos imbricados, y por
supuesto, duplexs extensionales que vimos previamente en otras
secciones (Fig. 4). A profundidades someras las estructuras en
extensin se caracterizan por la presencia de texturas tipo
crustificaciones y brechificaciones. Estas ltimas consisten en brechas
de implosin, caracterizadas por un arreglo en puzzle de fragmentos
angulares de la roca encajante, los que se encuentran cementados
por una matriz hidrotermal. La apertura forzada (ssmicamente) de la
malla de fracturas extensionales (Fig. 5) a velocidades ms rpidas a
la que migran los fluidos genera un desequilibrio de presin que
genera una fuerza de succin (Fig. 5). Dependiendo de las
condiciones del sistema el proceso puede ocasionar el colapso interior
(implosin) de las paredes de la fractura en expansin, lo que resulta
en el desarrollo de una brecha de implosin cementada por la carga
mineral de los fluidos que han sido "succionados" hacia ese entorno.

Fig. 4: Estructura interna de sistemas mineralizados filonianos en jogs


extensionales generados por saltos de fallas transcurrentes sinestrales. Sibson
(1990).
Fig. 5: Sistema tipo bomba de succin. Apertura forzada (ssmicamente) de una
falla con movimiento dextral. A: Pre-ruptura, presiones de fluido uniformes; B:
Post-ruptura, inyeccin de fluidos a los jogs extensionales, colapso de paredes
implosin, formacin de brechas. Sibson (1990).

El modelo de la vlvula activada (Fig. 3) es bsicamente aplicable a


las grandes zonas de cizalla en rgimen dctil-frgil. Para que el
modelo se cumpla la zona de cizalla debe cortar a travs de un
gradiente de presin que excede las condiciones puramente
hidrostticas. Los gradientes suprahidrostticos pueden desarrollarse
en vastas zonas o concentrarse en las vecindades de una falla,
cuando por ejemplo esta corta una barrera impermeable (evaporitas,
lutitas, rocas cristalinas). La accin de la vlvula se inicia cuando se
produce una rotura ssmica en el sistema, que permite a los fluidos
superar la barrera (Fig. 6). La descarga hacia arriba se mantiene hasta
que el gradiente de presin pasa a hidrosttico en la barrera
(equilibrio). El proceso se ve favorecido en fallas de gran ngulo, en
particular, en aquellas de tipo inverso.
Fig. 6: Sistema tipo vlvula activada. A) Barrera impermeable separando
regmenes de presin litosttica e hidrosttica. B) Ruptura de la barrera e
inyeccin de fluidos. Ntese el paso de condiciones suprahidrostticas en la zona de
la barrera (A) a condiciones hidrostticas (B). Sibson (1990).

Ntese que en ambos modelos (bomba de succin y vlvula


activada) el proceso mineralizador es repetitivo, lo cual originar
sucesivas etapas de ruptura-mineralizacin. La presin (hidrosttica o
suprahidrosttica) cae durante el proceso y vuelve a acumularse
durante los perodos de quietud en el sistema (Fig. 3).

Aspectos morfolgicos de las masas minerales


en zonas de falla
Los aspectos morfolgicos ms conocidos en mineralizaciones
hidrotermales asociados a fallas son aquellos relacionados con los
sistemas que han operado en rgimen frgil. Entre ellos cabe
destacar las morfologas tipo en escalera (chelon), lazo sigmoide, y
cola de caballo, as como las mallas complejas (Fig. 4). Hemos
destacado as mismo la decisiva importancia de que estos sistemas
se encuentren bajo condiciones extensionales. Una morfologa tipo
lazo sigmoide no es importante bajo el punto de vista econmico "per
se" sino si y solo si, ese lazo sigmoide se origin bajo condiciones
extensionales. De ah que resulte vital no solo entender la geometra
general de un sistema si no que adems debemos conocer la
cinemtica del mismo.

Si bien la relacin de zonas de cizalla con mineralizaciones aurferas


es ampliamente conocida en pases como Canada y Australia, donde
estas grandes estructuras son relativamente comunes, en el mbito
andino aun dista mucho por establecerse el potencial real de las
grandes estructuras de este tipo, por ejemplo, la zona de falla de
Atacama y sus ramales. Es ms, la zona de falla de Atacama podra
considerarse en muchos aspectos (estructurales y litolgicos) como
un "anlogo moderno, de nivel estructural alto" de las grandes zonas
de cizalla del escudo canadiense, eso si, con su propias
peculiaridades. Adems debemos tener en cuenta que en el caso del
escudo canadiense se produjo una intensa erosin, que permite la
observacin hoy en da de las zonas de cizalla en sus niveles dctiles
profundos. Dentro estas analogas cabra destacar la presencia de
formaciones volcanosedimentarias del Jursico y Neocomiense, que
podran ser consideradas, con restricciones, como un anlogo a los
cinturones de rocas verdes (greenstone belts) del Arqueozoico. El
potencial real de exploracin de la zona de falla de Atacama aun falta
por ser establecido.

Como ya hemos mencionado, la mayor parte de las mineralizaciones


asociadas a zonas de cizalla se encuentran asociadas a la zona dctil-
frgil de las mismas, donde pueden generarse un mayor numero de
estructuras de apertura discreta para albergar las mineralizaciones.
Aunque el objetivo de este manual no es el de entrar en
"disquisiciones filosficas" sobre el origen ltimo de los metales, bien
vale la pena aqu no obstante referirnos a ello brevemente. La razn
para esta pequea "desviacin" de la lnea principal de este trabajo
radica en que de alguna manera, podemos relacionar la presencia de
mineralizaciones en la transicin dctil-frgil, con la migracin de
fluidos en una gran zona de cizalla. Una explicacin muy satisfactoria
ha sido propuesta por Cameron (1989) quien propone que los fluidos
durante su migracin hacia niveles estructurales superiores precipitan
su carga metalfera en la transicin de dctil a frgil. La razn bsica
sera la siguiente: las grandes zonas de cizalla presentan un fuerte
estrechamiento hacia arriba (imaginemos un embudo invertido en
seccin), lo cual permite que los fluidos mineralizados (provenientes
de vastas zonas de la corteza inferior) se "concentren" en corredores
progresivamente ms angostos, ya en la zona transicional dctil a
frgil. Razones que avalan esta idea (Cameron, 1989) son entre otras
el hecho de que la zona dctil de las zonas de cizalla (ah donde se
han podido observar) se encuentren notablemente empobrecidas en
oro con respecto a su entorno, y que las mineralizaciones aurferas
solo se encuentren desde la transicin frgil dctil hacia arriba. A
estas observaciones habra que agregar el rol de las intrusiones
granticas contemporneas, las cuales tambien pueden jugar un papel
importante en los procesos mineralizadores (e.g., Oyarzun et al.,
2000). A estos razonamientos nos gustara agregar el siguiente, es
justamente a partir de la transicin que se generan una serie de
estructuras tipo espacios abiertos (e.g., grietas de tensin) donde la
carga metalfera puede ser descargada. No queremos decir con esto
que no se puedan depositar importantes masas minerales en un
fbrica dctil (de hecho s ocurre) sino que las mejores perspectivas
se dan en la concurrencia de condiciones frgiles y dctiles.

Las morfologas ms comunes en zonas de cizalla (transicin dctil-


frgil) son las siguientes (Hodgson, 1989):

1) Fracturas de cizalla: venas centrales (por dilatacin de cizallas C)


y oblicuas (por dilatacin de cizallas P) (Fig. 7).

2) Fracturas de extensin: grandes venas extensionales; grietas de


tensin en chelon (Fig. 8).

3) Fracturas de extensin y cizalla: venas tipo "leather jacket"


(venas centrales con envoltura de grietas de tensin); venas ciempis
("centipede veins") (combinacin venas de extensin-cizalla oblicua)
(Fig. 8).

Fig. 7: Rasgos estructurales de una zona de cizalla y algunos tipos filonianos


asociados, en relacin con el elipsoide de deformacin. Hodgson (1989).
Fig. 8: Diversos arreglos de filones en zonas de cizalla. Hodgson (1989).

Consideraciones finales sobre fallas y


yacimientos: la exploracin
La exploracin de yacimientos es una de las labores ms arduas y
poco reconfortantes en trminos de la relacin xito/fracaso. No
obstante, es una actividad que se ha desarrollado, se desarrolla y se
desarrollar en el futuro, por dos razones fundamentales: 1) porque
los metales tienen un valor econmico y son necesarios para el
desarrollo de los pases, y 2) porque a pesar de que los fracasos
superan a los xitos, estos ltimos compensan con creces a los
primeros. La exploracin de yacimientos requiere de planteamientos
geolgicos. Cualquiera puede determinar una anomala de color
(gossan, zona de alteracin) en el campo o en una imagen satelital.
Por el contrario, slo un gelogo puede entender la geologa de una
zona y aplicar ese conocimiento a la prospeccin de yacimientos
minerales. La era de los grandes descubrimientos de yacimientos
aflorantes est finalizando, hoy ms que nunca se requiere de la
visin geolgica de los problemas para la bsqueda de masas ocultas
de mineral. De alguna manera el factor "suerte" siempre ser
importante en exploracin, sin embargo, una compaa no puede
basar su estrategia en ello.
Nos gustara terminar este manual resumiendo a manera de un
declogo lo que creemos son los los puntos esenciales a considerar
en un campaa de exploracin:

1) Las zonas extensionales son las ms favorables para el


desarrollo de mineralizaciones. La extensin genera espacios, la
compresin los sella. Esto tiene dos consecuencias, ah donde se
generan espacios los fluidos podrn circular con mayor facilidad y las
masas minerales sern mayores.

2) Las fallas y estructuras asociadas cumplen dos roles


principales en la formacin de yacimientos: actan como canales de
migracin de los fluidos hidrotermales y albergan a las
mineralizaciones.

3) La determinacin del sentido de movimiento de una falla


individual o zona de cizalla es vital para predecir la presencia de
zonas en extensin. Por ejemplo, el determinar la presencia de un
duplex no es un hecho significativo si no entendemos las condiciones
mecnicas interiores de ste, y para entender sto, necesitamos
saber cual es el movimiento de la falla principal y del sistema
imbricado.

4) Las fallas rara vez presentan "un" solo sentido de


movimiento. Por ejemplo, una falla puede haber jugado primero
como inversa y luego como falla normal. Un duplex puede haberse
originado como una estructura compresiva y luego haber pasado a
condiciones extensionales. Para ello hay que "leer" en la falla su
historia cinemtica. La utilizacin de software "especializado" puede
llevar a grandes errores si no se conoce previamente, y con precisin,
cual es la historia cinemtica de una falla o zona de falla. Al respecto
dos corolarios: a) el software es tan bueno o tan malo como su
usuario; b) el software no substituye a un gelogo de campo.

5) Independientemente de la escala (desde la microscpica a la


regional), las fallas pueden presentar localmente zonas
extensionales y compresionales. Esas zonas estn relacionadas
directamente con las curvaturas (inflexiones) o saltos de las fallas.
Las estructuras que nos interesaran sern aquellas tipo abanicos
imbricados (cola de caballo), inflexiones, saltos, duplexes (lazo
sigmoide; flor negativa), de carcter extensional.

6) El segmento ms interesante de una zona de cizalla bajo el


punto de vista econmico, se encuentra desde la transicin dctil-
frgil hacia superficie. Es ah donde se generan los espacios y
estructuras discretas donde mejor puede ser precipitada la carga
mineral.

7) Las zonas de cizalla pueden tener una larga y compleja


historia. La superposicin de una fbrica frgil a una fbrica dctil es
un fenmeno relativamente normal por alzamiento tectnico del
bloque en cuestin durante la evolucin del proceso. El encontrar
estructuras frgiles (e.g., fallas, brechas) superpuestas a una fbrica
dctil (e.g., milonitas) es el mejor indicativo de que ha ocurrido este
proceso.

8) La exploracin de yacimientos tiene que estar basada, antes


que nada, en el conocimiento de la geologa local o regional de una
zona. La determinacin de la estructura es a su vez un requisito
esencial para entender la geologa. Dado que las fallas juegan un rol
principal en la formacin de un gran nmero de mineralizaciones
hidrotermales, el entender como funcionan stas resulta vital.

9) No existen fallas "buenas" o fallas "malas", en general todas


presentan sectores ms favorables y menos favorables para el
desarrollo importante de masas minerales.

10) Si la evidencia de campo contradice los planteamientos


tericos iniciales, substituya la teora, lo opuesto garantiza el
desastre.