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Efectos de un entrenamiento en memoria de trabajo

y atencin sostenida sobre las funciones ejecutivas


de nios de 8 a 14 aos de edad
Fernando Alcaraz Mendoza1,2, Mara Paloma de la Garza Anguiano1, Carlos Eusebio Jimnez
Correa1,2, Mariel Diaque Venturi1 y Aida Alejandra Iriarte Mndez1
1
Departamento de salud, psicologa y comunidad, ITESO
2
Soluciones tecnolgicas en psicologa S.A. de C.V.

Resumen and sustained attention (SA) affects other executive functions


El presente estudio se realiz con el objetivo de evaluar si un and whether this depends on the schooling. In this study
entrenamiento computarizado en tareas que requieren memoria participated 80 children with learning problems and attention
de trabajo (MT) y atencin sostenida (AS) afecta otras funciones deficits, aged 8 to 14 yrs old; they were divided by schooling
ejecutivas (FE) y si esto depende de la escolaridad. Participaron (primary and secondary) and these in turn were divided by
80 nios con problemas de atencin y aprendizaje, con edades allocating them to either training in WM and SA or a waiting
entre los 8 y los 14 aos. Los participantes fueron divididos por period. The executive functions were evaluated before and
escolaridad (primaria y secundaria) y estos, a su vez, fueron sub- after the intervention. The results indicate an improvement in
divididos asignndose ya fuese a un entrenamiento en MT y AS several executive functions and effects of schooling primarily
o a un perodo de espera. Se les evalu las FE antes y despus de in the experimental groups. It is concluded that computerized
la intervencin. Los resultados indican una mejora en varias de training in WM and SA affects the executive functions.
las FE evaluadas y efectos de la escolaridad, principalmente en Key words: Children, working memory, sustained attention, ex-
los grupos experimentales. Se concluye que el entrenamiento ecutive functions, schooling.
computarizado en MT y AS afecta las FE.
Palabras clave: nios, memoria de trabajo, atencin sostenida,
funciones ejecutivas, escolaridad. Introduccin
El desempeo escolar durante la infancia se en-
Effects from a working-memory and sustained- cuentra mediado por una serie de factores cog-
attention training on the executive functions of noscitivos, dentro de los cuales destacan las fun-
children aged from 8 to 14 years ciones ejecutivas. Dicho trmino se refiere a un
Abstract conjunto de competencias cognoscitivas que fa-
This study was performed in order to assess whether a com- cilitan mantener un plan coherente y consistente
puterized training on tasks requiring working memory (WM) al individuo, como por ejemplo, la planeacin
y organizacin de actividades, que permite el
Dirigir toda correspondencia sobre este artculo a: Fernando Alcaraz Mendoza. logro de metas especficas (Rosselli, Matute, &
Universo #978, Col. Jardines del bosque, Guadalajara, Jal. C.P. 44520. Tel. (52-33) 31217132. Ardila, 2010).
Correo electrnico: Correo electrnico: fernando@intelibrain.mx
RMIP 2013, vol. 5. nm. 1. pp. 41-55. Las funciones ejecutivas se han definido co-
ISSN-impresa: 2007-0926.
www.revistamexicanadeinvestigacionenpsicologia.com
mo un conjunto de competencias cognoscitivas,
Derechos reservados RMIP. emocionales y motivacionales que estn relacio-

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Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

nadas con circuitos y estructuras particulares de cin estratgica y la habilidad de anticipar y com-
los lbulos frontales. Tienen una participacin prometerse en actividades dirigidas hacia una
importante en la autorregulacin del comporta- meta (Lezak, 1983).
miento, la interpretacin de escenarios de accin La atencin es un requisito esencial para el
y la toma de decisiones. Adems, en la adqui- adecuado funcionamiento cognoscitivo. Los ni-
sicin y uso de la teora de la mente (TdM), o os con problemas atencionales presentan difi-
sistema de atribuciones para interpretar las in- cultades de aprendizaje y poseen una menor ca-
tenciones de los dems, favorecen el desarrollo pacidad para almacenar informacin; en conse-
de la anticipacin, el establecimiento de metas, cuencia, el desempeo acadmico se ve afectado
el diseo de planes y programas, el inicio de en este grupo de nios. Aunado a esto, tanto la
actividades y de operaciones mentales, la moni- atencin sostenida como la memoria de trabajo
torizacin de las tareas, la seleccin precisa de son dos factores que afectan fuertemente el des-
los comportamientos y las conductas, as como empeo escolar. La memoria de trabajo (MT) es
tambin la flexibilidad en el trabajo cognoscitivo una funcin de la memoria a corto plazo y pro-
y su organizacin en el tiempo y en el espacio cesamiento simultneo de informacin. Consiste
para obtener resultados eficaces en la solucin en nuestra capacidad para mantener en el foco
de problemas (Pineda, Ardila, & Rosselli, 1999). de atencin una cierta cantidad de informacin
El trmino, tal y como se le conoce hoy en da, e incide en el procesamiento de dicha informa-
se le debe a Lezak (1983), quien afirm que las cin (Gum, 2001).
funciones ejecutivas comprenden las capacida- Baddeley (1999) plantea que la MT incluye
des mentales necesarias para formular metas, un sistema de atencin que controla varios sis-
planificar la manera de lograrlas y llevar ade- temas subsidiarios subordinados; dentro de los
lante ese plan de manera eficaz, permitiendo el ms importantes y los ms estudiados se en-
funcionamiento independiente, con propsito, cuentran el bucle fonolgico, el cual se encarga
creatividad y de manera que este sea socialmente de manipular y procesar informacin relacionada
aceptable. con el lenguaje y la agenda viso-espacial, la cual
Las funciones ejecutivas se comienzan a de- se encarga de crear y procesar imgenes.
sarrollar en los primeros aos de edad, y segn La MT puede ser incrementada mediante en-
diferentes autores como Passler, Isaac y Hynd trenamiento, incluso en poblaciones con capaci-
(1985), llegan a su mximo desarrollo entre los 8 dades especiales (Klingberg et al., 2005), produ-
y los 12 aos de edad basndose en el criterio del ciendo cambios en la actividad cerebral (Olesen,
desarrollo de las conexiones neuronales. Estas Westerberg, & Klingberg, 2004). El incremento
habilidades tambin requieren de un aprendizaje en MT da como resultado un aumento en los
para poder llegar a su punto mximo; si los nios puntajes en pruebas de inteligencia y pruebas
no son expuestos a los suficientes estmulos, no de atencin, incluso mejoras en tareas de lectura
logran desarrollarlas (Flavell & Wellman, 1977). de comprensin (Dahlin, 2011). La importancia
Todas las actividades cognoscitivas que se de la memoria de trabajo radica en que mien-
nombran dentro de las funciones ejecutivas tie- tras mayor sea la cantidad de informacin que
nen una relacin con los requisitos para un buen pueda ser procesada de forma simultnea y la
desempeo acadmico, laboral y social. Otros velocidad con la que esta se procese, mayor ser
autores han sealado diferentes subcomponen- el potencial cognoscitivo en tareas que requie-
tes de las funciones ejecutivas: volicin, planea- ran un razonamiento complejo. La habilidad de
cin, accin propositiva y desempeo efectivo; memoria de trabajo les da a las personas mejo-
control de la interferencia, flexibilidad, planea- res estrategias para la solucin de problemas,

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el anlisis de informacin y su asociacin con cual inclua tareas de memoria de trabajo viso-
conocimientos previos (Gum, 2001). espacial (recordar la posicin de un objeto en
Diversos estudios han demostrado que pobla- una tabla de 4 4) y tareas verbales (recordar
ciones con bajo desempeo acadmico presen- fonemas, letras o dgitos), usando un forma-
tan de igual manera bajo desempeo en pruebas to de juego que utiliza diferentes modalidades
de memoria de trabajo (Maehler & Schuchardt, sensoriales (colores, sonidos y movimientos), el
2009; Savage, Lavers, & Pillay, 2007) y pruebas cual provee de retroalimentaciones frecuentes e
de atencin (Capano, Minden, Chen, Schachar, inmediatas sobre la calidad y exactitud del des-
& Ickowicz, 2008). empeo (a travs de grficos, sonidos y puntua-
Gmez-Prez y Ostrosky-Sols (2006) eva- ciones). Tambin inclua personajes animados,
luaron los efectos de la edad y la escolaridad narrativa y ambientes coloridos e interactivos.
sobre la atencin, funciones ejecutivas y me- Como resultado se evidenci un incremento en
moria, en una muestra de nios y adolescentes. la memoria de trabajo de los sujetos.
Encontraron que la atencin selectiva y soste- Los juegos son un dominio cognoscitivo com-
nida, as como las funciones ejecutivas, mejoran plejo y de mltiples requerimientos, es sabido
un punto cada seis aos, seguida de la memoria que son altamente motivacionales para los nios,
de trabajo (cada siete aos), mientras que la me- incluyendo aquellos que tienen TDAH (Emes,
moria verbal y la orientacin se acrecientan cada 1997; Tannock, 1997). Las tareas con un for-
diecisis aos y veintids aos, respectivamente. mato de juego tienen la intencin de motivar
Al igual que la edad, la escolaridad tambin in- y promover un desempeo cognoscitivo pti-
fluye sobre estos dominios cognitivos, aunque mo en contraste con tareas repetitivas y pruebas
se observ que los procesos de atencin, que se experimentales aburridas, ya que proveen una
relacionan con las funciones ejecutivas, se ven motivacin externa justo antes y al momento de
ms afectados conforme disminuyen los aos responder a las tareas. Tambin deben de inten-
de educacin. Estas autoras concluyeron que sificar el estado de activacin o excitacin que
la escolaridad juega un papel importante en el promueve un ptimo desempeo (Koepp et al.,
perfeccionamiento de estos procesos cognitivos, 1998; Lawrence et al., 2002).
debido a que las oportunidades de aprendizaje Se sabe que las funciones ejecutivas se de-
juegan un rol crucial en el desarrollo de algunas sarrollan en funcin de la estimulacin que el
habilidades que son frecuentemente incluidas individuo recibe; adems, se ha comprobado que
en pruebas neuropsicolgicas. Procesos psico- la memoria de trabajo puede incrementarse al
lgicos complejos tales como el lenguaje oral y entrenarse, afectando a su vez la capacidad de
escrito, la toma de decisiones y la solucin de atencin y razonamiento. Estas habilidades no
problemas tienen un origen social y dependen son innatas, sino que se van desarrollando en
de la internalizacin de las relaciones sociales los primeros aos de vida, y cuando la persona
que permean el ambiente escolar. Se han reali- se expone a estmulos que lo llevan a hacer uso
zados varios intentos por rehabilitar deficiencias de ellas esto es, vive situaciones en las cuales la
especficas en las funciones ejecutivas mediante atencin y la memoria son requeridas continua-
programas de entrenamiento computarizados. mente, se van fortaleciendo e incrementando
Klingberg y colegas (2005) lograron entrenar tales habilidades.
exitosamente la memoria de trabajo de nios Sin embargo, falta por conocer si el entrena-
con TDAH. El tratamiento consista en realizar miento en ejercicios computarizados que de-
tareas de memoria de trabajo implementadas en mandan atencin y memoria de trabajo afecta
un programa de computadora (RoboMemo), el el desempeo en pruebas para medir otras fun-

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Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

ciones ejecutivas y conocer la relacin que existe grupo cont con 40 participantes (26 hombres
entre el grado de estudio de los individuos, to- y 14 mujeres) con edades de entre 8 y 12 aos,
mando los aos de estudio como una constante estudiantes de 4.o, 5.o y 6.o de primaria, todos
estimulacin de las habilidades de la persona. pertenecientes a la misma escuela primaria p-
El objetivo principal de esta investigacin fue blica. El segundo grupo estuvo conformado por
realizar una evaluacin rigurosa y sistemtica pa- 40 participantes (31 hombres y 9 mujeres) de
ra estimar los efectos del entrenamiento en cada entre 12 a 14 aos, estudiantes de 1.o y 2.o de
una de las funciones ejecutivas que se consideran secundaria, todos de la misma escuela secundaria
importantes y pertinentes para el desarrollo aca- pblica. Ambas escuelas pertenecientes perte-
dmico y social (fluidez verbal fonmica, fluidez necen a las clases sociales media y media baja.
grfica, planeacin y organizacin, flexibilidad Con base en un cuestionario que se aplic
cognoscitiva, atencin visual y auditiva). a los profesores de los nios de la escuela pri-
Un objetivo secundario de esa investigacin maria y secundaria, se seleccionaron aquellos
fue comprobar si una mayor escolaridad influye nios que tenan un bajo desempeo acadmico
en el desarrollo de las funciones ejecutivas, por lo y que cumplieron con los siguientes criterios:
que resulta importante evaluar los cambios pre- saber leer, escribir, realizar operaciones mate-
sentados a partir de efectuar un entrenamiento mticas bsicas (suma, resta y multiplicacin)
computarizado en dos ambientes distintos: una y presentar capacidades sensoriales intactas o
escuela primaria y una escuela secundaria, man- en su defecto, corregidas (Ej.: lentes). Deban
teniendo un entrenamiento de menor intensidad presentar alguna de las siguientes dificultades:
en los sujetos de la escuela secundaria. distraerse continuamente en el saln de clases,
Se trabaj bajo la hiptesis general, afirmando entregar las tareas principalmente de espaol y/o
que mediante el uso de un sistema computariza- matemticas con errores originados por falta de
do de entrenamiento enfocado en actividades y comprensin o descuido, dificultades para rea-
ejercicios de atencin y memoria de trabajo, las lizar clculo mental, pobre comprensin lecto-
funciones ejecutivas mostrarn un incremento ra, dificultad para comprender las instrucciones
significativo. verbales dadas por el/la maestra y dificultad para
Tambin se trabaj bajo una segunda hip- comprender las instrucciones escritas durante las
tesis la cual afirma que los sujetos de la escuela actividades en el saln de clase.
secundaria, por tener mayor grado de estudio, Los criterios de exclusin una vez iniciado
presentarn una mejora igual o mayor que los el entrenamiento fueron los siguientes: falta de
nios de la escuela primaria. Esta afirmacin se seguimiento de indicaciones durante las sesiones
basa en el conocimiento de que las funciones de entrenamiento, no alcanzar un mnimo de 26
ejecutivas requieren de aprendizaje y estimu- sesiones de entrenamiento para los participantes
lacin. de la escuela primaria, y de 21 sesiones para los
participantes de la escuela secundaria, as como
Mtodo no realizar las tareas durante el entrenamiento.
La presente investigacin corresponde a un di-
seo ABA de dos grupos aleatorios. Instrumentos
Evaluacin neuropsicolgica. Para evaluar el des-
Participantes empeo cognoscitivo de los participantes, se
La investigacin cont con 80 participantes di- aplicaron once escalas contenidas en la bate-
vididos en dos categoras: estudiantes de pri- ra Evaluacin Neuropsicolgica Infantil (ENI)
maria y estudiantes de secundaria. El primer (Matute, Rosselli, Ardila, & Ostrosky-Sols, 2007).

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to con el programa Smart-B una vez concluido


el periodo de aplicacin de la evaluacin neu-
ropsicolgica.
En la escuela primaria se cont con 40 parti-
cipantes, los cuales fueron divididos en 20 nios
para el grupo control (todos ellos cumplieron
con los criterios de no exclusin) y 20 para el
grupo experimental (de los cuales 15 cumplieron
con los criterios de no exclusin). La escuela se-
cundaria cont con un total de 40 participantes
divididos en 20 nios para el grupo control (de
Figura 1. Los ejercicios de Smart-B muestran los cuales 18 cumplieron con los criterios de no
el nivel en el que se ejecuta el ejercicio, los exclusin) y 20 para el grupo experimental (de
aciertos y errores acumulados en el transcurso los cuales 17 cumplieron con los criterios de no
del juego. Aqu se muestra el ejercicio de exclusin), para un total de 80 participantes en
colores. ambas escuelas.

Entrenamiento computarizado
en atencin sostenida y MT
Las once escalas utilizadas para la evaluacin Para la estimulacin del aprendizaje de habili-
de los sujetos fueron las siguientes: dades de memoria y atencin sostenida, se uti-
Fluidez verbal fonmica, fluidez verbal (fru- liz el programa Smart-B (Alcaraz & Jimnez,
tas y animales), fluidez grfica semntica y no 2012), foco central de la prueba, ya que basndo-
semntica, dgitos en progresin y dgitos en se en los resultados obtenidos en las aplicaciones
regresin, planeacin y organizacin, flexibilidad previas y posteriores de la ENI, se determin la
cognoscitiva, y cancelacin de dibujos y de letras. efectividad del Smart-B como instrumento para
La evaluacin con la ENI se manej siguien- estimular el desarrollo de funciones ejecutivas.
do los criterios de evaluacin establecidos en el El entrenamiento de Smart-B est dividido
manual de aplicacin (Matute et al., 2007). Los en ocho ejercicios que tienen un aumento pro-
datos crudos de cada prueba se calcularon con gresivo en la dificultad, adaptado a partir de los
base en los criterios de evaluacin. progresos de los usuarios (nmero de tems a
memorizar, tiempo para responder, etc.).
Procedimientos A continuacin se presenta una descripcin
Los participantes de la escuela primaria y los de los juegos con los que cuenta el sistema de
de la escuela secundaria fueron divididos en dos entrenamiento cognoscitivo Smart-B. El sistema
grupos respectivamente: grupo control y grupo cuenta con tres mdulos de entrenamiento: uno
experimental. La asignacin de los participan- de atencin sostenida, otro de memoria de trabajo
tes a cada grupo fue al azar. Los participantes y finalmente uno de procesamiento viso-espacial.
del grupo control no tuvieron interaccin con
el programa de entrenamiento computarizado, Colores. En el juego hay una pantalla en la
pero s fueron evaluados con la ENI en una pri- que aparecen palabras escritas en distintos
mera interaccin y una segunda al finalizar el colores, que denominan colores. La tarea del
ciclo de entrenamiento del grupo experimental. nio consiste en dar un clic cuando el color
Dicho grupo mantuvo sesiones de entrenamien- y la palabra coincidan (Figura 1).

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Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

muestra una secuencia en la que los cuadros


se prenden y apagan. Esta secuencia debe
ser repetida en orden inverso dando clic a
los cuadros.
Laberinto normal. El programa genera la-
berintos con rutas de respuesta al azar. Los
laberintos estn hechos de forma tal que al
desplazar el mouse, la ruta elegida por el usua-
rio va cambiando de color del inicio al fin. Si
el usuario se sale del pasillo del laberinto o
corrige la ruta, el programa lo cuenta como
error; al tercer error, el ensayo termina auto-
Figura 2. Los ejercicios de Smart-B muestran mticamente.
el nivel en el que se ejecuta el ejercicio, el Laberinto contra reloj (Laberinto de tiempo).
tiempo que se tiene para terminar la tarea y los Utilizando el esquema del laberinto normal
aciertos y errores acumulados en el transcurso con versiones sencillas, el usuario deber re-
del juego. Aqu se muestra el ejercicio de solver el mayor nmero de laberintos posi-
secuencia numrica.
bles (hasta un mximo de 10) con un tiempo
lmite.
Laberinto memoria de trabajo (Laberinto
Colores 2. Es el siguiente nivel de colores, mascota). En esta tarea, al usuario se le mues-
solo para mayores de 8 aos. Sigue la misma tra la ruta de salida de un laberinto (con una
lgica que el anterior, pero ahora tambin se vista area), presentndola desde la puerta de
ha de dar clic cuando el fondo de la pantalla
coincida con el de la palabra o con el color
con el que est escrita la palabra.
Secuencia numrica. La pantalla muestra
una secuencia de nmeros (uno por uno y
desaparecen); esta secuencia debe ser tecleada
por el usuario en el mismo orden en el que
aparecieron (Figura 2).
Secuencia numrica invertida. La pantalla
muestra una secuencia de nmeros (uno por
uno y desaparecen) y esta secuencia debe ser
tecleada por el usuario en orden inverso al
que fueron aparecieron.
Secuencia viso-espacial. El juego presenta Figura 3. Los ejercicios de Smart-B muestran
un tablero de cuadros de 3 x 3. Se muestra el nivel en el que se ejecuta el ejercicio, el
una secuencia en la que se prenden y apagan tiempo que se tiene para terminar la tarea
los cuadros. Esta secuencia debe ser repetida y los aciertos y errores acumulados en el
en el mismo orden dando clic a los cuadros transcurso del juego. Aqu se muestra el
(Figura 3). ejercicio de secuencia espacial o tablero
Secuencia viso-espacial invertida. El juego viso-espacial.
presenta un tablero de cuadros de 3 x 3. Se

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salida hacia el inicio del laberinto. Una vez


que termina de observar el recorrido, el usua-
rio deber sacar al personaje (Ej.: Cerebrn o
un alebrije) del laberinto, para lo cual deber
recordar con precisin la ruta.

El nivel de dificultad de los ejercicios se adap-


ta de acuerdo con el progreso gradual de cada
usuario; para poder subir de nivel en los ejer-
cicios, es necesario que el usuario sea capaz de
Figura 4. En la pantalla Estadsticos del juego
cumplir exitosamente el ejercicio. El programa
se puede revisar la informacin del usuario, las
contabiliza el nmero de sets logrados exito- sesiones de entrenamiento e informacin de
samente; por cada set logrado, adiciona uno y progreso por ejercicio.
por cada ser fallido resta uno. El juego sube de
nivel cuando se acumulan tres sets exitosos en
un mismo nivel. Si el contador llega a un valor los que se muestran el tiempo de juego individual,
de -1 en un nivel, se regresa a un nivel anterior. el nmero de sesiones y niveles alcanzados por el
Los ejercicios se van alternando durante el usuario. Este registro se presenta en la opcin de
transcurso del entrenamiento y se guarda el pro- estadsticos del juego (Figura 4).
greso de cada ejecucin teniendo un conteo de
las ejecuciones correctas y as incrementar el Procedimiento de evaluacin
nivel de dificultad. Al final de cada uno, depen- pre-entrenamiento
diendo del desempeo del usuario, se le otorga Todos los sujetos en ambos grupos fueron eva-
una cantidad de monedas de oro virtuales; estas luados por medio de la ENI durante una prime-
se van acumulando en el perfil del usuario con ra sesin. Las sesiones de aplicacin de prueba
el propsito de que sean usadas en el juego del se realizaron en cuatro das para cada grupo, y
alebrije, el cual es una mascota que se otorga al evaluaron alrededor de diez nios por da, reali-
usuario una vez que logra conseguir un nivel 2 en zando una nica sesin de aproximadamente 40
todos los ejercicios. Este juego se activa a partir minutos por participante. El orden de las tareas
los 20 minutos de entrenamiento ms un mi- en la evaluacin fue contrabalanceado en ambos
nuto por da de entrenamiento, hasta llegar a un grupos. Una vez que se concluy con la fase de
mximo de 35 minutos, como un incentivo para evaluacin, se inici con el entrenamiento de
motivar a los usuarios a completar este tiempo Smart-B. La evaluacin fue llevada a cabo den-
como mnimo de entrenamiento. Una vez que tro de las instalaciones de ambas escuelas; para
tienen acceso al juego del alebrije, los usuarios el grupo de primaria, se realiz la prueba en la
pueden usar sus monedas acumuladas durante biblioteca, mientras que en la escuela secundaria
los entrenamientos para personalizar su alebrije. se tuvo como lugar asignado el laboratorio de
El programa Smart-B mantiene un registro cmputo, ambos salones de 4 x 8 metros, con
con los datos de la cuenta; esta informacin inclu- mesabancos y computadoras.
ye los datos personales del usuario como fecha de
nacimiento, edad, nivel de dificultad, nmero de Procedimiento en fase de entrenamiento
sesiones totales y tiempo total de juego. Adems, La interaccin con el programa Smart-B fue
presenta grficos con los datos de cada sesin de exclusiva para los participantes del grupo ex-
entrenamiento en cada uno de los ejercicios, en perimental de ambas escuelas. Las sesiones de

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Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

entrenamiento fueron realizadas de forma gru-


Figura 5. Promedio de los puntajes de las tareas de
atencin visual (primaria) pal (dentro de los espacios asignados para la
escuela primaria y secundaria respectivamente)
45
*p < 0.01
en un saln de aproximadamente 4 8 m en
40
35
Pre computadoras personales de diversas marcas con
30
Post
monitores de 15 pulgadas. Cada sesin dur en-
25
Puntaje

20 tre 25 y 35 minutos reales de entrenamiento.


15
10
Las semanas de trabajo y el nmero de sesio-
5 nes fueron diferentes entre la escuela primaria
0
G.E. G.C G.E G.C. y la secundaria, con el propsito de confirmar
si los estudiantes de secundaria podan mostrar
GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua- la misma mejora que los de la escuela prima-
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
desviacin estndar. ria con un entrenamiento de menor duracin.
En cuanto al nmero de sesiones y semanas de
entrenamiento correspondientes a cada escuela.
Figura 6. Promedio de los puntajes de las tareas de
fluidez verbal (primaria)
La escuela primaria tuvo 8 semanas reales de
entrenamiento, teniendo un rango de entre 26 y
18
*p < 0.03
32 sesiones, mientras que la secundaria particip
16
14
Pre en un entrenamiento de 6 semanas con un rango
12
Post
de 21 a 24 sesiones totales por participante.
10
Puntaje

8 La duracin de las sesiones presentaba va-


6
4
riaciones, ya que cada participante trabajaba de
2 forma individual. El entrenamiento de Smart-B
0
G.E. G.C G.E G.C. G.E G.C. cuenta con tutoriales y ejercicios de prctica antes
Fluidez verbal
(animales)
0 Fluidez verbal
(frutas)
Fluidez verbal
(fonmica)
0
de poder iniciar el entrenamiento formal. Si el
participante no lograba completar la tarea duran-
GE= Grupo Experimental, GC= Grupo Control, Pre = 1. evaluacin, te el ejercicio de prctica, el programa le volva a
Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1 desviacin
estndar. presentar el ejercicio en modo de tutorial hasta
lograr realizar la tarea de forma correcta, asegu-
rndose de que las instrucciones hayan sido claras
y el usuario tenga claro el objetivo del ejercicio.
Figura 7. Promedio de los puntajes de las tareas de
fluidez grfica (primaria) Al terminar cada sesin, se le dio un dulce a
cada nio que logr cumplir con un mnimo de
18
16 *p < 0.02
28 minutos reales de entrenamiento (este tiem-
Pre
14
Post
po real de entrenamiento es proporcionado por
12
10 Smart-B). Se consideran minutos reales de en-
Puntaje

8 trenamiento a aquellos que hayan transcurrido


6
4 durante los ejercicios, omitiendo los tutoriales y
2
0
las pantallas de transicin entre ejercicios.
G.E. G.C G.E G.C.

Procedimiento durante fase de espera


GE = Grupo Experimental, G.C = Grupo Control, Pre = 1. evalua- para grupos control
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
desviacin estndar.
Los grupos control tanto de primaria como de
secundaria durante el tiempo de espera entre

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evaluaciones y en el mismo horario que los grupos Figura 8. Promedio de diseos correctos en la
experimentales recibieron clases de las distintas tarea de planeacin y organizacin (primaria)
materias que conformaron su currculo escolar
(espaol, historia, matemticas, etc.). 12
*p < 0.04 Pre
10
Post
8

No. de diseos
Procedimiento de evaluacin
6
posentrenamiento 4
Al finalizar la fase de entrenamiento, todos los 2
participantes fueron evaluados nuevamente por 0

medio de la ENI, siguiendo el mismo procedi- G.E. G.C G.E G.C.

miento y secuencia de pruebas que en la evalua-


GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua-
cin pre-entrenamiento. El tiempo transcurrido cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
entre evaluaciones para los participantes de los desviacin estndar.

grupos control fue el mismo que para los grupos


experimentales.
una mejora significativa entre las mediciones
Resultados efectuadas antes (M = 5.8) y despus (M = 9.0)
Se compararon los resultados de las distintas de implementar el entrenamiento con Smart-B
pruebas pre y postratamiento mediante la apli- (W = 4;p < 0.02); sin embargo, no se observaron
cacin de la prueba de signos de Wilcoxon. Se diferencias significativas en la prueba de fluidez
estableci como nivel de significancia mnima grfica semntica. Tampoco se observaron di-
una p < 0.05. ferencias significativas entre evaluaciones en el
En cuanto a los resultados de la escuela pri- grupo control en ambas pruebas (ver Figura 7).
maria, para el grupo experimental, el puntaje de Por ltimo, en cuanto a los puntajes de la
la prueba de atencin visual, cancelacin de le- prueba de planeacin y organizacin en el n-
tras, mostr una mejora significativa entre las mero de diseos realizados correctamente en el
mediciones efectuadas antes (M = 22.0) y des- mnimo de movimientos, se observ una mejo-
pus (M = 27.4) de implementar el entrenamien- ra entre las mediciones efectuadas antes (M =
to con Smart-B (W = 7.50; p < 0.01); la prueba 6.47) y despus (M = 7.73) de implementar el
de cancelacin de dibujos no mostr diferencias entrenamiento para el grupo experimental (W =
significativas. El grupo control no present di- 14.50; p < 0.04) (ver Figura 8). La misma prueba
ferencias significativas entre evaluaciones para mostr una reduccin en el nmero de movi-
ninguna de estas dos pruebas (ver Figura 5). mientos realizados antes (M = 66.67) y despus
En el grupo experimental, la prueba de fluidez (M = 62.27) de implementar el enteramiento
verbal semntica, (animales) mostr una mejo- (W = -7.00; p < 0.02) (ver Figura 9).
ra significativa entre las mediciones efectuadas En la escuela primaria, las pruebas de aten-
antes (M = 10.47) y despus (M = 11.73) del cin auditiva, dgitos en progresin y en re-
entrenamiento (W = 3.50; p < 0.03). Las pruebas gresin, y la prueba de flexibilidad cognosciti-
de fluidez verbal frutas y fluidez verbal fonmica va no evidenciaron cambios estadsticamente
no mostraron diferencias significativas. No se significativos posteriores al entrenamiento con
observaron diferencias significativas en el grupo Smart-B en el nmero de categoras alcanza-
control entre evaluaciones (ver Figura 6). das, nmero de ensayos, porcentaje de errores y
En los puntajes de la prueba de fluidez grfi- porcentaje de respuestas correctas en ninguno
ca no semntica, el grupo experimental mostr de los dos grupos.

Vol. 5, nmero 1, 2013 49


Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

Figura 9. Promedio de movimientos realizados en Con respecto a la escuela secundaria, los pun-
la tarea de planeacin y organizacin (primaria) tajes de las pruebas de atencin visual y la prueba
de cancelacin de dibujos en el grupo experi-
mental mostraron una mejora significativa entre
100
90
Pre
80
las mediciones efectuadas antes (M = 25.94) y
No. de movimientos

*p < 0.02
70 Post
60
50
despus (M = 31.94) de implementar el entre-
40
30
namiento con Smart-B (W = 18.00; p < 0.01).
20 En la prueba de cancelacin de letras se observ
10
0 una mejora significativa entre las mediciones
G.E.
Nmero de movimientos
G.E
0 efectuadas antes (M = 32.35) y despus (M =
36.53) de implementar el entrenamiento (W =
GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1 evaluacin, 21.5; p < 0.02). El grupo control no present
Post = 2 evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1 desviacin
estndar. diferencias significativas (ver Figura 10).
Los puntajes de la prueba de atencin audi-
Figura 10. Promedio de los puntajes de las tareas tiva y dgitos en progresin del grupo control
de atencin visual (secundaria) mostraron una mejora significativa entre las
45
mediciones efectuadas antes (M = 4.61) y des-
40
*p < 0.01 *p < 0.02
pus (M = 4.72) del perodo de espera (W = 6; p <
35 0.01); no se observaron diferencias significativas
en la prueba de dgitos en regresin. El grupo
30 *p < 0.02
Pre
25 Post
20
experimental no present cambios significativos
Puntaje

15 en ninguna de estas dos pruebas (ver Figura 11).


10 El grupo control present una disminucin
5
significativa entre las mediciones efectuadas antes
0
G.E. G.C G.E G.C. (M = 18.22) y despus (M = 15.56) del perodo
Atencin visual (cancelacin de dibujos) Atencin visual (cancelacin de letras)
de espera (W = -12; p < 0.01) en los puntajes de
GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua- la prueba de fluidez verbal semntica (anima-
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1 les). Por otra parte, no se presentaron cambios
desviacin estndar.
significativos en las otras dos pruebas de fluidez
verbal (frutas y fonmica). El grupo control no
Figura 11. Promedio de los puntajes de las tareas
present cambios significativos entre mediciones
de atencin auditiva (secundaria)
en las pruebas de fluidez verbal (ver Figura 12).
7
*p < 0.01 Los puntajes de la prueba de fluidez grfica
6 no semntica del grupo experimental mostra-
5
*p < 0.02
ron una mejora significativa entre las medicio-
Pre
4 nes efectuadas antes (M = 8.29) y despus (M
Post
3 = 11.47) de implementar el entrenamiento (W
Puntaje

2 = 20.5; p < 0.03); no se observaron diferencias


1 significativas en la prueba de fluidez grfica se-
0
mntica. El grupo control no present diferen-
G.E. G.C
Atencin auditiva (dgitos en regresin)
G.E G.C.
Atencin auditiva (dgitos en progresin)
cias significativas entre mediciones en ninguna
de las dos pruebas, ver Figura 13.
GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua- Los puntajes de la prueba de planeacin y or-
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
desviacin estndar. ganizacin del grupo experimental, en el nmero

50 Revista Mexicana de Investigacin en Psicologa


Alcaraz, de la Garza, Jimnez, Diaque e Iriarte

de diseos realizados correctamente, mostraron Figura 12. Promedio de los puntajes de las tareas
una mejora entre las mediciones efectuadas an- de fluidez verbal (secundaria)
25
tes (M = 10.67) y despus (M = 10.94) de imple- *p < 0.01

mentar el entrenamiento con Smart-B (W = 0; p 20

< 0.04) (ver Figura14). En la misma prueba, se


observ una reduccin en el nmero de movi- 15 Pre

mientos realizados antes (M = 64.19) y despus 10


Post

Puntaje
(M = 60.19) de implementar el entrenamiento
(W = -25.00; p < 0.03) (ver Figura 15). No se 5

observaron diferencias significativas entre me-


0
diciones para la variable Nmero de diseos G.E. G.C G.E G.C. G.E G.C.

correctos en el mnimo de movimientos.


Fluidez verbal (animales) Fluidez verbal (frutas) Fluidez verbal (fonmica)

Para el grupo control, en la prueba de pla- GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua-
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
neacin y organizacin, nicamente la variable desviacin estndar.
nmero de diseos realizados correctamente
present diferencias significativas entre las me- Figura 13. Promedio de los puntajes de las tareas
de fluidez grfica (secundaria)
diciones efectuadas antes (M = 10.67) y despus
25
(M = 10.94) del perodo de espera (W = 0; p <
0.04) (ver Figura14). 20
*p < 0.03
En la secundaria no se presentaron cambios es-
tadsticamente significativos posteriores al entre- 15 Pre
Post
namiento con Smart-B en la prueba de flexibilidad 10
Puntaje

cognoscitiva en el nmero de categoras alcanza-


das, nmero de ensayos, porcentaje de errores y de 5

respuestas correctas, ni en el grupo experimental ni 0


en el grupo control entre evaluaciones. G.E. G.C
Fluidez grfica (semntica)
G.E G.C.
Fluidez grfica (no semntica)

GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua-


Discusin cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
El objetivo principal de este estudio fue compro- desviacin estndar.
bar que mediante el uso del sistema de compu- Figura 14. Nmero de diseos correctos en la tarea
tarizado Smart-B, las funciones ejecutivas mues- de planeacin y organizacin (secundaria)
tran mejoras significativas. La evaluacin actual *p < 0.04 *p < 0.04
12
se centr en medir aquellos cambios ocurridos
posteriores a un perodo de entrenamiento para 10

el grupo experimental y para el grupo control. 8


Nmero de diseos

Pre
Las mediciones se tomaron posteriores a un pe- 6 Post
rodo de espera.
4
Se parte de la hiptesis general de que el
entrenamiento computarizado en memoria de 2

trabajo y atencin sostenida de Smart-B genera- 0


G.E. G.C G.E G.C.
ra una mejora en los puntajes correspondientes No. de diseos correctos
en el mnimo de movimientos
No. total de diseos correctos

a pruebas para medir las funciones ejecutivas en


los usuarios. Adems, se trabaj a partir de la GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua-
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
hiptesis del efecto positivo de la escolaridad en desviacin estndar.

Vol. 5, nmero 1, 2013 51


Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

Figura 15. Promedio del nmero de movimientos


en la tarea de planeacin y organizacin
control de secundaria; esto sugiere que Smart-B
(secundaria) no proporciona estimulacin para habilidades
auditivas, lo cual se relaciona con el hecho de
80
*p < 0.03
que ninguna de las tareas de entrenamiento de
70
Smart-B requiere atencin auditiva. Lo anterior
60
sugiere rutas neurales relativamente indepen-
No. de movimientos

50
Pre dientes o diferentes en los procesos de atencin
40 Post
para cada modalidad sensorial; existe evidencia
30

20
de utilizacin de distintas rutas neurales ante
10
tareas de atencin visual y auditiva (Karns &
Knight, 2009). Por otra parte, la mejora en el
0
G.E. G.C. grupo control de secundaria puede atribuirse
a la demanda de las aulas de clase, debido al
GE = Grupo Experimental, GC = Grupo Control, Pre = 1. evalua- contenido y la estimulacin auditiva propiciada
cin, Post = 2. evaluacin. Las barras de error muestran +/- 1
desviacin estndar. en un ambiente escolar, recibida por estos nios
durante el perodo de espera, ya que la capacidad
el desarrollo de las funciones ejecutivas, lo que de atencin se ve influenciada por los aos de
requiri un menor perodo de entrenamiento escolaridad (Gmez-Prez & Ostrosky-Sols,
para obtener los mismos resultados en los par- 2006).
ticipantes con menor escolaridad.
Los puntajes en las tareas de atencin visual Fluidez
presentaron un cambio significativo en los gru- En las tareas de fluidez verbal, solo el grupo
pos experimentales tanto de la escuela primaria experimental de primaria mostr una mejora
como de la escuela secundaria. La memoria de significativa, mientras que el grupo de secun-
trabajo y la capacidad de atencin se encuen- daria control mostr un cambio significativo a
tran fuertemente relacionadas, al punto de que la baja, esto quiere decir que su desempeo se
la capacidad en memoria de trabajo refleja la deterior significativamente; ambos cambios se
capacidad para controlar la atencin (Redick & presentaron nicamente en una de las tres tareas
Engle, 2006). Esto indica que el entrenamiento efectuadas en fluidez verbal (denominacin de
en memoria de trabajo, y no solamente los ejer- animales). La memoria de trabajo se ha rela-
cicios de atencin de Smart-B, pudieron haber cionado con habilidades verbales tales como la
propiciado los cambios en la capacidad de aten- capacidad de lectura (Savage et al., 2007), lo que
cin de los usuarios. Por otra parte, el grupo ex- parece sugerir que la memoria de trabajo y la
perimental de secundaria present mejoras en capacidad verbal comparten redes neurales. En
ambas tareas evaluadas, mientras que el grupo un estudio realizado por St. Clair- Thompson
de primaria solo present cambio significativo y Gathercole (2006), se evalu la relacin entre
en una de las mediciones. Esta diferencia en el los procesos de inhibicin, la actualizacin del
desempeo se atribuye al supuesto de que una contexto y la flexibilidad de pensamiento en un
mayor escolaridad influye en el desarrollo de las grupo de nios entre 11 y 12 aos. Sus resulta-
funciones ejecutivas. dos mostraron que existe una fuerte asociacin
entre las funciones ejecutivas y el desempeo
Tareas de atencin escolar, en donde la actualizacin del contexto,
Los puntajes en la prueba de atencin auditiva que requieren las tareas de memoria de traba-
solo mostraron cambio significativo en el grupo jo tanto verbal como espacial, se relacion con

52 Revista Mexicana de Investigacin en Psicologa


Alcaraz, de la Garza, Jimnez, Diaque e Iriarte

un mejor desempeo en las materias de lengua Clair-Thompson (2011). Al evaluar a un grupo


y matemticas, mientras que el proceso de in- de nios con baja MT, se encontr que otras
hibicin estuvo asociado al desempeo en las funciones ejecutivas tambin estaban bajas como
materias de lengua, matemticas y ciencias. la atencin y la planeacin; sin embargo, la flexi-
El desarrollo de las funciones ejecutivas se bilidad cognoscitiva y la inhibicin presentaron
genera de manera secuencial, de la inhibicin puntajes normales en los mismos nios, lo que
motora y el control de impulsos hasta la aten- sugiere una falta de relacin entre la MT y la
cin selectiva y sostenida, y finalmente la fluidez flexibilidad cognoscitiva.
(Klenberg, Korkman, & Lahti-Nuuttila, 2001;
Rosselli, Jurado, & Matute, 2008). Lo anterior Planeacin y organizacin
podra sugerir una cadena de soporte en la cual Ambos grupos experimentales presentaron una
un nivel da soporte al nivel siguiente, as posi- mejora significativa en dos de las tres medi-
blemente la memoria de trabajo y la atencin ciones tomadas en la tarea de planeacin y or-
sostenida estn dando soporte a los cambios ob- ganizacin. Sin embargo, el grupo control de
servados en fluidez verbal en el experimento. secundaria solo mostr una mejora significativa
Adems, el hecho de que nicamente el grupo en el nmero de diseos efectuados correcta-
de primaria presentase una mejora significativa mente (una de las tres mediciones), lo que podra
puede sugerir que la fluidez verbal requiere de atribuirse a un aprendizaje de la tarea presentada
un perodo de entrenamiento ms largo en MT y un desarrollo normal en un ambiente esco-
y atencin sostenida que otras funciones. Con- lar. Tambin es importante considerar que el
siderando que posiblemente, debido al mayor perodo entre evaluaciones para los grupos de
perodo de entrenamiento que tuvo el grupo de secundaria es de dos semanas menos que para
primaria, este present diferencias significati- los grupos de primaria, lo que podra generar un
vas en esta funcin. El deterioro en la ejecucin efecto de aprendizaje en la tarea, por lo que los
del grupo control de la escuela secundaria pudo resultados del grupo experimental de secundaria
deberse a un efecto de extincin, producto de la tambin pudieron deberse a este aprendizaje.
ausencia de un elemento reforzador contingente Por otra parte, ambos grupos experimentales
a la tarea. observaron una disminucin significativa en el
Ambos grupos experimentales mostraron una nmero de movimientos requeridos; aunado a
mejora significativa en fluidez grfica no se- esto, el grupo de primaria present una mejora
mntica. Diversos autores han encontrado que mayor en la ejecucin de la tarea al presentar un
posterior al entrenamiento en MT se observan incremento en el nmero de diseos en el mni-
mejoras en pruebas no directamente relaciona- mo de movimientos. La capacidad de planeacin
das con la medicin de la MT, como las de la requiere poder comparar la situacin actual con
prueba Raven o la prueba Stroop (Klinberg et la situacin deseada y establecer cognitivamente
al., 2005), o diversas tareas matemticas y me- una serie de pasos (antes de ejecutarlos) para
moria a corto plazo (Van Der Molen, Van Luit, llegar a la situacin deseada. Un mayor proce-
Van Der Molen, Klugkist, & Jongmans, 2010). samiento de informacin, producto del entre-
namiento en MT, parece permitir establecer
Flexibilidad cognoscitiva cognitivamente de forma ms clara o precisa
En la prueba de flexibilidad cognoscitiva no se los pasos requeridos para llegar a la meta, y una
presentaron cambios en ninguno de los grupos, mayor capacidad para poner atencin evita los
lo que puede significar una falta de vinculacin errores por descuido. St Clair-Thompson (2011)
de la MT y/o la atencin con esta funcin. St evalu a 38 nios con pobre memoria de trabajo

Vol. 5, nmero 1, 2013 53


Entrenamiento en memoria de trabajo y atencin sostenida

y encontr que otras funciones ejecutivas como nerar una mayor capacidad de comprensin, as
la atencin y la planeacin tambin presentaban como en las habilidades de anlisis y resolucin
puntajes bajos, lo que sugiere la relacin entre de problemas. Los sujetos contaran con una
estas funciones. mayor facilidad para asociar los nuevos conoci-
En conclusin, los resultados del presente tra- mientos con conocimientos previos. Este anlisis
bajo muestran que unentrenamiento proporcio- de informacin genera una mejor adaptabilidad
nado por el programa Smart-B genera cambios al cambio y mayor velocidad de respuesta.
significativos en tareas de atencin visual, fluidez Los resultados del presente estudio demues-
verbal semntica, fluidez grfica no semntica y tran que es posible mejorar el desempeo en
habilidades de planeacin y organizacin. Esto funciones ejecutivas a partir de un entrenamiento
indica que el uso de Smart-B es eficaz en el de- computarizado en atencin sostenida y memoria
sarrollo de funciones ejecutivas, comprobando de trabajo, en nios con problemas de atencin
as el planteamiento central de esta investigacin y aprendizaje. Por otra parte, demuestran que
al demostrar que estas son afectadas al efectuar la escolaridad afecta de forma diferencial el de-
un entrenamiento de estimulacin en memoria sarrollo ulterior de las funciones ejecutivas. Lo
de trabajo y atencin sostenida. anterior sugiere que la exposicin previa a esti-
El segundo planteamiento de esta investiga- mulacin modula los efectos de la estimulacin
cin fue comprobar si una mayor escolaridad in- posterior, de manera que la exposicin previa al
fluye en el desarrollo de las funciones ejecutivas ambiente escolar favorece el desarrollo posterior
a partir de un entrenamiento o intervencin. De de funciones ejecutivas ante la exposicin de
acuerdo con los resultados obtenidos, el grupo ejercicios de MT y atencin sostenida.
de primaria present una mejora significativa Despus de analizar las posibles limitacio-
en cinco tareas. Por otra parte, el grupo de se- nes de este proyecto, se sugiere replicar el ex-
cundaria present mejora en cinco tareas. Sin perimento con una muestra ms amplia de par-
embargo, nicamente cuatro pueden ser atribui- ticipantes. Se recomienda realizar pruebas de
bles al entrenamiento. memoria de trabajo para observar los cambios
De forma general, los resultados parecen in- directos en esta. Tambin se aconseja separar los
dicar que la escolaridad influye en el desarrollo ejercicios del sistema Smart-B, para probar el
de las funciones ejecutivas a partir de una in- efecto que tiene cada uno de ellos sobre las fun-
tervencin, ya que en las pruebas de atencin ciones ejecutivas y sobre pruebas de inteligencia.
se observ un mayor efecto del tratamiento en Por otra parte, falta determinar si los cam-
el grupo de secundaria, evidenciando mejora bios obtenidos, productos del entrenamiento,
en las dos pruebas aplicadas en comparacin perdurarn a lo largo del tiempo. Por lo tanto,
con una del grupo de primaria. No obstante, la se sugieren estudios similares que evalen los
mayora de las diferencias puede atribuirse a la cambios en perodos posteriores (6 meses, un
longitud del perodo de entrenamiento, lo que ao, etc.)., as como evaluar los cambios pos-
indica que la escolaridad afecta de forma dife- teriores al entrenamiento en trminos conduc-
rencial las funciones ejecutivas. tuales (Ej.: comportamiento dentro del aula,
Un entrenamiento computarizado en MT ge- comportamiento en casa).
nera una mejora en las habilidades de fluidez
verbal y grfica, planeacin y organizacin, y Referencias
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