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Cantidades Fsicas Fundamentales y Derivadas.

Magnitudes y Errores

Las cantidades fsicas fundamentales son aquellas que se definen por si solas y no se pueden
medirse en funcin de otras. Son ejemplos de cantidades fsicas fundamentales: el tiempo, la
temperatura, el espacio (longitud) y la masa. Estas cantidades pueden describirse
conceptualmente y pueden ser medidas experimentalmente.

El tiempo es la medida de dos sucesos cualquiera, es decir, la duracin de dos sucesos. La


temperatura se define como el grado de calor de un cuerpo. El espacio es la distancia que separa
a dos puntos. La masa es la cantidad de materia de un cuerpo. Estas cantidades fsicas tienen
unidades de medida regulados por el sistema internacional de medidas (SI), las cuales son: el
segundo (s) para el tiempo; grados Kelvin (K) para temperatura; el metro (m) para el espacio y el
kilogramo (Kg) para la masa.

Por otro lado, las cantidades fsicas derivadas como su nombre lo indica son aquellas que se
expresan en funcin de las cantidades fsicas fundamentales (longitud, masa y tiempo), mediante
leyes vlidas en cada dominio. Por ejemplo: volumen, densidad, fuerza, entre otros.

El volumen o metro cbico (m3), resultado de combinar tres veces la longitud, una de las
magnitudes fundamentales. La densidad o cantidad de masa por unidad de volumen, resultado de
combinar la masa (magnitud fundamental) con el volumen (magnitud derivada). Se expresa en
kilogramos por metro cbico (Kg/m3). La fuerza magnitud que se define a partir de la segunda ley
de Newton (Fuerza=masa x aceleracin), la masa es una de las magnitudes fundamentales pero la
aceleracin es derivada. Por tanto, la unidad resultante (kg m/s2) es derivada. Esta unidad
derivada tiene nombre propio, el newton.

Ahora bien, a partir de las cantidades fsicas surgen las magnitudes, entendindose por magnitud
toda aquella propiedad de los sistemas fsicos que se puede medir o estimar por un observador. Se
expresan por un nmero y la respectiva unidad de medida.

Existen diferentes tipos de magnitudes, entre las cuales tenemos: escalares, vectoriales y
tensoriales. Las magnitudes escalares son caracterizadas por un valor fijo independiente del
observador y carecen de direccin y sentido, como por ejemplo, la masa. En fsica clsica la masa,
la energa, la temperatura o la densidad de un cuerpo son magnitudes escalares que contienen un
valor fijo para todos los observadores. Las magnitudes vectoriales, son aquellas que cuentan con
cantidad, direccin y sentido como por ejemplo, la velocidad, la fuerza, la aceleracin. Las
magnitudes tensoriales, caracterizan propiedades o comportamientos fsicos modelizables
mediante un conjunto de nmeros que cambian tensorialmente al elegir otro sistema de
coordenadas asociado a un observador con diferente estado de movimiento o de orientacin.
Las mediciones exactas son parte importante de la fsica.
Pero ninguna medicin tiene precisin absoluta, hay una incertidumbre asociada con cada
medicin. Esta incertidumbre permite conocer el error de la medicin. Por lo tanto, la medicin se
debe realizar varias veces con el fin de minimizar el error experimental, e igualmente calcular la
media de las mediciones para obtener el valor ms cercano a la realidad.

Con estos valores, se puede calcular el error absoluto y relativo: la diferencia entre la medida y el
valor real da el valor absoluto; mientras que el cociente entre le valor absoluto y el valor real da el
error relativo expresado en porcentaje.

CANTIDADES FISICAS.

Una magnitud o cantidad fsica es una caracterstica de un objeto o un fenmeno fsico, que
puede ser medida. Las magnitudes fsicas son numerosas y describen los fenmenos fsicos. Son
magnitudes fsicas: el tiempo, la masa, la temperatura, la velocidad, el volumen, la presin, la
carga elctrica, etc. Analicemos como ejemplo, el movimiento vertical de un cuerpo que es
lanzado partiendo del reposo, como se ve en la figura. Las principales magnitudes de este
movimiento son: la altura, la velocidad, la aceleracin y el tiempo transcurrido.

Cada libre de un cuerpo Para hallar las leyes que gobiernan el movimiento vertical de los cuerpos,
deberamos observar este fenmeno repetidamente y medir sus magnitudes, tratando de
encontrar alguna relacin entre ellas, como la que existe entre la altura (h) y el tiempo (t),

Las cantidades fsicas se expresa mediante un nmero y la unidad correspondiente. Por ejemplo:
15 m, 25 W, 20 Pa.

Las cantidades fsicas 15 m. significa: (a) La longitud ha sido medida tomando como unidad el
metro y se ha establecido que 1 m est contenido 15 veces en ella.

En el SI cada cantidad fsica tiene una sola unidad y nada ms que una. Los diversos valores
numricos que una cantidad puede tener pueden ser expresados por un nmero de pocas cifras,
seleccionado el adecuado mltiplo o submltiplo de la unidad. Adems seleccionado un adecuado
nmero de unidades de base, todas las otras unidades del sistema pueden derivar de ellas. Las
magnitudes fsicas se suelen clasificar de muchas formas, por ejemplo, segn su origen pueden
ser:

Magnitudes fundamentales

Magnitudes derivadas

Las magnitudes fundamentales son elementales e independientes, es decir, no pueden ser


expresadas en trminos de otras magnitudes, ni tampoco pueden expresarse entre s. Para medir
estas magnitudes, se requiere de un patrn de medicin el cual determina una unidad de medida,
de tal forma que la magnitud puede ser expresada como un mltiplo o submltiplo de dicha
unidad. La unidad de medida debe estar reproducida en las escalas de los instrumentos de
medicin. La siguiente tabla muestra la relacin completa de las magnitudes fsicas fundamentales
y sus unidades en el Sistema Internacional. En la tabla tambin se observa que a cada cantidad
fsica se le asocia una dimensin.
Cantidad Fsica o Unidad SI Smbolo Dimensin
Magnitud
Longitud metro m L
Masa kilogramo kg M
Tiempo segundo s T
Temperatura kelvin K
Intensidad de Corriente ampere A I
Intensidad Luminosa candela cd J
Cantidad de Sustancia mole mol N

De esta forma se define la longitud como una magnitud fundamental que indica el largo de un
cuerpo, medido en una unidad que en el Sistema Internacional es el metro, el que a su vez est
definido como la longitud de una barra patrn de platino e iridio guardada en la Oficina
Internacional de Pesas y Medidas, en Pars.

Se define la masa como una magnitud fundamental que indica la tendencia de los cuerpos a
mantener su estado de reposo o movimiento a velocidad constante (inercia), medida en una
unidad que en el Sistema Internacional es el kilogramo, el que a su vez est definido como la masa
de un cilindro patrn de una aleacin de platino e iridio que se guarda en la Oficina Internacional
de Pesas y Medidas.

Se define el tiempo como una magnitud fundamental que determina la duracin de los fenmenos
fsicos, medido en una unidad que en el Sistema Internacional es el segundo, el que a su vez est
definido como la 1/86400 parte de un da solar medio patrn

Hay que mencionar que en el transcurso de los aos y debido a las exigencias de la ciencia, los
patrones de longitud y tiempo han tenido que ser redefinidos sobre la base de patrones atmicos.

El patrn de longitud, en el ao 1969, se defini como 1 650 763,73 longitudes de onda del 86 Kr, y
luego, en el ao 1983, como la distancia que viaja la luz en el vaco en un tiempo de 1 / 299 792
458 segundos.

El segundo, en el ao 1967, se defini como el tiempo que duran 9 192 631 770 vibraciones de la
radiacin emitida por el tomo de cesio.
No se ha desarrollado an un patrn atmico para medir la masa en el Sistema Internacional, pero
se tiene una magnitud fundamental relacionada que es la cantidad de sustancia (cantidad de
tomos que conforman un cuerpo). La cantidad de sustancia se mide en moles, donde una mol es
6,023 x 10 23 tomos contenidos en un nmero de gramos igual a la masa molecular de la
sustancia. Por ejemplo, una mol de 12 C tiene una masa de 12 gramos y contiene 6,023 x 10 23
tomos.

La unidad de medida de la temperatura es el Kelvin (K), definido en 1967 como la 1/273,16 partes
de la temperatura termodinmica del punto triple del agua.

La unidad de medida de la corriente es el amperio (A), definido en 1946 como la cantidad de


corriente que circulando por dos conductores paralelos separados un metro, produce entre ellos
una fuerza de 2x10 -7 N.

La unidad de medida de la intensidad luminosa es la candela, definida en 1979 como la intensidad


luminosa de una fuente que emite una radiacin monocromtica de frecuencia 540 10 12 Hz en
una direccin dada, y cuya intensidad energtica en esa direccin es 1/683 vatios por
estereorradin.

Las magnitudes derivadas son aquellas cuya definicin est dada en trminos de otras magnitudes,
por lo que para su medicin no se requiere de ningn patrn. Existen muchas magnitudes
derivadas pero slo 7 magnitudes fundamentales. A partir de las definiciones fundamentales se
definen magnitudes derivadas, como el rea por ejemplo, que medida en m2 es el producto del
largo por el ancho de una superficie (ambos longitudes), o el volumen, que medido en m3 es el
producto del largo por el ancho y por el alto de un cuerpo (tres longitudes). No es necesaria la
existencia de patrones de rea ni de volumen. Otras magnitudes derivadas son la aceleracin, la
fuerza, la presin, el volumen, la densidad, etc. As tenemos por ejemplo, que la densidad de un
cuerpo () est definida como la razn de su masa entre el volumen que ocupa:

=m unidades: kg
v 3

Algunas cantidades quedan totalmente descritas si se expresan con un


nmero y una unidad.
Por ejemplo, una masa de 30 kg. La masa queda totalmente descrita
por su magnitud representada por el nmero (para el caso, 30 es la
magnitud) y las unidades correspondientes para la
masa: kilogramos. Estas cantidades son escalares.
Definicin: Una cantidad escalar se especifica totalmente por su
magnitud, que consta de un nmero y una unidad.
Las operaciones entre cantidades escalares deben ser dimensionalmente
coherentes; es decir, las cantidades deben tener las mismas unidades
para poder operarse.
30 kg + 40 kg = 70 kg
20 s + 43 s = 63 s
Algunas cantidades escalares comunes son la masa, rapidez, distancia,
tiempo, volmenes, reas entre otras.

Para el caso de algunas cantidades, no basta con definirlas solo con un


nmero y una cantidad, sino adems se debe especificar una direccin y
un sentido que las defina completamente. Estas cantidades
son vectoriales.
Definicin: Una cantidad vectorial se especifica totalmente por una
magnitud y una direccin. Consiste en un nmero, una unidad y una
direccin.
Las cantidades vectoriales son representadas por medio de vectores.
Por ejemplo, "una velocidad de 30 km/h" queda totalmente descrita si
se define su direccin y sentido: "una velocidad de 30 km/h hacia el
norte" a partir de un marco de referencia determinado (los puntos
cardinales).
Entre algunas cantidades vectoriales comunes en fsica son: la
velocidad, aceleracin, desplazamiento, fuerza, cantidad de movimiento
entre otras.

Existen diferentes formas de expresar una cantidad vectorial. Una de


ellas es la forma polar, que se escribe como un par de coordenadas, en
las cuales denotan su magnitud y su direccin. Por ejemplo, La
velocidad (30 m/s,60), quiere decir "velocidad de 30 m/s a 60 desde
el origen del marco de referencia dado".

* Los vectores se representan por medio de flechas. El sentido del


vector est dado por medio del indicador de la flecha o punta de flecha;
la magnitud del vector est dado por el tamao del vector y la direccin
por la inclinacin que tenga la flecha.
Generalmente el marco de referencia utilizado es el plano cartesiano,
con el eje x positivo dirigido hacia la derecha y el eje y positivo dirigido
hacia arriba.
Ejemplo. Considere los vectores D1 (verde) y D2 (azul) representados
en la figura. El vector D2 tiene mayor magnitud que el vector D1
(observe el tamao).
Segn el marco de referencia propuesto, ambos tienen sentidos
opuestos y la direccin para D1 es 60 y para D2 es de 80 desde el eje
negativo y (es decir, 190).

Generalmente los vectores se representan con una letra (comnmente


la letra inicial de la propiedad que denota la cantidad) y encima de esa
letra una flecha hacia la derecha. Por ejemplo:

Vector velocidad:
La magnitud de un vector se representa por medio de barras verticales:

Magnitud del vector velocidad.


La direccin del vector est dada por un ngulo con respecto al marco
de referencia. Generalmente, ste ngulo se mide a partir del eje x
positivo.
El sentido del vector est dado por el signo que lo antepone. Por
ejemplo, si el vector est dirigido hacia el norte, entonces el vector -
est dirigido hacia el sur.
Las operaciones con vectores suelen ser ms complejas debido a la
introduccin de las nuevas propiedades (direccin y sentido).

La segunda ley del movimiento de Newton dice que Cuando se aplica una fuerza a un objeto, ste se acelera.
Dicha a aceleracin es en direccin a la fuerza y es proporcional a su intensidad y es inversamente
proporcional a la masa que se mueve.

Esta ley explica qu ocurre si sobre un cuerpo en movimiento (cuya masa no tiene por qu ser constante)
acta una fuerza neta: la fuerza modificar el estado de movimiento, cambiando la velocidad en mdulo o
direccin.

En concreto, los cambios experimentados en la cantidad de movimiento de un cuerpo son proporcionales a la


fuerza motriz y se desarrollan en la direccin de esta; esto es, las fuerzas son causas que producen
aceleraciones en los cuerpos.

Ejemplo: Si un carro de tren en movimiento, con una carga, se detiene sbitamente sobre sus rieles, porque
tropez con un obstculo, su carga tiende a seguir desplazndose con la misma velocidad y direccin que
tena en el momento del choque.

Otro ejemplo puede


ser: una pelota de
ftbol impulsada con
una velocidad
determinada hacia
arriba (segn la lnea
roja segmentada del
dibujo, seguira en esa
misma direccin si no
hubiesen fuerzas que
tienden a modificar
estas condiciones.
Estas fuerzas son la
fuerza de gravedad
terrestre que acta de
forma permanente y
est representada por
las pesas en el dibujo,
y que son las que
modifican la trayectoria
original. Por otra parte,
tambin el roce del aire
disminuye la velocidad
inicial.

Otro ejemplo: Si queremos


darle la misma aceleracin, o
sea, alcanzar la misma
velocidad en un determinado
tiempo, a un automvil
grande y a uno
pequeo necesitaremos
mayor fuerza y potencia para
acelerar el grande, por tener
mayor masa que el ms
chico.

Si un caballo tira de una piedra unida a una cuerda, el caballo es


igualmente tirado por la piedra hacia atrs; porque la cuerda,
tendiendo por el esfuerzo a soltarse, tirar del caballo hacia la
piedra tanto como la piedra lo haga hacia el caballo, e impedir el
progreso de uno tanto como avanza el otro.

Queremos proponerte un ejercicio de imaginacin: Imagina que viajas en autobs. Sentado en


tu asiento, puedes afirmar sin temor a equivocarte que el conductor del autobs no se mueve
mientras conduce. Al fin y al cabo, no cambia su posicin respecto a ti. Sin embargo, un
observador sentado en el banco de un parque, que vea pasar el autobs por la carretera
dira que el conductor del autobs estaba en movimiento. El observador externo vea al
conductor en movimiento porque cambia su posicin respecto a l.

Podemos definir un sistema de referencia como un sistema de coordenadas respecto


del cual estudiamos el movimiento de un cuerpo. Supone
la posicin del observador respecto al fenmeno observado.
Hasta ahora han aparecido dos conceptos clave para entender el movimiento de un cuerpo

Su posicin
El sistema de referencia

El sistema de referencia en Fsica es muy importante a la hora de estudiar los movimientos:


Te resultar fundamental a la hora de establecer la posicin del cuerpo estudiado.
Normalmente en Fsica usamos el sistema formado por los ejes cartesianos y
las coordenadas cartesianas como sistema de referencia. Dicho sistema est formado por 3
ejes perpendiculares (OX, OY y OZ) llamado espacio o 3 dimensiones, aunque tambin es
posible utilizar unicamente 2 ejes (OX, OY) llamados 2 dimensiones o plano e incluso, un
nico eje (OX) conocido como 1 dimensin o recta.

Recuerda que si ests estudiando el movimiento de un cuerpo que se produce en una o dos
dimensiones puedes simplificar eligiendo adecuadamente el sistema de referencia: en dos
dimensiones, slo nos quedaremos con 2 ejes (generalmente OX y OY) y en una dimensin
con 1 eje (generalmente OX).
En ocasiones, puede que el origen y orientacin de los ejes nos dificulte la comprensin o la
resolucin de un problema, por lo que siempre podemos realizar transformaciones de forma
que nuestro sistema se ajuste a un punto de vista ms cmodo para nosotros. En el ejemplo
anterior, en el que se ve a una bola cayendo sobre un plano inclinado, podramos plantear un
sistema como el de A o como el de B, segn nos convenga. En A la bola se mueve en 2
dimensiones (cambia sus coordenadas en el eje x e y mientras se desplaza) y en B se mueve
en una sola dimensin (solo se mueve en el eje x). Realizar clculos en una dimensin suele
ser mucho mas fcil que en dos, por lo que sera ms conveniente escoger el sistema B.

En cualquiera de los casos, tendremos que asegurarnos que las nuevas referencias se ajustan
al cambio que hemos realizado en el sistema. Por ejemplo, en A la bola empieza a moverse
en el punto (0,3) y en B empieza a moverse en (0,0).

Sistemas de Referencia
Inerciales y No Inerciales
Segn su estado de reposo o movimiento relativo, podemos clasificar los sistemas de
referencia en:

Sistemas de referencia inerciales. Dicho de un modo simple, un sistema de


referencia se dice inercial cuando estn fijos o tienen movimiento relativo uniforme.
Sistemas de referencia no inerciales. De un modo simple, un sistema de referencia
no inercial es aquel que est sometido a una aceleracin.

Leyes de Newton.

Las leyes de Newton, tambin conocidas como leyes del movimiento de Newton,1 son tres
principios a partir de los cuales se explican una gran parte de los problemas planteados
en mecnica clsica, en particular aquellos relativos al movimiento de los cuerpos, que
revolucionaron los conceptos bsicos de la fsica y el movimiento de los cuerpos en el
universo.

Constituyen los cimientos no solo de la dinmica clsica sino tambin de la fsica clsica en general.
Aunque incluyen ciertas definiciones y en cierto sentido pueden verse como axiomas, Newton afirm
que estaban basadas en observaciones y experimentos cuantitativos; ciertamente no pueden derivarse
a partir de otras relaciones ms bsicas. La demostracin de su validez radica en sus predicciones... La
validez de esas predicciones fue verificada en todos y cada uno de los casos durante ms de dos
siglos.2

En concreto, la relevancia de estas leyes radica en dos aspectos: por un lado constituyen,
junto con la transformacin de Galileo, la base de la mecnica clsica, y por otro, al combinar
estas leyes con la ley de la gravitacin universal, se pueden deducir y explicar las leyes de
Kepler sobre el movimiento planetario. As, las leyes de Newton permiten explicar, por
ejemplo, tanto el movimiento de los astros como los movimientos de los proyectiles artificiales
creados por el ser humano y toda la mecnica de funcionamiento de las mquinas. Su
formulacin matemtica fue publicada por Isaac Newton en 1687 en su obra Philosophi
naturalis principia mathematica.
La dinmica de Newton, tambin llamada dinmica clsica, solo se cumple en los sistemas de
referencia inerciales (que se mueven a velocidad constante; la Tierra, aunque gire y rote, se
trata como tal a efectos de muchos experimentos prcticos). Solo es aplicable a cuerpos cuya
velocidad dista considerablemente de la velocidad de la luz; cuando la velocidad del cuerpo se
va aproximando a los 300 000 km/s (lo que ocurrira en los sistemas de referencia no-
inerciales) aparecen una serie de fenmenos denominados efectos relativistas. El estudio de
estos efectos (contraccin de la longitud, por ejemplo) corresponde a la teora de la relatividad
especial, enunciada por Albert Einstein en 1905.

Fundamentos tericos de las leyes[editar]


Retrato de sir Isaac Newton (1642-1727)

El primer concepto que maneja Newton es el de masa, que identifica con cantidad de
materia. Newton asume a continuacin que la cantidad de movimiento es el resultado del
producto de la masa por la velocidad. En tercer lugar, precisa la importancia de distinguir entre
lo absoluto y relativo siempre que se hable de tiempo, espacio, lugar o movimiento.
En este sentido, Newton, que entiende el movimiento como una traslacin de un cuerpo de un
lugar a otro, para llegar al movimiento absoluto y verdadero de un cuerpo:
... compone el movimiento (relativo) de ese cuerpo en el lugar (relativo) en que se lo considera, con el
movimiento (relativo) del lugar mismo en otro lugar en el que est situado, y as sucesivamente, paso a
paso, hasta llegar a un lugar inmvil, es decir, al sistema de referencias de los movimientos absolutos.10

De acuerdo con esto, establece que los movimientos aparentes son las diferencias de los
movimientos verdaderos y que las fuerzas son causas y efectos de estos. Consecuentemente,
la fuerza en Newton tiene un carcter absoluto, no relativo.
Las leyes enunciadas por Newton, y consideradas como las ms importantes de la mecnica
clsica, son tres: la ley de inercia, la relacin entre fuerza y aceleracin y la ley de accin y
reaccin. Newton plante que todos los movimientos se atienen a estas tres leyes principales,
formuladas en trminos matemticos. Un concepto es la fuerza, causa del movimiento y otro
es la masa, la medicin de la cantidad de materia puesta en movimiento; los dos son
denominados habitualmente por las letras F y m.

Primera ley de Newton o ley de inercia[editar]


La primera ley del movimiento rebate la idea aristotlica de que un cuerpo solo puede
mantenerse en movimiento si se le aplica una fuerza. Newton expone que:

Corpus omne perseverare in statu suo quiescendi vel Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o
movendi uniformiter in directum, nisi quatenus illud a movimiento uniforme y rectilneo a no ser que sea
viribus impressis cogitur statum suum mutare. 11 obligado a cambiar su estado por fuerzas impresas
sobre l.12
Esta ley postula, por tanto, que un cuerpo no puede cambiar por s solo su estado inicial, ya
sea en reposo o en movimiento rectilneo uniforme, a menos que se aplique una fuerza o una
serie de fuerzas cuya resultante no sea nula. Newton toma en consideracin, as, el que los
cuerpos en movimiento estn sometidos constantemente a fuerzas de roce o friccin, que los
frena de forma progresiva, algo novedoso respecto de concepciones anteriores que entendan
que el movimiento o la detencin de un cuerpo se deba exclusivamente a si se ejerca sobre
ellos una fuerza, pero nunca entendiendo como tal a la friccin.
En consecuencia, un cuerpo que se desplaza con movimiento rectilneo uniforme implica que
no existe ninguna fuerza externa neta o, dicho de otra forma, un objeto en movimiento no se
detiene de forma natural si no se aplica una fuerza sobre l. En el caso de los cuerpos en
reposo, se entiende que su velocidad es cero, por lo que si esta cambia es porque sobre ese
cuerpo se ha ejercido una fuerza neta.
Newton retom la ley de la inercia de Galileo: la tendencia de un objeto en movimiento a
continuar movindose en una lnea recta, a menos que sufra la influencia de algo que le
desve de su camino. Newton supuso que si la Luna no sala disparada en lnea recta, segn
una lnea tangencial a su rbita, se deba a la presencia de otra fuerza que la empujaba en
direccin a la Tierra, y que desviaba constantemente su camino convirtindolo en un crculo.
Newton llam a esta fuerza gravedad y crey que actuaba a distancia. No hay nada que
conecte fsicamente la Tierra y la Luna y sin embargo la Tierra est constantemente tirando de
la Luna hacia nosotros. Newton se sirvi de la tercera ley de Kepler y dedujo
matemticamente la naturaleza de la fuerza de la gravedad. Demostr que la misma fuerza
que haca caer una manzana sobre la Tierra mantena a la Luna en su rbita.
La primera ley de Newton establece la equivalencia entre el estado de reposo y de movimiento
rectilneo uniforme. Supongamos un sistema de referencia S y otro S que se desplaza
respecto del primero a una velocidad constante. Si sobre una partcula en reposo en el
sistema S no acta una fuerza neta, su estado de movimiento no cambiar y permanecer en
reposo respecto del sistema S y con movimiento rectilneo uniforme respecto del sistema S.
La primera ley de Newton se satisface en ambos sistemas de referencia. A estos sistemas en
los que se satisfacen las leyes de Newton se les da el nombre de sistemas de referencia
inerciales. Ningn sistema de referencia inercial tiene preferencia sobre otro sistema inercial,
son equivalentes: este concepto constituye el principio de relatividad de Galileo o newtoniano.
El enunciado fundamental que podemos extraer de la ley de Newton es que

Esta expresin es una ecuacin vectorial, ya que las fuerzas llevan direccin y sentido.
Por otra parte, cabe destacar que la variacin con la que vara la velocidad corresponde a
la aceleracin.

Sistemas de referencia inerciales[editar]


Artculo principal: Sistema de referencia inercial

La primera ley de Newton sirve para definir un tipo especial de sistemas de referencia
conocidos como sistemas de referencia inerciales, que son aquellos desde los que se
observa que un cuerpo sobre el que no acta ninguna fuerza neta se mueve con velocidad
constante.
Un sistema de referencia con aceleracin (y la aceleracin normal de un sistema rotatorio
se incluye en esta definicin) no es un sistema inercial, y la observacin de una partcula
en reposo en el propio sistema no satisfar las leyes de Newton (puesto que se observar
aceleracin sin la presencia de fuerza neta alguna). Se denominan sistemas de referencia
no inerciales.
Diferencia de planteamiento de un problema debido a la posibilidad de observarlo desde dos
puntos de vista: el punto de vista de un observador externo (inercial) o desde un observador
interno

Por ejemplo considrese una plataforma girando con velocidad constante, , en la que un
objeto est atado al eje de giro mediante una cuerda, y supongamos dos observadores,
uno inercial externo a la plataforma y otro no inercial situado sobre ella.3

Observador inercial: desde su punto de vista el bloque se mueve en crculo con


velocidad v y est acelerado hacia el centro de la plataforma con una aceleracin

centrpeta . Esta aceleracin es consecuencia de la fuerza ejercida por la tensin


de la cuerda.

Observador no inercial: para el observador que gira con la plataforma el objeto est en
reposo, a = 0. Es decir, observa una fuerza ficticia que contrarresta la tensin para

que no haya aceleracin centrpeta. Esa fuerza debe ser . Este observador
siente la fuerza como si fuera perfectamente real, aunque solo sea la consecuencia de
la aceleracin del sistema de referencia en que se encuentra.
En realidad, es imposible encontrar un sistema de referencia inercial, ya que siempre hay
algn tipo de fuerzas actuando sobre los cuerpos; no obstante, siempre es posible
encontrar un sistema de referencia en el que el problema que estemos estudiando se
pueda tratar como si estuvisemos en un sistema inercial. En muchos casos, la Tierra es
una buena aproximacin de sistema inercial, ya que a pesar de contar con una
aceleracin traslacional y otra rotacional, ambas son del orden de 0.01 m/s y, en
consecuencia, podemos considerar que un sistema de referencia de un observador en la
superficie terrestre es un sistema de referencia inercial.

Aplicacin de la primera ley de Newton[editar]


Se puede considerar como ejemplo ilustrativo de esta primera ley una bola atada a una
cuerda, de modo que la bola gira siguiendo una trayectoria circular. Debido a la fuerza
centrpeta de la cuerda (tensin), la masa sigue la trayectoria circular, pero si en algn
momento la cuerda se rompiese, la bola tomara una trayectoria rectilnea en la direccin
de la velocidad que tena la bola en el instante de rotura.
Tras la rotura, la fuerza neta ejercida sobre la bola es 0, por lo que experimentar, como
resultado de un estado de reposo, un movimiento rectilneo uniforme.

Segunda ley de Newton o ley fundamental de la


dinmica[editar]
La Segunda Ley de Newton expresa que:

Mutationem motus proportionalem esse vi El cambio de movimiento es directamente proporcional a


motrici impress, & fieri secundum lineam la fuerza motriz impresa y ocurre segn la lnea recta a lo
rectam qua vis illa imprimitur.11 largo de la cual aquella fuerza se imprime.13

Esta ley se encarga de cuantificar el concepto de fuerza. La aceleracin que adquiere un


cuerpo es proporcional a la fuerza neta aplicada sobre el mismo. La constante de
proporcionalidad es la masa del cuerpo (que puede ser o no ser constante). Entender la
fuerza como la causa del cambio de movimiento y la proporcionalidad entre la fuerza
impresa y el cambio de la velocidad de un cuerpo es la esencia de esta segunda ley.14

Si la masa es constante[editar]
Si la masa del cuerpo es constante se puede establecer la siguiente relacin, que
constituye la ecuacin fundamental de la dinmica:

Donde m es la masa del cuerpo la cual debe ser constante para ser expresada de tal
forma. La fuerza neta que acta sobre un cuerpo, tambin llamada fuerza resultante, es
el vector suma de todas las fuerzas que sobre l actan. As pues:15

La aceleracin que adquiere un cuerpo es proporcional a la fuerza aplicada, y la


constante de proporcionalidad es la masa del cuerpo.
Si actan varias fuerzas, esta ecuacin se refiere a la fuerza resultante, suma vectorial
de todas ellas.
Esta es una ecuacin vectorial, luego se debe cumplir componente a componente.
En ocasiones ser til recordar el concepto de componentes intrnsecas: si la
trayectoria no es rectilnea es porque hay una aceleracin normal, luego habr
tambin una fuerza normal (en direccin perpendicular a la trayectoria); si
el mdulo de la velocidad vara es porque hay una aceleracin en la direccin de la
velocidad (en la misma direccin de la trayectoria).
La fuerza y la aceleracin son vectores paralelos, pero esto no significa que el
vector velocidad sea paralelo a la fuerza. Es decir, la trayectoria no tiene por qu ser
tangente a la fuerza aplicada (slo ocurre si al menos, la direccin de la velocidad es
constante).
Esta ecuacin debe cumplirse para todos los cuerpos. Cuando analicemos un
problema con varios cuerpos y diferentes fuerzas aplicadas sobre ellos, deberemos
entonces tener en cuenta las fuerzas que actan sobre cada uno de ellos y el principio
de superposicin de fuerzas. Aplicaremos la segunda ley de Newton para cada uno de
ellos, teniendo en cuenta las interacciones mutuas y obteniendo la fuerza resultante
sobre cada uno de ellos.

Representacin del sumatorio de las fuerzas. Aqu se est sumando dos veces la fuerza No. 2.

La resultante (marcada con rojo) responde a la siguiente ecuacin: :

El principio de superposicin establece que si varias fuerzas actan igual o


simultneamente sobre un cuerpo, la fuerza resultante es igual a la suma vectorial de las
fuerzas que actan independientemente sobre el cuerpo (regla del paralelogramo). Este
principio aparece incluido en los Principia de Newton como Corolario 1, despus de la
tercera ley, pero es requisito indispensable para la comprensin y aplicacin de las leyes,
as como para la caracterizacin vectorial de las fuerzas.14 La fuerza modificar el estado
de movimiento, cambiando la velocidad en mdulo o direccin. Las fuerzas son causas
que producen aceleraciones en los cuerpos. Por lo tanto existe una relacin causa-efecto
entre la fuerza aplicada y la aceleracin que se este cuerpo experimenta.
De esta ecuacin se obtiene la unidad de medida de la fuerza en el Sistema Internacional
de Unidades, el Newton:

Por otra parte, si la fuerza resultante que acta sobre una partcula no es cero, esta
partcula tendr una aceleracin proporcional a la magnitud de la resultante y en direccin
de esta (debido a que la masa siempre es un escalar positivo). La expresin anterior as
establecida es vlida tanto para la mecnica clsica como para la mecnica relativista.

Si la masa no es constante[editar]
Si la masa de los cuerpos vara, como por ejemplo un cohete que va quemando

combustible, no es vlida la relacin y hay que hacer genrica la ley para que
incluya el caso de sistemas en los que pueda variar la masa. Para ello primero hay que
definir una magnitud fsica nueva, la cantidad de movimiento, que se representa por la
letra p y que se define como el producto de la masa de un cuerpo por su velocidad, es
decir:
Newton enunci su ley de una forma ms general:

De esta forma se puede relacionar la fuerza con la aceleracin y con la masa, sin importar
que esta sea o no sea constante. Cuando la masa es constante sale de la derivada con lo
que queda la expresin:

Y se obtiene la expresin clsica de la Segunda Ley de Newton:

La fuerza, por lo tanto, es un concepto matemtico el cual, por definicin, es igual a la


derivada con respecto al tiempo del momento de una partcula dada, cuyo valor a su vez
depende de su interaccin con otras partculas. Por consiguiente, se puede considerar la
fuerza como la expresin de una interaccin. Otra consecuencia de expresar la Segunda
Ley de Newton usando la cantidad de movimiento es lo que se conoce como principio de
conservacin de la cantidad de movimiento: si la fuerza total que acta sobre un cuerpo es
cero, la Segunda ley de Newton nos dice que

Es decir, la derivada de la cantidad de movimiento con respecto al tiempo es cero en sus


tres componentes. Esto significa que la cantidad de movimiento debe ser constante en el
tiempo en mdulo direccin y sentido (la derivada de un vector constante es cero).16
La segunda ley de Newton solo es vlida en sistemas de referencia inerciales pero incluso
si el sistema de referencia es no inercial, se puede utilizar la misma ecuacin incluyendo
las fuerzas ficticias (o fuerzas inerciales). Unidades y dimensiones de la fuerza:

Unidades S.I.:
Sistema cegesimal: dina

Equivalencia: 1 N= dinas
Cantidad de movimiento o momento lineal[editar]
En el lenguaje moderno la cantidad de movimiento o momento lineal de un objeto se

define mediante la expresin . Es decir, es una magnitud vectorial proporcional a la


masa y a la velocidad del objeto. Partiendo de esta definicin y aplicando la ley
fundamental de la mecnica de Newton, las variaciones de la cantidad de movimiento se
expresan en funcin de la fuerza resultante y el intervalo de tiempo durante el cual se
ejerce esta:
Tomando el intervalo de tiempo de t1 a t2 e integrando se obtiene

Al vector I se le denomina impulso lineal y representa una magnitud fsica que se


manifiesta especialmente en las acciones rpidas o impactos, tales como choques,
llevando mdulo direccin y sentido. En este tipo de acciones conviene considerar la
duracin del impacto y la fuerza ejercida durante el mismo.
De la expresin obtenida se deduce que el impulso lineal es igual a la variacin de la
cantidad de movimiento. Si la fuerza resultante es cero (es decir, si no se acta sobre el
objeto) el impulso tambin es cero y la cantidad de movimiento permanece constante.
Llamamos a esta afirmacin ley de conservacin del impulso lineal, aplicada a un objeto o
una partcula.17

Sus unidades en el Sistema Internacional son


Conservacin de la cantidad de movimiento

Bolas representando choque elstico

Choque elstico: permanecen constantes la cantidad de movimiento y la energa


cintica. Dos partculas de masas diferentes que solo interactan entre s y que se
mueven con velocidades constantes y distintas una hacia la otra. Tras el choque,
permanece constante la cantidad de movimiento y la energa cintica.

Coches representando choque inelstico

Choque inelstico: permanece constante la cantidad de movimiento y vara la energa


cintica. Como consecuencia, los cuerpos que colisionan pueden sufrir deformaciones
y aumento de su temperatura. Tras un choque totalmente inelstico, ambos cuerpos
tienen la misma velocidad. La suma de sus energas cinticas es menor que la inicial
porque una parte de esta se ha transformado en energa interna; en la mayora de los
casos llega a ser disipada en forma de calor debido al calentamiento producido en el
choque. En el caso ideal de un choque perfectamente inelstico entre objetos
macroscpicos, estos permanecen unidos entre s tras la colisin.18
Aplicaciones de la segunda ley de Newton[editar]
Entre las posibles aplicaciones de la Segunda Ley de Newton, se pueden destacar:
Cada libre: es un movimiento que se observa cuando un objeto se deja caer desde
una cierta altura sobre la superficie de la tierra. Para estudiar el movimiento se elige
un sistema de coordenadas donde el origen del eje y est sobre esta ltima. En este
sistema tanto la velocidad de cada como la aceleracin de la gravedad tienen signo
negativo. En el ejemplo representado, se supone que el objeto se deja caer desde el
reposo, pero es posible que caiga desde una velocidad inicial distinta de cero.18

Pndulo Simple: Diagrama de Fuerzas

Pndulo simple: partcula de masa m suspendida del punto O por un hilo inextensible
de longitud l y de masa despreciable. Si la partcula se desplaza a una posicin
0 (ngulo que hace el hilo con la vertical) y luego se suelta, el pndulo comienza a
oscilar. El pndulo describe una trayectoria circular, un arco de una circunferencia de
radio l. Las fuerzas que actan sobre la partcula de masa m son dos, el peso y
la tensin T del hilo.
Si se aplica la segunda ley, en la direccin radial:

donde an representa la aceleracin normal a la trayectoria. Conocido el valor de la


velocidad v en la posicin angular se puede determinar la tensin T del hilo. Esta es
mxima cuando el pndulo pasa por la posicin de equilibrio

,
donde el segundo trmino representa la fuerza centrfuga.
Y la tensin es mnima, en los extremos de su trayectoria, cuando la velocidad es cero
en la direccin tangencial:

donde at representa la aceleracin tangente a la trayectoria.

Tercera ley de Newton o principio de accin y


reaccin[editar]

Video explicativo sobre la tercera ley de Newton

La tercera ley de Newton establece que siempre que un objeto ejerce una fuerza sobre un
segundo objeto, este ejerce una fuerza de igual magnitud y direccin pero en sentido
opuesto sobre el primero. Con frecuencia se enuncia as: A cada accin siempre se opone
una reaccin igual pero de sentido contrario. En cualquier interaccin hay un par de
fuerzas de accin y reaccin situadas en la misma direccin con igual magnitud y sentidos
opuestos. La formulacin original de Newton es:

Actioni contrariam semper & qualem esse Con toda accin ocurre siempre una reaccin igual y
reactionem: sive corporum duorum actiones in se contraria: quiere decir que las acciones mutuas de dos
mutuo semper esse quales & in partes contrarias cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentido
dirigi.11 opuesto.13

Esta tercera ley de Newton es completamente original (pues las dos primeras ya haban
sido propuestas de otra manera por Galileo, Hooke y Huygens) y hace de las leyes de
la mecnica un conjunto lgico y completo.19 Expone que por cada fuerza que acta sobre
un cuerpo, este realiza una fuerza de igual intensidad, pero de sentido contrario sobre el
cuerpo que la produjo. Dicho de otra forma, las fuerzas, situadas sobre la misma recta,
siempre se presentan en pares de igual magnitud y de direccin, pero con sentido
opuesto. Si dos objetos interaccionan, la fuerza F12, ejercida por el objeto 1 sobre el objeto
2, es igual en magnitud con misma direccin pero sentidos opuestos a la fuerza
F21 ejercida por el objeto 2 sobre el objeto 1:20

Este principio presupone que la interaccin entre dos partculas se propaga


instantneamente en el espacio (lo cual requerira velocidad infinita), y en su formulacin
original no es vlido para fuerzas electromagnticas puesto que estas no se propagan por
el espacio de modo instantneo sino que lo hacen a velocidad finita "c". Este principio
relaciona dos fuerzas que no estn aplicadas al mismo cuerpo, produciendo en ellos
aceleraciones diferentes, segn sean sus masas. Por lo dems, cada una de esas fuerzas
obedece por separado a la segunda ley. Junto con las anteriores leyes, esta permite
enunciar los principios de conservacin del momento lineal y del momento angular.14
La fuerza de reaccin (flecha verde) aumenta conforme aumenta la aplicada al objeto, la fuerza
aplicada (flecha roja)

Aplicaciones de la Tercera Ley de Newton[editar]


Algunos ejemplos donde actan las fuerzas accin-reaccin son los siguientes:20

Si una persona empuja a otra de peso similar, las dos se mueven con la misma
velocidad pero en sentido contrario.
Cuando saltamos, empujamos a la tierra hacia abajo, que no se mueve debido a su
gran masa, y esta nos empuja con la misma intensidad hacia arriba.
Una persona que rema en un bote empuja el agua con el remo en un sentido y el agua
responde empujando el bote en sentido opuesto.
Cuando caminamos empujamos a la tierra hacia atrs con nuestros pies, a lo que la
tierra responde empujndonos a nosotros hacia delante, haciendo que avancemos.
Cuando se dispara una bala, la explosin de la plvora ejerce una fuerza sobre la
pistola (que es el retroceso que sufren las armas de fuego al ser disparadas), la cual
reacciona ejerciendo una fuerza de igual intensidad pero en sentido contrario sobre la
bala.
La fuerza de reaccin que una superficie ejerce sobre un objeto apoyado en ella,
llamada fuerza normal con direccin perpendicular a la superficie.

Las fuerzas a distancia no son una excepcin, como la fuerza que la Tierra ejerce
sobre la Luna y viceversa, su correspondiente pareja de accin y reaccin:21
La fuerza que ejerce la Tierra sobre la Luna es exactamente igual (y de signo contrario) a
la que ejerce la Luna sobre la Tierra y su valor viene determinado por la ley de gravitacin
universal enunciada por Newton, que establece que la fuerza que ejerce un objeto sobre
otro es directamente proporcional al producto de sus masas, e inversamente proporcional
al cuadrado de la distancia que los separa. La fuerza que la Tierra ejerce sobre la Luna es
la responsable de que esta no se salga de su rbita circular.
Adems, la fuerza que la Luna ejerce sobre la Tierra es tambin responsable de las
mareas, pues conforme la Luna gira alrededor de la Tierra esta ejerce una fuerza de
atraccin sobre la superficie terrestre, la cual eleva los mares y ocanos, elevando varios
metros el nivel del agua en algunos lugares; por este motivo esta fuerza tambin se
llama fuerza de marea. La fuerza de marea de la luna se compone con la fuerza de marea
del sol proporcionando el fenmeno completo de las mareas.

Limitaciones y generalizaciones posteriores[editar]


Despus de que Newton formulara las tres famosas leyes, numerosos fsicos y
matemticos hicieron contribuciones para darles una forma ms general o de ms fcil
aplicacin a sistemas no inerciales o a sistemas con ligaduras. Una de estas primeras
generalizaciones fue el principio de d'Alembert de 1743que era una forma vlida para
cuando existieran ligaduras que permita resolver las ecuaciones sin necesidad de calcular
explcitamente el valor de las reacciones asociadas a dichas ligaduras.22
Por la misma poca, Lagrange encontr una forma de las ecuaciones de
movimiento vlida para cualquier sistema de referencia inercial o no-inercial sin necesidad
de introducir fuerzas ficticias.23 Ya que es un hecho conocido que las Leyes de Newton, tal
como fueron escritas, slo son vlidas a los sistemas de referencia inerciales, o ms
precisamente, para aplicarlas a sistemas no-inerciales, requieren la introduccin de las
llamadas fuerzas ficticias, que se comportan como fuerzas pero no estn provocadas
directamente por ninguna partcula material o agente concreto, sino que son un efecto
aparente del sistema de referencia no inercial.24
Ms tarde la introduccin de la teora de la relatividad oblig a modificar la forma de la
segunda ley de Newton (ver (2c)), y la mecnica cuntica dej claro que las leyes de
Newton o la relatividad general slo son aproximaciones al comportamiento dinmico
en escalas macroscpicas. Tambin se han conjeturado algunas modificaciones
macroscpicas y no-relativistas, basadas en otros supuestos como la dinmica MOND.

Generalizaciones relativistas[editar]
Las leyes de Newton constituyen tres principios aproximadamente vlidos para
velocidades pequeas. La forma en que Newton las formul no era la ms general
posible. De hecho la segunda y tercera leyes en su forma original no son vlidas
en mecnica relativista sin embargo formulados de forma ligeramente diferente la segunda
ley es vlida, y la tercera ley admite una formulacin menos restrictiva que es vlida en
mecnica relativista.

Primera ley, en ausencia de campos gravitatorios no requiere modificaciones. En


un espacio-tiempo plano una lnea recta cumple la condicin de ser geodsica. En
presencia de curvatura en el espacio-tiempo la primera ley de Newton sigue siendo
correcta si sustituimos la expresin lnea recta por lnea geodsica.

Segunda ley. Sigue siendo vlida si se dice que la fuerza sobre una partcula coincide
con la tasa de cambio de su momento lineal. Sin embargo, ahora la definicin de
momento lineal en la teora newtoniana y en la teora relativista difieren. En la teora
newtoniana el momento lineal se define segn (1a) mientras que en la teora de la
relatividad de Einstein se define mediante (1b):
(1a)

(1b)

donde m es la masa invariante de la partcula y la velocidad de sta medida


desde un cierto sistema inercial. Esta segunda formulacin de hecho incluye
implcitamente definicin (1) segn la cual el momento lineal es el producto de la masa
por la velocidad. Como ese supuesto implcito no se cumple en el marco de la teora
de la relatividadde Einstein (donde la definicin es (2)), la expresin de la fuerza en
trminos de la aceleracin en la teora de la relatividad toma una forma diferente. Por
ejemplo, para el movimiento rectilneo de una partcula en un sistema inercial se tiene
que la expresin equivalente a (2a) es:

(2b)
Si la velocidad y la fuerza no son paralelas, la expresin sera la siguiente:

(2c)
Ntese que esta ltima ecuacin implica que salvo para el movimiento rectilneo y
el circular uniforme, el vector de aceleracin y el vector de fuerza no sern parelelos y
formarn un pequeo ngulo relacionado con el ngulo que formen la aceleracin y la
velocidad.

Tercera Ley de Newton. La formulacin original de la tercera ley por


parte de Newton implica que la accin y reaccin, adems de ser de la
misma magnitud y opuestas, son colineales. En esta forma la tercera ley
no siempre se cumple en presencia de campos magnticos. En particular,
la parte magntica de la fuerza de Lorentz que se ejercen dos partculas
en movimiento no son iguales y de signo contrario. Esto puede verse por
cmputo directo. Dadas dos partculas puntuales con cargas q1 y q2 y

velocidades , la fuerza de la partcula 1 sobre la partcula 2 es:

donde d la distancia entre las dos partculas y es el vector director


unitario que va de la partcula 1 a la 2. Anlogamente, la fuerza de la partcula
2 sobre la partcula 1 es:

Empleando la identidad vectorial , puede verse que la primera fuerza

est en el plano formado por y que la segunda fuerza est en el

plano formado por y . Por tanto, estas fuerzas no siempre resultan


estar sobre la misma lnea, ni en general son de igual magnitud
Teorema de Ehrenfest[editar]
El teorema de Ehrenfest permite generalizar las leyes de Newton al marco de
la mecnica cuntica. Si bien en dicha teora no es lcito hablar de fuerzas o
de trayectoria, se puede hablar de magnitudes como momento
lineal y potencial de manera similar a como se hace en mecnica newtoniana.
En concreto la versin cuntica de la segunda Ley de Newton afirma que la
derivada temporal del valor esperado del momento de una partcula en un
campo iguala al valor esperado de la "fuerza" o valor esperado del gradiente
del potencial:

Donde:

es el potencial del que derivar las fuerzas.

, son las funciones de onda de la partcula y su compleja conjugada.

denota el operador nabla.

La ley de gravitacin universal es una ley fsica clsica que describe la interaccin
gravitatoria entre distintos cuerpos con masa. Fue formulada por Isaac Newton en su
libro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, publicado en 1687, donde establece por
primera vez una relacin cuantitativa (deducida empricamente de la observacin) de la fuerza
con que se atraen dos objetos con masa. As, Newton dedujo que la fuerza con que se atraen
dos cuerpos de diferente masa nicamente depende del valor de sus masas y del cuadrado de
la distancia que los separa. Para grandes distancias de separacin entre cuerpos se observa
que dicha fuerza acta de manera muy aproximada como si toda la masa de cada uno de los
cuerpos estuviese concentrada nicamente en su centro de gravedad, es decir, es como si
dichos objetos fuesen nicamente un punto, lo cual permite reducir enormemente la
complejidad de las interacciones entre cuerpos complejos.
As, con todo esto resulta que la ley de la gravitacin universal predice que la fuerza ejercida

entre dos cuerpos de masas y separados una distancia es proporcional al


producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia, es decir:

(1)
donde

es el mdulo de la fuerza ejercida entre ambos cuerpos, y su direccin se


encuentra en el eje que une ambos cuerpos.
es la constante de gravitacin universal.
Es decir, cuanto ms masivos sean los cuerpos y ms cercanos se encuentren, con
mayor fuerza se atraern.
El valor de esta constante de Gravitacin Universal no pudo ser establecido por
Newton, que nicamente dedujo la forma de la interaccin gravitatoria, pero no tena
suficientes datos como para establecer cuantitativamente su valor. nicamente dedujo
que su valor debera ser muy pequeo. Solo mucho tiempo despus se desarrollaron
las tcnicas necesarias para calcular su valor, y an hoy es una de las constantes
universales conocidas con menor precisin. En 1798 se hizo el primer intento de
medicin (vase el experimento de Cavendish) y en la actualidad, con tcnicas mucho
ms precisas se ha llegado a estos resultados:1

(2)
en unidades del Sistema Internacional.
Esta ley recuerda mucho a la forma de la ley de Coulomb para las fuerzas
electrostticas, ya que ambas leyes siguen una ley de la inversa del cuadrado (es
decir, la fuerza decae con el cuadrado de la distancia) y ambas son proporcionales al
producto de magnitudes propias de los cuerpos (en el caso gravitatorio de sus masas
y en el caso electrosttico de su carga elctrica).
Aunque actualmente se conocen los lmites en los que dicha ley deja de tener validez
(lo cual ocurre bsicamente cuando nos encontramos cerca de cuerpos
extremadamente masivos), en cuyo caso es necesario realizar una descripcin a
travs de la Relatividad General enunciada por Albert Einstein en 1915, dicha ley
sigue siendo ampliamente utilizada y permite describir con una extraordinaria
precisin los movimientos de los cuerpos (como planetas, lunas o asteroides)
del Sistema Solar, por lo que a grandes rasgos, para la mayor parte de las
aplicaciones cotidianas sigue siendo la utilizada, debido a su mayor simplicidad frente
a la Relatividad General, y a que esta en estas situaciones no predice variaciones
detectables respecto a la Gravitacin Universal.

En fsica, el campo gravitatorio o campo gravitacional es un campo de fuerzas que

representa la gravedad. Si se dispone en cierta regin del espacio una masa , el espacio

alrededor de adquiere ciertas caractersticas que no dispona cuando no estaba .

Este hecho se puede comprobar acercando otra masa y constatando que se produce la

interaccin. A la situacin fsica que produce la masa se la denomina campo gravitatorio.

Afirmar que existe algo alrededor de es puramente especulativo, ya que solo se nota el

campo cuando se coloca la otra masa , a la que se llama masa testigo o masa de prueba.
El tratamiento que recibe el campo gravitatorio es diferente segn las necesidades del
problema:

En fsica newtoniana o fsica clsica el campo gravitatorio viene representado por


un campo vectorial.
En fsica relativista, el campo gravitatorio viene representado por un campo tensorial de
segundo orden.

Campos gravitatorios[editar]

El campo creado por una masa puntual o por una esfera homognea de

masa en un punto exterior a la esfera est dirigido hacia su centro y viene dado por la
expresin:

(1)

Donde es la distancia del punto al centro de la esfera. Esta ecuacin (1), por la que el
campo decrece segn la ley de la inversa del cuadrado solo es vlida puntos exteriores a la
esfera.

Clculo del campo gravitatorio creado por una distribucin continua de materia.

En el interior de la esfera se puede demostrar que el campo vara segn una ley dependiente

de la distribucin de masa; as, para el caso de una esfera homognea de radio , crece
linealmente desde cero en el centro de la esfera hasta su superficie, donde vale:

(2)

El campo creado por una distribucin de masa totalmente general en un punto del

espacio se determina mediante integracin, sumando vectorialmente las aportaciones de


porciones infinitesimales de masa:
(3)
El inters de describir la interaccin gravitatoria mediate un campo radica en la posibilidad de
expresar la interaccin gravitacional como el producto de dos trminos, uno que depende del

valor local del campo y otro una propiedad escalar que representa la respuesta del
objeto que sufre la accin del campo. Por ejemplo, el movimiento de un planeta se puede
describir como el movimiento orbital del planeta en presencia de un campo gravitatorio creado
por el Sol.
La divergencia y el rotacional del campo gravitatorio valen:

La primera nos indica que sus fuentes u orgenes son escalares (la masa) y el segundo
nos indica que es conservativo.

Concepto de trabajo
Se denomina trabajo infinitesimal, al producto escalar del vector fuerza por el
vector desplazamiento.

Donde Ft es la componente de la fuerza a lo largo del desplazamiento, ds es el


mdulo del vector desplazamiento dr, y el ngulo que forma el vector fuerza
con el vector desplazamiento.

El trabajo total a lo largo de la trayectoria entre los puntos A y B es la suma de


todos los trabajos infinitesimales
Su significado geomtrico es el rea bajo la representacin
grfica de la funcin que relaciona la componente tangencial de
la fuerza Ft, y el desplazamiento s.

Ejemplo: Calcular el trabajo necesario para estirar un muelle 5 cm, si la


constante del muelle es 1000 N/m.

La fuerza necesaria para deformar un muelle es F=1000x N, donde x es la


deformacin. El trabajo de esta fuerza se calcula mediante la integral

El rea del tringulo de la figura es (0.0550)/2=1.25 J

Cuando la fuerza es constante, el trabajo se obtiene multiplicando la componente


de la fuerza a lo largo del desplazamiento por el desplazamiento.

W=Fts

Ejemplo:

Calcular el trabajo de una fuerza constante de 12 N, cuyo punto de aplicacin se


traslada 7 m, si el ngulo entre las direcciones de la fuerza y del desplazamiento
son 0, 60, 90, 135, 180.
Si la fuerza y el desplazamiento tienen el mismo sentido, el trabajo es
positivo
Si la fuerza y el desplazamiento tienen sentidos contrarios, el trabajo es
negativo
Si la fuerza es perpendicular al desplazamiento, el trabajo es nulo.

Concepto de energa cintica


Supongamos que F es la resultante de las fuerzas que actan sobre una partcula
de masa m. El trabajo de dicha fuerza es igual a la diferencia entre el valor final y
el valor inicial de la energa cintica de la partcula.

En la primera lnea hemos aplicado la segunda ley de Newton; la componente


tangencial de la fuerza es igual a la masa por la aceleracin tangencial.
En la segunda lnea, la aceleracin tangencial at es igual a la derivada del mdulo
de la velocidad, y el cociente entre el desplazamiento ds y el tiempo dt que tarda
en desplazarse es igual a la velocidad v del mvil.

Se define energa cintica como la expresin

El teorema del trabajo-energa indica que el trabajo de la resultante de las fuerzas


que acta sobre una partcula modifica su energa cintica.

Ejemplo: Hallar la velocidad con la que sale una bala despus de atravesar una
tabla de 7 cm de espesor y que opone una resistencia constante de F=1800 N. La
velocidad inicial de la bala es de 450 m/s y su masa es de 15 g.

El trabajo realizado por la fuerza F es -18000.07=-126 J

La velocidad final v es

Un modelo fsico puede referirse a una construccin terica (modelo matemtico) de un


sistema fsico. Tambin a un montaje con objetos reales que reproducen el comportamiento
de algunos aspectos de un sistema fsico o mecnico ms complejo a diferente escala
(modelo material en miniatura). El trmino aparece con diferentes acepciones en el mbito de
la fsica o en el de la fsica aplicada, como la ingeniera.

En la fsica[editar]
Se dice que una determinada teora fsica es un modelo o un modelo fsico terico cuando
su dinmica interna (las leyes bsicas de evolucin temporal que vienen determinadas por
el hamiltoniano) no se conocen exactamente. O cuando son conocidas pero, si lo que se
busca es estudiar exclusivamente algunos detalles particulares de un sistema complejo, puede
resultar rentable (tcnicamente) emplear otro tipo de dinmica (ficticia) que hace que el
comportamiento en estudio del sistema completo sea aproximadamente igual que el que
tendra con la dinmica ms complicada.
Estos modelos se aplican en todas las reas de la fsica (meteorologa, termodinmica, fsica
nuclear, materiales, etc.) excepto en fsica terica. Como cualquier teora fsica, un modelo de
este tipo, reduciendo el comportamiento observado a hechos fundamentales ms bsicos,
ayuda a explicar y predecir el comportamiento de un sistema fsico bajo circunstancias
diversas. Sin embargo, al no estar basado en una descripcin fundamentalmente correcta, se
espera que el modelo falle fuera de su campo de aplicacin.