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Texto: Culturas de Tierra del fuego y la Patagonia

Autor: Carlos Mordo

Los hombres de Barro.


Cuatro grupos indigenas habitaron Tierra del Fuego hasta principios del S. XX, y
pertenecan a dos grandes categoras:
Cazadores-Recolectores: emparentados racial y lingsticamente. Ocupaban una extensa
porcin de la isla, residiendo en las costas y en la regin boscosa.
- Selknam (Onas)
- Hanush (Mnekenkn)
Canoeros-Pescadores:
- Ymana (Yaganesi)
- Alakaluf (Haakwulup)
Las epidemias, la imposicin de nuevas pautas culturales, los conflictos intertribales, la
ocupacin del territorio y el genocidio, fueron los factores determinantes para el descenso y
extincin de la mayor parte de la poblacin originaria.

El poder de los Dioses.


La cosmogona fueguina tenia por ejes:
- Cielo: como residencia de los seres superiores, omniscientes y omnipresentes.
- Naturaleza: Mar y Tierra como mbito para los acontecimientos mticos.
El ser supremo resida detrs de las estrellas y gobernaba todas las cosas.
- Para los Alakaluf el creador era Chlass.
- Para los Selknam era Temkuel.
Los Selknam crean que los mares, montaas, colinas y ros, animales terrestres y marinos
haban sido seres humanos.
Klketen: iniciacin Selknam.
La utilizacin de la pintura corporal, las vestimentas ceremoniales y las mascaras
implicaban teatralizacin de las circunstancias mticas, una transposicin de los participantes del
acto ritual que cubiertos de elementos simblicos pasaban a ser los verdaderos dioses. Actuaban
frente a los espectadores como mensajeros de un tiempo cambiado.
El tiempo sagrado se reconstruya en los rituales mgicos o en las reuniones de hechiceros.
La adquisicin temporaria de la energa csmica de los dioses resida en la teatralizacin de
los procesos iniciativos y se extenda hasta los mbitos de la posesin demonaca.
Los hechiceros Selknam asuman una imagen intangible exterior a sus propios cuerpos. En
sus reuniones chamnicas dedicaban su tiempo a confeccionar instrumentos, vestimentas y
mascaras para el ritual. Reconocan la presencia de una corporeidad invisible, atribuyendo a los
chamanes un segundo cuerpo delimitado por la magnitud de su poder.

Territorios de Caza Selknam.


Se organizaban en territorios de caza, haruwen, formando grupos de linaje exogmicos. Su
economa de subsistencia se basaba en la caza del guanaco, animales pequeos, aves y lobos
marinos, la pesca en las zonas costeras, y la recoleccin de frutos, hongos y semillas, ademas de
moluscos a la orilla de los canales. La mayor unidad exogmica Selknam comprenda los cielos del
Norte, Sur y Oeste.
Trabajaban la piedra, el hueso y la madera para confeccionar herramientas y armas de caza.
Las pieles las utilizaban para cubrir las viviendas, la vestimenta y el transporte, hacan recipientes
con fibras vegetales y corteza, fabricaban adornos con plumas y concilias, como tambin utensillos.
Las grandes reuniones servan para practicar el inercambio, competencias chamnicas y
encuentros deportivos.

El universo enmascarado:
La muerte de los dioses signific el nacimiento de los hombres.
Muchos rituales del Hain (ceremonia mas importante de los Onas) estaban justificados en la
existencia celeste de dos personajes del Hoowin (el tiempo mtico):
- Krren Hombre-Sol.
- Kreeh Mujer-Luna (mujer hechicera de gran predicamento)
Ambos dieron origen al mito del matriarcado y al Hain Masculino.
Relato Mitico: las mujeres gobernaban a los hombres, lideradas por Kreeh. En una reunin
secreta, el Hain se celebraba para iniciar a las mujeres, y en ella se hacia creer a los hombres que los
espritus descendan para reafirmar el dominio femenino. Kreeh designaba a las mujeres que,
investidas con mascaras y pinturas, representen a los espritus e infundan terror a los hombres. Estos
personajes surgan desde las profundidades de la tierra a travs de la Gran Cabaa del Hain y
recorran el poblado imponiendo su presencia.

Personajes del Hain.


Los adolescentes tenan su cuerpo pintado de blanco. Solan llevar un Koel -adorno
triangular sobre la frente- al que le atribuan valores mgicos. El ritual era el paso obligado para
acceder al mundo de los cazadores y adquirir el Maars -condicin adulta-.
Estas celebraciones podan durar entre tres y seis meses.
Los espritus enmascarados se diferenciaban por la disposicin de los dioses pintados en el
cuerpo, las combinaciones cromticas en rojo, negro y blanco, la vestimenta y las mascaras. Las
mascaras se las guardaba en un lugar oculto del bosque para mantenerlas alejadas de la vista de las
mujeres.
La ceremonia y la choza del Hain formaban parte de un complejo sistema simblico, en el
cual se entremezclaban dos cdigos: el sagrado y el profano.

Mensajes en los rostros.


Los cuerpos y rostros pintados sealaban cdigos visuales estructurados, por medio de los
cuales las sociedades fueguinas exponan mensajes de contencin social y simbolismo clnicos,
totmicos o topolgicos.
En las pieles ilustradas se trazaron los escenarios sociales, las categoras, los espacios
mticos, las vestiduras de dioses. La pintura corporal actuaba como vestimenta.
Utilizaron preferentemente colores negro, rojo, blanco y amarillo.
Los diferentes colores servan para indicar diferentes situaciones:
- Rojo: pelea
- Blanco: (un no-color) juego del Klokten o para demostrar alegra, lo mismo que
para el noviazgo.
- Rojo oscuro y amarillo: caza de verano.
- Negro: se usaba en el matrimonio. Los grupos del norte lo usaban en Duelos.
Tambien se celebraban reuniones de hechiceros, los Ykamusch, en una cabaa Casa-Loima
y se destinaba a la consagracin de nuevos chamanes.
Cada diseo aludia a los fenmenos de la naturaleza, los animales o plantas en que se haban
transformado sus antepasados mticos.

Canoeros fueguinos:
Los Ymana y Alakaluf eran nmadas.
Su economa se basaba en la recoleccin de mariscos, centollas, jaibas y erizos, ademas de
la pesca y caza de lobos marinos y ballenas.
Las canoas eran construidas con corteza de rbol.
Los Ymana estaban organizados en grupos locales que ocupaban cinco distritos
territoriales.
Las expresiones artsticas mas destacadas de los Ymana se reflejaban en los ornamentos y
la vestimenta propia de las grandes ceremonias colectivas.
El Kina era el rito del pasaje de la adolescencia. Se celebraba sin fecha fija en una Gran
Cabaa. El Watauiniwa era el ser supremo de la cosmovisin de los canoeros.
El ritual era dirigido y custodiado por dos ancianos coronados por diademas de almas y
pintados de blanco. La pintura era utilizada por todos los participantes en la ceremonia, que
completaban su vestimenta con tocado de plumas.
Los mensajes significativos eran notables en los ritos mortuorios, y usaban los mismos
colores en la pintura corporal que los Selknam.
Por medio de la pintura corporal o mascaras, se cubran de smbolos visuales que
codificaban situaciones sociales y contenan mensajes cargados de significacin, junto con
referencias explcitas a la cosmovision y la organizacin con que se estructuraban el espacio mtico
y su entorno geogrfico.

Mito de los patagones.


Los Tehuelches meridionales (Anikenk) tenan una cultura similar a la de los Selknam.
Conformaron dos grandes grupos:
- Los septentrionales
- Los meridionales.
Organizados en bandas de residencia y filiacin patrilineal basaban su economa en la caza
colectiva del guanaco y el and, sumado a la recoleccin de frutos y races silvestres. La
tecnologa del cuero provea de la materia prima para la vivienda, mantos de pieles, calzado, bolsos
y recipientes para transportar agua.
Solan transitar de un lado a otro de la cordillera para intercambiar sus bienes en los
establecimientos australes de Chile. Esto permiti la incorporacin de elementos ajenos a su cultura
tradicional.
La vestimenta se relacionaba con la necesidad de recorrer grandes distancias sobrellevando
las inclemencias del clima y la disponibilidad de pieles en abundancia
Para preparar la puntura destinada a la vestimenta utilizaban pigmentos minerales y
vegetales.
La influencia araucana aporto el uso del poncho tejido en telar.
La introduccin del caballo modifico finamente la cultura Tehuelche. Les permiti acelerar
el intercambio con otras etnias y la incorporacin de bienes y costumbres procedentes de otros
grupos aborgenes como de los europeos.
La dispersion de los motivos visuales incidi en la produccin textil de los pueblos
pampeanos, dando origen a un patrimonio iconografico hbrido, cuyos significados semnticos se
fueron perdiendo para quedar en la memoria de los mas ancianos.