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Immanuel Kant

Biografa
Immanuel Kant naci en 1724 en Rusia y muri en 1804, fue un filsofo prusiano de
la ilustracin, educado en el pietismo. En 1740 ingres a la universidad de
Konigsberg en donde estudi teologa y a la vez se introdujo en la filosofa
racionalista, tambin mostr un gran inters por la ciencia natural, en particular, por
la mecnica de Newton. En 1746 con la muerte de su padre Johann Georg Kant, se
vio obligado a abandonar la universidad y conseguir trabajo como tutor privado, Pero
en 1755, con la ayuda de un amigo, reanud sus estudios y obtuvo un doctorado.
Despus, ense en la universidad durante 15 aos, y dio conferencias primero
de ciencia y matemticas, para llegar de forma paulatina a disertar sobre casi todas
las ramas de la filosofa.

En la actualidad Kant es visto como el ms importante personaje de criticismo y


precursor del idealismo alemn, por lo cual es considerado como uno de los
pensadores ms influyentes de Europa y de la Filosofa en general.

Pensamiento de Kant

En el estudio de la filosofa moderna no se puede obviar el estudio del pensamiento


Kantiano, ya que representa una base slida de lo que hoy se conoce como filosofa;
entre los pensamientos de Emmanuel Kant, se puede observar que este era
partidario de un mundo fenomnico, ya que descalifica la posibilidad de contactar a
las cosas en s mismas, sean las de Dios, del mundo o del alma. Kant no niega la
existencia de Dios, sino que descarta que la razn humana pueda trascender y
llegar a Dios, el mundo o el alma. Adems Kant constituy la idea de que el mundo,
el Sol y todos los planetas son complementarios unos con otros.

La tica kantiana est comprendida entre sus tres obras ticas: Fundamentacin de
la Metafsica de las costumbres, Crtica de la razn prctica y Metafsica de las
costumbres. Kant se caracteriz por la bsqueda de una tica o principios con el
carcter de universalidad que posee la ciencia. Para la consecucin de dichos
principios Kant separ las ticas en: ticas empricas (todas las anteriores a l) y
ticas formales (tica de Kant).

La razn terica formula juicios frente a la razn prctica que formula imperativos.
Estos sern los pilares en los que se fundamenta la tica formal kantiana. La tica
debe ser universal y, por tanto, vaca de contenido emprico, pues de la experiencia
no se pueden extraer deberes universales, sino solo planteamientos prudenciales
condicionados por la experiencia sensible. Debe, por lo mismo, ser a priori, es decir,
anterior a la experiencia y autnoma, esto es, que la ley le viene dada desde dentro
del propio individuo y no desde fuera. Los imperativos de esta ley deben ser
categricos y no hipotticos que son del tipo Si quieres A, haz B.

Obras

Llegamos a encontrar numerosas obras hechas por el autor a lo largo de su vida,


entre las ms destacadas estn

Pensamientos sobre la verdadera estimacin de las fuerzas vivas (1747)

Historia general de la naturaleza y teora del cielo (1755).

Nueva dilucidacin de los primeros principios del conocimiento metafsico (1755).

La falsa sutileza de las cuatro figuras del silogismo (1762).

Ensayo para introducir el concepto de magnitudes negativas en la filosofa (1763).

El nico fundamento posible de una demostracin de la existencia de Dios (1763).

Sobre la nitidez de los principios de la teologa natural y de la moral (1764).

Crtica de la razn pura (1781).

Segunda edicin de la Crtica de la razn pura (1787).

Crtica de la razn prctica (1788).

Crtica del juicio (1790).

La religin dentro de los lmites de la mera razn (1793).


La paz perpetua (1795).

Antropologa en sentido pragmtico (1798)

Imperativo categrico

El concepto de imperativo categrico fue creado por Immanuel Kant en su obra


titulada como la Fundamentacin de la metafsica de las costumbres.

Este imperativo est caracterizado por ser universal y moral, los imperativos
morales, para ser considerados como tales, no deben estar condicionados y el
objeto de lo que se ordena en el imperativo ha de ser un fin en s mismo.

Formulaciones del
imperativo categrico de
Kant

Kant dio cinco formulaciones


de su imperativo
categrico que, a diferencia
de lo que algunos creen, no
son alternativas, sino
complementarias, es decir,
que se enlazan entre s,
formando un sistema moral
consistente.
Si se atiende a las
formulaciones del imperativo
categrico se pueden hacer
las siguientes observaciones. La primera, es que no es un imperativo que se ajuste
a las acciones, sino a las mximas que guan a estas. Esto es, es un imperativo
de segundo orden, en la medida en que se aplica sobre principios morales y no
sobre las acciones mismas. Ms o menos, el imperativo categrico viene a ser un
filtro racional a las morales particulares. De este modo, lo que nos dice es
que nuestras acciones deben estar ajustadas a mximas morales por las cuales nos
guiamos por el hecho de que son las mximas que quisiramos que todo el mundo
siguiera en esas mismas circunstancias. Desde esta perspectiva, la frmula del fin
en s mismo es la nica que no hace referencia a mximas, si bien s que toma en
cuenta a la humanidad como fin en s mismo.

Universalidad, libertad, deber y buena voluntad


Los imperativos morales tienen la forma yo debo hacer esto y lo otro o yo no debo
hacer aquello. Segn el imperativo categrico de Kant, los imperativos morales han
de emanar de una buena voluntad, es decir, el imperativo que se siga para obrar y
que queremos que se convierta en ley universal o de la naturaleza o algo as, se
sigue no porque el hecho de actuar as conlleve que me vaya a volver ms alto y
ms guapo o porque me vaya a hacer rico o ambas cosas, sino porque entendemos
que nuestro deber es actuar de ese modo. Se trata de un deber autoimpuesto por
nuestra propia razn. En efecto, tal y como se recoge en algunas de las
formulaciones del imperativo categrico, sobre todo en la del reino de los fines, la
mxima que uno debe seguir debe ser tal que yo al actuar bajo esta gua est
legislando para todos los dems y para m, siendo yo mismo, al actuar de esa
manera, un ejemplo a seguir.
La mxima elegida debe ser, como se ve en casi todas las formulaciones,
universalizable. Es decir, para considerarse un imperativo moral, la hemos de seguir
porque querramos que todo el mundo la siguiera, en todo momento y en todo lugar.
Por otra parte, es universalizable en el sentido que est ms all de todo
convencionalismo social o conviccin moral particular.
La eleccin de la mxima que gua mis acciones, desde un punto de vista moral, es
libre. La elijo porque considero que es racional actuar as y es una autoridad que
me da mi propia razn autnoma y no una instancia externa. No es racional desde
un punto de vista instrumental, ms bien lo es porque actuar de modo contrario al
que la mxima en cuestin indica es inviable, desde un punto de vista lgico. Por
ejemplo, si siguiramos una mxima segn la cual hay circunstancias en las que
podramos hacer una promesa sabiendo que nunca la vamos a cumplir, entonces
las promesas no tendran sentido, porque nadie se fiara de ellas y tampoco tendra
sentido la mxima que permite hacer promesas que se sabe que nunca se van a
cumplir bajo determinados supuestos.

Imperativo hipottico

Son imperativos hipotticos es cuando el fin o propsito para el que es buena la


accin es slo posible, es decir, no es un fin al que los hombres tiendan por
naturaleza, sino que se puede querer o no querer; el mandato debes entrenar esta
tarde pertenece a este tipo pues describe el modo de comportarse adecuado para
un fin nada universal: jugar bien en el partido de ftbol de maana. Son imperativos
hipotticos asertorios (reglas de la prudencia, consejos de sagacidad) cuando
el fin en cuestin es real, esto es, un fin al que se puede suponer tienden todos los
hombres por naturaleza; este fin es, segn Kant, la felicidad; el mandato debes
moderar tus pasiones y deseos pertenece a este grupo pues describe el modo de
comportarse para la realizacin de un fin universal o comn a todos los hombres: la
felicidad.

Los imperativos hipotticos tienen la forma general "debes hacer X si quieres


conseguir Y". Kant crey que las ticas materiales slo pueden fundamentar
mandatos problemticos o mandatos asertricos, pero nunca mandatos morales en
sentido estricto o imperativos categricos. Los imperativos hipotticos (al igual que
los juicios sintticos a posteriori) son particulares y contingentes: los de la habilidad
no mandan de forma universal ya que no todo el mundo tiene los mismos fines; los
de la prudencia tienen un carcter ms universal puesto que se refieren a la
felicidad, algo a lo que todos aspiran, pero en sentido estricto tampoco son
universales y necesarios: lo que sea la felicidad depende de las circunstancias
empricas de cada persona; pero incluso aunque fuese la misma para todos (por
ejemplo una vida de conocimiento como parece suponer Aristteles) el modo de
realizar la felicidad depende de circunstancias empricas (el modo de realizar la vida
contemplativa depende de las circunstancias sociales, econmicas y polticas de
cada poca).
Kant sostiene que el imperativo categrico nos hace exigencias incondicionales, y
lo contrapone al imperativo hipottico, el cual nos hace exigencias condicionales, es
decir, nos exige que hagamos ciertas cosas bajo el supuesto de alguna condicin.
Ambos principios son imperativos porque nos dicen qu debemos hacer: ya sea
actuar conforme a mximas que podamos querer como leyes universales, o bien
que tomemos los medios necesarios para la realizacin de nuestros fines. El
imperativo hipottico nos hace una exigencia condicional en el siguiente sentido:
nos exige que tomemos ciertos medios bajo el supuesto de que queremos un fin.
Por ejemplo, si yo digo que tengo como fin aprender a nadar, el imperativo hipottico
me exige que tome los medios necesarios para ese fin, digamos, que tome clases
de natacin. Pero en el momento en que yo decida que despus de todo no me
interesa aprender a nadar, el imperativo ya no me exige que tome clases de
natacin. El principio prescribe un curso de accin bajo el supuesto de que yo tengo
un fin. Si renuncio al fin, el imperativo ya no prescribe que tome los medios.

El imperativo hipottico es un principio de racionalidad prctica porque nos dice en


qu consiste actuar racionalmente: una persona racional toma los medios para
realizar sus fines, una personal irracional no. En el ejemplo anterior, supongamos
que yo tengo pnico de hundirme en la alberca y ahogarme; cada vez que pienso
en aprender a nadar me imagino que no voy a poder flotar; as que todos los das
me dirijo hacia el deportivo en donde est la alberca y no tengo el valor de
inscribirme en las clases de natacin. Supongamos, al mismo tiempo, que yo
realmente quiero aprender a nadar; digamos que mis amigos estn planeando ir a
bucear en las vacaciones y que yo soy la nica que no puedo nadar. Me muero de
ganas por aprender y, sin embargo, el pnico hace que me comporte
irracionalmente: en vez de tomar los medios necesarios para mi fin, no lo hago.

Razn prctica

Kant llega a la conclusin que la metafsica es imposible como ciencia, porque la


experiencia humana trasciende los lmites del conocimiento. Reconoce pues en los
seres humanos una cierta clase de actividad espiritual que resume con el nombre
de conciencia moral, que consta de una cantidad de principios que rigen la vida de
los hombres. Esta conciencia moral es una realidad tan poderosa como es la del
conocimiento, ya que los juicios morales son tambin juicios racionales que pueden
conducir al hombre a captar lo metafsico.

Kant, al igual que Aristteles, denomina a estos principios de la conciencia moral


Razn prctica, porque es la razn aplicada a la prctica. Las cosas de la realidad
no son ni buenas ni malas, slo puede tener calificativo moral la voluntad humana.
Cumplir con la ley no alcanza para que una accin sea moral, porque para que un
acto sea moral necesita ser realizado por voluntad propia y no por miedo al castigo.
El por qu se hacen las cosas adquiere importancia relevante para que un acto sea
moral.

Para Kant la ley moral es obrar queriendo que el motivo de tal accin sea una ley
universal. La conciencia moral no es un conocimiento sino que es un acto de
valoracin a partir de intuiciones morales que nos pone en contacto con un mundo
diferente al de los fenmenos, puramente inteligible. La voluntad humana libre es la
que nos permite penetrar en ese mundo de realidades suprasensibles que no se
encuentra sujeto a espacio, tiempo ni categoras. Para Kant, un hombre santo es el
que se ha liberado de la moral determinada por los fenmenos concretos, tanto
fsicos como psicolgicos y responde solamente a su ley moral intuitiva.

En el mundo metafsico de las cosas en si, esa santidad se realiza y segn Kant
es todo lo que tenemos sobre la creencia en la inmortalidad del alma. El carcter de
nuestra vida moral, como fenmeno de este mundo es la tragedia, el sufrimiento y
el dolor que produce el abismo entre el ideal y la realidad.

La realidad no se rige por los valores morales pero los seres humanos los perciben
y se dan cuenta que en su propia vida, en la historia, en la sociedad, los valores
humanos no se realizan. Todos quisiramos ser santos pero en realidad somos
todos pecadores y socialmente todos quisiramos que imperara la justicia plena
pero sin embargo nos damos cuenta que muchas veces prevalecen la injusticia y
los crmenes impunes. Para Kant, Dios es el ente metafsico capaz de mantener
unidos la realidad y el ideal, es el reino de las almas libres y las voluntades puras
en el mundo esencial de las cosas en si. La doctrina de Kant propone que la razn
pura, es decir, el conocimiento racional tiene que subordinarse a la razn prctica o
ley moral y tener un propsito de superacin aunque sea imperfecta.

Aparece as en filosofa la idea de progreso con una metafsica cuyos ideales son
los objetivos hacia los cuales la humanidad se dirige. Por lo tanto, la realidad
histrica adquiere el sentido.

Ley Moral

Kant se propuso crear una tica racional, es decir, una teora moral
fundamentalmente distinta de la tica emprica cultivada en el siglo XVIII por la
mayora de los pensadores ingleses y franceses.

El objetivo que persegua no era nuevo: casi todos los pensadores anteriores
procuraron determinar las bases racionales de la moral. Pero Kant crey descubrir
las leyes fundamentales de la moral, no mediante el estudio de la naturaleza
humana y la observacin de la vida y de los actos humanos, sino por medio del
pensamiento abstracto. Esta caracterstica le distingui de los filsofos franceses e
ingleses de los siglos XVII y XVIII.

Kant lleg al convencimiento de que la base de la moral reside en la conciencia del


deber. Esta conciencia no obedece a consideraciones de utilidad personal o social
ni al sentimiento de simpata o de benevolencia, sino que constituye una
particularidad de la razn humana. Segn Kant, la razn humana es capaz de crear
dos clases de reglas de conducta: unas son condicionales y facultativas, otras
incondicionales. Por ejemplo: quien quiera tener buena salud ha de moderarse. Esta
es una regla condicional. El hombre que no quiere llevar una vida moderada, poco
inters puede tener por su salud. Reglas semejantes no son obligatorias. A ellas
pertenecen todas las reglas de conducta basadas en el inters y que por lo tanto no
pueden constituir la base de la moral. Los postulados morales tienen que tener un
carcter de mandamientos incondicionales, es decir, han de estar basados sobre el
imperativo categrico. Este imperativo categrico representa la conciencia del
deber.

De la misma manera que los axiomas de las Matemticas no proceden de la


experiencia (as opinaba Kant), la conciencia del deber lleva en s el carcter de una
ley natural y es propia del entendimiento de todo ser que piensa racionalmente. Es
una actualidad de la razn pura.

No importa que el hombre jams obedezca en absoluto al imperativo categrico. Lo


que importa es que el hombre haya llegado al reconocimiento de este imperativo no
recurriendo a la observacin o a sus sentimientos, sino descubrindolo en s mismo
y reconocindolo como ley suprema de su conducta.