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2/11/2017 Epistemologa - EcuRed

Epistemologa
La epistemologa es la doctrina de los fundamentos y
mtodos del conocimiento cientfico. Tambin conocida
como gnoseologa, su objeto de estudio es la produccin Epistemologa
y validacin del conocimiento cientfico. De esta forma,
la epistemologa analiza los criterios por los cuales se
justifica el conocimiento, adems de considerar las
circunstancias histricas, psicolgicas y sociolgicas que
llevan a su obtencin.

Contenido
1 Epistemologa y Ciencias de la Informacin
2 Corrientes epistemolgicas del siglo XX
3 Paradigmas Epistemolgicos de la Ciencia de la
Informacin
4 El Paradigma fsico
5 El paradigma cognitivo
6 El paradigma social
7 Conclusin: Consecuencias prcticas de los
paradigmas epistemolgicos
8 Fuentes Concepto: La epistemologa es la doctrina de los
fundamentos y mtodos del
conocimiento cientfico. Tambin
Epistemologa y Ciencias de la conocida como gnoseologa, su objeto
de estudio es la produccin y
Informacin validacin del conocimiento cientfico.
De esta forma, la epistemologa analiza
Hace aproximadamente veinte aos la biblioteca del los criterios por los cuales se justifica
Royal Institute of Technology de Estocolmo dio una serie el conocimiento, adems de considerar
de conferencias sobre la ciencia de la informacin, una de las circunstancias histricas,
ellas con el ttulo "Epistemology and Information psicolgicas y sociolgicas que llevan
Science" (Capurro 1985). Fue la primera vez que se habl a su obtencin.
sobre la relacin entre hermenutica y tecnologa de la
informacin haciendo una exposicin de la tesis que un
ao ms tarde sera aceptada por la Universidad de Stuttgart como tesis de post doctorado ('habilitacin') en
filosofa con el ttulo "Hermenutica de la informacin cientfica" (Capurro 1986). En esta tesis indicaba que desde
el punto de vista hermenutico el conocimiento est ligado a la accin, mostrando los presupuestos y las
consecuencias con respecto a los procesos cognitivos y prcticos relacionados con la Cultura informacional
bsqueda de informacin cientfica almacenada en computadoras as como con el diseo de dichos sistemas y su
rol en la sociedad.
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Las relaciones entre epistemologa y ciencia de la informacin tienen una compleja historia de la que no es posible
dar aqu una visin detallada. Esto vale en mayor grado con respecto a la epistemologa misma a la que aludir
brevemente en la primera parte refirindome a algunos de los cambios paradigmticos del siglo pasado que han
dejado su huella en nuestra disciplina. En segundo lugar, profundizar sobre tres paradigmas epistemolgicos
predominantes en la ciencia de la informacin a saber el paradigma fsico, el cognitivo y el social. Naturalmente
que esta seleccin y esquematizacin no slo simplifican en forma extrema la complejidad de estos planteamientos
sino que pueden dar lugar a un malentendido considerando esta exposicin en el sentido de un avance histrico,
siendo as que muchas teoras se entrecruzan con distintas intensidades y en diversos perodos.
Previamente se muestra el concepto de paradigma.
Thomas Kuhn lo utiliza en su fa moso anlisis sobre la estructura de las revoluciones cientficas con mltiples
connotaciones (Kuhn 1962-1970, Mastermann 1970).
Como la misma palabra paradigma lo indica del griego paradeigma = ejemplar, mostrar (diknumi) una cosa con
referencia (par) a otra un paradigma es un modelo que nos permite ver una cosa en analoga con otra. Como
toda analoga llega un momento en que sus lmites son evidentes producindose entonces una crisis o, como en el
caso de teoras cientficas, una "revolucin cientfica" en la que se pasa de una situacin de "ciencia normal" por un
perodo "revolucionario" a un nuevo paradigma. Kuhn indica que existe una situacin "pre-paradigmtica" en la
cual no se producen progresos cientficos, como sera el caso de las ciencias sociales incluyendo tambin a la
ciencia de la informacin. David Ellis tiene razn cuando muestra, retomando la crtica a Kuhn de Margaret
Masterman, que tanto la situacin de dualismo como de multiplicidad de paradigmas no son necesariamente signos
de un estado cientfico pre-paradigmtico sino que son caractersticas de la ciencia normal (Ellis 1992). En otras
palabras, la dicotoma entre "ciencia normal" y "perodo revolucionario" es demasiado esquemtica si se considera
que crisis, resquiebro, errores, malentendidos, equvocos, analogas, datos empricos, conceptos, hiptesis, dudas,
retornos y bsquedas sin salida as como las instituciones, los instrumentos, las visiones y pasiones que soportan
por as decirlo los procesos cognitivos constituyen el meollo mismo en parte latente y en parte explcito de todo
campo cientfico, siendo as que el xito o el predominio de un paradigma cientfico est siempre en parte
condicionado por las estructuras sociales y por factores sinergticos incluyendo eventos fuera del mundo cientfico
cuyo efecto multicausal no slo es difcil de prever sino tambin de analizar a posteriori.
La ciencia de la informacin nace a mediados del siglo XX con un paradigma fsico, el cual es cuestionado por un
enfoque cognitivo idealista e individualista, siendo este a su vez reemplazado por un paradigma pragmtico y
social o, para tomar un famoso concepto acuado por Jesse Shera y su colaboradora Margaret Egan a mediados del
siglo pasado (Shera 1961, 1970) y analizado en profundidad por Alvin Goldman (2001), por una "epistemologa
social" ("social epistemology"), pero ahora de corte tecnolgico digital.
Un nmero reciente de la revista Social Epistemology (2002, Vol. 16, No. 1) est dedicado a la relacin entre
epistemologa social y ciencia de la informacin. Como se puede ver lo que aparentemente surge al final de este
relativamente corto proceso histrico, a saber el paradigma social, ya estaba en sus comienzos si bien no como
paradigma de la ciencia de la informacin si de sus predecesoras en particular de la bibliotecologa y la
documentacin.
Una definicin clsica de la ciencia de la informacin dice que dicha ciencia tiene como objeto la produccin,
recoleccin, organizacin, interpretacin, almacenamiento, recuperacin, diseminacin, transformacin y uso de la
informacin (Griffith 1980). Esta definicin es vlida naturalmente tambin para campos especficos, de modo que
si queremos identificar el rol de una ciencia de la informacin autnoma debemos ubicarla a un nivel ms
abstracto.
Para esto es necesario una reflexin epistemolgica que muestre los campos de aplicacin desde arriba o top down
y desde donde se vea tambin la diferencia entre el concepto de informacin en esta ciencia con respecto al uso y la
definicin de informacin en otras ciencias as como en otros contextos como ser el cultural y poltico y por
supuesto tambin en otras pocas y culturas.

Esta investigacin es una de las tareas ms amplias y complejas de una futura ciencia de la informacin unificada
que no sea meramente reduccionista sino que vea las relaciones anlogas, equvocas y unvocas entre diversos
conceptos de informacin y sus respectivas teoras y campos de aplicacin (Capurro/Hjrland 2003). Peter

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Fleissner y Wolfgang Hofkirchner, dos colegas de la Universidad Tcnica de Viena, han bautizado con mi nombre
a este problema entre las relaciones anlogas, equvocas y unvocas de los diversos conceptos de la informacin
llamndolo "el trilema de Capurro" (Fleissner/Hofkirchner 1995).

Corrientes epistemolgicas del siglo XX


Comencemos este breve pasaje por las teoras epistemolgicas del siglo pasado con la que fue por as decirlo la
heredera de las corrientes transcendentales, idealistas y vitalistas del siglo XVIII y XIX. Me refiero a la
hermenutica. La hermenutica como teora filosfica fue desarrollada por Hans-Georg Gadamer (1900-2002)
(Gadamer 1975), siguiendo los caminos abiertos en el siglo XIX por Friedrich Schleiermacher (1768-1834) y
Wilhelm Dilthey (1833-1911) y en en el siglo XX por Edmund Husserl (1859-1938) y Martin Heidegger (1889-
1976) por nombrar slo algunos de sus representantes ms prominentes. Algunas escuelas filosficas muy
influyentes como el racionalismo crtico de Karl Popper (1902-1994), la filosofa analtica y la teora de la accin
comunicativa de Jrgen Habermas (1981) y Karl-Otto Apel (1976) criticaron a la hermenutica.
Un punto crucial de dicha crtica est relacionado con el problema de la separacin entre la metodologa de la
ciencias humanas o ciencias del espritu ("Geisteswissenschaften") y la de las ciencias naturales,
("Naturwissenschaften"). Mientras las ltimas tendran como finalidad la explicacin causal ("erklren") de los
fenmenos naturales, las primeras aspiraran a comprender ("verstehen") o interpretar ("auslegen") los fenmenos
especficamente humanos como la historia, la poltica, la economa, la tcnica, la moral, el arte y la religin. El
trmino griego hermeneuein significa 'interpretar' pero tambin 'anunciar' siendo Hermes el mensajero de los
dioses y el intrprete de sus mensajes. De su pendant egipcio, el dios Theut, inventor de la escritura, habla Platn
en un famoso pasaje del "Fedro" (Phaidr. 174c-275b). La hermenutica sera entonces el ttulo del mtodo de las
ciencias del espritu que permitira mantener abierto el sentido de la verdad histrica propia del actuar y pensar
humanos, mientras que el mtodo de explicaciones causales slo podra aplicarse a fenmenos naturales sometidos
exclusivamente a leyes universales e invariables. El ttulo de la obra de Gadamer "Verdad y mtodo" (Gadamer
1975) indica a su vez una disyuncin y una coneccin entre la "verdad" de las ciencias del espritu y el "mtodo"
de las ciencias naturales.
Sin entrar ahora en una exposicin detallada de este debate se puede constatar que ambas corrientes, la
hermenutica y el racionalismo crtico, aparentemente enemigas irrenconciliables, afirman, por encima de sus
diferencias, el carcter fundamentalmente interpretativo del conocimiento, siendo la hermenutica la que pone un
mayor acento en la relacin entre conocimiento y accin o entre epistemologa y tica. La tesis de Karl Popper de
que todo conocimiento cientfico tiene un carcter conjetural (Popper 1973) no est muy lejos de la afirmacin de
Gadamer de que toda comprensin se basa en una pre-comprensin ("Vorverstndnis") o en un "pre-juicio"
("Vorurteil"). De esta manera el falsacionismo y el monismo metodolgico popperiano, cuestionado entre otros por
Thomas Kuhn (1970) y Paul Feyerabend (1986), est relacionado a la tesis hermenutica sobre el rol ineludible del
intrprete o mejor dicho, de una comunidad de intrpretes, a la cual se refiere luego la tica comunicativa de Karl-
Otto Apel y Jrgen Habermas. Mientras los racionalistas crticos ponen el acento en el contenido de las hiptesis y
en su justificacin (context of justification), los historiadores de la ciencia y con ellos tambin la hermenutica no
se cansan de indicar que dichos contextos estn condicionados en parte por la situacin histrica (context of
discovery).
Estas corrientes de pensamiento tuvieron repercusiones en la ciencia de la informacin y en especial en la
comprensin de los procesos relacionados con el almacenamiento y la bsqueda de informacin (information
retrieval) como lo mostrar en breve. Pero es de notar que, a la inversa, ni la ciencia de la informacin ni la
tecnologa de la informacin han jugado un rol importante en la discusin filosfica misma , lo cual se puede
interpretar como un signo de la alienacin mutua entre el discurso filosfico y esta disciplina as como con el
proceso tecnolgico. Es ms, la hermenutica, pero no slo ella, baste recordar las crticas de la escuela de
Frankfurt a los medios de comunicacin de masa, se ha mostrado en la mayora de los casos como enemiga de los
avances tecnolgicos en general y de la redes digitales en particular (Capurro 2003, 95-96).
El desarrollo de la computacin y la investigacin emprica de los procesos neuronales cerebrales han
revolucionado a la teora clsica del conocimiento basada en la idea de la representacin o duplicacin de una
realidad externa en la mente del observador. Dicha revolucin comienza con la as llamada teora de la informacin
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de Claude Shanon y Warren Weaver (Shannon/Weaver 1972) y la ciberntica la cual a mediados del siglo pasado
tematiza el enlace entre los seres vivos y, ms en general, entre sistemas luego llamados autopoticos y el medio
ambiente como lo expres claramente Norbert Wiener (1961). De aqu se deriva la ciberntica de segundo orden
basada en modelos recursivos de autoreferencia desarrollada entre otros por Heinz von Foerster (Foerster 1974;
Foerster/Poerksen 2001), por los bilogos Humberto Maturana y Francisco Varela (1980, 1984), y por la teora de
sistemas de Niklas Luhmann (1927-1998) (Luhmann 1987).
Estas corrientes conectadas con la semitica de Charles S. Peirce (1839-1914) influyen en la discusin
epistemolgica de la ciencia de la informacin (Brier 1999).
Cabe indicar finalmente que el pensamiento tardo de Ludwig Wittgenstein (1889-1951) con su giro a la vez
lingstico y pragmtico ha dejado tambin sus huellas lamentablemente an poco profundas en nuestra disciplina
(Blair 2003).
Finalmente quisiera aludir al pensamiento de Michel Foucault (1926-1984) y Gianni Vattimo (1936-) quienes
tambin influyen en la reflexin filosfica de la ciencia de la informacin.

sentido Heideggeriano de un proyecto existencial cuyas consecuencias sociales y ecolgicas son difciles de
preveer (Capurro 1992, 2001, 2003, 2003a). A este proyecto pertenecen tambin los avances en campos como la
nanotecnologa y las aplicaciones relacionadas con una tecnologa computacional distribuida (ubiquitous
computing).
Es paradjico que en el momento en que la computacin invade todos los campos de conocer y actuar humanos y
no-humanos, la mquina computadora misma, se vuelve cada vez ms menos visible.

Paradigmas Epistemolgicos de la Ciencia de la Informacin


La ciencia de la informacin tiene por as decirlo dos races: una es la bibliotecologa clsica o, en trminos ms
generales, el estudio de los problemas relacionados con la trasmisin de mensajes, siendo la otra la computacin
digital. La primera raz nos lleva a los orgenes mismos, por cierto oscuros, de la sociedad humana entendida como
un entretejido o una red de relaciones, Hannah Arendt habla del "'web' of human relationships" (Arendt 1958, 183),
basadas en el lenguaje, es decir en un mbito hermenutico abierto, donde los entrecruces metafricos y
metonmicos permiten no slo mantener fludo el mundo de las convenciones y las fijaciones que hacen posible
una sociedad humana relativamente estable, sino tambin que nos permiten generar la capacidad de preguntar por
lo que no sabemos a partir de lo que creemos que sabemos. Es claro que esta raz de la ciencia de la informacin o,
como tambin podramos llamarla, de la ciencia de los mensajes (Capurro 2003b), est ligada a todos los aspectos
sociales y culturales propios del mundo humano.

La otra raz es de carcter tecnolgico reciente y se refiere al impacto de la computacin en el proceso de


produccin, recoleccin, organizacin, interpretacin, almacenamiento, recuperacin, diseminacin,
transformacin y uso de la informacin y en especial de la informacin cientfica fijada en documentos impresos.
Este ltimo impacto permite explicar por qu el paradigma fsico deviene predominante entre 1945 y 1960,
siguiendo la periodizacin propuesta por Julian Warner (2001).
El problema de esta periodizacin consiste no slo en el hecho de que antes de 1945 exista ya en el campo de la
bibliotecologa lo que hoy llamamos el paradigma social, sino tambin, como veremos a continuacin, en
transformaciones posteriores de este paradigma que llegan hasta la actualidad.

El Paradigma fsico
La ciencia de la informacin comienza como teora del information retrieval basada en una epistemologa fisicista.
A este paradigma, ntimamente relacionado con la as llamada information theory de Claude Shannon y Warren
Weaver (1949/1972) a la que ya hice alusin y tambin con la ciberntica de Norbert Wiener (1961), se lo ha
llamado el "paradigma fsico" (Elis 1992, rom 2000). En esencia este paradigma postula que hay algo, un objeto
fsico, que un emisor trasmite a un receptor. Curiosamente la teora de Shannon no designa a este objeto como

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informacin (information) sino como mensaje (message) o ms precisamente como signos (signals) que deberan
ser en principio reconocidos unvocamente por el receptor bajo ciertas condiciones ideales como son la utilizacin
de los mismos signos por parte del emisor y del receptor y la ausencia de fuentes que perturben la trasmisin (noise
source) (Shannon/Weaver 1972).
Dado que estas condiciones son slo postulados ideales, la teora propone una frmula en la cual se parte del
nmero de selecciones (choices) que implica dicha codificacin as como de una fuente de perturbacin en el
momento de la trasmisin. Es justamente dicho nmero de selecciones al que es llamado por Shannon
"informacin" (information). A mayor cantidad de selecciones posibles, mayor informacin y por tanto mayor
inseguridad de parte del receptor dado adems la posibilidad de ruido (noise). Aqu se ve claramente, como lo
indica Weaver manifestando su extraeza, que este concepto de informacin es justamente opuesto al uso de esta
palabra en el lenguaje ordinario cuando decimos que necesitamos informacin porque queremos reducir una
situacin de inseguridad o de no-saber. En otras palabras, en la terminologa de Shannon es el mensaje y no la
informacin quien reduce la inseguridad (uncertainty).
Esta teora tomada como modelo de la ciencia de la informacin implica una analoga entre el transporte fsico de
una seal y la trasmisin de un mensaje cuyos aspectos semnticos y pragmticos ntimamente relacionados al uso
diario del trmino informacin son explcitamente descartados por Shannon. Los famosos experimentos de
Cranfield llevados a cabo por el "Cranfield Institute of Technology" en 1957 para medir los resultados de un
sistema de recuperacin de informacin computarizado marcan el comienzo, problemtico sin lugar a dudas, de la
influencia de este paradigma en nuestro campo o, ms precisamente, en una subdisciplina del mismo, el
information retrieval, en el cual los valores de recall y precision en relacin con un sistema de indexacin, son
controlados en una situacin similar a la de un laboratorio de fsica (Ellis 1992). Se ven aqu claramente los lmites
de la analoga entre el lenguaje o ms precisamente, entre el concepto semntico y pragmtico de la informacin y
un mecanismo de trasmisin de seales. El desarrollo posterior de la teora de Shannon y Weaver muestra el
intento de incluir las dimensiones semnticas y pragmticas excluidas por Shannon, haciendo referencia bien sea al
proceso interpretativo del sujeto cognoscente, o a situaciones de intercambio formalizadas (MacKay 1969, Bar-
Hillel 1973, Dretske 1981, Barwise/Perry 1983, Barwise/Seligman 1997, Prez Gutirrez 2000). Es evidente que
en el campo de la ciencia de la informacin lo que este paradigma excluye es nada menos que el rol activo del
sujeto cognoscente o, en forma ms concreta, del usuario, en el proceso de recuperacin de la informacin
cientfica en particular as como en todo proceso informativo y comunicativo en general. No por casualidad habla
esta teora de un "receptor" ("receiver") del mensaje. No es de extraar que los lmites de esta metfora hayan
llevado a un paradigma opuesto, el cognitivo.
Pero antes de analizarlo conviene indicar, tratando de evitar como deca al comienzo, el dar la impresin de un
proceso lineal histrico, que Michael Buckland, un reconocido cientfico en nuestro campo y no proveniente por
cierto ni de la fsica ni de la ingeniera, hace poco ms de diez aos ha propuesto considerar la informacin en
nuestro campo como un fenmeno objetivo ("information-as-thing") es decir como algo tangible como documentos
y libros o, ms generalmente, cualquier tipo de objeto que pueda tener un valor informativo, lo cual puede ser en
principio literalmente cualquier cosa (Buckland 1991). Es claro que visto as el paradigma fsico tiene sus races y
tambin su sentido en actividades clsicas de los biblioteclogos y documentalistas. Pero al mismo tiempo es claro
tambin que el valor informativo al que alude Buckland no es una cosa, ni una propiedad de una cosa, sino un
predicado de segundo orden, es decir algo que el usuario o el sujeto cognoscente adjudica a "cualquier cosa" en un
proceso interpretativo enmarcado por los lmites sociales de pre-comprensin que lo sustentan. Retomamos este
problema en el contexto del tercer paradigma.

El paradigma cognitivo
Comencemos por recordar que ya en las ideas de una bibliografa universal de Paul Otlet y Henri Lafontaine que
llevaran a la fundacin del "Institut International de Bibliographie" de Bruselas en 1895, denominado
posteriormente "Institut International de Documentation" (1931) y finalmente "Fdration Internationale de
Documentation" (FID) en 1937, est explcita la idea de distinguir entre los conocimientos y su fijacin en
documentos. La documentacin y luego la ciencia de la informacin tienen que ver aparentemente en primer lugar
con los portadores fsicos del conocimiento, pero en realidad su finalidad es la recuperacin de la informacin
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misma o sea del contenido de dichos portadores.


Esto nos lleva a la ontologa y epistemologa de Karl Popper la que influy directamente en el paradigma cognitivo
propuesto entre otros por B.C. Brookes (1977, 1980). La ontologa popperiana distingue tres "mundos" a saber el
fsico, el de la conciencia o de los estados psquicos y el del contenido intelectual de libros y documentos, en
particular el de las teoras cientficas. Popper habla del "tercer mundo" como de un mundo de "objetos inteligibles"
o tambin de "conocimientos sin sujeto cognoscente" (Popper 1973). Esta es la razn por la que se lo suele
designar como un modelo platnico (Capurro 1985, 1986, 1992), si bien el mundo popperiano de "los problemas
en s mismos" no tiene un carcter divino como es el caso del "lugar celestial" (topos ourans) de las ideas de
Platn. Brookes subjetiviza, por as decirlo, este modelo en el que los contenidos intelectuales forman una especie
de red que existe slo en espacios cognitivos o mentales y llama a dichos contenidos "informacin objetiva".
Dado su carcter cognitivo potencial para un sujeto cognoscente no es de extraar que Peter Ingwersen intente
integrar dinmicamente al objeto perdido de este paradigma cognitivo sin sujeto cognoscente, es decir al usuario
(Ingwersen 1992, 1995, 1999). Pero, a pesar de este enfoque social, su perspectiva permanece cognitiva en el
sentido de que se trata de ver de que forma los procesos informativos transforman o no al usuario entendido en
primer lugar como sujeto cognoscente con "modelos mentales" del "mundo exterior" que son transformados
durante el proceso informacional. Ingwersen toma elementos de la teora de los "estados cognitivos anmalos"
("anomalous states of knowledge" abreviado: ASK) desarrollada por Nicholas Belkin y otros (Belkin 1980,
Belkin/Oddy/Brooks 1982).

Esta teora parte de la premisa de que la bsqueda de informacin tiene su origen en una necesidad ("need") que
surge cuando existe el susodicho estado cognitivo anmalo en el que los conocimientos al alcance de la mano para
resolver un problema no son suficientes. Dicha situacin inicial se la suele denominar tambin "situacin
problemtica" (Wersig 1979). La teora de los modelos mentales ha tenido impacto en el estudio y diseo de
sistemas de recuperacin de la informacin como lo muestran los anlisis empricos realizados por Pertti Vakkari
con relacin a la conexin entre estados anmalos y estrategias de bsqueda (Vakkari 2003). En este sentido
podemos hablar tanto en el caso de Ingwersen como en el de Vakkari de una posicin intermedia entre el
paradigma cognitivo mentalista de Brookes y el paradigma social.

El paradigma social
Los lmites del paradigma cognitivo radican precisamente en la metfora o pars pro toto de considerar a la
informacin o como algo separado del usuario ubicado en un mundo noumenal metafsico o de ver al usuario si no
exclusivamente si en primer lugar como sujeto cognoscente dejando de lado los condicionamientos sociales y
materiales del existir humano. Es esta visin reductiva la que critica Bernd Frohmann quien considera al paradigma
cognitivo no slo como idealista sino tambin como asocial. Frohmann escribe: "el punto de vista cognitivo relega
a los procesos sociales de produccin, distribucin, intercambio y consumo de informacin a un nivel noumenal,
indicado slo por sus efectos en las representaciones de generadores de imgenes atomizados. La construccin
social de los procesos informativos, es decir la constitucin social de las "necesidades de los usuarios", de los
"archivos de conocimientos" y de los esquemas de produccin, trasmisin, distribucin y consumo de imgenes
queda as excluida de la teora de la bibliotecologa y de la ciencia de la informacin." (Frohmann 1995, 282) (mi
traduccin). La crtica de Frohmann est basada en parte implcitamente en la epistemologa del Wittgenstein de las
"Investigaciones filosficas" (Wittgenstein 1958) as como en la teora de los discursos como manifestaciones de
poder de Michel Foucault (1994). Ms precisamente se puede decir que Frohmann critica a una epistemologa
basada en conceptos como "imgenes mentales", "mapas cognitivos", "modelos del mundo", "realidades internas"
etc.
Se suele indicar a menudo que, ms all de las diferencias, existen caminos de pensamiento paralelos entre la
crtica de Wittgenstein a los conceptos internalistas que culmina en su crtica al "lenguaje privado" y la crtica de
Heidegger a una epistemologa que parte de la separacin entre un sujeto cognoscente encapsulado y un mundo
exterior con el que intenta entrar en contacto. Es ms, la hermenutica del existir humano como lo muestra
Heidegger en "Ser y tiempo" (Heidegger 1973), parte de la premisa de que no necesitamos buscar un puente entre
el sujeto y el objeto ubicado en un "mundo exterior" puesto que existir significa estar ya siempre "afuera" y
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socialmente involucrado en una red de relaciones y significados que Heidegger llama "mundo". Su famosa frmula
"ser-en-el-mundo" hace explcita justamente esta situacin fctica del "estar all" ("Dasein") del existir humano.
Pero es ms, dicho involucramiento es para Heidegger originariamente tambin un "estar all" en una relacin
social primordialmente prctica ("Sorge") con los otros ("Mitsein") y con las cosas. De aqu que la epistemologa
Heideggeriana as como la del ltimo Wittgenstein con sus conceptos de "juegos del lenguaje" como "formas de
vida" (Wittgenstein 1958) sean por as decirlo, anti-epistemologas o pragmatologas en el sentido de que fundan al
conocimiento terico en un pre-conocimiento prctico tcito. Estas corrientes epistemolgicas influyen en nuestra
disciplina.
Como lo indicaba al comienzo, es posible mostrar el aporte de estos paradigmas para el proceso de recuperacin de
la informacin (Capurro 1986) o, en forma ms general, para una sociedad informatizada (Capurro 2003, 97ss y
130ss, 2003a).

Esto se ve claramente tambin en campos afines al nuestro como ser en la crtica de Winograd y Flores (1986) a los
modelos en parte todava hoy vigentes en la informtica. La hermenutica conectada a los "speech acts" de John
Austin (1962) permite a Fernando Flores construir un programa, el COORDINATOR, que apoya y no sustituye a
las conversaciones y a los compromisos en el marco de las empresas (Winograd/Flores 1986). La corriente
epistemolgica relacionada con la filosofa externalista del lenguaje de tipo wittgensteiniano permite concebir a los
sistemas de recuperacin de la informacin no bajo la divisa fisica del best matching sino como un tipo de
conversaciones sustentadas por un andamiaje ("scaffolding") (Blair 2003, 38-39). En otra ocasin he aludido al
concepto heideggeriano de "andamiaje" ("Gestell") relacionndolo con las estructuras informativas en el marco de
un mundo 'enredado' digitalmente (Capurro 2000, 2003). Lo que podemos llamar una hermenutica artificial
(Capurro 2003) est cerca de la teora crtica de Karl-Otto Apel (1976) y Jrgen Habermas (1981) pero sin
compartir su tendencia a idealizar contrafcticamente la comunidad de intrpretes como lo ha mostrado Gianni
Vattimo (1989). Ambas corrientes, la hermenutica y la teora crtica, proporcionan un marco epistemolgico
posible para nuestra disciplina (Benot 2002).
Birger Hjrland ha desarrollado junto con Hanne Albrechtsen (Hjrland 2003, 2003a, 2000, 1998,
Hjrland/Albrechtsen 1995) un paradigma social-epistemolgico llamado "domain analysis" en el cual el estudio
de campos cognitivos est en relacin directa con comunidades discursivas ("discourse communities") es decir con
distintos grupos sociales y laborales que constituyen una sociedad moderna. Una consecuencia prctica de este
paradigma es el abandonar la bsqueda de un lenguaje ideal para representar el conocimiento o de un algoritmo
ideal para modelar la recuperacin de la informacin a lo que aspiran el paradigma fsico y el cognitivo. Una base
de datos bibliogrfica o de textos completos tiene un carcter eminentemente polismico o, como lo podramos
llamar tambin, polifnico. Los trminos de un lxico no son algo fijo definitivamente. El objeto de la ciencia de la
informacin es el estudio de las relaciones entre discursos, reas de conocimiento y documentos en relacin a las
posibles perspectivas o puntos de acceso de distintas comunidades de usuarios (Hjrland 2003). Esto significa, en
otras palabras, una integracin de la perspectiva individualista e isolacionista del paradigma cognitivo dentro de un
contexto social en el que diferentes comunidades desarrollan sus criterios de seleccin y relevancia.
Esta seleccin est conectada al concepto hermenutico de pre-comprensin ("Vorverstndnis") as como a la
crtica de la concepcin de sujetos aislados separados del mundo exterior, derivada del pensamiento cartesiano
(Capurro 1986, 1992). Informacin no es algo que se comunican dos cpsulas cognitivas en base a un sistema
tecnolgico, sino que todo sistema de informacin est destinado a sustentar la produccin, recoleccin,
organizacin, interpretacin, almacenamiento, recuperacin, diseminacin, transformacin y uso de conocimientos
y debera ser concebido en el marco un grupo social concreto y para reas determinadas. Slo tiene sentido hablar
de un conocimiento como informativo en relacin a un presupuesto conocido y compartido con otros con respecto
al cual la informacin puede tener el carcter de ser nueva y relevante para un grupo o para un individuo.
La diferencia entre mensaje u oferta de sentido e informacin o seleccin de sentido es, a mi modo de ver, la
diferencia crucial de nuestra disciplina entendida as como teora de los mensajes y no slo como teora de la
informacin. Para decirlo en trminos de la teora de sistemas, se trata de la diferencia entre lo que el socilogo
alemn Niklas Luhmann llama "mensaje ("Mitteilung") o tambin "oferta de sentido" ("Sinnangebot"), y la
seleccin hecha por el sistema en base a su estructura y sus intereses, un proceso que Luhmann denomina con el
trmino "informacin" ("Information") que en alemn es en el lenguaje diario sinnimo a "dar noticia"

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("Mitteilung"). El sentido seleccionado por el sistema es integrado a travs de un proceso de comprensin


("Verstehen") en que su estructura de este manera se autogenera as cognitivamente y por supuesto tambin
vitalmente. Luhmann llama comunicacin a la unidad de estos tres momentos: oferta de sentido, seleccin y
comprensin (Luhmann 1987).
Se ve aqu claramente que la evaluacin de un sistema de informacin no est basada meramente en el matching de
un dato de entrada (input) con otro dato previamente fijado, sino que dicho dato fijado es concebido como una
oferta frente a la cual el usuario juega un rol eminentemente activo. Dicha actividad procede no slo de su
conciencia o de sus "modelos mentales", sino que sus conocimientos e intereses previos a la bsqueda estn de
entrada entrelazados en la red social y pragmtica que los sustentan. El as llamado "estado cognitivo anmalo" es
en realidad un estado existencial anmalo. Vakkari es objeto de un malentendido cuando escribe que el concepto
hermenutico de informacin es idntico al de pre-comprensin y por tanto inadecuado para ser utilizado en
nuestra disciplina (Vakkari 1996, rom 2000).
La hermenutica como paradigma de la ciencia de la informacin postula justamente la diferencia entre pre-
comprensin, oferta de sentido y seleccin tomando como marco de referencia no la pre-comprensin de un sujeto
o usuario aislado, sino la de una comunidad determinada as como la de un campo especfico de conocimiento y/o
de accin en la que el usuario est ya implcita- o explcitamente insertado. En este sentido el paradigma
hermenutico est cerca de la semitica, as como del constructivismo y de la ciberntica de segundo orden. Como
lo indica Ian Cornelius, "cada bit de informacin es slo informacin si se la entiende en el contexto cultural en el
que est empaquetada el cual nos permite interpretarla" (Cornelius 1996, 19) (mi traduccin).
Mientras que normalmente se considera a la informacin como un elemento previo necesario para la creacin del
conocimiento, siendo la trada datos, informacin, conocimiento un locus comunis de muchas teoras (Bogliolo/de
Azevedo 2003), Rainer Kuhlen ve la relacin entre informacin y conocimiento al revs y lo formula as:
"Informacin es conocimiento en accin" (1996, 34). En otras palabras, el trabajo informativo es un trabajo de
contextuar o recontextuar practicamente al conocimiento. El valor de la informacin, su plusvala con respecto al
mero conocimiento, consiste precisamente en la posibilidad prctica de aplicar un conocimiento a una demanda
concreta. As considerado, el conocimiento es informacin potencial. No es difcil ver aqu la relacin entre nuestra
disciplina con el trabajo siempre difcil y riesgoso de interprertar sobre todo si este trabajo no se reduce al
desciframiento de un texto oscuro sino si abarca todos los problemas reales y no menos oscuros y "anmalos" del
existir humano.
Sren Brier (1992, 1996, 1999) ha mostrado cmo la semitica de Charles S. Peirce (1839-1914) conectada a la
ciberntica de segundo orden, lleva a lo que Brier llama la "cybersemiotics", la cual considera a la relacin entre
signo, objeto e intrprete como dinmica y adapable a diversos contextos. Esta relacin tridica permite tambin
integrar los aportes y metodologas de los paradigmas fsicos y cognitivos abrindolos a la dimensin social. En
este sentido se puede decir que la "cybersemiotics" de Brier es una hermenutica de segundo orden que ampla el
concepto de interpretacin ms all del conocimiento humano relacionndolo a todo tipo de procesos selectivos.
Al mismo tiempo se ve aqu tambin cmo la discusin sobre el concepto de informacin que en el marco de
nuestra disciplina se refiere a procesos cognitivos humanos o a sus productos objetivizados en documentos, pone
en evidencia una vez ms los lmites de todo paradigma o modelo, en este caso del paradigma social en el
momento en que la relacin entre informacin y significado se vuelve problemtica cuando se la quiere trasladar a
sistemas no sociales. Es aqu cuando surge la pregunta por una teora unificada de la informacin (Hofkirchner
1999). Dicha teora debera entrecruzar o por as decirlo enredar o tramar diversos conceptos de informacin
mostrando el complejo tejido del lenguaje comn y de la teorizacin cientfica en torno a este concepto y a su
relacin con la realidad social y natural que lo posibilita (Capurro/Hjrland 2003, Capurro 2001a).

Conclusin: Consecuencias prcticas de los paradigmas epistemolgicos


A menudo se dice que las discusiones filosficas tienen pocas o ninguna consecuencias prcticas. Si bien es cierto
que las teoras filosficas no aspiran a resolver inmediatamente ni problemas prcticos ni problemas cientficos,
ambos reposan nolens volens sobre una pre-comprensin de sus objetos. El dualismo mismo entre teora y praxis
es producto de un argumento implcito que le impide ver su misma falla. Esta es una de las grandes lecciones de la
discusin epistemolgica del siglo XX. El anlisis aqu expuesto deja ver, ms all de sus lmites y
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simplificaciones, que los presupuestos epistemolgicos implcitos o explcitos de nuestra disciplina tienen
consecuencias relevantes para el diseo de los sistemas de informacin, para el uso de dichos sistemas y para la
investigacin cientfica misma.
Como es sabido el concepto de relevancia juega un rol preponderante en la ciencia y en la prctica de los procesos
informativos. Los criterios clsicos de recall y precision surgen como lo hemos visto dentro del marco del
paradigma fsico, dejando ver al mismo tiempo, ex negativo, la importancia del usuario, considerado individual o
colectivamente como elemento clave con respecto al juicio sobre la calidad de dichos sistemas. Pero es claro
tambin que tanto el usuario como el sistema se relacionan a una coleccin determinada, como lo destaca el
paradigma del "domain analysis". En otras palabras, el concepto de relevancia tiene que ser considerado, como lo
indica Thomas Froehlich (1994), en relacin a tres procesos hermenuticos que condicionan el diseo y el uso de
todo sistema informacional, a saber:
1 una hermenutica de usuarios, capaces de interpretar sus necesidades con relacin a s mismos, a intermediarios y
al sistema, 2 una hermenutica de la coleccin que sea capaz de fundamentar los procesos de selecin de
documentos o textos y la forma cmo estos son indexados y catalogados, y 3 una hermenutica del sistema
intermediario, en la que tiene lugar el clsico matching al que se refiere el paradigma fsico.

Este anlisis coincide exactamente con mi tesis sobre una hermenutica de la informacin cientfica de la que habl
al principio (Capurro 1986, 2000). Todo proceso hermenutico lleva a una explicitacin y con ello tambin a una
seleccin. Como lo decamos anteriormente, la diferencia en la que se basa la ciencia de la informacin consiste en
el poder distinguir entre una oferta de sentido y un proceso de seleccin cuyo resultado implica la integracin del
sentido seleccionado dentro la precomprensin del sistema producindose as una nueva precomprensin. Es claro
tambin que toda explicitacin es en cierta manera una tipificacin, ya que, como lo indica Wittgenstein, no existe
un "lenguaje privado". Este es el fundamento epistemolgico para la creacin de estructuras de (pre-)seleccin o
der precomprensin objetivada, llamadas en sus orgenes "diseminacin selectiva de informacin" ("selective
dissemination of information" SDI) o tambin perfiles informacionales individuales o de grupo que permiten al
usuario reconocer su precomprensin en la redundancia y ver tambin lo nuevo y potencialmente relevante, es
decir, la informacin.
La comunicacin y la informacin son, vistas as, nociones antinmicas (Bougnoux 1995, 1993). Pura
comunicacin significa pura redundancia y pura informacin es incomprensible. La ciencia de la informacin se
ubica entre la utopa de un lenguaje universal y la locura de un lenguaje privado. Su pregunta clave es:
informacin - para quin? En un sociedad globalizada en la que aparentemente todos comunicamos todo con
todos, esta pregunta deviene crucial. A la globalizacin sigue necesariamente la localizacin (ICIE 2004). Se ve
aqu tambin claramente, como los planteamientos epistemolgicos no pueden ser desligados de las preguntas
ticas, y cmo ambas perspectivas se entrelazan en nudos ontolgicos que giran hoy en torno a la pregunta:
quines somos como sociedad(es) en el horizonte de la red digital? Es evidente tambin que dicha pregunta surge
no slo a raz de un mero estado anmalo de conocimiento, sino de un estado anmalo existencial que nos hemos
acostumbrado a llamar la divisin digital. En otras palabras toda epistemologa est basada en una epistemopraxis.
En el centro de esta se encuentra la sociedad humana entendida como sociedad de mensajes con su estructuras y
centros de poder (Capurro 2003). Es claro que la red digital ha provocado una revolucin no slo meditica sino
tambin epistmica con relacin a la sociedad de los medios de masa del siglo XX. Pero es claro tambin que esta
estructura que permite no slo la distribucin jerrquica o one-to-many de los mensajes, sino tambin un modelo
interactivo ms all de las tecnologas de intercambio de mensajes meramente individual como el telfono, crea
nuevos problemas sociales, econmicos, tcnicos, culturales y polticos, con los que recin nos hemos empezado a
enfrentar terica- y prcticamente. Este es, a mi modo de ver, el gran desafo epistemolgico y epistemoprctico
que la tecnologa moderna presenta a una ciencia de la informacin que aspira a tomar conciencia, siempre parcial,
de sus presupuestos.

Fuentes
http://icie.zkm.de/congress2004
http://plato.stanford.edu/entries/epistemology-social/
https://www.ecured.cu/Epistemolog%C3%ADa 9/10
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http://www.capurro.de/angeletics_zkm.html

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