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La solicitud de extradicin de Pedro Carmona

Estanga. Un anlisis jurdico


La solicitud de extradicin del ciudadano Pedro Francisco Carmona Estanga al Gobierno de la
Repblica de Colombia fue, finalmente, declarada procedente por el Tribunal Supremo de
Justicia, el pasado 16 de abril de 2007. La Sala de Casacin Penal decidi, por mayora,
acordar la extradicin bajos argumentos que, a continuacin, con sentido crtico, analizaremos.

Advertencia preliminar

Tenemos que reconocer que el presente tema que se intenta desarrollar se traduce en una
discusin de un aspecto sensible que, para algunas personas, representa un captulo de la
historia venezolana funesto y condenable. Para otras, significa una discusin desde una
perspectiva poltica-partidista con ocasin de los hechos ocurridos el 11 de abril de 2002.

Un tema tan polmico como este, por decir lo menos, nos obliga a tratar el asunto no slo con
prudencia, sino con apego exclusivo al conjunto de principios y normas, expresivos de una idea
de justicia y de orden, determinados por el Derecho. En consecuencia, no espere el lector una
opinin apartada de un estudio objetivo de las ciencias penales, siendo ese enfoque el nico
posible y pertinente dentro del contenido de esta pgina web.

La extradicin

Para OSSORIO, la extradicin es un acto por el cual un Estado entrega por imperio de una ley
(tratado o ley) un individuo a otro Estado, que lo reclama con el objeto de someterlo a un
proceso penal o al cumplimiento de una pena[1].

La extradicin no es ms que un acto que consiste en la entrega de un individuo por parte de


un Estado a otro Estado quien lo reclama para que pueda ser enjuiciado penalmente o cumpla
una pena ya impuesta.

El acto requiere la realizacin de un procedimiento y la observancia de reglas y preceptos de


orden interno e internacional, y supone la existencia de un Estado solicitante o requirente quien
desea que el Estado solicitado o requerido entregue a un individuo que es encuentra en su
territorio, con el objeto de juzgarlo por un hecho punible o imponerlo de una pena. Se ha dicho
que la extradicin comporta un acuerdo de ayuda o cooperacin internacional.

Los tratados de extradicin

Al ser la extradicin un tema de relevancia para el Derecho Internacional, que involucra la


presencia de, al menos, dos Estados, su fuente recae, principalmente aunque no nicamente
[2], en los tratados existentes entre las partes.

Un Estado no esta obligado con respecto a otro a extraditar a alguna persona salvo que exista
un tratado internacional. As, existir, desde un punto de vista clasificatorio, una extradicin
facultativa o potestativa, en la que el Estado solicitado no se encuentra obligado a conceder la
extradicin requerida, y unaextradicin necesaria u obligatoria, en la cual el Estado solicitado,
en cambio, si esta obligado a conceder la extradicin en vista de la presencia o vigencia de un
tratado de extradicin, que, como contrato, obliga a las partes a su cumplimiento, siempre que
la situacin de hecho se ajuste a las previsiones legales establecidas.
Entre Venezuela y Colombia existe, ciertamente, un tratado de extradicin multilateral junto a
Ecuador, Bolivia y Per signado en Caracas el 18 de julio de 1911, donde las naciones se
encuentran comprometidas a entregarse mutuamente, los individuos que, procesados o
condenados por las autoridades judiciales de uno cualquiera de los Estados contratantes, como
autores, cmplices o encubridores de alguno o algunos de los crmenes o delitos
especificados...[3].

El delito poltico

La extradicin requiere de ciertas condiciones para su procedencia. Cada Estado, de acuerdo


al principio de soberana, es libre de aportar los requisitos o condiciones que, de acuerdo a su
orden interno, considere adecuados o pertinentes para la extradicin pueda llevarse a cabo.
As, por ejemplo, para algunos Estados existe la prohibicin de entregar a sus nacionales,
como en el caso de Venezuela[4].

Una de las condiciones requeridas para la extradicin, muy extendida entre los Estados, es la
prohibicin de otorgarla en el caso de infracciones o delitos de carcter poltico.

La doctrina no es pacfica al momento de delimitar el contenido de lo que pudiramos entender


comodelito poltico, pero, en general, se entiende como tal aquel hecho punible que atenta
contra los poderes pblicos y el orden constitucional[5]. Con respecto a la definicin de delito
poltico, ARTEAGA SNCHEZ advierte:

El problema fundamental, con relacin a la aplicacin de este principio [principio de no entrega


por delitos polticos], radica en determinar lo que ha de entenderse por delito poltico. Al
respecto la doctrina distingue entre los delitos polticos puros que constituyen una ofensa o un
atentado, por s mismos, contra la forma de organizacin poltica del Estado, o contra el orden
constitucional o, en general, contra los fines polticos del Estado; los delitos polticos relativos,
que seran delitos comunes cometidos con un fin poltico; y los delitos conexos a los delitos
polticos, que son delitos comunes cometidos en el curso de delitos polticos y vinculados, por
tanto, circunstancialmente a estos[6].

De acuerdo a nuestro Cdigo Penal el principio de no extradicin por delitos polticos es


aplicable al caso venezolano. As lo prev el artculo 6 (primer aparte):

() La extradicin de un extranjero no podr tampoco concederse por delitos polticos ni por


infracciones conexas con estos delitos, ni por ningn hecho que no este calificado de delito por
la ley venezolana.

Tambin el Cdigo Bustamante, suscrito por Venezuela, excluye la posibilidad de extraditar a


personas a quienes se les atribuye un delito de carcter poltico o conexo con ste[7]. Por su
parte, el tratado de extradicin multilateral suscrito por Venezuela, Colombia, Ecuador, Bolivia y
Per que mencionamos arriba , ratifica este principio en su artculo 4:

No se acordar la extradicin de ningn prfugo criminal si el hecho por el cual se pide se


considera en el Estado requerido como delito poltico o hecho conexo con el y ninguna persona
entregada por cualquiera de los Estados contratantes al otro, ser juzgada ni castigada por
ningn crimen o delito poltico, ni por ningn acto conexo con el, cometido antes de su
extradicin. Tampoco se acordar la extradicin si la persona contra quien obra la demanda,
prueba que sta se ha hecho con el propsito de juzgarle o castigarle por un delito poltico o
hecho conexo con el. No se considerar delito poltico ni hecho conexo semejante, el atentado
en cualquier forma y medio contra la vida de la persona de un Jefe de Estado. Si surgiere
alguna cuestin sobre si un caso est comprendido en lo previsto en este artculo, ser
definitiva la decisin de las autoridades del Estado al cual se haga la demanda o que haya
concedido la extradicin

Es, pues, voluntad del Estado venezolano adoptar el principio de no extradicin por delitos
polticos.

La solicitud de extradicin de Pedro Carmona Estanga

Como decamos al inicio el presente trabajo, en fecha 16 de abril de 2007, la Sala de Casacin
Penal decidi, por mayora, acord la solicitud de extradicin del ciudadano Pedro Francisco
Carmona Estanga al Gobierno de la Repblica de Colombia, por el delito de rebelin civil.

El delito de rebelin[8], en el caso venezolano, supone, en primer lugar, un alzamiento pblico,


es decir, una insurreccin, sublevacin o levantamiento de fuerzas[9]; bajo actitud hostil,
agresiva, contraria a otra;contra el gobierno legtimamente constituido o elegido, o sea, aquel
conjunto de rganos del Estado que tienen como funcin la actividad poltica; con la intencin
de deponerlo o impedirle tomar posesin de mando.

El tipo penal bajo examen la rebelin , es, por naturaleza un delito poltico[10]. Ntese, que
la accin antijurdica va dirigida en contra de un gobierno legtimamente conformado con la
intencin o voluntad (dolo) inequvoca de deponerlo, apartarlo de la autoridad, usurpar el poder
para instaurar un gobierno de facto.

Los hechos ocurridos en Venezuela, en abril de 2002, se traducen, desde una perspectiva
objetiva, en un ataque en contra de los rganos del Estado, y as fue considerado por el
Ministerio Pblico al atribuirle a Carmona Estanga el delito de rebelin, y, efectivamente,
corroborado por la propia sentencia de la Sala de Casacin Penal que se examina. En
consecuencia, el delito es de naturaleza poltica, no slo por tratarse de una accin perpetrada
en contra de un gobierno (criterio objetivo), sino porque el mvil perseguido con la accin tena,
tambin, un fin de poltico (criterio subjetivo).

La sala no reconoce, explcitamente, vale sealar, que la rebelin es un delito poltico. De


hacerlo, resultara un contrasentido pues, recordemos, que al ser el hecho delictual de
naturaleza poltica los tratados de extradicin impiden que se lleve a cabo la misma.

El principal argumento del fallo, para acordar la solicitud de extradicin, radica en desvirtuar la
naturaleza poltica del hecho punible atribuido al ciudadano Carmona Estanga, agregando,
para ello, una circunstancia fctica que, slo as, permite solicitar la extradicin a la Repblica
de Colombia. En efecto, la sentencia N 153 determin:

A juicio de la Sala, en la presente causa no puede atribursele a los hechos imputados al


ciudadano Pedro Francisco Carmona Estanga, el carcter de delito poltico, pues se perdera el
sentido de este compromiso internacional.
En efecto, en Venezuela ocurri: el alzamiento hostil en contra de un gobierno legtimamente
constituido, el atentado contra el sistema econmico y social de una nacin, la coaccin y
amenaza a la vida del jefe del Estado para deponerlo, la disolucin de los Poderes Pblicos, la
ejecucin y consentimiento en el transcurso del gobierno de facto de las violaciones de los
derechos humanos, en contra de la poblacin venezolana que exiga la restitucin del hilo
constitucional.

Aunado, a que contra el Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, ciudadano Hugo


Rafael Chvez Fras, al parecer, segn los elementos de conviccin transcritos, se cometi un
atentado frustrado, cuya autora intelectual, orientan al ciudadano imputado Pedro Francisco
Carmona Estanga, quedando desvirtuada, como antes se indic, la naturaleza del delito poltico
de los hechos aqu reproducidos. Tal atentado constituye la excepcin contenida en el artculo
4 del precitado Tratado de Extradicin.

Es oportuno sealar, que la adecuacin de los hechos reproducidos en este fallo como delito
poltico, sera promover la impunidad, lo que se opondra a los fines de la Carta Democrtica
Interamericana y a la vigencia del sistema democrtico en nuestras naciones americanas.

En consecuencia, la Sala de Casacin Penal del Tribunal Supremo de Justicia, con fundamento
en los indicados convenios internacionales y en las actuaciones del expediente, concluye en
que concurren fundados elementos de conviccin para estimar que el ciudadano Pedro
Francisco Carmona Estanga, deba ser enjuiciado como autor o partcipe exclusivamente en la
comisin del delito de Rebelin Civil, ante los tribunales de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, por los hechos imputados en la acusacin fiscal. As se decide.

La decisin en cuestin establece que en Venezuela se cometi un atentado frustrado contra el


Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, hecho que se atribuye a Pedro Francisco
Carmona Estanga. As entonces, para la mayora sentenciadora, la naturaleza del delito ya no
se considera poltica, en atencin a lo dispuesto en el artculo 4, ya trascrito, del tratado de
extradicin multilateral de 1911, el cual seala que no se considerar delito poltico ni hecho
conexo semejante, el atentado en cualquier forma y medio contra la vida de la persona de un
Jefe de Estado.

Efectivamente, el atentado contra la vida de la persona de un Jefe de Estado, o propiamente el


delito de magnicidio, o su forma inacabada, es una circunstancia que deja sin efecto el principio
de no extradicin por delitos polticos. En este sentido, el Cdigo Bustamante al igual que el
tratado de extradicin multilateral de 1911, suscrito por Venezuela prev que el homicidio o
asesinato del Jefe de Estado no se reputar como delito poltico ni hecho conexo. El penalista
GRISANTI AVELEDO expresa que la finalidad de esta exclusin, llamada clusula belga, es
impedir que los culpables de estos delitos queden amparados por el rgimen favorable que
protege a los delincuentes polticos en materia de extradicin[11].

Entonces, esta circunstancia de hecho el atentado frustrado contra el Presidente de la


Repblica le permite a la mayora sentenciadora, solicitar la extradicin.

No obstante, se observa lo siguiente:

El presunto magnicidio frustrado que aduce el fallo jams fue atribuido al ciudadano Carmona
Estanga por el Ministerio Pblico. En todo el escrito de sentencia no se advierte una imputacin
por homicidio intencional calificado[12] en grado de frustracin, ni la base legal de su
tipificacin.

El fallo que acuerda la solicitud de extradicin yerra en agregar una circunstancia fctica que
no fue prevista o considerada por el Ministerio Pblico, como lo es el supuesto atentado contra
la vida de la persona del Jefe de Estado. Los trminos de la acusacin fiscal, o escrito de
cargos, no sealan ni apuntan a esta hiptesis o conjetura que establece la sentencia; en
aquella, en cambio, slo queda asentada el alzamiento o subversin civil hostil en contra del
gobierno, y nada ms.

La Sala, de oficio, excede en sus atribuciones al atribuir a Pedro Carmona Estanga un hecho
que hasta el momento de la sentencia no estaba previsto. Es decir, en todo el expediente no se
haba advertido, pronosticado o vaticinado un presunto atentado fsico en contra del Presidente
de la Repblica.

Entonces, no se comprende cmo la resolucin de la Sala de Casacin Penal del mximo


tribunal de la repblica modifica y extiende los hechos determinados o precisados en la
acusacin, o escrito de cargos, para solicitar, forzosamente, y en contra de los principios y
garantas del proceso penal, la extradicin del imputado.

Observando el fallo se denota el pobre y grave argumento de la Sala cuando trata de incluir los
nuevos hechos, relacionados con el magnicidio (resaltado):

Aunado, a que contra el Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, ciudadano Hugo


Rafael Chvez Fras, al parecer, segn los elementos de conviccin transcritos, se cometi un
atentado frustrado, cuya autora intelectual, orientan al ciudadano imputado Pedro Francisco
Carmona Estanga (...)

En todo caso, creemos, el fallo debi limitarse a examinar y analizar el requerimiento realizado
y los trminos de la acusacin, as como la opinin realizada por el Fiscal General de la
Repblica.

Esa desnaturalizacin del proceso resulta un perjuicio para la persona contra quien se dirige el
procedimiento penal, la cual tiene derecho a conocer los hechos por los cuales se le solicita su
enjuiciamiento.

Por ello, concurrimos en razones con el voto salvado de la Magistrada Blanca Rosa Mrmol de
Len, quien disinti de la mayora sentenciadora y expuso sobre este punto:

Tambin se observa que en el Tratado expresamente se deja de considerar como delito poltico
a los hechos con los cuales se atente contra la vida de la persona del Jefe de Estado, pero en
este caso debemos observar los hechos que fueron considerados por la Fiscala para presentar
la acusacin, y aqu observamos que slo se le imput el delito de Rebelin Civil, por lo que
considerar la extradicin por otro delito, sera atentar contra los derechos del acusado a
conocer el delito que se le imputa.

Anotaciones finales

La extradicin comparta un acto de cooperacin internacional, ya lo decamos, pues un Estado


recurre a la ayuda de otro para que entregue a un individuo que se encuentra en su territorio;
lugar donde el Estado requirente no tiene soberana y por tanto se ve impedido de perseguir y
detener al imputado. De ah, el acto de cooperacin.

El fallo bajo examen resalta este factor:

A juicio de la Sala, en la presente causa no puede atribursele a los hechos imputados al


ciudadano Pedro Francisco Carmona Estanga, el carcter de delito poltico, pues se perdera el
sentido de este compromiso internacional.

(...)

Es oportuno sealar, que la adecuacin de los hechos reproducidos en este fallo como delito
poltico, sera promover la impunidad, lo que se opondra a los fines de la Carta Democrtica
Interamericana y a la vigencia del sistema democrtico en nuestras naciones americanas.

Pero, no se puede, en pro o satisfaccin caprichosa de ese contexto de ayuda o colaboracin


internacional, olvidarse los fundamentos, principios y garantas que abarcan un difcil tema,
como lo es la extradicin. Precisamente, los Estados, que abogan por su independencia,
autonoma y exclusividad de la competencia territorial, y que se encuentran en igualdad de
condiciones, se fijan normas de regulacin que aseguren, tanto al Estado como al particular,
condiciones proporcionales y medios de defensa y garantas para el desarrollo de sus
intereses.

No se trata, en consecuencia, de afirmar que toda negacin de la extradicin propicie la


impunidad tal como advierte la sentencia , sino, inversamente, promover los valores
garantistas del Derecho Penal acordando la extradicin cuando la ley as lo consiente, de
acuerdo a un sano criterio de valoracin de lo hechos.

__________

[1] OSSORIO, MANUEL. Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociales. 32 Edicin. Editorial Heliasta. Buenos
Aires, 2006. p. 396
[2] Tambin son fuentes de extradicin, adems de los tratados internacionales, las normas previstas en el Cdigo Penal,
Cdigo Orgnico Procesal Penal y los principios de Derecho Internacional.
[3] Art. 2 del Acuerdo de Extradicin de las Repblicas del Ecuador, Bolivia, Per, Colombia y Venezuela. Disponible en:
<http://www.oas.org/juridico/MLA/sp/traites/sp_traites-mla-ecu-bol-per-col-ven.pdf>
[4] Artculo 6 del Cdigo Penal (encabezado): La extradicin de un venezolano no podr concederse por ningn motivo; pero
deber ser enjuiciado en Venezuela, a solicitud de parte agraviada o del Ministerio Pblico, si el delito que se le Imputa
mereciere pena por la ley venezolana.
[5] OSSORIO, MANUEL, ob.cit. p. 281
[6] ARTEAGA SNCHEZ, ALBERTO. Derecho Penal Venezolano. Dcima Edicin. Editorial McGraw-Hill Interamericana.
2006. pp. 87 y 88.
[7] Cdigo de Bustamante: Art. 355: Estn excluidos de la extradicin los delitos polticos y conexos, segn la calificacin del
Estado requerido. Art. 356: Tampoco se acordar, si se probare que la peticin de entrega se ha formulado de hecho con el
fin de juzgar y castigar al acusado por un delito de carcter poltico, segn la misma calificacin.
[8] Artculo 143 (antes 144) del Cdigo Penal venezolano: Sern castigados con presidio de doce a veinticuatro aos: /1.- Los
que se alcen pblicamente, en actitud hostil, contra el Gobierno legtimamente constituido o elegido, para deponerlo o impedirle
tomar posesin del mando (...)
[9] GRISANTI AVELEDO, HERNANDO. Manual de Derecho Penal. Parte Especial. Sptima Edicin. Vadell Hermanos
Editores. Venezuela, 1997. p. 1152.
[10] Cfr. GRISANTI AVELEDO, HERNANDO. Lecciones de Derecho Penal. Parte General. Novena Edicin. Vadell Hermanos
Editores. Venezuela, 1996. p. 84.
[11] GRISANTI AVELEDO, HERNANDO. Lecciones de Derecho Penal ob. cit. p. 362
[12] Artculo 406 (antes 408) del Cdigo Penal venezolano: En los casos que se enumeran a continuacin se aplicarn las
siguientes penas: () 3.- De Veintiocho a treinta aos de prisin para los que lo perpetren: () b) En la persona del Presidente
de la Repblica o de quien ejerciere, aunque fuere interinamente, las funciones de dicho ca