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Resea: Expulsiones.

Brutalidad y complejidad en la economa global

requieren la creacin de lo que ella denomina


formaciones predatorias. Estas formaciones
son la suma de complejos instrumentos de
polticas pblicas y de avances tecnolgicos,
financieros y de mercado, al servicio no solo
de los individuos ms ricos, sino tambin de
las grandes corporaciones y los gobiernos ms
poderosos.
El objetivo de Sassen es cuestionar las ca-
tegoras tericas familiares y develar sus limi-
taciones desagregando los casos estudiados
en sus elementos bsicos con el fin de des-
cubrir tendencias conceptuales subterrneas,
buscando ms all de las diferencias geopol-
ticas. Plantea que debajo de las especificida-
des nacionales de las diversas crisis globales se
encuentran tendencias sistmicas emergentes
conformadas por unas pocas dinmicas bsi-
ISSN: 1390-1249
cas (15), que obligan a repensar los enfoques
DOI: http://dx.doi.org/10.17141/iconos.56.2016.2382
tericos empleados para entender el impacto
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del capitalismo global. Con este fin, se enfo-
Saskia Sassen ca en dos cambios evidenciados a partir de la
Expulsiones. Brutalidad y dcada de 1980: el primero es el desarrollo de
complejidad en la economa global reas cada vez mayores que son transformadas
Buenos Aires: Katz Editores, 2015, 294 para dar lugar a operaciones econmicas clave
pgs. para la produccin y acumulacin del capital
tercerizacin global, ciudades globales, y el
La sociloga Saskia Sassen, reconocida inter- segundo es el aumento de las finanzas en red.
nacionalmente gracias a su obra La ciudad
global publicada en 1991, se ha destacado
en el anlisis de la globalizacin y el impac- Economas en contraccin,
to que esta genera en la poltica, la economa expulsiones en expansin
y las desigualdades sociales. Ahora expone su
ltima obra Expulsiones. Brutalidad y com- Los procesos de extraccin de recursos, acu-
plejidad en la economa global, en la cual re- mulacin de capital y desigualdades sociales
flexiona sobre cmo el capitalismo avanzado no son temas nuevos, sin embargo, en las l-
y global de hoy nos enfrenta a nuevas lgicas timas tres dcadas se ha instaurado en todo
de expulsiones, donde personas, empresas, el mundo un capitalismo avanzado que est
pueblos y dinmicas son expulsados tanto de reestructurando los mecanismos de acumu-
lugares como del orden socioeconmico pre- lacin, lo cual genera un escalonamiento de
establecido por un sistema de acumulacin estos fenmenos y afecta a un mayor nmero
cada vez ms extremo. Para la autora, este tipo de personas. Para Sassen, son dos las lgicas
de expulsiones no son espontneas sino que que se encuentran detrs de esta reestructu-

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reseas

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racin: por un lado, las polticas econmicas vados de estas reestructuraciones econmicas.
desregulatorias en la mayora de los pases El primer tipo son las ejecuciones, una de las
han generado un aumento en las privatizacio- formas ms brutales de expulsin que desaloja
nes y en la eliminacin de aranceles sobre las a las personas de sus hogares ante el incumpli-
importaciones, situacin que ha facilitado el miento en el pago de la hipoteca. El segundo,
aumento de los beneficios corporativos y ha el aumento en el nmero de los desplazamien-
afectado a gobiernos nacionales y locales que tos forzados, pero no solo los causados por
ya no disponen de los recursos generados por las guerras, enfermedades y hambrunas, sino
estos impuestos, volvindose ms pobres. Y tambin debido a fenmenos que normal-
por otro lado, la transformacin de reas cada mente no se tienen en cuenta. Por ejemplo,
vez mayores para la extraccin de beneficios. los desplazados a causa de las adquisiciones de
De acuerdo con la autora, las polticas de grandes extensiones de tierra para la extraccin
austeridad y la contraccin en el gasto pbli- de beneficios, principalmente en el sur global;
co hacen parte de las formaciones predatorias los desplazados por la manipulacin financie-
que han facilitado la acumulacin extrema de ra de la deuda; o, por ltimo, los desplazados
capital a costa de un alarmante aumento del a causa de las catstrofes ligadas con el cam-
desempleo y de los costos de vida, aumentan- bio climtico. El tercer tipo de expulsin es
do la desigualdad y la capacidad de obtener el encarcelamiento, entendido como uno de
beneficios y ganancias econmicas de un am- los matices del capitalismo avanzado que se
plio sector de la poblacin. Esta creciente des- instaura a partir de la dcada de 1980 y que se
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igualdad no solo se refleja al estudiar el ingreso emplea como mecanismo para expulsar el ex-
y la acumulacin de capital entre pases, sino cedente de la poblacin trabajadora principal-
tambin al interior de los mismos. Grecia, mente en el norte global, donde comienzan
Espaa y Portugal son claros ejemplos de la a evidenciarse sentencias ms severas incluso
contraccin econmica y polticas de austeri- para delitos menores, con mnimas oportu-
dad que han reestructurado la economa en su nidades de liberacin anticipada y estancias
totalidad, expulsando del espacio econmico prolongadas de presidiarios no procesados. El
a un sector de la poblacin que lo ha perdido principal factor de este tipo de expulsin es la
todo (empleo, vivienda, seguro mdico, acce- proliferacin de crceles y servicios carcelarios
so a servicios bsicos). Con ello han pasado a privados, transformando el sistema peniten-
ser invisibles para las mediciones econmicas, ciario en produccin de mano de obra barata,
neutralizando as el impacto negativo sobre lo que hace que los internos en s mismos se
el PIB per cpita, es decir que, al hacer ms conviertan en mercanca.
pequeo el espacio econmico mediante la
expulsin de los desempleados, se logra pre-
sentar datos de una economa en recuperacin El nuevo mercado global de tierras
bajo la lgica de que la cuestin de los ele-
mentos considerados problemticos se resuel- El mercado de tierras tampoco es una prctica
ve simplemente eliminndolos (49). nueva, pero lo radical en esta fase del capitalis-
En este captulo, Sassen analiza el aumento mo es el nivel y el alcance geogrfico del mis-
de tres tipos de expulsiones que se ven reforza- mo, impulsado principalmente por la creciente
das por condiciones de pobreza, desempleo y demanda de cultivos industriales palma para
nuevos patrones de movilidad geogrfica deri- biocombustible, cultivos alimenticios y por el

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incremento en los precios de los alimentos des- Las fianzas y su capacidad.


de inicios de este siglo, lo cual hace de la tierra La crisis como lgica sistmica
una inversin deseable, as sea en trminos es-
peculativos. La compra de grandes extensiones De acuerdo con Sassen, las finanzas represen-
de tierra tambin requiere de instrumentos y tan la ms completa y eficaz de las tendencias
formaciones predatorias complejas, es decir, conceptuales subterrneas que reestructuran
no es el reflejo de una accin individual, sino la economa global, abarcando un amplio es-
que es impulsado por un complejo mercado pectro de instrumentos y mecanismos como
global de tierras que se sirve de infraestructu- prstamos bancarios, tarjetas de crdito, deu-
ra de servicios, instrumentos legales y volun- das personales y empresariales o la deuda ex-
tad poltica que facilitan estas transacciones. terna de los diferentes pases, y adaptndose
Este mercado de tierras es el causante de la a sistemas institucionales distintos. La vivien-
expulsin de comunidades enteras, de distri- da siempre ha sido uno de los sectores econ-
tos agropecuarios y de pequeas operaciones micos ms crticos para todas las sociedades
manufactureras, las cuales se ven obligadas a desarrolladas, impactando tanto en el sector
desplazarse a los barrios ya tugurizados de las de la construccin como en el mercado inmo-
periferias urbanas, agravando el fenmeno de biliario y, para este caso, en el sector financiero
pobreza urbana. Esto sin mencionar las afec- a travs de las hipotecas bancarias. La compra
ciones a la flora y fauna tambin expulsadas, de vivienda se ha transformado, de esta forma,
dejando de ser una problemtica localizada en un instrumento de inversin que poda ser
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como pequeos brotes, para convertirse en un vendido en mercados especulativos. Uno de
problema generalizado. los ejemplos son las hipotecas subprime,1 las
Estas formaciones predatorias incluyen cuales generaron grandes adiciones al valor
a los instrumentos de poltica y financieros financiero sin tener en cuenta los impactos
que prepararon el terreno para la instaura- sociales.
cin de este mercado corrupcin, deudas Las finanzas, al igual que los casos expues-
externas abrumadoras, innovaciones en ma- tos con anterioridad, tambin se valen de ins-
teria de legislacin, cuyo principal ejem- trumentos complejos con el fin de titularizar
plo son los tratados de libre comercio. Para casi todo, sin tomar en cuenta la geopoltica,
Sassen, los programas de reestructuracin los sistemas legales ni el sector econmico. Sin
del FMI y el Banco Mundial prepararon el embargo, es importante aclarar que esto no se
terreno para la profundizacin sistmica del puede generalizar, ya que, en algunos casos,
capitalismo avanzado (101), entendiendo se ha evidenciado que el sector financiero ha
a la deuda como una lgica organizadora, favorecido el desarrollo econmico y ha ayu-
como rgimen disciplinario que posibilita la dado a reducir los niveles de pobreza en pases
concentracin de beneficios. Estas polticas como China. Utilizar capital financiero para
de privatizacin y desregulacin arancelaria expandir sectores econmicos materiales [in-
se convirtieron en una fuerza destructiva
para pases con gobiernos y sistemas eco- 1 Las hipotecas subprime son un instrumento financiero creado
con el fin de vender hipotecas -principalmente inmobiliarias-
nmicos dbiles, que se vieron obligados de alto riesgo a grandes inversionistas e instituciones. Sin em-
a concentrar sus esfuerzos en enfrentar los bargo, como estas hipotecas resultan riesgosas, se ha creado
paquetes que juntan hipotecas que combinan las que tienen
costosos programas de reestructuracin de probabilidad de incumplimiento con aquellas que poseen una
probabilidad mayor. Esto, con el fin de hacer ms atractiva la
la deuda. inversin.

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fraestructura, manufactura] y para mejorar valen de instrumentos polticos y jurdicos


la calidad ecolgica de nuestras economas es para apropiarse del derecho al uso y extrac-
distributivo, usar el capital financiero para ha- cin de este lquido vital, afectando a enormes
cer ms capital financiero, conduce a enormes comunidades que no solo se ven expuestas a
concentraciones de riqueza y poder (166). altos niveles de contaminacin de agua, aire y
suelo a causa de la minera, sino que tambin
ven reducida su capacidad de produccin de
Tierra muerta, agua muerta alimentos y, en casos extremos, son expulsa-
dos de estas tierras muertas.
Los procesos de acumulacin del capitalismo Con este libro, Saskia Sassen busca hacer
actual demandan enormes cantidades de tie- visibles las expulsiones econmicas, sociales y
rra y agua, expulsando comunidades, fauna y biosfricas generadas por estos nuevos y bru-
flora para desarrollar plantaciones y minas de tales procesos de acumulacin del capitalismo
todo tipo, con el fin de reestructurar exten- avanzado y mostrar cmo estos tipos de expul-
siones de tierra exclusivamente para la extrac- sin revelan tendencias sistmicas emergen.
cin de recursos y beneficios econmicos. Este La autora expone la necesidad de nuevos en-
proceso de extraccin se ha dado a una gran foques tericos que permitan estudiar y enten-
velocidad, superando la capacidad de regene- der la intensidad de los fenmenos observados
racin del planeta y dejando grandes exten- ms all de los lmites geopolticos tradiciona-
siones de tierra y agua muerta. Esto ha oca- les, analizando cmo el espacio y las formas de
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sionado una destruccin a una escala antes no expulsin se expanden y diversifican.
vista, cuyos impactos afectan principalmente Asimismo Sassen afirma que la reestruc-
a comunidades pobres, siendo la minera, la turacin econmica evidenciada en la ma-
industria manufacturera y la industria nuclear, yora de los pases se hace bajo la influencia
las principales culpables de esta devastacin a de una concepcin peligrosamente estrecha
nivel global, la cual se puede observar en pa- del crecimiento econmico (239). Es decir,
ses tan diversos como Rusia, Estados Unidos, bajo una lgica sistmica que busca mantener
Azerbaiyn, Per, Repblica Dominicana, In- el funcionamiento de una economa cada vez
dia, Indonesia, Ucrania o Japn. ms privatizada, que est al servicio de un cre-
Uno de los debates planteados por la auto- cimiento econmico corporativo, eliminando,
ra en este captulo es el consumo intensivo de de ser necesario, los gastos pblicos sociales,
agua por parte de grandes compaas, ya sea situacin que advierte que la economa global
en la extraccin y posterior envenenamiento no se expande sin dejar expulsados a su paso.
causado por la minera o en las grandes em-
botelladoras de agua potable como Nestl y
Coca Cola. Entonces, el agua debera en- Alejandra Marulanda Hernndez
tenderse como un bien pblico o como un Facultad Latinoamericana de Ciencias
bien privado? Estas grandes corporaciones se Sociales, Ecuador

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