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Resumen: Constructores de Otredad - Boivin - Rosato - Arrivas

BOIVIN, M.; ROSATO, A.; y ARRIBAS, V. 1999. "Introduccin". En Constructores de Otredad. Antropofagia,
Buenos Aires. Fragmentos, pp.7-9

1.La Antropologa es definida como el estudio de la otredad cultural, de la alteridad cultural o de la


diversidad cultural
2.La particularidad de la Antropologa residira en su forma de trabajar, en el modo en que se recolectan,
analizan y exhiben sus datos: la observacin participante
Etapas de la Antropologa
No obstante, pueden distinguirse tres momentos constitutivos de la Antropologa en Europa y Estados
Unidos.
El primero de ellos surge a fines del siglo XIX (1) en donde la Antropologa se constituy como
ciencia y la teora que logr dominar el discurso antropolgico fue el evolucionismo.
El segundo momento fue el que se desarroll entre las dos guerras mundiales (2) y se caracteriz
por la aparicin de una diversidad de teoras que tuvieron en comn el intento de explicar la
diversidad cultural.
Y el tercer momento, que comienza luego de la Segunda Guerra Mundial (3), en el cual las teoras
anteriores todava siguen siendo dominantes pero aparecen las otras Antropologas, las no
occidentales que plantean teoras alternativas sobre la otredad cultural.
Sostenemos que, como toda ciencia, la Antropologa es una construccin. No slo construy sus
explicaciones sino que fundamentalmente construy una imagen, un modelo de la otredad (del otro cultural),
que se constituy como objeto de estudio antropolgico, que no respondi a un hecho emprico real.
As, la teora evolucionista considerada como la primera teora cientfica no se limit a explicar la otredad
cultural sino que construy su objeto (aquel que explic) a partir de la diferencia cultural, el otro como
diferente al nosotros.
Las teoras posteriores, en cambio, construyeron un objeto caracterizado por la particularidad y hablaron de
diversidad cultural. El otro cultural fue pensado como diverso, como distinto.
Por ltimo, cuando la idea de la dominacin de una cultura sobre otra se puso en evidencia, el objeto
antropolgico se construy en torno a la nocin de desigualdad: el otro cultural era producto de esa
desigualdad.

Cuadro I

Contexto fin del XIX (1) entre guerras (2) despus de la 2da. Guerra. (3)
Objeto diferencia cultural diversidad cultural desigualdad cultural
Explicacin (teoras) evolucionismo funcionalismo estructuralismo neomarxismo
Relativismo comparativismo/relativismo
Mtodo comparativo
(inductivo) (formalizacin/deduccin)
inventarios/ observacin extraamiento
Tcnicas
encuestas participante interpretacin

A fines del siglo XIX, la Antropologa se formaliz como ciencia: la diferencia se constituy en objeto de
explicacin cientfica. El nuevo encuentro de los europeos con otras culturas distintas dio origen a lo que
sera la pregunta fundante de la Antropologa: porqu estos hombres son distintos?
La primera teora cientfica sobre la diferencia fue el evolucionismo que contest esta pregunta a travs del
concepto de evolucin.
La teora de la evolucin se constituy como tal en funcin de la aplicacin del mtodo comparativo y
sobre la base de una concepcin precisa de su objeto: el hombre, que como cuerpo perteneca al mundo
de la naturaleza, en tanto que como espritu perteneca a otro mundo, al de la cultura.
As, la Antropologa se constituy en dos ramas: la Antropologa fsica y la antropologa cultural. Pero las
diferencias entre los hombres fueron pensadas como diferencias culturales.
Por un lado, la historia y la sociologa tomaron como objeto (objetivo) de estudio las sociedades complejas,
civilizadas, desarrolladas. Por el otro, las sociedades primitivas, no complejas, no desarrolladas, sin historia
y sin Estado pasaron a constituirse como el objeto propio de la Antropologa, teniendo como parmetro la
ubicacin de Occidente (ver cuadro II).

Cuadro II
Tiempo
Cercano Lejano
Cercano Sociologa Historia/arqueologa
Espacio
Lejano Etnologa Arqueologa

La Antropologa indag en el interrogante por qu llegamos a ser lo que somos?, es decir, cul es el
origen de estas diferencias culturales? Se elabor una historia natural de la humanidad.

Entre las dos guerras mundiales, se caracteriz por un cierre de las fronteras nacionales y por la
consolidacin de la presencia europea en sus colonias.
Se produce la crisis del evolucionismo como paradigma nico y la separacin de la ciencia en escuelas
nacionales.
Aparecen as el estructuralismo y funcionalismo ingls, el particularismo histrico en Estados Unidos, la
escuela histrico-cultural en Alemania y la escuela sociolgica francesa.

Todas tuvieron en comn la crtica al evolucionismo:


Criticaron las tcnicas que utilizaron los evolucionistas, postulando que lo datos con que la Antropologa se
deba manejar deban ser obtenidos de primera mano, de este modo, se introduce, se inventa, la
observacin participante como tcnica privilegiada de la Antropologa.
Criticaron al mtodo comparativo principalmente porque fue aplicado teniendo como referente de la
comparacin los valores de la sociedad occidental, etnocentrismo.
El mtodo comparativo fue puesto entre parntesis y se lo sustituy por el relativismo cuyo postulado
extremo implicaba la imposibilidad de comparar, ya que cada cultura es una configuracin distinta y
entendible slo en sus propios trminos. Es decir que estas escuelas nacionales tuvieron en comn el haber
elaborado teoras relativistas. Las teoras relativistas intentan mostrar que todas las culturas son
diferentes entre s pero equivalentes, por lo tanto, son diversas. As se dio cuenta de la diversidad
cultural.
El estructural-funcionalismo britnico plantea conocer una cultura a partir de su presente (sincrona), el
particularismo histrico norteamericano recurri al pasado para conocer una cultura.
Los antroplogos ingleses trabajaron en sus colonias de frica y Oceana, los antroplogos
norteamericanos trabajaron sobre sus indgenas. Ambos tienen la tendencia a especializarse en pueblos
primitivos.
La Antropologa Social se interesar por la forma en que se organizan los hombres, mientras que la
Antropologa Cultural lo har en la manera en cmo viven y piensan sus vidas y el mundo (ver cuadro III).
La Antropologa Cultural norteamericana va a tener relaciones estrechas con la Psicologa y con la Historia,
mientras que la Antropologa Social britnica va a estar inmediatamente relacionada con la Sociologa.
La versin estructuralista
A diferencia de Malinowski, Lvi-Strauss se mostr ms interesado en trabajar sobre los elementos
comunes que en realizar una descripcin detallada de una cultura en particular.
De las tres preguntas originarias del evolucionismo, Lvi-Strauss acepta la primera y la segunda (qu es el
hombre?, por qu las culturas difieren entre s?) pero modifica la tercera (cul fue su origen?)
porque para l la pregunta por el origen no tiene una base cientfica sino ideolgica. La sustituye entonces
por una ms amplia: cmo el hombre lleg a ser hombre? Pero aunque dos de las preguntas sean las
mismas las respuestas son diametral-mente opuestas.
Para responder qu es el hombre y cmo lleg a ser tal, Lvi-Strauss recurre a la distincin entre
naturaleza y cultura.
Para contestar por qu las culturas difieren entre s, recurre a la nocin de diversidad cultural.

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