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Las pulsiones de vida y su contrapartida, las pulsiones de muerte son

dos categoras de pulsiones que Sigmund Freud introdujo en el contexto de


su segunda tpica freudiana, expuesta en su obra titulada Ms all del
principio de placer (en alemn, Jenseits des Lustprinzips) en 1920. Se trata
de un dualismo en el que Freud propone como pulsiones contrarias (pero a
la vez inseparablemente unidas), por un lado, al conjunto de todas las
pulsiones que hasta entonces haba descrito (pulsin sexual, pulsin de
autoconservacin, pulsiones yoicas) pero englobadas ahora bajo el
concepto de Eros y agrupadas en esta categora de pulsiones de vida, y, por
otra parte, la pulsin de muerte, descrita como la tendencia de todo lo vivo
al retorno a un estado inerte, inorgnico. Esta ltima pulsin (o categora de
pulsiones, si se quiere distinguir ms finamente entre las pulsiones
agresivas y destructivas dirigidas hacia el propio sujeto o hacia su entorno)
no tena cabida en su esquema anterior, de tal suerte que fenmenos como
el sadismo o elmasoquismo se explicaban por un complejo interjuego de
pulsiones positivas, como por ejemplo es el caso de su artculo Pulsiones y
destinos de pulsin (1915).1

ndice
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1Introduccin
2Evolucin de la teora
3Vase tambin
4Referencias
5Bibliografa

Introduccin[editar]
Segn la definicin de los psicoanalistas Jean Laplanche y Jean-Bertrand
Pontalis, las pulsiones de vida se refieren a una:
Gran categora de pulsiones que Freud contrapone, en su ltima teora, a las pulsiones
de muerte. Tienden a constituir unidades cada vez mayores y a mantenerlas. Las
pulsiones de vida, que se designan tambin con el trmino Eros, abarcan no slo
las pulsiones sexuales propiamente dichas, sino tambin las pulsiones de
autoconservacin.2

En otras palabras, las pulsiones de vida se dirigen a conservar y a unir y se


consideran opuestas, pero complementarias, a las de muerte. Segn Freud,
toda decisin de cualquier individuo se basa en una combinacin de las dos
pulsiones: los humanos no cometen actos de amor puro, si bien tampoco de
odio puro, y que al contrario todos sus actos poseen una parte de ambos. 3

En contrapunto, Freud alude a la pulsin de muerte (o pulsiones de muerte)


como la tendencia inherente a toda vida orgnica que se evidencia en actos
encaminados a la bsqueda de un estado anterior a la vida. En la definicin
de Laplanche y Pontalis:
Dentro de la ltima teora freudiana de las pulsiones, designan una categora
fundamental de pulsiones que se contraponen a las pulsiones de vida y que tienden a
la reduccin completa de las tensiones, es decir, a devolver al ser vivo al estado
inorgnico. Las pulsiones de muerte se dirigen primeramente hacia el interior y tienden
a la autodestruccin; secundariamente se dirigiran hacia el exterior, manifestndose
entonces en forma de pulsin agresiva o destructiva.4

Esta pulsin de muerte, definida por Sigmund Freud como una orientacin a
"restablecer un estado anterior" a la vida, aparece por primera vez
mencionada en Jenseits des Lustprinzips (Ms all del principio de placer)
(1920).5

Freud comienza su escrito analizando la experiencia del trauma


psicolgico y eventos traumticos, particularmente el trauma experimentado
por los soldados al volver de la Primera Guerra Mundial, pero el aporte ms
notable de Freud al respecto no es este relato, sino el descubrimiento de
una regularidad curiosa en las experiencias desagradables: los sujetos
tienden a querer repetirlas o recrearlas. Esto pareca violar el "principio del
placer", impulso por el cual un individuo minimiza su displacer. Freud
encontr esta repeticin de eventos desagradables incluso en las
circunstancias ms ordinarias, como en ciertos juegos de nios (como en
aquel donde un adulto se esconde de un beb para luego volver a aparecer,
recreando luego su propia desaparicin).

Tras elaborar teoras acerca de las diversas causas de tal situacin (sobre
todo la idea de repetir eventos traumticos para querer llegar a dominarlos
tras algn tiempo), Freud consider la existencia de una pulsin de
muerte que balanceaba la tendencia de los organismos a hacer nicamente
lo que les resultaba placentero. Los organismos, de acuerdo a esta idea,
sentan el impulso de volver a su estado inanimado y pre-orgnico, pero
queran consumar tal objetivo cada uno a su manera.
La pulsin de muerte a menudo se compara con Tnatos en el pensamiento
postfreudiano, pero este trmino no se fundamenta en la obra de Freud.

Evolucin de la teora[editar]
Las limitaciones en la teora y la prctica de la dicotoma freudiana inicial
entre el yo (auto-preservacin) y las pulsiones sexuales (libido) comenzaron
a aparecer unos 6 aos antes de que formulara la existencia de la pulsin
de muerte. El desarrollo terico que llev a Freud a postularla en 1920 se
puede rastrear en dos ensayos donde resulta evidente la necesidad terica
de esa evolucin. Se trata de Introduccin del narcisismo 6 y Pulsiones y
destinos de pulsin.7 En el primero, y con la introduccin del concepto
de narcisismo Freud comprenda que el objeto del deseo de un individuo
puede ser de carcter interno y que en esta situacin, el placer que
normalmente proviene de un objeto amado, se recibe por el apego libidinoso
hacia uno mismo.

Tal observacin fue valiosa para la prctica clnica. Freud describi una
etapa muy importante en el desarrollo mental y emocional de las personas,
una de narcisismo primario, y consecuentemente de narcisismo secundario
en la vida adulta pero adicionalmente, la introduccin de estos fenmenos
colocaba dudas acerca de la validez de la teora de las pulsiones,
diferenciando una energa sexual (la libido) de las pulsiones yoicas. Como
en esta situacin de narcisismo, las pulsiones relativas al yo estaban bajo la
influencia del impulso sexual, se convertan en otra manifestacin de la
libido.

La pulsin de muerte dirigida hacia el exterior tiene su manifestacin en las


pulsiones destructivas o agresivas, descritas por Freud de manera extensa
en su ensayo sociolgico El malestar en la cultura.8

Cabe sealar que pensadores como Karen Horney o Erich Fromm, a


mediados del siglo XX, negaron que existiera unTnatos o una pulsin de
muerte innatos sino que segn estos autores las situaciones adversas
en la sociedad crearan en cada sujeto humano, al
sentirse fracasado o frustrado, tal tipo de pulsin negativa contra el propio
sujeto o individuo.