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Jean Franco 173

Jean Franco

Es imposible pensar en el trmino carrera sin tomar en cuenta cierta com-


prensin de cmo hasta la ms modesta de las carreras se ve afectada por
las diversas presiones polticas del momento. Aunque usar la palara carrera
implica un nfasis en una eleccin personal, dicha eleccin jams se ejerce
en un ambiente del todo neutral. De hecho, mi primera eleccin de hacer
una carrera en historia se vio bloqueada por la lite masculinista y de clase
privilegiada que me alej de la universidad durante algn tiempo.
Comenc a dar clases en una etapa posterior de mi vida, tras haber
vivido en Latinoamrica y en un momento en el que en Inglaterra casi no
se consideraba que Latinoamrica fuera fuente de literatura, cuando los
rtqhguqtgu"ecnkecfqu"gp"gn"ecorq"gtcp"guecuqu"{"ewcpfq"nc"kpxgpekp"ug"
volvi la madre de la crtica. En Estados Unidos, cuando empec a dar clases
en Stanford, el pas estaba pasando por una expansin veloz que superaba la
oferta de acadmicos. An haba (por extrao que resulte ahora) una escasez
de profesores, a tal grado que los jefes de departamento circulaban por la
convencin de la Modern Language Association implorando a los estudian-
tes de posgrado que aceptaran empleos e instando a los profesores adjuntos
que aceptaran ascensos. A pesar de esta situacin en apariencia envidiable,
haba algunos inconvenientes. En Inglaterra, entr a una academia en la
que las mujeres seguan siendo la excepcin, en donde a una compaera
embarazada se le dijo que en la universidad no haba precedentes para su
situacin, en donde recib cartas annimas insultantes, y en donde uno de
mis colegas de la Universidad de Essex se agarraba los testculos cada vez
que me vea pasar. En Estados Unidos, peor que la indignacin personal
era el hecho de que los estudios latinoamericanos existan a la sombra de
la guerra fra, lo que se hizo increblemente evidente en 1972, con el golpe
de Estado de Pinochet y las dcadas de dictaduras militares.
Ahora bien, esta no es una letana de desastres personales, sino una
historia sobre elecciones intelectuales. Mientras en Inglaterra rara vez se le

2013 Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Programa Universitario de Estudios de Gnero.


Este es un artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND
(http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/4.0/)
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daba reconocimiento a la literatura latinoamericana, lo que me haba dado


la libertad de escribir The Modern Culture of Latin America (La cultura moderna
en Amrica Latina), descubr que la academia estadounidense segua inmersa
en la guerra fra y que cualquier mencin de lo social era un tab en ciertos
crculos. No por nada una de mis estimadas colegas me denomin Jean
"la roja". Por mucho que insistan muchos colegas en que el estudio de la
nkvgtcvwtc"ncvkpqcogtkecpc"ug"ocpvwxkgtc"rqt"gpekoc"fgn"eqpkevq."gp"ghgevq"
resultaba imposible. Entre Casa de las Amricas y Mundo Nuevo no pareca
haber punto medio. La impactante denuncia de ngel Rama, a quien se le
oblig a dejar su ctedra en UCSD"g"ktug"fgn"rc u."gu"gxkfgpekc"uwekgpvg"fg"
la extrema politizacin del momento. En una carta dirigida a ngel Rama
que escrib en 1972, le dije: "la Universidad es una isla en una sociedad
dedicada a la violencia legal e ilegal, pero una isla en que se reproducen
todas las tensiones de la sociedad". A l se le haba negado la visa para dar
clases en Estados Unidos por presiones ejercidas por la embajada uruguaya
sobre el Departamento de Estado. Despus hall refugio por poco tiempo
en Pars, antes de que Marta Traba y l murieran en un accidente areo en
Madrid. Al mirar atrs, an me horrorizan las presiones polticas de aquella
poca que obligaron a ngel Rama a salir del pas. Recuerdo a una colega
de Stanford que solicit sus antecedentes al FBI. Al recibirlos, descubri que,
aunque jams haba transgredido la ley, aunque haba hablado en reuniones
de denuncia contra el golpe de Estado de Pinochet, la haban espiado, y
sus charlas y conferencias haban sido grabadas como si se tratara de una
criminal peligrosa.
Cito estos ejemplos para mostrar que la academia a la que me incorpor
segua estando dominada por la guerra fra, lo cual condujo a una especie de
silencio profesional en torno a cualquier vnculo entre la literatura y lo social.
Fue necesario el libro de Frederic Jameson Marxism and Form (Marxismo y
forma), publicado en 1974, el cual inclua captulos sobre Adorno, Benja-
min, Bloch, Marcuse, Lukcs y Sartre para romper el tab sobre cualquier
referencia al marxismo en los estudios literarios. Sin duda, en mi caso, le
debo mucho a Jameson, quien no solo me permiti conocer, al igual que a
muchos ms, a un amplio rango de pensadores marxistas, sino que tambin
abri la academia norteamericana a literaturas hasta entonces desconocidas
o relegadas a nichos especializados. Recuerdo una convencin que organiz
cuando lleg a Duke que reuni al novelista japons Kenzaburx"wg, a Elena
Rqpkcvqyumc"{"c"Ctkgn"Fqthocp0"Hwg"ukp"fwfc"uw"kpwgpekc"nc"swg"fkq"rkg"c"
las conferencias sobre "Ideologas y literaturas" en Minnesota, as como al
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primer congreso sobre estudios culturales en 1990, entre cuyos ponentes se


encontraban Stuart Hall, Cornel West y Donna Haraway, y cuyos temas "La
crisis posmoderna del intelectual negro" o "La promesa de los monstruos"
habran sido impensables en los aos 60.
A pesar de la poltica, o quiz gracias a ella, los 70 fueron un gran
periodo de innovacin, durante el cual los estudios chicanos y de la mujer
alteraron en gran medida el mapa cultural. Los estudios chicanos, como
los puertorriqueos, cruzaban las fronteras entre el espaol y el ingls, y
fguccdcp"nqu"rtglwkekqu"uqdtg"nc"rwtg|c"fg"nc"ngpiwc0"Ukp"godctiq."korqtvc"
tambin resaltar que las campaas llevadas a cabo en los 70 y los cambios
de asignaturas que conllevaron una expansin considerable de dichos
estudios por lo regular no fueron promovidos por los profesores, sino por
estudiantes que protestaban por la exclusin de sus propias culturas de la
academia. Cuando dichas confrontaciones universitarias sobre el plan de
estudios llegaron a odos de la prensa nacional, se suscit una fuerte reaccin
conservadora que augur las reacciones negativas durante la presidencia de
Obama, y que se caracteriz por argumentos cuya intencin real permanece
oculta. No obstante, durante todo este periodo entre los aos 60 y los 80, la
universidad sigui expandindose, lo cual hace que la contraccin actual
sea an ms devastadora, en particular ante la carencia de oposicin verbal.
Se debe acaso a que los directivos de las universidades se han vuelto ms
nkdgtcngu"{"ncu"htqpvgtcu"fkuekrnkpctkcu"o u"gzkdnguA."q"a que la situacin
econmica reduce las posibilidades de participar en protestas por temor
c"rgtfgt"gn"gorngqA"Gu"ekgtvq"swg."fwtcpvg"nqu"82"{"rtkpekrkqu"fg"nqu"92."nc"
militancia exiga un costo. Alguien recuerda ahora a Bruce Franklin, quien
escribi sobre Moby Dick y se consolid como voz de disensin al oponerse
a la guerra de Vietnam, razn por la cual fue despedido de Stanford, a pesar
fg"vgpgt"rnc|cA"Nq"swg"fgdgoqu"rtgiwpvctpqu"cjqtc"gu"uk"nc"cecfgokc"ug"
ha vuelto en verdad ms liberal, o si acaso las restricciones son ms sutiles
o se ejercen de forma distinta. Ser que lo poltico est cuidadosamente
contenido, y la oposicin a terribles injusticias, como el encarcelamiento de
Dtcfng{"Ocppkpi"q"gn"xkigpvg"gue pfcnq"fg"Iwcpv pcoq."{c"pq"gu"ukipk-
ecvkxc"fgpvtq"fg"nc"cecfgokcA
Ms sustancial durante los aos 60 y 70 fue la causa de la liberacin de las
mujeres y la expansin de los estudios de mujeres como fuente fundamental
de teora y debate. El primer encuentro internacional de mujeres, llevado a
cabo en Mxico en 1975, no solo inaugur una nueva forma de pensar, sino
que tambin demostr que ni el feminismo ni los estudios de mujeres podan
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teorizarse solo desde Estados Unidos. Muchas de las organizadoras del en-
cuentro, provenientes de la academia estadunidense o de la clase intelectual
latinoamericana, europea o tercermundista, fueron cuestionadas de inmedia-
to por mujeres subalternas de origen latinoamericano o de otros lugares, con
lo cual hicieron evidente que la categora mujer no era autoexplicativa, sino
que necesitaba tomar en consideracin clase, raza, preferencia sexual y edad.
Como resultado del encuentro, haba bastante oposicin, incluyendo la de
mujeres al feminismo estilo norteamericano. Un grupo de latinoamericanistas
de la costa oeste que intent introducir la teora feminista en la Asociacin
de Estudios Latinoamericanos (LASA, siglas en ingls) cuando mucho ob-
tuvo una recepcin mixta. Incluso mi propio intento, tiempo despus, de
coimpartir un curso de mujeres en Barnard fue un desastre absoluto, y yo
no estaba preparada para la ferocidad de las polticas sexuales involucradas
y la falta total de inters por cualquier tendencia externa a Estados Unidos o
por lo poltico como tal. Esto fue en parte lo que me llev a escribir Plotting
Women y en particular me hizo interesarme en la cuestin de cmo las muje-
res expresaban sus diferencias y aspiraciones en sociedades completamente
dominadas y proyectadas por hombres, en donde la oposicin no era posible.
Tambin me permiti apreciar mucho ms las enormes diferencias entre el
feminismo estadounidense, con su nfasis en la igualdad de oportunidades,
gn"vgejq"fg"etkuvcn"{"ncu"nkdgtvcfgu"rgtuqpcngu."{"ncu"onvkrngu"tcokecekqpgu"
del feminismo latinoamericano que, como se hizo evidente en un inicio en
los encuentros internacionales, haban hecho aparentes las profundas dife-
rencias entre los grupos subalternos involucrados en cuestiones prcticas
de supervivencia y las tericas feministas, diferencias que nunca se han
resuelto completamente. Exista tambin una distincin entre la seguridad
de las feministas estadounidense, quienes solan estar resguardadas por la
academia, y el riesgo que corran las mujeres latinoamericanas en socieda-
des autoritarias. Por ejemplo, una de las fundadoras en Mxico de la revista
feminista Fem, Alade Foppa de Solrzano, desapareci cuando viaj a su
natal Guatemala. En Latinoamrica, los debates entre distintos feminismos
el feminismo de la igualdad y el feminismo de la diferencia eran tanto
feroces como sutiles, y estaban muy vinculados con la militancia. A este
respecto, pienso en particular en Chile y Mxico, sobre todo en Que se abra
esa puerta. Crnicas y ensayos sobre la diversidad sexual, de Carlos Monsivis,
en donde relata las historias de los movimientos gay y feminista en Mxico,
{"gp"gn"ewcn"eqpenw{g"wpq"fg"nqu"ecr vwnqu"ctocpfq"swg"$ukp"gn"hgokpkuoq."
la vida mexicana sera hoy distinta y mucho ms opresiva".
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Lo que nadie anticipaba en el Norte, en el Sur, en Europa, Asia y frica


gtc"swg"owejqu"fg"nqu"ecodkqu"c"hcxqt"fg"ncu"owlgtgu"ugt cp"uwrgtekcngu"gp"
vez de sustanciales, que las crisis econmicas entorpeceran el progreso y
que la crueldad contra las mujeres continuara, no solo en zonas de guerra,
sino tambin en las supuestas sociedades avanzadas. Aun cuando recono-
cemos las victorias de las mujeres de clase media y contamos a las mujeres
en altos puestos de poder, incluidas las presidencias, es imposible ignorar
el lado oscuro del cual Ciudad Jurez es el ejemplo ms extremo de
wp"rtqdngoc"owpfkcn"swg"oquvt"swg"gn"ecodkq"swg"dgpgekcdc"c"ncu"ow-
jeres y les otorgaba oportunidades de trabajo tambin lograba exacerbar la
violencia contra ellas y el hecho de que, en ciertos lugares, la emancipacin
fuera motivo de castigo. Esta ha sido una de mis principales preocupacio-
nes. En mi libro Cruel Modernity, sealo que Jurez no es un caso aislado de
feminicidios, sino que gran nmero de mujeres han sido asesinadas por el
simple hecho de ser mujeres, no solo en otras partes de Mxico, sino tambin
en Guatemala, Honduras y El Salvador, y que las culturas profundamente
misginas son las responsables. La pregunta prctica que la crtica literaria
no es capaz de responder, por mucho que lo intente, es si acaso puede haber
cambio alguno. Me result interesante descubrir que Pierre Bourdieu dedic
un libro entero a analizar la masculinidad sin proponer una sola solucin al
problema del sexismo. Aunque las mujeres son cruciales para el proyecto
fg"tgfgpkt"{"rtqoqxgt"nc"fgoqetcekc."eqoq"nq"gzrtguc"Octvc"Ncocu"gp"
Feminismo: transmisiones y retransmisiones, ya no es posible pensar en la
liberacin solo en trminos nacionales o de clase social.
Deseo concluir mencionando a tres mujeres intelectuales con quienes
guvq{"gp"fgwfc<"Octvc"Ncocu."c"swkgp"{c"jg"ogpekqpcfq="Lqugpc"Nwfogt."
y Nelly Richard. Me resulta sorprendente que se haya reconocido tan poco
la contribucin de Ludmer a la crtica literaria, as como lo que considero
que es su esfuerzo por transformar la manera en la que la crtica literaria
se escribe, en especial en su libro El cuerpo del delito, cuya originalidad, en
ok" qrkpkp." pq" ug" jc" fguvcecfq" nq" uwekgpvg0" Rgto vcpog" tgeqtfctngu" gn"
prrafo inicial:
Este es un manual sobre la utilidad del delito y sobre el delito como til. Hoy, el delito
es una rama de la produccin capitalista y el criminal un productor, y esto lo dijo Karl
Marx en 1853, cuando quiso mostrar la consustancialidad entre delito y capitalismo,
y, sin quererlo, como un astrlogo, previ este manual. El delito funciona [] como
una frontera cultural que separa la cultura de la no cultura, que funda culturas, y que
tambin separa lneas en el interior de una cultura. Sirve para trazar lmites, diferenciar
y excluir. Con el delito se construyen conciencias culpables y fbulas de fundacin y
de identidad cultural.
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No s de algn otro crtico o crtica que tenga esta capacidad para


promover una forma de leer la literatura que delate sus conspiraciones se-
cretas y revelaciones inesperadas. Ludmer enfoc su estudio en la literatura
argentina del pasado, pero quiz es tiempo de escribir el segundo volumen
de Delito, pues este concepto no solo domina nuestras sociedades en forma de
fraude, especulacin fraudulenta, violencia y todo tipo de fechoras encubier-
tas, sino que tambin nos ha aportado, adems de la narconovela, novelas
como las de Castellanos Moya y Carlos Gamerro, las cuales se enfocan en
sociedades criminales.
Nelly Richard, otra gran crtica de mi generacin, entr al escenario inte-
lectual con la Revista de Crtica Cultural. Junto con los complejos anlisis de la
cultura chilena que realiz en sus libros Residuos y metforas e Insubordinacin
de los signos, contribuy a las teoras feministas con los ensayos incluidos
en Masculino/femenino. Por ltimo, quiero destacar que, como reversin del
wlq"vtcfkekqpcn"fg"kfgcu"fgn"Pqtvg"jcekc"gn"Uwt."ncu"eqpvtkdwekqpgu"fg"Octvc"
Lamas al pensamiento feminista han sido traducidas al ingls.
Llevo aos fuera de la academia, aunque siempre he mantenido un pie
en la puerta, pues sigue siendo casi el nico lugar en el que una puede hablar
de sus obsesiones. Cultivo amistades con estudiantes de posgrado, de quie-
nes aprendo. Sin embargo, mientras que ahora la literatura latinoamericana
abarca un rango mucho ms amplio de intereses y se le interpreta en los
trminos ms amplios, hay serios problemas de acceso a la academia. Esto
me hace preguntarme si los mercados laborales restringidos no resultaran
en una academia ms conservadora, en un momento en el que sectores de
nc"ekwfcf"ngvtcfc"fggpfgp"eqp"hcpcvkuoq"uw"fkuvcpekcokgpvq"fg"nc"rqn vkec0"
Esta postura ha sido defendida con ahnco por Jorge Volpi, quien claramente
apoya la que denomina literatura apoltica la cual atribuye a escritores
nacidos en los aos 70 y 80 con el argumento de que "solo les interesa el
rqfgt"gp"nc"ogfkfc"gp"swg"kpvgtgtg"eqp"uwu"xkfcu"rgtuqpcngu$0"Gp"guc"igpg-
racin, escribe, "no hay grupos explcitos (al menos no por el momento). La
individualidad como nico imperativo". Lo que Volpi no logra reconocer es
swg"nc"kpfkxkfwcnkfcf"swg"fggpfg"gu"wp"gurgevtq"kpqhgpukxq"gp"wp"owpfq"
cada vez ms robtico, el cual exige ms que nunca una revaluacin de un
trmino desvalorizado; o sea, el compromiso

Traduccin: Ariadna Molinari Tato