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Documento 1

y el mundo conocido era ms que Europa.


Durante miles de aos, Amrica fue desconocida para los europeos, cuyo
horizonte se limitaba a su continente y a algunos territorios de Asia y frica. Esta
situacin cambi a partir del siglo XV, cuando se inici uno de los procesos ms
trascendentes en la historia de la humanidad: La Expansin Europea. A partir de
ese momento, el anhelo de buscar nuevas rutas comerciales y conocer nuevas
tierras y mares, llev a los europeos a realizar viajes de exploracin.
En uno de estos viajes, Cristbal Coln, lleg a Amrica, preparando el camino a
un proceso que cambiara la historia de los pueblos de Amrica. Vasco de Gamma
y Hernando de Magallanes ampliaron el mundo de los europeos, hacindolo ms
ancho y ms lejano.

Actividad 1. Observa el mapa con atencin y responde las siguientes preguntas.

a) Qu continentes conocan los europeos antes del siglo XV?

Tenan un conocimiento exacto de ellos?

b) En el comercio entre Europa y Oriente: Qu productos demandaban los


europeos y de dnde provenan?

c) Qu dificultades presentaba este comercio?

d) Por qu los europeos necesitaban encontrar nuevas rutas al Oriente?


La exploracin del continente Asitico.
Asia ya haba sido explorada y visitada en el siglo XII por comerciantes
venecianos; testimonio de ello es el diario de viaje dejado por Marco Polo. Como
ya sabes, Asia representaba para los europeos la tierra de las especies y la seda;
por ello, una vez que los portugueses descubrieron las rutas martimas, comenz
una penetracin acelerada de los dems pases europeos.
As, Vasco de Gamma cre las primeras factoras comerciales en la India, Ceiln,
Malaca, Macao y Japn. Posteriormente, los espaoles se apoderaron de las
Filipinas.
Ms tarde se sumaron los marinos holandeses, quienes se apoderaron de
Insulindia, y tambin los britnicos quienes exploraron y conquistaron territorios de
India, Birmania, Singapur y Hong Kong; mientras tanto, los franceses se
apoderaron de Indochina.
Es importante sealar el asombro de los europeos al descubrir en Asia
civilizaciones de un alto grado de desarrollo, como ya lo haba relatado Marco
Polo, especialmente en China e India, donde encontraron ciudades muy bien
organizadas, creencias religiosas propias, manifestaciones artsticas increbles y,
adems, grandes avances en el rea de las ciencias.