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Pensando en tatuarse?

Pinselo
dos veces!
Jueves, 28 de Julio 2016 | 1 comentario

A veces, cuando era pequeo, vea a algn hombre con un tatuaje en el


brazo.

Una cruz azul, unas letras irregulares, un smbolo contemplaba esa


marca con una mezcla de curiosidad y temor, aunque lo nico que me
evocaba era el ancla que Popeye llevaba en el brazo.

Porque no era habitual ver tatuajes. Slo los llevaban los matones. Ex
presidiarios, delincuentes, cabecillas de bandas, roqueros, traficantes,
pandilleros, marineros y soldados de determinados cuerpos de lite; el
tatuaje era el signo distintivo de los tipos duros.

En el colegio tambin nos hablaban del terrible destino de los prisioneros


de los campos de concentracin, que se vean obligados a tatuarse su
nmero en el cuerpo, como si fueran ganado. Aquello nos pareca horrible.

En los noventa las cosas cambiaron mucho.

El tatuaje se convirti en un negocio a gran escala, a veces arte, a


menudo accesorio de moda y, con mucha frecuencia, smbolo ertico.
Nos tatuamos por diversin, para expresar una pasin, porque lo hacen
los personajes famosos Incluso hoy da hay muchas cuentas en redes
sociales con muchsimos seguidores dedicadas exclusivamente a mostrar
nuevos diseos y tcnicas.

Todo el mundo lo hace, por lo que se ha convertido en algo normal que a


veces se hace incluso sin ni siquiera saber exactamente por qu.

Yo llevo mi nombre en caracteres chinos tatuado en la mueca, y t?;


Pues yo tengo una estrella en el tobillo. Y ya est.
Ya est?

Pues no precisamente. Hay ms. La popularidad de los tatuajes se va


incrementando, pero tambin aumenta la preocupacin por los efectos a
largo plazo de los productos que se inyectan en la piel.

El peligro se acenta con la moda de los tatuajes que cada vez tapan ms.
Ya no es slo que los tatuajes cubran por completo un miembro, el cuello,
el torso, la espalda o incluso ms, sino que los dibujos son cada vez ms
opacos; ahora los tatuajes a veces consisten en pintarse por completo
una parte del cuerpo.

Los tatuajes cada vez son ms habituales; y cada vez ms cubrientes

Productos qumicos que pueden migrar y volverse txicos

Parece una tendencia totalmente increble en una poca en la que la gente


est cada vez ms concienciada sobre alrgenos, compuestos irritantes y
disruptores endocrinos presentes en los productos del hogar y los
cosmticos.

La dermis y la epidermis son unas barreras de proteccin muy eficaces


frente al medio ambiente. Hasta el peor de los virus, ya sea la peste, el
sida o el bola, resulta inofensivo cuando se encuentra sobre la piel! Para
penetrar en el cuerpo necesita una herida, o al menos una mucosa.

Ahora bien, los tatuajes consisten en introducir directamente en la piel a


travs de inyecciones intradrmicas tintas qumicas duraderas, apenas
reguladas. Conscientes del grave riesgo para la salud que puede suponer
la presencia de sustancias peligrosas en las tintas utilizadas en los
tatuajes, y tambin del limbo legal en el que se encuentran las tintas, el
Consejo Europeo aprob una Resolucin recomendando que cada pas
regulara exhaustivamente el contenido de las tintas. Pero, como forma de
salir del paso, aportando lo que se llama una lista negativa, es decir, los
productos que no deben incluirse a partir de cierto lmite en las tintas por
ser cancergenos, mutagnicos y txicos (como el arsnico en una
concentracin superior a 2 ppm partculas por milln, el mercurio en
concentracin superior a 0,2 ppm o el plomo si es ms de 2 ppm). (1)

Cuando un fabricante de tintas para tatuajes quiere ponerlas en el


mercado espaol, debe obtener una autorizacin de la Agencia Espaola
de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS).

Los fabricantes, para obtener esa autorizacin, apenas estn obligados a


indicar su composicin. Y, para darle la autorizacin, la AEMPS utiliza la
lista negativa del Consejo Europeo. Y as, si comprueba que los productos
que incorpora la tinta no estn en la lista, o que lo estn pero sin superar
el nivel de concentracin mximo (por ejemplo, que contiene arsnico
pero slo 1,9 ppm), le da la autorizacin, que dura cinco aos.

La tinta para tatuar procede a menudo de productos que no haban sido


concebidos para ello: tinta de caligrafa, tinta para dibujar y hasta tinta de
impresora. Las tintas se suelen comprar en el extranjero por internet.
Cmo se pueden tener garantas de su contenido?

El problema reside en que, una vez en la piel, los pigmentos pueden


migrar y alcanzar otros rganos en donde pueden tener un efecto txico.

Riesgo de infeccin y verrugas

Durante la sesin de tatuaje, las agujas perforan la piel provocando una


brecha en la barrera cutnea. Esta pequea herida, que cicatrizar en
unas semanas, puede ser la puerta de entrada de infecciones bacterianas,
sobre todo de estafilococos.

El tatuaje va acompaado de una hemorragia que antes conllevaba un


riesgo de contaminacin por determinados virus transmisibles a travs de
la sangre como la hepatitis B, el virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH) y sobre todo la hepatitis C. Pero el uso del dermgrafo (una mquina
elctrica para tatuar) con agujas de un solo uso o esterilizadas ha hecho
que hoy en da este riesgo desaparezca.

En cambio, en ocasiones pueden aparecer verrugas vricas encima de los


tatuajes sin que sepamos muy bien por qu. Probablemente sean
verrugas que ya existan antes del tatuaje, pero que no eran visibles a
simple vista o que el tatuador no es capaz de distinguir, y que se
dispersan despus en los trazos del tatuaje.

Las agujas no son la nica fuente de infeccin posible. El agua que se


utiliza para diluir la tinta tambin puede presentar una esterilizacin
deficiente.

Es importante saber que en Espaa el oficio de tatuador est


escasamente regulado. La normativa nacional slo dice que el tatuador
tiene que tener conocimientos suficientes para realizar la prevencin
efectiva de los riesgos para la salud asociados a sus prcticas. Para ello
deber acreditar la superacin del correspondiente curso de formacin,
que tendr una duracin mnima de veinticinco horas, y deja en manos de
las comunidades autnomas la regulacin de estos cursos. (2)

Slo basta un curso de 25 horas!

Alergias

Las alergias son la complicacin ms habitual despus de tatuarse. El


tatuaje empieza a picar y a hincharse, a veces tras la exposicin al sol; lo
llamamos fototoxicidad. Los pigmentos reaccionan con los rayos de sol
y experimentan una transformacin qumica que los hace irritantes. Lo
normal es que slo un color se vea afectado por este fenmeno,
normalmente el rojo.

Estas reacciones son imprevisibles y tardan en aparecer desde unas


semanas hasta ms de 40 aos despus de tatuarse, por lo que no sirve
de nada hacer una prueba en un trozo oculto de piel.

Cientficos en alerta

Un grupo internacional de expertos ha lanzado ya la voz de alarma en la


revista mdica The Lancet, alertando tanto a las autoridades como a los
tatuadores y a los ciudadanos en genaral del riesgo que supone para la
salud no saber exactamente qu es lo que est provocando efectos
secundarios en las personas tatuadas y, sobre todo, qu puede pasarles a
largo plazo. (3)

Un estudio alemn de 2010 ya haba alertado de que el 67,5 % de las


personas tatuadas aseguraban haber tenido alguna complicacin, que se
haba vuelto permanente en el 6% de los casos. (4)

Sabemos muy poco sobre los riesgos toxicolgicos de los nuevos


pigmentos de las tintas para tatuar, que pueden migrar y llegar hasta los
rganos vitales. No disponemos de datos fiables sobre la biocintica y la
toxicidad a largo plazo de los pigmentos utilizados en los tatuajes.

Los tatuajes de los rituales tradicionales eran distintos

Los tatuajes que estn de moda no son ni naturales ni tan siquiera


tradicionales.

Es cierto que desde hace miles de aos los seres humanos utilizan
tatuajes y otras formas de arte corporal.

Pero hasta ahora haban utilizado sustancias naturales, no productos


qumicos. Adems, para que penetraran los colores, utilizaban piedras y
no agujas, lo que limitaba enormemente su alcance y duracin.

Estos tatuajes artsticos, decorativos, religiosos o blicos desaparecan


por s mismos despus del momento para el que haban sido creados,
como es el caso de la henna (tinte natural procedente de una planta
llamada Lawsonia alba, de color rojizo, que se usa para el cabello y para la
coloracin artstica de la superficie de la piel). Los riesgos de los tatuajes
con henna son casi inexistentes siempre que se use henna verdadera (de
color marrn rojizo) y no una henna a la que se haya aadido
parafenilendiamina (PPD) para darle un color negro intenso.

El tatuaje tradicional de henna tiene la ventaja de ser temporal.

El coste y las molestias de quitar un tatuaje

Tambin necesitamos tener ms informacin sobre los medios fiables y


eficaces para quitar un tatuaje. Por lo general, la gente no se da cuenta
hasta aos ms tarde de las consecuencias de lo que ha hecho.

No se trata slo del coste econmico, mucho mayor que el de hacerse el


tatuaje. Las tcnicas para eliminar los tatuajes no estn avanzadas y a
menudo dejan trazos definitivos.

El violeta intenso, los colores flor, el amarillo y el blanco son muy difciles
de quitar. Es imposible borrar por completo los tatuajes multicolores.
Estamos hablando de lser y ciruga, pero estas tcnicas no son eficaces
al 100%.

Esto quiere decir que el cuerpo queda marcado de por vida. Adems, la
operacin es dolorosa y cara.

Pues bien, los jvenes que se hacen un tatuaje no siempre son


conscientes de hasta qu punto la vida es larga y complicada. Un smbolo,
una imagen, un nombre o una frase que les gusta a los 20 aos,
seguramente les sugerir otra cosa distinta cuando tengan 50. Para la
tercera parte de las personas que se han hecho un tatuaje llega un da en
el que ya no lo soportan, segn la American Academy of Dermatology
(AAD 2013).

Lo ms paradjico es que las personas que se hacen los tatuajes ms


artsticos son tambin por lo general las personas que dicen ser o se
sienten ms cercanas a la naturaleza, a la ecologa. Nunca aceptaran
tomar un producto qumico o frotarse el cuerpo con l. Pues bien, en este
caso aceptan, piden incluso, que se lo metan bajo la piel.

Dentro de poco, tatuajes en los ojos y tatuajes animados

Algunas personas hoy en da ya se tatan los ojos (no los prpados, sino
los globos oculares). Le ahorrar esas fotos atroces, pero si desea verlas,
vaya a la referencia que aparece en las notas. (5).

Los primeros tatuajes electrnicos que transforman la piel en una pantalla


tambin estn empezando a aparecer. Sin comentarios (6)

Consejo para mis hijos

Ya habr visto que yo personalmente no soy fan de los tatuajes.

Puedo valorar algunos dibujos espectaculares. Admiro el trabajo


minucioso que requieren. Me impresionan esos monstruos, serpientes,
dragones y caras de Cristo ensangrentadas que algunas personas llevan
con orgullo en el cuerpo y hasta puedo entender la intencin sugerente de
un tatuaje bordeando una zona ntima.

Sin embargo, el da que mis hijos decidan hacerse un tatuaje les pedir
que se lean una copia impresa de este artculo antes de que hagan algo
irreparable.

Les dirigir a los foros de internet en donde la gente cuenta sus


experiencias.

Como es evidente, ellos harn lo que les d la gana con mis consejos
Y si usted tiene hijos o nietos con tatuajes o que estn pensando en
hacrselos, hgales un favor y enveles este texto.

Fuentes:

1. Resolution ResAP(2008)1 on requirements and criteria for the safety


of tattoos and permanent make-up (superseding Resolution
ResAP(2003) 2 on tattoos and permanent make-up). Adopted by the
Committee of Ministers on 20 February 2008 at the 1018th meeting
of the Ministers Deputies.
2. Real Decreto 141/2010, de 27 de octubre, por el que aprueba el
Reglamento por el que se establecen los requisitos higinico-
sanitarios de las actividades de tatuaje, micropigmentacin,
perforacin u otras tcnicas similares de decoracin corporal.
3. A medical-toxicological view of tattooing. Peter Laux, Tewes Tralau,
Jutta Tentschert, PhD. The Lancet. 23 July 2015
4. Incidence of Health Problems Associated with Tattooed Skin: A
Nation-Wide Survey in German-Speaking Countries. Departments of
Dermatology and Operative Dentistry and Periodontology, University
of Regensburg, Regensburg, Germany. PubMed 2010 Aug;221(1):43-
50. doi: 10.1159/000292627.
5. I tattooed my eyeballs and had my tongue split in two: Woman, 30,
reveals her obsession with body modification.
6. This electronic tattoo turns your skin into a screen.