Está en la página 1de 6

CAPTULO II - CAUSALES DE NULIDAD ABSOLUTA

En resumen, la falta de objeto constituye una causal de nulidad absoluta,


y se entiende faltar no slo en caso de ausencia total, sino que cuando es
indeterminado o fsicamente imposible.

TERCERA CAUSAL
LA CAUSA ILCITA

Ttulo I
NOCIN DE CAUSA

197. Diversas acepciones de la palabra causa. El artculo 1467 del Cdigo


Civil exige que toda obligacin tenga una causa real y lcita; esta disposicin,
similar al artculo 1131 del Cdigo Civil francs, es la que establece la nece-
sidad de que toda obligacin tenga una causa.
Sin entrar en detalles sobre las innumerables controversias a que ha dado
lugar el concepto de causa, desde que se elabor su teora en el Derecho
Romano, hasta hoy da, daremos algunas ideas sobre los diversos conceptos
que se han formulado sobre la causa.
Es el inciso 2 del citado artculo 1467 del Cdigo Civil el que define lo
que es causa en nuestra legislacin civil, expresando que se entiende por
causa el motivo que induce al acto o contrato. Esta definicin, que parece clara
y explcita, ha dado origen a discusiones sobre su verdadero alcance, debido
a las diversas acepciones que se formulan acerca de la expresin causa, y
que son las que siguen:
a) Causa eficiente. La causa eficiente es el elemento que genera un efecto;
por consiguiente, la causa eficiente de la obligacin es el antecedente que la
genera, el hecho jurdico o fuente de la que nace. En nuestro Cdigo Civil,
las causas eficientes de las obligaciones son, de acuerdo con el artculo 1437,
los contratos, los cuasicontratos, los delitos, los cuasidelitos y la ley; en otras
palabras, la causa eficiente es la fuente de la obligacin.
b) Causa final. Es el fin para el cual se obra, o hacia el cual tiende el
acto; es el punto de mira que se tiene en vista para obrar.372 El elemento
esencial de este concepto de causa es el fin que una persona se propone
alcanzar; en materia jurdica, es el fin jurdico que el deudor pretende al-
canzar al obligarse. Este aspecto de la causa hace que se la denomine igual-
mente causa impulsiva, porque es la que mueve a una persona a ejecutar
un cierto acto jurdico.
En esta materia, la ley no atiende al fin psicolgico que se propone
obtener el individuo mediante la obligacin que contrae, es decir, no toma
en cuenta el beneficio material o espiritual especfico que la persona cree

372
CLARO SOLAR, LUIS, obra citada, tomo XI, N 910, p. 308.

197
SEGUNDA PARTE - LA NULIDAD ABSOLUTA

obtener mediante la celebracin del acto jurdico, sino que ms bien tiene
en vista el fin prximo, invariable, que corresponde a cada acto y que deter-
mina a obrar a las personas, o sea, el resultado jurdico que la parte obtiene
al ejecutar el acto o celebrar el contrato, resultado que es siempre igual en
cada especie de negocio jurdico. Esta causa es invariable, como decamos,
en un mismo contrato, cualesquiera que sean las personas que lo celebren;
y as, en una compraventa, la causa final o impulsiva del vendedor ser siem-
pre la obligacin del comprador de entregar el precio, y la del comprador,
la obtencin de la cosa objeto del contrato por medio de la obligacin del
vendedor.
c) Causa ocasional. Es el fin lejano y variable de un acto. Como su nom-
bre lo indica, obra solamente por ocasin, y es de carcter netamente per-
sonal. Los mviles o motivos remotos, no prximos, constituyen la causa
ocasional, concepto que puede variar hasta lo infinito, porque no es otra
cosa que la manifestacin de la psicologa individual.373 En consecuencia,
mientras en un cierto contrato existen siempre las mismas causas finales
para los contratantes, pues sus efectos jurdicos sern siempre los mismos,
las causas ocasionales sern innumerables, tantas como sean los mviles
psicolgicos que tengan en mira las personas que celebraron el contrato.

198. Verdadero concepto de causa en el Cdigo Civil. A cul de los tres


conceptos sealados quiso referirse el Cdigo Civil al definir a la causa como
el motivo que induce al acto o contrato?
La gran mayora de los autores se pronuncia por la doctrina de la causa
impulsiva o final, incluso Jorge Mera Molina, quien ha tratado extensamen-
te la cuestin en su Memoria de Prueba. Segn estos autores, el Cdigo Civil
no debi emplear la palabra motivo sola, porque da lugar a discusiones,
sino que debi referirse al motivo jurdico que induce al acto o contrato,
ya que ese motivo jurdico no es otra cosa que el fin prximo que una perso-
na se propone obtener mediante su actividad contractual, fin de naturaleza
esencialmente jurdica. Por lo tanto, para un mismo tipo de acto jurdico, las
causas o motivos jurdicos sern siempre unos mismos, porque el resultado
jurdico de cada especie de acto es invariable.
Sin embargo, hay quienes sostienen que el Cdigo Civil quiso incluir a la
causa en el concepto de causa eficiente, segn algunos, y en el de causa
ocasional, segn otros. Estas doctrinas de minora han sido combatidas por
quienes sostienen la doctrina de la causa final o impulsiva expresando
que no es posible considerar que el Cdigo Civil chileno acepte la antigua
doctrina romana de causa civilis, que era la que generaba las obligaciones;
adems, de aceptarse tal teora, el Cdigo Civil sealara por un lado las
fuentes de las obligaciones, y ms adelante, entre sus requisitos, al lado del
objeto y consentimiento, volvera a exigir la fuente, error que no es posible
suponer en un texto legal de esa naturaleza.374

373
MERA MOLINA, JORGE, Exposicin de la Doctrina de la Causa, N 20, pp. 31 y 32.
374
En este sentido, LUIS CLARO SOLAR, obra citada, tomo XI, N 909, p. 308; JORGE MERA
MOLINA, obra citada, N 120, pp. 107 y 108.

198
CAPTULO II - CAUSALES DE NULIDAD ABSOLUTA

En igual forma, los autores citados atacan la doctrina que acepta el con-
cepto de causa ocasional, que se basa en que el Cdigo Civil se refiri a los
motivos que inducen a contratar, queriendo significar el mvil psicolgico
que indujo a una persona a celebrar un acto jurdico. En efecto, Luis Claro
dice que el legislador no se ha preocupado ni ha podido preocuparse de las
causas ocasionales, pues stas presentan un carcter personal, no son apa-
rentes, y para descubrirlas, en caso de no haberse expresado, sera necesario
escrutar los pensamientos y deseos de cada una de las partes.375 Y segn Jorge
Mera M., el Cdigo Civil no pudo referirse al concepto de causa ocasional,
sino que al de causa final, dada la historia fidedigna del establecimiento de
la disposicin pertinente, y los ejemplos que pone el artculo 1467, que se
refieren a situaciones objetivas, y no a mviles psicolgicos.376
El mismo criterio ha adoptado Avelino Len Hurtado, para quien la
definicin contenida en el Cdigo Civil no es feliz, pues parece confundir
la causa con los motivos.377
Compartiendo las conclusiones de los autores citados, nos parece peli-
grosa la definicin del trmino motivo empleada por el artculo 1467, in-
tentada en una reciente sentencia de la Corte Suprema, en la que se afirma
que el motivo al que la ley se refiere consiste en la razn intelectual de los
sujetos que los empuja a obrar en un acto jurdico,378 que parece sugerir la
nocin de un mvil psicolgico o subjetivo.

199. Definicin de causa final. Doctrina del fin econmico. La doc-


trina francesa clsica, que acepta igualmente el concepto de causa final, la
define como el por qu se contrae una obligacin, la razn de ser de ese
compromiso. La causa as entendida es la causa final, que se opone, en los
trminos de los comentadores, a la causa eficiente y a la causa impulsiva,379
definicin que resulta de las exposiciones de numerosos autores del siglo
pasado, que sostenan esta doctrina, los cuales hacen distincin entre cau-
sa propiamente tal, y motivo.
Posteriormente, se ha elaborado una nueva teora, llamada doctrina del
fin econmico, en la que el fin que se persigue al ejecutar un acto jurdico es
de orden econmico y no puramente jurdico, y asume una importancia
decisiva; ya no se trata de un concepto absoluto de orden jurdico, sino
que la causa es un fin concreto de ndole econmico que los contratantes
persiguen al celebrar el contrato. Esta doctrina mantiene la posicin de
aceptacin del concepto de causa final, a semejanza de la clsica, y sin caer
dentro del de causa ocasional, o motivos psicolgicos, le da al fin perse-
guido un nuevo carcter: el de provecho econmico y no el de un efecto
puramente jurdico.

375
Obra citada, tomo XI, N 912, p. 309.
376
Obra citada, N 119, pp. 104 y 105.
377
LEN HURTADO, AVELINO, La causa, Editorial Jurdica de Chile, Santiago, 1961, p. 28.
378
Revista, tomo 87, 2 parte, sec. 1, p. 183
379
Repertorio Dalloz, tomo II, artculo 1131, N 1, p. 983.

199
SEGUNDA PARTE - LA NULIDAD ABSOLUTA

Esta doctrina, expuesta por Henri Capitant, es sostenida igualmente


por varios autores, entre ellos Roberto de Ruggiero, quien define a la causa
como el fin econmico y social reconocido y protegido por el derecho, en-
tendiendo por causa la que hemos denominado causa final, diferente de los
motivos psicolgicos que inducen a ejecutar el acto jurdico.380 Coviello, autor
italiano, emite conceptos semejantes, al definir a la causa como la razn
econmico-jurdica del negocio, sealando el doble carcter del fin que se
persigue: al lado del efecto jurdico, el inters de orden econmico.381
En Chile, segn dijimos en el nmero anterior, la mayora de los autores
y profesores de Derecho Civil considera que el Cdigo Civil se refiere indu-
dablemente al concepto de causa final, al igual que otros muchos Cdigos
extranjeros (francs, italiano). Por lo tanto, la definicin que se da est
conforme con este criterio, y as, Jorge Mera, resumiendo las opiniones de
diversos autores (Alessandri, Beudant, Zacharie), para los cuales la causa es
el motivo jurdico que determina a ejecutar un acto jurdico, la define como
la razn o inters jurdico que induce a obligarse.382

200. Distincin entre causa del contrato y causa de la obligacin. El


Cdigo Civil establece, en primer lugar, que no puede haber obligacin sin
una causa real y lcita (artculo 1467, inciso 1); y en el inciso 2 define a la
causa como el motivo que induce al acto o contrato. O sea, primero habla
de la causa como elemento de la obligacin, y despus, como requisito de
los actos y contratos.
Diversos autores opinan que el Cdigo Civil incurri en confusiones en
esta materia, y que en realidad la causa, considerada como motivo jurdico
que induce a obligarse, es un requisito del contrato y no de la obligacin.
Arturo Alessandri R., exponiendo esta materia, dice que la causa de la
obligacin ser el hecho que la genera, su fuente; en cambio, la causa del
contrato es el inters jurdico que mueve a las personas a celebrarlo.383 En
otras palabras, la causa de la obligacin se conformara con el concepto de
causa eficiente, mientras que el verdadero sentido de causa, causa final,
se aplicara al contrato que la genera.
Segn la opinin contraria, de la cual participa Jorge Mera, el Cdigo
Civil se ha querido referir en todo momento a la causa de la obligacin;
como prueba de su argumento, cita al artculo 1445, que establece que para
que una persona se obligue a otra por un acto o declaracin de voluntad es
necesario: 4, que tenga una causa lcita.384
Sin embargo, este autor reconoce que en forma indirecta la causa se
refiere al contrato, que da origen a las obligaciones, y en buenas cuentas, la
causa final viene a ser requisito del contrato.

380
Obra citada, tomo I, p. 281.
381
Obra citada, p. 446.
382
Obra citada, N 32, p. 37.
383
Los Contratos, explicaciones de clase, p. 50.
384
En este sentido opinan CAPITANT y SOMARRIVA, citados por JORGE MERA MOLINA, obra
citada, N 114, p. 102.

200
CAPTULO II - CAUSALES DE NULIDAD ABSOLUTA

Creemos que la primera opinin est ms ajustada a la lgica, ya que


considerada la causa en su concepto de causa final, como inters jurdico
que mueve a las personas a ejecutar actos jurdicos; es evidente que se trata
de un elemento del contrato, ya que es mediante esta clase de actos que las
personas obtienen los efectos jurdicos que buscan, que no son otra cosa
que las obligaciones de la contraparte, mediante las cuales logran el fin
prctico que se proponan lograr. No puede decirse que sea la obligacin
misma la que tenga causa, que uno de sus requisitos sea el inters jurdico
de las personas, porque ese inters es, precisamente, el de hacer nacer esa
obligacin, la que se genera mediante la celebracin del contrato. Es el
resultado del acto o contrato el que ha movido a una persona a ejecutarlo o
celebrarlo, y al celebrar un contrato, se ha querido poner al otro contratante
en la situacin de tener que dar, hacer o no hacer alguna cosa; este es el
inters jurdico, por lo cual no puede decirse que sea la obligacin la que
deba contener ese requisito.

201. La causa es requisito de los contratos nicamente, o de todo acto


jurdico? Segn Jorge Mera M., la causa es un requisito de los contratos ni-
camente, o, como dice, de las obligaciones contractuales que provienen
de contratos, y no de otras fuentes. Deduce esta idea de la ubicacin de las
disposiciones sobre la causa, que se encuentran en el Libro IV del Cdigo
Civil, que se refiere a las obligaciones en general y a los contratos. Ade-
ms, el artculo 1445 exige como requisito para que una persona se obligue
para con otra mediante una declaracin de voluntad, que el acto tenga una
causa lcita.385
Esta opinin, que est de acuerdo con la doctrina general que sustenta,
en el sentido que la causa se exige respecto de la obligacin y no de los con-
tratos, y dems actos jurdicos, no nos parece aceptable, porque restringe
demasiado la aplicacin del concepto de causa.
En nuestro sentir, la causa se exige como requisito general a todo acto
y a todo contrato; y decimos actos y contratos, porque la causa se exige,
no slo respecto de los contratos, sino que en la ejecucin de todos los
actos jurdicos voluntarios, sean uni o bilaterales; en efecto, siempre que
una persona ejecuta un acto o celebra un contrato, tiene en vista obtener
determinado resultado jurdico, es decir, tiene un motivo jurdico que la
impulsa a manifestar su voluntad para producir efectos de derecho; o,
como dice la doctrina moderna, pretende alcanzar algn fin econmico-
jurdico.
Y as, el que otorga un testamento, o el que legitima a un hijo, ejecuta un
acto jurdico que tiene causa, o sea, que la persona que ha ejecutado tales
actos tena la intencin de lograr efectos jurdicos determinados, y tanta cau-
sa tienen estos actos como lo puede tener un contrato cualquiera. Prueba
de ello es que el pago, que es una convencin que extingue obligaciones,
efectuado cuando nada se debe, puede ser repetido, debido a que consti-

385
Obra citada, N 115, p. 102.

201
SEGUNDA PARTE - LA NULIDAD ABSOLUTA

tuye un acto que carece de causa (artculo 2295 del Cdigo Civil), o sea, el
motivo jurdico que determin a la persona a ejecutar ese acto no exista.
Una situacin semejante se presenta en el caso de la novacin: es menester
que la obligacin primitiva sea vlida; de lo contrario, la novacin, modo
de extinguir obligaciones, es nula, por falta de causa, ya que falta el motivo
jurdico que indujo a la persona a efectuar la novacin, cual es el extinguir
una obligacin, sustituyndola por otra que no exista.

Ttulo II
LA CAUSA ILCITA EN NUESTRO DERECHO CIVIL

202. Definicin de causa ilcita. Es aquella prohibida por la ley, o contraria


a las buenas costumbres o al orden pblico, segn la define el inciso 2 del
artculo 1467 del Cdigo Civil.
En esta materia, el Cdigo Civil fue ms preciso que en lo relativo al ob-
jeto, pues defini lo que era causa ilcita, a diferencia del objeto ilcito, que
lo dej entregado a las deducciones que pudieran hacerse de los diversos
artculos que lo reglamentan. Es curioso observar que, tambin a diferencia
de lo que sucedi con el objeto, todos los proyectos de Cdigo Civil, desde
un principio, exigieron como requisito la causa lcita, y la definicin que de
la ilcita dieron fue siempre la misma, aunque los ejemplos que se mencio-
naron no fueron siempre los mismos.
El concepto de causa ilcita fue tomado literalmente del artculo 1133
del Cdigo Civil francs, y en esta materia, el Derecho francs y su doctrina
son aplicables en toda su amplitud en Chile.

203. Casos en que la causa adolece de ilicitud. La misma definicin del


inciso 2 del artculo 1167 del Cdigo Civil seala los tres casos en que la
causa de un acto o contrato adolece de ilicitud:
a) Causa prohibida por la ley;
b) Causa contraria a las buenas costumbres, y
c) Causa contraria al orden pblico.

I. C AUSA PROHIBIDA POR LA LEY

204. La causa prohibida por la ley tiene lugar en todo acto jurdico pro-
hibido. Todo acto prohibido por la ley, adems de tener objeto ilcito, de
acuerdo con lo dispuesto en el artculo 1466 del Cdigo Civil, tiene causa
ilcita, lo cual es muy explicable, pues en los contratos bilaterales lo que es
objeto para una de las partes, es causa para la otra, y siendo ilcito lo uno, es
tambin ilcito lo otro. Pero la explicacin general de esta causa ilcita para
todos los actos jurdicos es que el motivo jurdico que induce a ejecutarse es
de obtener un resultado que la ley prohbe y trata de evitar; en consecuen-
cia, tal intencin es ilcita, y ese acto ser nulo absolutamente.

202