Está en la página 1de 1

La Corte ratifica la legitimacin de las asociaciones de usuarios y consumidores para iniciar

acciones colectivas

En la causa PADEC c/ Swiss Medical S.A. la Corte Suprema reconoci que una asociacin de
usuarios y consumidores (PADEC) puede iniciar una accin colectiva para obtener la nulidad de una
clusula contractual que autoriza a una prestadora de medicina prepaga a modificar unilateralmente el
valor de las cuotas mensuales que cobra a sus afiliados.

La decisin de la mayora del Tribunal integrada por los Dres. Lorenzetti, Higthon de Nolasco, Fayt,
Maqueda y Zaffaroni- ratific el criterio sentado en el precedente HALABI (fallado el 24 de febrero de
2009) y reconoci que una asociacin de usuarios y consumidores puede accionar judicialmente para
cuestionar un hecho o acto que ocasionara una lesin a una pluralidad de individuos.
Para ello, el tribunal destac que en el caso se impugnaba el contrato tipo que suscriben quienes se
afilian a la empresa de medicina prepaga y el planteo se orientaba a cuestionar un efecto comn que
este produce a todo el colectivo de afiliados de la demandada. Asimismo, se seal que dada la escasa
significacin econmica individual de las sumas involucradas, no apareca justificado que cada uno de
los posibles afectados promoviera su propia demanda, de manera que la accin colectiva iniciada por la
asociacin actora permita tutelar el inters de los afiliados.
Tambin se destac que las previsiones contenidas en la Ley de Defensa del Consumidor permitan
afirmar que por va de una accin colectiva pueden introducirse planteos como el examinado.

Finalmente, se instruy al magistrado de primera instancia para que encuadrara el trmite del proceso
como una accin colectiva (en los trminos del articulo 43 de la Constitucin Nacional y del artculo 54
de la ley 24.240) y, entre otros recaudos, arbitrara un procedimiento apto para garantizar la adecuada
notificacin de todas aquellas personas que pudieran tener un inters en el resultado del litigio, de
manera de asegurarles tanto la alternativa de optar por quedar fuera del pleito como la de comparecer
en el como parte o contraparte.

El juez Petracchi, en su voto, destac que el art. 42 de la Constitucin Nacional, segn la reforma de
1994, confiere a los consumidores y usuarios de bienes y servicios el derecho a la proteccin de sus
intereses econmicos, mientras que el art. 43 ampla el espectro de sujetos legitimados para demandar
incluyendo a las asociaciones que propendan a esos fines. Sostuvo que PADEC se hallaba legitimada
en la causa de acuerdo al objeto previsto en su estatuto, y que si bien haba promovido la demanda en
los trminos de la Ley de Defensa del Consumidor, tal demanda era igualmente apta a los fines
pretendidos dada su analoga con la accin de amparo contemplada en el citado art. 43 de la
Constitucin.

La jueza Argibay, a su vez, despus de poner de relieve el reconocimiento constitucional de los


derechos de consumidores y usuarios de bienes y servicios, y la ampliacin de los sujetos que en cierta
medida pueden demandar su proteccin (arts. 42 y 43 de la Constitucin segn la reforma de 1994),
subray que la Ley de Defensa del Consumidor prev claramente que una asociacin de usuarios y
consumidores -como PADEC- est legitimada para iniciar acciones de incidencia colectiva en defensa
incluso de intereses individuales y divisibles de los miembros de cierto grupo, aun cuando puedan existir
otros miembros del grupo con intereses de signo contrapuesto al defendido por las asociacin, a punto
tal que contempla la posibilidad de que estos ltimos queden al margen de la sentencia a dictarse
mediante una oportuna peticin de exclusin.