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B e rna r d L e w i s

LAS RACES
DE LA IRA MUSULMANA
Especialista en la historia del Medio Oriente y autor de ms de diez libros
sobre el tema (recientemente Las identidades mltiples de Oriente
Medio, Siglo XXI, 2000), Lewis expone en este ensayo ya clsico para la
interpretacin del mundo islmico las razones que han llevado a muchos
musulmanes al rechazo violento del secularismo y la modernidad.

E
l Islam es una de las grandes religiones del mundo. Como
historiador del Islam que no es musulmn, voy a permitirme ser muy
explcito acerca de lo que quiero decir con esto. El Islam ha dado
consuelo y paz espiritual a millones de hombres y mujeres. Ha otor-
gado dignidad y sentido a vidas ordinarias y empobrecidas. Le ha enseado
a gente de razas diferentes a vivir fraternalmente y a gente de de fuera, sea religioso o secular. La idea de que Dios tiene ene-
credos distintos a vivir junta con suficiente tolerancia. Fue el migos, y de que necesita la ayuda humana para identificarlos y
origen de una gran civilizacin en la que otros, adems de los deshacerse de ellos, no es fcil de asimilar. Sin embargo, no es
musulmanes, desempearon vidas creativas y tiles, y que, por del todo ajena. El concepto de los enemigos de Dios es comn
sus logros, enriqueci al resto del mundo. Pero el Islam, como en la Antigedad preclsica y clsica, en el Antiguo y en el
otras religiones, tambin ha pasado por periodos en los que ha Nuevo Testamento y tambin en el Corn.
suscitado en algunos de sus seguidores una actitud de odio y El Corn es estrictamente monotesta y reconoce a un Dios
violencia. Para nuestra desdicha, una parte del mundo musul- y a un solo poder universal. En el corazn humano se entabla
mn est pasando ahora por uno de estos periodos y mucho de una lucha entre el bien y el mal, entre los mandamientos de
ese odio, aunque no todo, est enfocado hacia nosotros. Dios y el tentador, pero se concibe como una lucha decretada
A veces el odio sobrepasa la hostilidad y se concentra en por Dios cuyo desenlace predetermina Dios, como una prueba
intereses especficos, en acciones o polticas o, incluso, en pases, para la humanidad, y no, segn algunas viejas religiones
y se convierte en un rechazo de la civilizacin occidental; no dualistas, como una lucha en la que la humanidad debe desem-
slo de lo que sta hace sino de lo que es y de los principios y pear un papel crucial para conseguir la victoria del bien sobre
valores que practica y profesa. stos, de hecho, se perciben el mal. A pesar de este monotesmo, durante varias etapas el
como un mal innato y a quienes los promueven o aceptan se les Islam, como el judasmo y el cristianismo, estuvo bajo el influjo,
ve como enemigos de Dios. sobre todo en Irn, de la idea dualista de un choque csmico
Esta frase, que se reitera tan frecuentemente en el lenguaje entre el bien y el mal, la luz y la oscuridad, el orden y el caos, la
de los lderes iranes, tanto en sus procesos judiciales como en verdad y la mentira, Dios y el Adversario, llamado diablo, Iblis,
sus pronunciamientos polticos, debe resultarle muy extraa al Satn o con otros nombres.

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El surgimiento de la Casa del Infiel so, en parte de Francia. El intento por parte de los cruzados
En el Islam la lucha entre el bien y el mal muy pronto adquiri de recuperar las tierras perdidas de la cristiandad al este fue
dimensiones polticas e incluso militares. Mahoma, como se detenido y contrarrestado, e incluso la prdida del sudoeste de
recordar, no slo fue profeta y maestro, como los fundadores Europa en la Reconquista se vio ampliamente recompensada
de otras religiones, sino tambin jefe de una organizacin por los avances islmicos al sudeste de Europa, que en dos oca-
poltica y de una comunidad, dirigente y soldado. Por consi- siones llegaron hasta Viena. En los ltimos trescientos aos,
guiente, su lucha inclua a un Estado y a las fuerzas armadas. Si desde el fracaso del segundo sitio de Viena por parte de los tur-
los combatientes de la guerra por el Islam, la guerra santa en la cos en 1683 y el ascenso de los imperios coloniales europeos en
senda de Dios, luchan por Dios, se deduce que sus adversarios Asia y frica, el Islam ha estado a la defensiva y la civilizacin
luchan en contra de Dios. Y dado que Dios es en principio el cristiana y poscristiana de Europa y de sus hijas ha atrado al
soberano, el jefe supremo del Estado islmico y del Profeta y, mundo entero, incluyendo el Islam, hacia su rbita.
luego del Profeta, de los califas que son sus vicerregentes, Desde hace ya mucho tiempo ha habido una ola creciente
entonces Dios como soberano est al frente del ejrcito. El ejr- de rebelda contra este predominio occidental y un deseo de
cito es el ejrcito de Dios y el enemigo es el enemigo de Dios. reafirmar los valores musulmanes y restaurar la grandeza del
El deber de los soldados de Dios es enviar lo ms pronto Islam. El musulmn ha pasado por etapas sucesivas de derrota.
posible a los enemigos de Dios al lugar donde Dios los castigar; La primera fue su prdida de dominio en el mundo frente al po-
es decir, al trasmundo. der creciente de Rusia y Occidente. La segunda fue el debilita-
La divisin bsica de la humanidad, tal como la percibe el miento de su autoridad en su propio pas gracias a la invasin
Islam, guarda una estrecha relacin con lo anterior. En la visin de ideas, leyes y modos de vida forneos y a veces hasta de
clsica del Islam, que ahora muchos musulmanes empiezan a gobernantes o colonizadores extranjeros, y a la aceptacin de
retomar, el mundo y toda la humanidad se dividen en dos: la elementos no musulmanes. La tercera la gota que derram el
Casa del Islam, donde prevalecen la ley y la fe musulmanas, y vaso fue el desafo de su supremaca en su propia casa por
el resto, llamado la Casa del Infiel o la Casa de la Guerra, a la parte de mujeres emancipadas e hijos rebeldes. Era pedir
que los musulmanes tienen el deber de conducir hacia el Islam. demasiado, y el estallido de ira ante estas fuerzas ajenas, impas
Pero la mayor parte del mundo sigue estando fuera del Islam y, e incomprensibles que subvirtieron su dominio, desordenaron
segn el parecer de los radicales musulmanes, incluso dentro su sociedad y, a la postre, violaron el santuario de su hogar, fue
de las regiones islmicas se ha socavado la fe del Islam y se ha inevitable. Tambin fue natural que esta ira se dirigiera princi-
anulado su ley. En consecuencia, la obligacin de la guerra palmente hacia el enemigo milenario y que se fortaleciera con
santa empieza en casa y se extiende hacia fuera, contra el antiguas creencias y lealtades.
mismo enemigo infiel. Europa y sus hijas? La frase puede resultarle extraa a los
Como todas las civilizaciones conocidas histricamente, en estadounidenses, cuyos mitos nacionales, desde el inicio de
su apogeo el mundo musulmn se concibi a s mismo como su independencia, e incluso desde antes, han definido su iden-
el centro de la verdad y la ilustracin, rodeado por brbaros tidad en oposicin a Europa, como algo nuevo y radicalmente
infieles a quienes ilustrara y civilizara a su debido tiempo. distinto de las viejas costumbres europeas. Sin embargo, los
Pero entre los grupos distintos de brbaros haba una diferen- dems no lo conciben as; rara vez en Europa y casi nunca en
cia esencial. Los brbaros del este y del sur eran politestas e cualquier otra parte.
idlatras y no representaban una amenaza real para el Islam ni En las regiones del Islam se saba realmente muy poco
tampoco una competencia. En cambio, los musulmanes recono- acerca de Amrica. Al principio los viajes de descubrimiento
cieron desde el inicio que al norte y al oeste exista un autntico despertaron algo de inters; el nico ejemplar que sobrevive
rival: una religin mundial poderosa, una civilizacin distintiva del mapa de Amrica perteneciente al propio Coln es una
nacida de esta religin y un imperio que, aunque ms pequeo traduccin y adaptacin turca que an se preserva en el museo
que el suyo, no era menos ambicioso en sus exigencias y aspira- Topkapi en Estambul. Uno de los primeros libros impresos en
ciones. Se llamaba la cristiandad, trmino que durante mucho Turqua fue el relato que hizo un gegrafo turco en el siglo XVI
tiempo fue casi sinnimo de Europa. acerca del descubrimiento del Nuevo Mundo, que se titula
La lucha entre estos dos sistemas rivales ha durado ya alre- La historia de la India occidental. Pero en adelante el inters dismi-
dedor de catorce siglos. Empez con el advenimiento del Islam, nuy y dej de haber informacin importante sobre Amrica en
en el siglo VII, y ha continuado virtualmente hasta el presente. turco, rabe u otros idiomas musulmanes hasta fecha relativa-
Ha consistido en una larga serie de ataques y contraataques, mente tarda. Un embajador marroqu que se encontraba en
yihads y cruzadas, conquistas y reconquistas. Durante los prime- Espaa por esas pocas escribi lo que equivale seguramente a
ros mil aos el Islam llev la delantera y la cristiandad estuvo la primera historia rabe de la revolucin estadounidense. El
en retroceso y bajo amenaza. La nueva fe conquist las antiguas sultn de Marruecos firm un tratado de paz y amistad con los
regiones cristianas del Levante y de frica del norte, invadi Estados Unidos en 1787 y, en adelante, la nueva repblica
Europa y rein un tiempo en Sicilia, Espaa, Portugal e, inclu- estableci diversos contactos algunos amistosos, otros hostiles,

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la mayor parte comerciales con otros Estados musulmanes. Pero enrgica y decisivamente, para asegurar el retiro de las fuerzas
esto no hizo mella ni de un lado ni del otro. La revolucin esta- israeles, britnicas y francesas de Egipto; sin embargo, a finales
dounidense y la repblica a la que dio vida pasaron inadvertidas de esa misma dcada y durante los aos sesenta los dirigentes
y fueron ignoradas durante mucho tiempo. Incluso la presencia de Egipto, Siria, Irak y otras naciones pidieron armamento a los
pequea pero creciente de los Estados Unidos en tierras mu- soviticos y no a los Estados Unidos, y fue con el bloque so-
sulmanas en el siglo XIX comerciantes, cnsules, misioneros y vitico con el que establecieron vnculos de solidaridad en las
profesores apenas despert curiosidad y casi no se menciona Naciones Unidas y en el mundo en general.
en los escritos y los peridicos musulmanes de la poca. La aversin contra los Estados Unidos, y ms generalmente
A causa de la Segunda Guerra Mundial, de la industria pe- contra Occidente, no se limita al mundo musulmn; asimismo,
trolera y de los sucesos de la posguerra muchos estadounidenses tampoco es cierto que los musulmanes, con la excepcin de los
empezaron a viajar a tierras islmicas; asimismo, comenz a muls iranes y de sus discpulos en otras partes, sean los que
haber cada vez ms musulmanes en los Estados Unidos, pri- han experimentado y expresado las manifestaciones ms viru-
mero como estudiantes, luego como profesores, comerciantes lentas de este sentimiento. La actitud de desilusin y hostilidad
o meros visitantes y, poco a poco, como inmigrantes. El cine y ha afectado a muchas otras partes del mundo e, incluso, ha
luego la televisin mostraron el modo de vida estadouniden- llegado a algunos sectores de los Estados Unidos. Es de parte de
se, o al menos una de sus versiones, a millones de seres para los estos ltimos, que hablan a ttulo personal y se erigen como por-
cuales el nombre de los Estados Unidos antes haba carecido tavoces de los pueblos oprimidos del Tercer Mundo, de donde
de importancia o incluso era desconocido. Una gama amplia provienen las explicaciones y justificaciones ms ampliamente
de productos estadounidenses, sobre todo en los primeros difundidas de este rechazo de la civilizacin occidental y de
aos de la posguerra, cuando la competencia europea casi no sus valores.
exista y an no haba surgido la competencia japonesa, lleg Las acusaciones son de sobra conocidas. A nosotros los
a los mercados ms remotos del mundo musulmn, con lo occidentales se nos acusa de sexismo, racismo e imperialismo,
cual se generaron nuevos clientes y, quiz ms importante, se institucionalizados en el patriarcado y la esclavitud, la tirana
crearon nuevos gustos y ambiciones. Para algunos, los Estados y la explotacin. Ante estas acusaciones, y otras igualmente
Unidos representaban libertad y justicia y oportunidad. Para infames, no nos queda otra opcin que declararnos culpables:
muchos otros, representaban riqueza y poder y xito, en un no en tanto estadounidenses u occidentales, sino simplemente
momento en que estas caractersticas no se consideraban peca- como seres humanos, como miembros de la raza humana. En la
dos o crmenes. comisin de estos pecados no somos los nicos pecadores y, en
Y entonces sobrevino el gran cambio, cuando los lderes de algunos de ellos, no somos ni de lejos los peores. El trato a las
un renacimiento religioso extenso y creciente buscaron a sus mujeres en el mundo occidental, y ms generalmente en la
enemigos y los identificaron como enemigos de Dios y les die- cristiandad, siempre ha sido desigual y a menudo opresivo,
ron una ubicacin y un nombre en el hemisferio occidental. pero incluso en sus peores momentos fue mejor que el rgimen
De repente, o as pareci, los Estados Unidos se convirtieron en de poligamia y concubinato que ha sido la suerte casi universal
el enemigo nmero uno, la encarnacin del mal, el adversario de las mujeres en este planeta.
diablico de todo lo que es bueno y, especficamente para los De todas estas ofensas la que se denuncia con ms amplitud,
musulmanes, del Islam. Por qu? frecuencia y vigor es sin duda la del imperialismo: a veces slo
de Occidente, a veces de Oriente (es decir, sovitico) y de Occi-
Algunas acusaciones comunes dente a la par. Pero la manera en que se utiliza este trmino en
La causa que se cita con ms frecuencia para explicar el anti- los escritos de los fundamentalistas islmicos sugiere a menudo
norteamericanismo actual de los musulmanes es el apoyo de los que quiz no tenga el mismo significado para ellos que para los
Estados Unidos a Israel. Este apoyo sin duda es un factor de crticos occidentales. En muchos de estos escritos se le da un
importancia, que ha aumentado con la cercana y la colabora- sentido claramente religioso al trmino de imperialista; se usa
cin. Sin embargo, una vez ms pueden sealarse aqu algunas en relacin a veces indistintamente con misionero y denota
incongruencias, difciles de explicar en trminos de una sola una forma de ataque que incluye a las Cruzadas y a los imperios
causa simple. En los inicios de la fundacin de Israel los Estados coloniales modernos. Asimismo, uno a veces se queda con la
Unidos marcaron su distancia; en cambio, la Unin Sovitica impresin de que la ofensa del imperialismo no es como para
otorg de jure su reconocimiento y su apoyo inmediatos, y los los crticos occidentales el sometimiento de un pueblo por otro,
armamentos enviados de parte de un satlite sovitico, Checos- sino ms bien la asignacin de papeles en esta relacin. Lo que
lovaquia, salvaron al naciente Estado de Israel de la derrota y es realmente malo e inaceptable es que los infieles sometan a los
la muerte durante sus primeras semanas de vida. No obstante, creyentes autnticos. El hecho de que los creyentes verdaderos
estas polticas no parecieron haber provocado inquina hacia la gobiernen a los infieles es correcto y natural, pues esto coadyuva
Unin Sovitica ni tampoco buena voluntad hacia los Estados al mantenimiento de la ley sagrada y les da a los infieles tanto
Unidos. En 1956 los Estados Unidos fueron los que mediaron, la oportunidad como el incentivo para adoptar la fe verdadera.

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Pero que los infieles gobiernen a los creyentes verdaderos es llosa y durante mucho tiempo dominante, de que aquellos a
blasfemo y antinatural, pues conduce a la corrupcin de la reli- quienes consideraban inferiores los han atajado, sometido y
gin y la moral dentro de una sociedad, y al escarnio o incluso arrollado. En parte, tambin, se debe a acontecimientos ocurri-
la anulacin del mandato de Dios. dos en Occidente mismo. Un factor de importancia capital fue
sin duda el efecto de dos grandes guerras suicidas, en las que la
El choque de civilizaciones civilizacin occidental se despedaz e infligi una destruccin
Los orgenes del secularismo en Occidente pueden hallarse en incalculable a su propia gente y a otros, y en las que las partes
dos circunstancias: en las primeras enseanzas y, sobre todo, beligerantes llevaron a cabo un enorme esfuerzo de propaganda,
experiencias cristianas, que crearon dos instituciones, la Iglesia en el mundo islmico y en otros lugares, para desacreditarse y
y el Estado, y en los conflictos cristianos posteriores, que las debilitarse unas a otras.
dividieron. Los musulmanes tambin tuvieron sus desacuerdos, A fin de cuentas, la lucha de los fundamentalistas es contra
pero nada que se asemejara ni remotamente a la ferocidad de dos enemigos: el secularismo y la modernidad. La guerra con-
las luchas cristianas entre protestantes y catlicos que devastaron tra el secularismo es consciente y explcita y actualmente existe
a la Europa cristiana en los siglos XVI y XVII y que finalmente, ya toda una serie de escritos donde se denuncia el secularismo
en la desesperacin, condujeron a los cristianos a desarrollar una como una fuerza neopagana y maldita del mundo moderno
doctrina que separara religin y Estado. Aparentemente, slo que se atribuye a los judos, a Occidente y a los Estados Unidos.
al despojar a las instituciones religiosas de su poder coercitivo La guerra contra la modernidad no es, en su mayor parte, ni
pudo la cristiandad restringir la intolerancia
asesina y la persecucin que los cristianos in-
fligieron a los seguidores de otras religiones
y, sobre todo, a quienes profesaban alguna
variedad de su propia fe.
Los musulmanes no experimentaron una
necesidad semejante ni desarrollaron una
doctrina parecida. No hizo falta el secula-
rismo en el Islam e, incluso, su pluralismo
difiri mucho del paganismo del imperio
romano tan vvidamente descrito por Edward
Gibbon cuando coment: Para la gente los
distintos cultos que predominaban en el
mundo romano eran todos por igual verda-
deros; para el filsofo, todos por igual falsos,
y para el magistrado, todos por igual tiles.
El Islam nunca estuvo dispuesto, ni en la teo-
ra ni en la prctica, a otorgar la igualdad a
quienes profesaban otras creencias y practi-
caban otros cultos. Sin embargo, a los posee-
dores de una verdad parcial s les otorg un
grado de tolerancia prctica y terica rara vez
parangonada en el mundo cristiano antes
de que Occidente adoptara una forma de se-
cularismo a finales de los siglos XVII y XVIII.
En un principio, la respuesta musulmana
a la civilizacin occidental fue de admiracin
Ilustracin: LETRAS LIBRES / Mauricio Gmez Morn

y emulacin: un respeto inmenso por los


logros de Occidente y un deseo de imitarlos
y adoptarlos. Sin embargo, en nuestra poca
esta actitud de admiracin y emulacin se ha
convertido, para muchos musulmanes, en una
de hostilidad y rechazo. En parte, esta actitud
se debe seguramente a un sentimiento de
humillacin: la conciencia creciente, entre los
herederos de una civilizacin antigua, orgu-

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consciente ni explcita y se dirige a todo el proceso de cambio y a un movimiento que trascienden con mucho el simple nivel
que ha ocurrido en el mundo islmico a lo largo del siglo XX, e de los intereses, las polticas y los gobiernos que los ejecutan.
incluso antes, y que ha transformado las estructuras polticas, Se trata, ni ms ni menos, de un choque de civilizaciones: la
econmicas, sociales y hasta culturales de los pases musulma- reaccin quiz irracional, pero sin duda histrica, de un rival
nes. El fundamentalismo islmico le ha dado un propsito y una antiguo contra nuestra herencia judeocristiana, nuestro presente
forma al resentimiento y al enojo de otro modo carentes de secular y la expansin mundial de ambos. Es de vital impor-
propsito e informes de las masas musulmanas frente a las tancia que, por nuestra parte, no nos dejemos arrastrar hacia
fuerzas que han devaluado sus valores y lealtades tradicionales una reaccin igualmente histrica, pero tambin igualmente
y que, a la larga, los han despojado de sus creencias, sus aspira- irracional, contra ese rival.
ciones, su dignidad y, en un grado cada vez mayor, incluso de El movimiento que hoy en da se llama fundamentalismo no
su modus vivendi. es la nica tradicin islmica. Hay otras, ms tolerantes, ms
Hay algo en la cultura religiosa del Islam que produce, has- abiertas, que favorecieron los grandes logros de la civilizacin
ta en el campesino o buhonero ms humilde, una dignidad y islmica en el pasado, y no nos queda ms que esperar que estas
una cortesa hacia los otros nunca superada y rara vez igualada otras tradiciones acaben por imponerse. Pero antes de que se re-
por otras civilizaciones. Sin embargo, en pocas de revuelta suelva esta cuestin habr una lucha difcil, en la que nosotros
y de desorden, cuando se agitan pasiones ms hondas, esta los occidentales no podremos hacer gran cosa. Incluso intentarlo
dignidad y esta cortesa hacia los otros pueden transformarse puede ser daino, pues estos son problemas que los musulma-
en una mezcla explosiva de ira y odio que impele incluso al nes deben dirimir entre ellos. Mientras tanto, a nosotros nos
gobierno de un pas antiguo y civilizado incluso al vocero de corresponde actuar con gran cautela para evitar el peligro de
una gran religin espiritual y tica a adoptar los mtodos del una nueva era de guerras religiosas, que surja de la exacerbacin
secuestro y la matanza y a buscar, en la vida del Profeta, la de diferencias y de la reaparicin de viejos prejuicios. ~
aprobacin y hasta algn precedente para tales acciones. Traduccin de Tedi Lpez Mills
Es indudable que hoy en da nos enfrentamos a una actitud Reproducido con la autorizacin del autor

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