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Qu es la Eupraxofa?

Por: Paul Kurtz1


Traducido por: M. A. Paz y Mio

Es el humanismo una religin?


Hoy se hace con frecuencia la pregunta "Qu es el humanismo?" debido a que el trmino se usa
con frecuencia. Muchos autores, incluyendo algunos humanistas prominentes, han llamado
religin al humanismo, sosteniendo que el humanismo con el tiempo transformar los antiguos
sistemas religiosos y eventualmente los suplantar. Julian Huxley predijo que la religin
humanista llegara a ser una nueva "religin sin revelacin"2. John Dewey distingui lo religioso
de la religin y dijo que las cualidades religiosas de la experiencia podran ser ms propiamente
perfeccionadas en el mundo contemporneo a travs de un nuevo humanismo naturalista que
expresara nuestros valores ideales y nuestro compromiso con la ciencia y la democracia3. Dewey
utilizaba una concepcin naturalizada de "Dios". Su concepto no denotaba un ser trascendente
sino simplemente expresaba la unin de nuestros fines ideales. La religin para l por tanto
funcionaba principalmente en trminos ticos como una forma de conducta.

El humanismo construido en esta forma tiene muchas similitudes con los sistemas tradicionales
de la creencia religiosa: El Cristianismo, el Judasmo, el Hindusmo, el Islam y el Budismo;
porque cada uno de ellos da un sentido a la vida. Paul Tillich, el telogo protestante
existencialista, defini la religin como la que expresa nuestra "preocupacin fundamental" -sea
la moralidad de Jess o Buda, o una de tipo sofisticada, cientfica, secular y postmoderna4. En
este sentido, se dice que el humanismo cumple funciones psicolgicas, sociolgicas y
existenciales similares a las de los sistemas de creencias testas. De manera interesante la mayor
parte de las organizaciones humanistas norteamericanas han seguido el modelo religioso,
intentando crear sociedades, captulos o iglesias que realicen las funciones de las religiones
tradicionales -aunque sin su contenido-.

Pienso que esta interpretacin del humanismo es profundamente defectuosa porque encubre
diferencias importantes entre el tesmo y el humanismo. El trmino humanismo secular ha sido
introducido para distinguirlo del humanismo religioso. Sidney Hook, Joseph Fletcher, Corliss
Lamont y otros humanistas importantes sostienen que el humanismo es un punto de vista secular
filosfico, cientfico y tico5. Niegan que tenga algunas de las caractersticas esenciales de la
religin. en particular, el humanismo no afirma la existencia de un dios u otras realidades
sagradas, ni trae consigo los smbolos o funciones distintivos de las religiones tradicionales.
Mucho de los precursores del humanismo contemporneo -Marx, Nietzsche, Freud, Sartre,
Russell- han sido fuertes crticos de la religin testa, la que consideraban divisoria e ilusoria;
sugirieron nuevas direcciones, siguiendo la razn, para la humanidad6.

Es posible llevar a una vida autntica sin religiosidad? O existen algunas funciones inherentes a
la condicin humana que slo un sistema de creencias y prcticas religiosas pueden llenar? Los
humanistas deploran el hecho que los sistemas religiosos ortodoxos persisten a pesar de las
masivas crticas elevadas contra ellos a travs del tiempo por los filsofos y cientficos
escpticos. Estn consternados cuando viejas formas religiosas son abandonadas, nuevos cultos
de la sin razn con frecuencia se levantan para tomar su lugar. Son los humanos por naturaleza
animales religiosos? No seguir el humanismo como una gua que lleva a la buena vida
tropezando hasta que empiece a pronunciarse sobre estos asuntos? En La tentacin trascendental:
Una crtica de la religin y lo paranormal7 he tratado sobremanera con estas interrogantes,
apuntando a una necesidad ms profunda para lo trascendental dentro del corazn del hombre,
manifestndose a travs de la historia en varias formas religiosas. Las religiones son
proyecciones de fantasas queridas; los sistemas de creencia y prctica que persisten
aparentemente satisfacen algunas necesidades profundamente humanas. Podemos sustituir los
equivalentes morales por las religiones tradicionales? Pueden dar significado a la vida? Pueden
inspirar a los hombres y las mujeres a completar sus ms altas aspiraciones sin ninguna fijacin
trascendental? Pueden los seres humanos llevar vidas responsables sin un soporte sobrebenatural
para la tica? Respondo: S. En El fruto prohibido: La tica del Humanismo8, he delineado una
filosofa humanista, tica. Sostengo que hay decencias morales comunes (esto es, principios
generales ticos que gobiernan las interacciones sociales) que son ampliamente reconocidos y
seguidos en las culturas humanas. Adems, es posible para los individuos llevar vidas de
excelencia y respetar los derechos ajenos sin pretensiones testas o sanciones.

La pregunta a la que voy aqu es si es posible adoptar un acercamiento areligioso o no religioso a


la vida y an encontrar la vida humana llena de conviccin y aspiracin. Dado el fracaso hasta
ahora en construir instituciones humanistas fuertes como alternativas a las religiones
tradicionales, todas estas cuestiones son las ms exigentes.

Una nueva dimensin ha sido aadida a este argumento por el hecho que muchas crticos
conservadores del humanismo aceptan ahora la afirmacin primigenia que el humanismo es una
religin. Esto es paradjico, porque los humanistas liberales religiosos haban argdo
previamente, contra la oposicin de los testas, que un sistema de creencias sin Dios funcionaba
religiosamente y que tena derecho a todas las exenciones y privilegios que disfrutaban las
religiones testas.

Hoy nos enfrentamos a un nuevo desafo, porque los testas conservadores no slo dicen que
estn de acuerdo con esta postura sino que van ms all: An el humanismo secular, insisten, es
una "religin", y como tal debe estar rodeada por todos los lmites fijados sobre las religiones
testas en las sociedades democrticas. Este argumento es particularmente mordaz el contexto
estadounidense, porque la Primera Enmienda de la Constitucin de los EE.UU. explcitamente
prohbe el establecimiento de una religin9. Los crticos del humanismo sostienen que ha sido un
establecimiento de facto del humanismo secular en el mundo moderno, especialmente en las
escuelas pblicas y el sistema judicial. Si el humanismo secular es una religin, insisten, entonces
no tiene derecho a un lugar privilegiado; por ejemplo, no puede ser enseado a los jvenes,
usando fondos pblicos y bajo la apariencia de neutralidad10.

Sin duda este argumento est limitado en su alcance a las actuales batallas polticas y legales en
los EE.UU. y pasar con el tiempo. Pero hay un asunto ms profundo que probablemente va a
continuar teniendo importancia terica y prctica, esto es, tiene una visin cientfica del mundo,
una teora tica naturalista o una ideologa poltica democrtica necesidad de tener significado y
funciones "religiosas"? Y este componente religioso esencial e inevitable en las filosofas
seculares? los crticos del humanismo secular y el modernismo tales como Richhard Neuhaus
deploran el hecho que la religin haya sido excluida de una influencia mayor en las sociedades
democrticas abiertas, modernas y democrticas,11 y estn determinados a restaurarla a la vida
pblica. En la posicin extrema los crticos del humanismo cientfico consideran la evolucin
slo una teora, a la par con el creacionismo, una que expresa la predisposicin de "la religin del
humanismo secular". Se hallan el cultivo de la educacin moral y del desarrollo de la
inteligencia crtica en los jvenes religiosos, como sostienen? El estudio de las ciencias sociales
y la enseanza de historia -o ciertamente algo o todo lo que sea neutral a la Biblia o que prepara
para el academicismo crtico y ciencia- tienen que ser considerados "secular" o "humanista", y
por lo tanto "religioso"?

An ms, enfticamente podemos preguntar si el marxismo es o se convirti en una religin.


Mucho consideran que Carlos Marx ha sido el principal pensador secular del siglo XIX; ha sido
con seguridad el ms influyente. Quin pudo haber imaginado a fines del siglo XIX que las
teoras de Marx habran sido puestas en prctica por los partidos comunista y socialista en el siglo
XX y que tendran tal impacto masivo sobre los sucesos?. Los marxistas en el poder han
destruido muchas de las viejas instituciones -incluyendo el poder de l'eglise ancienne [la antigua
iglesia]- la cual estaba con frecuencia enlazada a los privilegiados intereses econmicos. Han
sido transformadas las estructuras del estado que los partidos comunistas construyeron en una
nueva iglesia estatal, para realizar muchas de las funciones de la religin tradicional? Ha sido
transformado en una religin?

Los crticos poco compasivos han sealado la aparicin de los hroes del marxismo que
reemplazan a los santos, el desarrollo de un nuevo dogma y credo (la dialctica), y la necesidad
de una burocracia partidaria que construya instituciones controladoras para suplantar las de las
iglesias tradicionales. Los ideales marxistas parecen proveer con mucho una fe inspiradora, y un
fervor revolucionario que motiva al sacerdote -comisario. Esto fue especialmente cierto en las
versiones leninista, stalinista y maoista del marxista, pero no de las variedades socialistas
democrticas, las cuales renunciaron explcitamente al culto de la personalidad y las estructuras
totalitarias hubo un gran desencanto con las versiones totalitarias dogmticas del marxismo. La
desilucin y la paralizacin han sobrepasado el fervor revolucionario de las primeras
generaciones. Se hicieron reformas significativas en el mundo marxista y lo que sigui y es
conocido por todos.

Hemos estado planteando grandes interrogantes, que depende en parte del significado del trmino
religin. Son religiones el Budismo Zen y el Confucionismo? Y si lo son, por qu no el
Epicureanismo y el Estoicismo? Despus de todo, son sistemas prcticos de creencia que abogan
por una visin tica y una forma de vida. Y si stas lo hacen, Por qu no el humanismo y el
marxismo? Puede [el trmino] religin ser ampliado para que abarque a todos estos sistemas, o
debera ser usado en un sentido ms restringido? Una vez fui persuadido a extender el trmino
religioso para incorporar una amplia variedad de creencias y prcticas humanistas, porque not el
compromiso apasionado que el humanismo puede producir12. Si nada ms, me pareca entonces
una sabia estrategia a adoptar por el movimiento humanista, esto es considerarse a s mismo una
religin del futuro13.

Ahora pienso que esta lnea de razonamiento era y es falaz. Porque si argimos de esta forma,
entonces debemos preguntar, "Qu no es religin?" Si hay algo que expresa nuestra
preocupacin fundamental" tiene que ser visto como una religin entonces este termino no podra
aplicarse al libertarianismo socialismo, ateismo, femenismo, vegetarianismo; esto es, cualquier
movimiento que exprese los ideales y las aspiraciones ms altas, que d direccin y significado y
provea una forma de vida?

Si es as, entonces virtualmente nada puede ser considerado una religin, tanto como sea tomada
apasionada y seriamente. Entonces por qu no la ciencia, la historia, el ajedrez, los deportes, el
sexo, o alguna actividad a la cual empeamos nuestro ms profundo compromiso? El taln de
Aquiles de este argumento es que las religiones testas han sido transformadas histricamente al
asumir las funciones no religiosas morales, psicolgicas, sociolgicas que rodean todo. El hecho
que las religiones pueden compartir estas funciones con otros intereses e instituciones humanos
no hace a estos otros intereses e instituciones religiosos.

El punto es que hay profundas preferencias entre una propuesta de la realidad y la moralidad por
un lado, y un acercamiento cientfico, naturalista y humanista secular, por el otro. El primero
sostiene que hay un carcter "sagrado" y "divino" en la realidad, uno al cual se le debe suprema
devocin. Los humanistas rechazan esta asuncin bsica. Los humanistas creen que necesitamos
emplazar nuestros propios recursos y desarrollar la inteligencia crtica para resolver nuestros
problemas de acuerdo con estos, la virtud humanista fundamental es el coraje, el coraje para
llegar a ser, a pesar del antiqusimo carcter trgico de la existencia humana. El humanismo se
concentra en esta vida y en el aqu y ahora; no proyecta una esfera sobrenatural de misterios
sagrados que sirven de base a nuestras transacciones con la naturaleza. No tiene ninguna
expectativa de salvacin ni ningn sentido que nos haga estar obligados a reverenciar lo
desconocido.

A mi juicio, a menos que se enfatice que el humanismo no es una religin, el de humanismo


continuar languideciendo sostengo que la razn principal por la que el humanismo genuino ha
fracasado en tener un mayor impacto sobre las instituciones sociales y reemplazar la religin es
que intentado imitar la religin. El prximo estadio para el progreso humano esperar la tentacin
trascendental al construir instituciones imaginativas alternativos. Pero primero el humanismo
debe hacer una ruptura radical con aquellas formas de humanismo religioso que ocultan esta
distincin. El humanismo necesita afirmar que los seres humanos pueden llevar vidas autnticas
sin pretensiones religiosas. Necesita ir ms all de la religin.

Al hacer la distincin entre un humanismo no religioso, secular y el humanismo religioso, con


seguridad no quiero dividir el movimiento humanista. Pero justamente existe una profunda
divisin en este punto. Muchos humanistas religiosos continan insistiendo no slo que ellos son
religiosos sino que el humanismo secular es una religin. Especialmente ven como sus modelos a
las iglesias unitarias humanistas, las sociedades de la cultura tica, o los templos el judasmo
humanista. La mayora de las iglesias o sociedades unitarias no son humanistas, pero son
vagamente cristianas, o testas, aunque un nmero significante de unitarios se identifican con el
humanismo. An en las iglesias, sociedades, y templos humanistas, hay un ministro o lder que
atiende a su congregacin, predica sermones los domingos, y administra consejo pastoral -como
lo hacen sus contrapartes testas-. Est garantizado que el humanista religioso es un no testa que
rechaza la existencia de Dios; sin embargo al adoptar el trmino religioso, solamente ofusca el
verdadero carcter del humanismo como una alternativa radical al tesmo.
La Eupraxofa definida
Si el humanismo no es una religin, qu es? Desafortunadamente, no hay palabra adecuada en el
idioma ingls para describirlo plenamente -aunque hay palabras en otros lenguajes que si lo
hacen-. El humanismo combina, como argir, un mtodo e investigacin, una visin csmica del
mundo, una postura de vida, un conjunto de valores sociales. El holands, por ejemplo, tiene la
palabra levensbeschowing, que puede traducirse como "reflexin sobre, consideracin de, o
visin de la vida." El holands tambin tiene el adjetivo levensovertuiging, que es ms fuerte que
levenschouwing porque overtuiging significa "conviction". Por eso no hay sugerencias religiosas.
La religin en holands es godsdienst, que quiere decir "servicio a Dios". El ingls no tiene tal
terminologa.

De acuerdo con esto, pienso que acuar un nuevo trmino en orden de distinguir las creencias y
prcticas no testas de otros sistemas de creencias y prcticas, un trmino que podra ser usado en
muchos lenguajes. La mejor propuesta es combinar races griegas. He propuesto el trmino
eupraxofa que significa "buena sabidura prctica". Eupraxofa se deriva de las siguientes races:
eu-, praxis, y sophia. Eu- es un prefijo que significa "bueno", "muy bien", "ventajosos". Se
combina en palabras tales como eudaemonia, que significa "bienestar" o "felicidad"; adems es
usado en eutanasia, e(u)logio, euforia, etc. Praxis (o prassein) se refiere a la "accin, al hacer, o
prctica". Eupraxia significa "accin correcta" o "buena conducta". El sufijo sofa se deriva de
sophos ("sabio") y significa "sabidura". Este sufijo aparece en el trmino filosofa, que combina
philos ("amor") y sofa ("sabidura") que significa "amor a la sabidura".

En su sentido original, la filosofa, como metafsica o "la ciencia del ser", investigaba los
principios y categoras generales por las cuales podemos entender la naturaleza e interpretar la
realidad. Los filsofos clsicos intentaron elaborar un sistema de la naturaleza en los cuales
ciertos principios fueron considerados bsicos. La metafsica ha estado en constante descrdito en
los tiempos modernos, particularmente en manos de los crticos escpticos. Por lo menos la
metafsica analiza e interpreta los conceptos bsicos de las ciencias, intenta vislumbrar algn
sentido de ellas, y, si es posible, unificarlas. Esta es una tarea compleja hoy porque de la continua
proliferacin de nuevos campos de aprendizaje y la enorme dificultad de cualquier mente de ser
capaz de dominar el expansivo corpus del conocimiento.

La investigacin filosfica adems de la epistemologa, se concentra en la teora del


conocimiento [o gnoseologa]. Se interesa en las cuestiones acerca del significado, de la verdad
los principios de inferencia vlida, lgica inductiva y deductiva. Hay muchas otras ramas de la
filosofa, incluyendo la lgica, la esttica, la tica, la filosofa de la ciencia, la filosofa poltica y
social, y la filosofa de la religin; ciertamente, cualquier campo puede ser tratado
filosficamente.

La filosofa sinttica intenta ofrecer principios universales o generales y desarrollar una visin
sobre todo, una perspectiva csmica o Weltanschauung. Esto a veces es llamado filosofa
sinptica o especulativa, pero desde el desarrollo de la ciencia moderna en los siglos XVI y XVII,
esta propuesta ha sido cuestionada seriamente sobre fundamentos metodolgicos, porque no
puede ser hecha independientemente de la ciencia sino slo en relacin a ella. Sin embargo, la
filosofa, en este sentido, es pensar acerca de generalidades; est comprometida con preguntas
fundamentales y la coherencia csmica. La filosofa analtica y crtica, de otro lado, son bastante
ms modestas en alcance. La filosofa analtica est interesada con la comprensin de la
naturaleza de la significancia y la verdad, y en definir y analizar los conceptos claves dentro de
cualquier campo particular de investigacin. La filosofa crtica es evaluativa; se esfuerza por
tener claridad, pero adems busca evaluar la validez de las afirmaciones de verdad.

Estas actividades son principalmente intelectuales en propsito, y son neutrales al considerar sus
consecuencias prcticas. Los griegos distinguieron la sabidura contemplativa de la prctica. La
filosofa, como amor a la sabidura, empieza primordialmente de modo terico o contemplativo.
Sin embargo, hay otra rama de la filosofa normativa, que se esfuerza por la sabidura prctica en
tica y poltica. Aqu, la filosofa clsica busca proveer alguna gua para la buena vida y la
sociedad justa. Aristteles sostuvo en la Etica nicomaquea que la tica tiene importancia prctica
y que deberamos estudiarla para vivir bien. Sostuvo que el desarrollo del carcter y la virtud y el
ejercicio de la sabidura prctica contribuiran al logro de la felicidad. No obstante, muchos
filsofos ticos, se han concentrado principalmente en el metaanlisis de conceptos tales como
"bueno", "malo", "virtud", "valor", "justicia", etc. Esto se extendi en la filosofa kantiana
posterior de la definicin de "correcto", "equivocado", "obligacin", "responsabilidad", etc. Si
estos trminos pueden ser definidos o no ha sido debatido ardientemente hasta el presente14; los
objetivistas creen que pueden ser definidos, pero hay una tradicin escptica que niega su
definabilidad [definability]. Sea que pueda serlo, la tica clsica siempre tuvo un propsito
normativo.

Una distincin bsica puede ser hecha entre moralidad tradicional, la cual se refiere a las
concepciones mortales que justamente prevalecen en un grupo cultural dado, y la tica, que
envuelve un componente reflexivo y crtico. Hoy, muchos filsofos interesados con la tica
enfatizan la necesidad por la racionalidad tica -pero virtualmente en su propio inters- y muchos
esquivan hacer alguna recomendacin concreta ms all de esto al tratar con problemas que
surgen en la moral tradicional. Esto es particularmente cierto en las universidades y escuelas
superiores, donde la filosofa es enseada como una disciplina acadmica, donde los filsofos
hacen investigacin filosofica y publican sus disquisiciones en revistas acadmicas, y donde los
profesores de filosofa no tienen posiciones claramente definidas. Consideran su mtodo
pedaggico bsico que sea una presentacin de teoras filosficas alternativas y no intentan
inculcar ningn conjunto de creencias o de valores; esto es, no buscan persuadir a sus estudiantes
ni al pblico en general para que acepten su perspectiva filosfica. Ya que su tarea es la
investigacin pura, similar a la de otras disciplinas, tales como la historia y las ciencias naturales
y sociales, pueden retirarse a salvo al aislamiento esplndido en una torre de marfil -filsofos qua
filsofos- y no tienen que vindicar sus posiciones personales. La virtud de esta forma de filosofa
es la del profesor que imparte amor a la sabidura y las caractersticas del pensamiento crtico sin
imponer sus inclinaciones en el estudiante. El/la profesor(a) no desea indoctrinar o propagandizar
a favor de una particular panorama csmico. El o ella quiere ser "objetivo"; puede sentirse
temeroso de represalas de aquellos que apoyan la sabidura convencional del da. Sin embargo,
esta clase de sabidura no satisface las ms profundas inquietudes de los estudiantes y de los
hombres y mujeres comunes y corrientes. No presenta ninguna visin del mundo; no defiende
una teora de significado y verdad; no busca persuadir a otros de la racionabilidad
[reasonableness] comparativa de la propia ideologa considerada normativa o social. La filosofa,
como amor a la sabidura, aparte de estar comprometida con el anlisis crtico imparcial y
objetivo, debe ser neutral. No puede tomar posicin; no puede trazar ninguna conclusin
normativa de sus anlisis formales. Es con mucho una empresa cognitiva; no envuelve ningn
componente anmico o emotivo. No busca mover convicciones o inspirar compromisos.

Cun lejos la filosofa ha ido de la visin socrtica de la buena vida! Para Scrates, la filosofa
tuvo directa relevancia con cmo deberamos vivir. Sostuvo que la vida no examinada no es
valiosa de vivirse, y quiso morir por sus convicciones. La tica de Spinoza parece haber
expresado tanto una filosofa y una euparaxofa, la menos implcitamente. An podramos decir
que muchos o la mayora de los sistemas filosficos tenan implcitamente una funcin
pragmtica y que su tarea era proveer una alternativa a la religin y una gua a la tica y la
poltica. La sabidura contemplativa fue con frecuencia una mscara para propsitos utilitarios
ms profundos. Marx claramente marc un rompimiento con el modo contemplativo de la
filosofa, particularmente cuando dijo que la tarea de la filosofa no era simplemente interpretar el
mundo sino tambin cambiarlo! La filosofa en este sentido tiene significado trascendental -
como la tuvo para Nietzsche, Schopenhauer, Russell, Sartre, Dewey, y otros-. Lamentablemente
hoy ha llegado a unirse a la academia y corromperse por la especializacin estrecha. La filosofa
ha perdido ante la religin y la ideologa, que compiten por las almas de los hombres y las
mujeres que actualmente dirigen el da. Esto es porque necesitamos tomar nuevas direcciones y
encontrar una nueva aproximacin.

La eupraxofa difiere de la filosofa neutral y antisptica en que ingresa consciente y mente al


mercado donde las ideas contienden. A diferencia de la filosofa pura, no es simplemente el amor
a la sabidura, aunque est seguramente implicada por ella, pero tambin la prctica de la
sabidura. Por eso no quiero decir que los eticistas no deberan estar interesados en desarrollar la
capacidad para el juicio tico crtico o la sabidura prctica. Eso es un propsito eminente. Pero la
eupraxofa va ms all que eso, porque provee una postura de vida coherente y tica. Adems,
presenta una teora csmica de la realidad que parece razonable en un punto particular de la
historia a la luz del mejor conocimiento actual. La eupraxofa humanista defiende un conjunto de
criterios que examinan las afirmaciones de verdad. Adems aboga por una postura tica. Y est
comprometida implcita o explcitamente a un conjunto de ideales polticos. La eupraxofa
combina tanto una Weltanschauung y una filosofa de la vida. Pero nos lleva un paso ms all por
medio del compromiso; basada en la cognicin, est fusionada con la pasin. Envuelve la
aplicacin de la sabidura a la conducta de la vida.

Las filosofas no euprxicas estn poco dispuestas a afirmar esta conviccin. Examinan todos los
lados del asunto, ven los lmites y peligros de cada uno, pero estn poco dispuestas a tomar
postura sobre alguna. Como ya he dicho, esto tiene algn mrito; porque la mente abierta debe
reconocer que puede estar equivocada y que sus opiniones pueden haber sido modificadas a la luz
de nuevos argumentos o evidencias. por eso, uno necesita ser escptico -pero no al precio de
perder toda conviccin-. El eupraxofo hace una eleccin -la ms razonable a la luz de la
evidencia disponible- y esto lo capacita a actuar. Despus de todo, lo s telogos, polticos,
generales, ingenieros, hombres de negocios, abogados, doctores, artistas, poetas, y los hombre y
mujeres sencillos tienen creencias y actan. Por qu negar este derecho al filsofo-eupraxofo?
Seguramente, sin embargo, las creencias de uno deberan estar basadas en la razn, la inteligencia
crtica, y la sabidura. Esto es a lo que se refiere el sufijo sofa. La sabidura en el amplio sentido
incluye no slo al juicio filosfico y prctico, sino tambin a la comprensin cientfica.

Vayamos al Diccionario Webster para una definicin de sofa o sabidura:


1. La cualidad de ser sabio; la habilidad de juzgar sensatamente y tratar con sagacidad los
hechos, especialmente cuando se relacionan a la vida y la conducta; el conociemiento, con
la capacidad de hacer el debido uso de l; la percepcin de los mejores fines y los mejores
medios; el discernimeinto y el juicio; la discrecin; la sagacidad.
2. El conociento cientfico y tecnolgico.

En esta definicin est explcito un componente cientfico, porque la sabidura incluye el mejor
conocimiento cientfico esbozado de la investigacin y la erudicin en los diversos campos de la
investigacin. Desafortunadamente, los diversos especialistas cientficos con frecuencia se han
sentido calificados para juzgar slo materias dentro de sus propias reas de competencia, dejando
las cuestiones ms amplias que tienen un trato un trato ms directo con la vida. Hay una crisis en
la ciencia moderna, porque las especialidades estn creciendo exponencialmente, con muchos
especialistas que sienten que pueden hablar slo a aquellos dentro de sus propias disciplinas. Por
eswo la ciencia se ha fragmentado. Quin es capaz de cruzar los lneas lmite y trazar
metainferencias sobre la naturaleza, la especie humana, la sociedad, o la vida en general? El
eupraxofo juzga que su misin es hacerlo de esa manera.

La investigacin terica cientfica es moralmente neutral. El cientfico est interesado en


desarrollar hiptesis y teoras causales que pueden ser verificadas por la evidencia. Los
cientficos describen o explican como el sujeto se comporta bajo estudio, sin evaluarlo
normativamente. Hay, por supuesto, un elemento pragmtico en la ciencia, particularmente en las
ciencias aplicadas; porque constantemente buscamos aplicar nuestro cmo hacer a la tecnologa
prctica. Adems, el cientfico presupone criterios epistemolgicos que goviernan su proceso de
bsqueda. Est comprometido a un conjunto de valores: verdad, claridad, consistencai,
racionalidad, objetividad. Pero el cientfico qua cientfico no va ms all de eso, y se restringe a
s mismo en la bsqueda de conocimiento a su dominio especializado de investigacin.

La eupraxofa humanista, de otro lado, intenta trazar las implicaciones filosficas de la ciencia a
la vida del hombre. Busca desarrollar una perspectiva csmica, basada en los ms fidedignos
hallazgos encontrados en las fronteras de la ciencia. Reconoce los vacos en el conocimiento y las
cosas que no sabemos que todava necesitan ser investigadas. Est profundamente consciente de
la necesidad de falibilismo y agnosticismo acerca de lo que conocemos y no conocemos. Con
todo aplica audazmente la sabidura cientfica prctica a la vida.

La eupraxofa, a diferencia de la filosofa de la ciencia, no se concentra en un campo


especializado del conocimiento; busca comprender el impacto total del conocimiento cientfico
sobre la vida de la persona. A pesar de todo las reas de la filosofa, la ciencia, y la eupraxofa no
son rgidas. Los filsofos pueden asistir a los cientficos en interpretar sus descubrimientos y
relacionarlos con otros campos de investigacin, y al desarrollar un punto de vista ms amplio.
Sin embargo, la eupraxofa va ms all de la filosofa de la ciencia al buscar presentar una visin
de la vida coherente como base sobre la que estamos dispuestos a actuar. Es el fundamento bajo
el cual estamos, la perspectiva ltima que controla nuestra visin de la realidad.

De acuerdo con esto, la primera tarea de la eupraxofa es entender la naturaleza y la vida y trazar
prescripciones normativas concretas de este conocimiento. La eupraxofa por eso se inspira
profundamente en las fuentes de la filosofa, la tica y la ciencia. Envuelve al menos un enfoque
doble: una perspectiva csmica y un conjunto de ideales normativos por los cuales podemos
vivir.
Notas:
Paul Kutz es profesor emrito de filosofa de la Universidad Estatal de Nueva York en
Buffalo; es el fundador del Concilio para el Humanismo secular y es editor en jef de la
[1] revista escptica Free Inquiry. Kurtz ha escrito varios libros, entre ellos "Defendiendo la
Razn" Ensayos de humanismo secular y escepticismo, Living without religion - Eupraxophy,
The new skepticism, Skeptical odysseys, El fruto prohibido - la tica del humanismo.
[2] Julian Huxley, Religion Without Revelation [Religin sin revelacin] (Londres: Watts, 1927).
[3] John Dewey, A Common Faith [Una fe comn] (New Haven: Yale University Press, 1934).
Paul Tillich, The Courage To Be [El coraje de ser] (New Haven: Yale University Press,
1952); The Dynamics of Faith [La dinmica de la fe] (Nueva York: Harper & Row, 1957);
[4]
Systematic Theology [Teologa sistemtica], vols. 1-3 (Chicago: University of Chicago Press,
1951, 1963).
Sidney Hook, The quest for Being [La bsqueda por ser] (Nueva York: St. Martin's Press,
1961); Joseph Fletcher, "Is Secular Humanism a Religion?" ["Es el humanismo secular una
[5]
religin?"] Free Inquiry 6, no. 1 (Invierno 1985/1986); Corliss Lamont, The Philosophy of
Humanism [La filosofa del humanismo] (Nueva York: Friedrich Unger, 1965).
Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos de 1844; Friedrich Wilhelm Nietzsche, As
hablaba Zaratustra; Sigmund Freud, El futuro de una ilusin y Moiss y la religin
[6]
monotesta; Jean-Paul Sartre, El ser y la nada; Bertrand Russell, On God and religion [Sobre
Dios y la religin], ed. por Al Seckel (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1986).
Paul Kurtz, The Transcendental Temptation: A Critique of Religion and Paranormal (Buffalo,
[7]
N.Y.: Prometheus Books, 1986).
Paul Kurtz, Forbidden Fruit: The Ethics of Humanism (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books,
[8]
1988).
La Primera enmienda dice: "El Congreso no promulgar ninguna ley respecto al
[9]
establecimiento de la religin o para prohibir su libre ejercicio."
Este argumento ha sido adelantado por John W. Whitehead sobre bases legales. Vase The
Scond American Revolution [La segunda revolucin americana] (Westchester, Ill.:
[10] Crossway Books, 1985). Fue una decisin en el caso Mobile, Alabama en 1987, cuando el
juez Brevard Hand determin que el humanismo secular era una religin; la Corte Suprema
revoc ms tarde su decisin.
Richard J. Neuhaus, The Naked Public Square: Religion and Democracy in America (Grand
[11]
Rapids, Mich.: Eerdmans, 1984).
Paul Kurtz, "Functionalism and the Justification of Religion," Journal of Religion 38, no. 3
[12] (Julio de 1958); The Fullness of Life [La llenura de vida] (Nueva York: Horizon Books,
1974).
Vas especialmente Humanist Manifest I [El Primer Manifiesto Humanista] (1933), el cual
[13] considera al humanismo una religin. Reimpreso en Humanist Manifestos I and II, ed. por
Paul Kurtz (Buffalo, N.Y.: Prometheus Books, 1973).
Esto es especialmente cierto en la tica del siglo xx, entre filsofos tales como G. E. Moore
[14] (Principia Ethica, Cambridge, 1903), los deontlogos W. D. Ross y H. A. Prichard, y los
emotivistas A. J. Ayer y C. L. Stevenson.