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UNA DE CADA MIL PERSONAS PRESENTA

SINESTESIA, UN FENMENO PSICOLGICO


QUE PERMITE OLER UN SONIDO O E
Redaccin de Noticia-Ciencia de la Universidad de
TEMA: Psicologa
URL: http://prensa.ugr.es/prensa/investigacion/verNota/prensa.php?nota=3750

(Noticia publicada originalmente en la pgina de Noticia-Ciencia de la Universidad de Granada)

-La mayora de ellas no saben que son sinestsicas, y tienen una sensacin de certeza
sobre sus percepciones: sienten que su forma de aprehender el mundo es la normal, y
cuando algo no se ajusta a ese esquema, les produce una cierta sensacin de desagrado.

- El campo de estudio se ha extendido desde la sinestesia grafema-color hasta variantes


como sabores evocados por msica, sabores evocados por las palabras, estructuras
espaciales evocadas por unidades de tiempo, colores evocados por la msica, etc.

- Expertos en Psicologa Experimental de la Universidad de Granada estudian el fenmeno.


Los resultados de la investigacin han sido recogidas por revistas cientficas como Cortex,
Experimental Brain Research y Consciousness and Cognition, entre otras.

C@MPUS DIGITAL Por sorprendente que pueda parecer, hay personas capaces de oler un
sonido, ver un olor o escuchar un color. De hecho, todos, en algn momento de nuestras
vidas, hemos tenido esta habilidad (ya que algunos autores defienden que esto le ocurre a
los recin nacidos). Este fenmeno es conocido como sinestesia -del griego syn (unin) +
aisthesis (sensacin)- y consiste en la unin de distintos sentidos por la que, a la
percepcin de un estmulo sensorial determinado, se une la experiencia subjetiva de otra
percepcin distinta sin referente externo (en la literatura cientfica se denomina al estmulo
evocador inductor y a la sensacin adicional experimentada concurrente).

En el Departamento de Psicologa Experimental y Fisiologa del Comportamiento de la


Universidad de Granada se encuentra un grupo de investigacin pionero en Espaa en el
estudio sistemtico del fenmeno de la sinestesia y su relacin con la percepcin y las
emociones. Los profesores Juan Lupiez Castillo y Alicia Callejas Sevilla llevan aos
desgranando las caractersticas de un fenmeno tan curioso como desconocido, que se da,
aproximadamente, a una de cada 1.000 personas. Muchas de ellas no saben que lo son, ya
que piensan que su forma de percibir el mundo es comn al resto de las personas.

Trabajo pionero

La tesis doctoral de Callejas supone uno de los trabajos ms minuciosos que, a nivel
internacional, se han realizado en torno a este fenmeno y probablemente constituye la
primera tesis doctoral dedicada a este tema en Europa. Su estudio ha realizado un recorrido
por los distintos tipos de sinestesia que existen centrndose en el denominado grafema-
color (a la persona con este tipo de sinestesia las letras, palabras y nmeros le evocan
colores de forma involuntaria y automtica).
Una caracterstica muy peculiar de este tipo de sinestesia es que las personas que la
experimentan tienen una sensacin de certeza sobre sus percepciones: sienten que su
forma de percibir el mundo es la correcta, y cuando algo no se ajusta a ese esquema les
produce una cierta sensacin de desagrado. As, cuando una persona con sinestesia
grafema color indica que la palabra mesa es azul, es muy probable que si ve dicha palabra
escrita en otro color indique que es erronea y est mal. Puede incluso decir que es fea o
que no le gusta en absoluto por su falta de correccin, seala Callejas. Por lo tanto, ver la
palabra mesa escrita en rojo puede constituir una experiencia desagradable mientras que
ver esa misma palabra en azul es placentero. Esta reaccin afectiva asociada a la
percepcin de estmulos consistentes o inconsistentes con la experiencia sinestsica es un
fenmeno sumamente interesante que ha sido abordado por primera vez en esta tesis
doctoral.

Reacciones incontrolables

Algunas de las conclusiones a las que Callejas ha llegado son que estas reacciones
emocionales ocurren de manera automtica y no pueden ser ignoradas. Adems, influyen en
las personas sinestsicas, de manera que pueden sesgar sus preferencias ante
determinados estmulos que concuerdan con sus experiencias internas y, an ms, estas
emociones pueden hacer que eventos asociados a ellas y que no tenan un significado
emocional para las personas comiencen a ser ms o menos agradables en funcin de que
se experimentaran al tiempo que, por ejemplo, una palabra bien o mal coloreada.

En segundo lugar estn las personas que perciben colores cuando se enfrentan a unidades
de tiempo seala la investigadora granadina-. Tambin es frecuente el caso de ver colores
para las palabras habladas, los sonidos en general o las notas musicales (personas capaces
de ver la msica, por ejemplo). En menor medida se dan casos de personas que ven
colores para distintos sabores, sabores o percepciones tctiles para distintos sonidos,
sabores para percepciones tctiles y un largo etctera.

Una visin estable

Los investigadores granadinos sealan que la visin que ven estas personas es siempre la
misma, porque la sinestesia es estable (el sujeto siempre ve el mismo color ante un estmulo
determinado) e idiosincrsica (cada persona tiene sus propias reglas). Es decir: si para un
sinestsico la palabra perro es de color rojo, cada vez que la vea escrita la percibir de
este color.

El fenmeno de la sinestesia ha sido conocido durante mucho tiempo, aunque su estudio


cientfico es relativamente reciente. Ya en el siglo XVIII se encuentran escritos como el de
Castel, en el que se hace referencia a estudios previos sobre un caso de sinestesia en una
persona ciega. La evolucin del estudio de la sinestesia en las ltimas dos dcadas ha sido
espectacular cada vez son ms los investigadores que abordan esta materia, como
quedar patente en el Congreso que se celebrar en Granada- y, una vez superada la fase
de demostracin de la realidad de este fenmeno, se estn comenzando a abordar
interrogantes de gran calado terico y a desarrollar estrategias adecuadas para su estudio,
afirma Alicia Callejas. Los resultados de su investigacin han sido publicados en las
prestigiosas revistas Cortex, Experimental Brain Research y Consciousness and Cognition
entre otras.
En la actualidad, el campo de estudio se ha extendido desde la sinestesia grafema- color
hasta otras variantes hasta hace poco inexploradas: sabores evocados por msica, sabores
evocados por las palabras, estructuras espaciales evocadas por unidades de tiempo,
colores evocados por la msica, etc.

Referencia: Dra. Alicia Callejas Sevilla. Dpto. de Psicologa Experimental y Fisiologa del
Comportamiento de la Universidad de Granada. Tfno: 958 240 667 958 240 663. Correo
e-: callejas@ugr.es.