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Perfil cientfico de un mentiroso

por Glenys lvarez

Los embusteros no siempre exhiben una


personalidad nerviosa
Neurologa

Un estudio anterior, pero en la misma lnea, descubri el ao pasado


que los farsantes poseen ms materia blanca que las personas honestas
y una nueva investigacin afirma que el temperamento mitmano
tampoco es tan fcil de reconocer.

Mientras ofrece su testimonio, uno de los sospechosos parece nervioso,


se toca la nariz varias veces, juega con su cabello y evita la mirada del
detective; sin embargo, el otro encausado se muestra tranquilo, quieto,
raramente usa gestos y mira directamente a los ojos de su
interrogador. Generalmente, el primer hombre hubiese incrementado
las sospechas de la polica en seguida, no obstante, un nuevo estudio
realizado en universidades de dos pases europeos sugiere que es
mucho ms probable que sea el segundo hombre el que est
mintiendo.

De hecho, investigaciones anteriores comenzaron a sugerir que la


mitomana es innata y la estructura de los cerebros mitmanos difiere
significativamente de los cerebros normales. En septiembre del ao
pasado, un interesante estudio determin, mediante el uso de
mquinas MRI o de resonancia magntica, que los cerebros de las
personas acostumbradas a mentir patolgicamente, traicionar,
engaar, hacer trampa y manipular a los dems, tienen de un 22 a un
26 por ciento ms de materia blanca que otros cerebros.

El rgano humano que se encarga de producir pensamientos est


compuesto de materia blanca y materia gris, la primera se encarga de
transmitir la informacin y la segunda de procesarla. Por ejemplo, los
nios autistas tienden a poseer ms materia gris y tambin se les
dificulta ms mentir, una situacin reversa de lo encontrado en los
mentirosos patolgicos. Pensamos que la materia blanca extra en los
cerebros mitmanos provee a la persona con la capacidad cognitiva
para mentir, explic el doctor Yaling Yang, director del estudio.

Pero esta semana, y en la misma lnea, investigadores en las


universidades de Portsmouth en Gran Bretaa, y Bergamo en Italia,
descubrieron que los mentirosos mantienen la calma porque necesitan
de una mayor concentracin para adulterar la verdad.

Los mentirosos se pasan mucho tiempo cubriendo sus rastros,


especialmente si son retados. Descubrimos que cuando se encuentran
bajo fuerte sospecha suelen usar gestos grandiosos para reforzar sus
comentarios. Estudiamos los cambios en siete categoras de gestos con
la mano y los gestos metafricos estuvieron entre ellos, explic la
doctora en psicologa, Samantha Mann, coautora del estudio.

De hecho, los gestos que usualmente son achacados a los mentirosos


son los llamados autoadaptadores que son usados por las personas
que se sienten expuestas o vulnerables, no por los mentirosos. Si los
mitmanos se tocaran mucho la nariz ya hubieran dejado de hacerlo,
la gente que miente se concentra mucho en la informacin que maneja
para poder continuar ocultando la verdad, explic Peter Bull,
psiclogo especializado en el vnculo entre la decepcin y el lenguaje
corporal.

DATOS

Voluntarios mentirosos

El nuevo estudio examin 130 voluntarios mientras hacan


comentarios honestos y deshonestos. En esta ocasin, los
investigadores notaron que los mentirosos suelen tocarse la nariz y
jugar con el cabello 20 por ciento menos veces que las personas que
dicen la verdad. Por otro lado, en el estudio de Yang, sobre la materia
blanca en el cerebro, los cientficos usaron 12 hombres y mujeres
mitmanos, 21 personas sin historial de mentiras patolgicas o
conducta antisocial y 16 voluntarios con desorden de la personalidad,
conducta antisocial pero ninguna historia de mentir patolgicamente.
Slo los mitmanos posean 26% ms de materia blanca. Los
investigadores notaron que la edad, la nacionalidad, el coeficiente
intelectual ni el uso de sustancia creaban diferencias en los resultados.

APOYO

Los gestos metafricos que usan los mentirosos

Pero los embusteros s usan gestos, aunque no sean los clsicos. De


acuerdo con los investigadores britnicos e italianos, el mentiroso usa
mucho lo que se llaman gestos metafricos, especialmente cuando su
mentira se encuentra bajo fuertes sospechas. Un gesto metafrico sera
tocarse el corazn como una forma de decir amor o abrir las manos
para sealar el tamao de algo. Los mentirosos usan estas seas un
25% ms que los honestos. Tambin usan ms gestos rtmicos, como
repetir alguna frase para enfatizar su declaracin.