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4 de enero de 2006

El justo medio: Aristteles


Todos los seres humanos deseamos de una manera o de otra encontrar la felicidad. Cada
quien tiene su definicin de lo qu es la felicidad y ese cmo para lograrla. Para Aristteles "la
felicidad se encuentra en la virtud (1), en la perfeccin de la funcin propia del hombre, la
razn. Como en el hombre hay una parte irracional, podemos dividir las virtudes en dos
clases: virtudes dianoticas (las propias de la razn) y virtudes ticas (las de la razn aplicada
a los apetitos sensibles). La virtud tica es un hbito de eleccin que conduce a optar por el
equilibrio entre dos extremos viciosos ("justo medio"). Es un hbito porque no basta con haber
elegido bien una vez, para considerarse virtuoso. La tendencia permanente a obrar
correctamente se adquiere por una serie larga de repeticiones en la eleccin de lo correcto
que genera en nosotros una costumbre. La razn es la que determina en cada caso cul es el
justo medio: ste no puede ser establecido por anticipado mediante una regla.

Por ejemplo, lo que en una circunstancia determinada para uno sera valenta para otro puede
ser temeridad (si decide realizar un acto para el que no tiene capacidad, fuerza, conocimiento
o posibilidad alguna de xito). La prudencia es la virtud que adquiere el hombre que ha elegido
correctamente el justo medio en muchas oportunidades. La virtud tica suprema es la justicia".
En mi opinin la justicia es como un sol, como el agua en el desierto...

(1) Virtud para Aristoteles es "una predisposicin para hacer el bien; una motivacin interna
que nos lleva no slo a hacer lo que es correcto sino a amar lo que es correcto".

4. La filosofa moral aristotlica


La teora aristotlica de la virtud

Ahora bien, no somos slo razn y, como advierte oportunamente Aristteles, no podramos
vivir segn la razn sin dar, al mismo tiempo, cierta satisfaccin a las demandas del cuerpo y a las
pasiones del alma. La vida en general, incluida la del que quiere vivir segn la razn, precisa de
bienes materiales suficientes para calmar el hambre, la sed y el resto de las necesidades
corporales. Pero, para llevar una vida racional, es preciso, adems, que hayamos aprendido a
administrar convenientemente nuestros deseos y nuestras pasiones, dndoles la satisfaccin
"justa", sin pasarnos ni quedarnos cortos. En su respuesta a las demandas del cuerpo y del alma,
nuestra parte racional ha de encontrar un equilibrio que consista en algo as como un "punto
medio" entre el exceso y el defecto. Frente a la cobarda y la temeridad, hemos de actuar con
valenta; frente al despilfarro y la tacaera, hemos de hacerlo con generosidad; frente a la
desvergenza y la timidez, con modestia; frente a la adulacin y la mezquindad, con gentileza; etc.

Aristteles identifica la "virtud" (aret) con el "hbito" (hksis) de actuar segn el "justo
trmino medio" entre dos actitudes extremas, a las cuales denomina "vicios". De este modo,
decimos que el hombre es virtuoso cuando su voluntad ha adquirido el "hbito" de actuar
"rectamente", de acuerdo con un "justo trmino medio" que evite tanto el exceso como el
defecto.

Ahora bien, la actuacin de acuerdo con el "justo trmino medio" o conforme a la "virtud"
requiere de un cierto tipo de sabidura prctica a la que Aristteles llama "prudencia" (phrnesis).
Sin sta, nuestra actuacin se ver abocada irremisiblemente al exceso o al defecto o, lo que es
igual, al "vicio".

El siguiente pasaje de la tica a Nicmaco recoge sintticamente todos los puntos de la


concepcin de la virtud aristotlica que acabamos de repasar:

"La virtud (aret) es un hbito [o disposicin adquirida] de la voluntad consistente en un


termino medio en relacin con nosotros; [termino medio] que es determinado racionalmente por
una regla recta (rthos lgos), aquella por medio de la cual lo determinara un hombre dotado de
sabidura prctica" (phrnimos) (tica a Nicmaco, II, 6, 1106b 3-6).

La idea contenida en la ltima frase de este precioso pero difcil texto aproxima algo la tica
aristotlica al "intelectualismo moral" de Scrates y Platn. Tambin para Aristteles la sabidura
est en la base del comportamiento virtuoso. Para Aristteles, lo mismo que para Scrates y
Platn, la conducta moral tiene su fuente ltima en el uso (prctico) de la razn. En cuestin de
moral, es de nuevo la razn la que tiene la ltima palabra. Es verdad que, segn Aristteles, lo que
todas las acciones del hombre persiguen es simplemente la felicidad, pero son la razn y
la sabiduraque sta propicia las que nos indican lo que debemos hacer para alcanzarla, que no es
otra cosa -como hemos visto- que comportarnos siempre conforme a la virtud o del modo ms
excelente. Pues, en efecto, para Aristteles, es mediante el ejercicio firme y continuado de la
virtud (de la virtud o la excelencia que le es propia) como el ser humano alcanza la felicidad plena
y perfecta.

La filosofa moral aristotlica

El eudemonismo aristotlico

Segn Aristteles, todo ser natural tiende a la actualizacin de lo que le es ms propio, de lo


que es de modo esencial y, al mismo tiempo, le distingue del resto de los seres naturales. El fin
hacia el que tiende cada ser particular es, por relacin a l mismo, un bien. As, pues, si hablamos
del hombre, el bien consistir en la actualizacin de aquello en lo que, de modo ms propio y
esencial, consiste "ser hombre". Y puesto que lo que ms esencialmente distingue al hombre del
resto de los animales es la "razn" (el nos), para el hombre, el bien ms elevado, el "bien
supremo", consistir en la actualizacin de su "racionalidad" (nesis). Acta del modo ms
"excelente" o "virtuoso" el que, tanto en el decir como en el hacer o el actuar, se
comporta racionalmenteo se conduce como un ser racional. As pues, en lo que al hombre se
refiere, la "excelencia" o la "virtud" (aret) consiste en actuar "segn la razn". En su famosa tica
a Nicmaco, Aristteles se expresa a este respecto en los siguientes trminos:
"Todas las cosas obtienen su forma perfecta cuando se desarrollan en el sentido de su propia
excelencia (aret). [] Busquemos, pues, aquello que es propio slo del hombre. Hay que dejar de
lado, por tanto, la vida en tanto que es nutricin y crecimiento [puesto que sta es propia tambin
de los vegetales]. Vendra despus la vida en cuanto sensacin; sin embargo, sta la compartimos
tambin con el caballo, el buey o cualquier otro animal. As que slo queda, finalmente, la vida en
cuanto actividad de la parte racional del alma. [] El bien supremo alcanzable por el hombre
consiste en la actividad constante del alma conforme a su excelencia caracterstica, [su
racionalidad]" (tica a Nicmaco, I, 6 y 7).

Segn Aristteles, en este cumplimiento de lo que ms esencialmente le corresponde ser,


alcanza el hombre la "felicidad" (eudaimona), que es el fin ltimo que todos los hombres
persiguen. El hombre es feliz cuando realiza el "oficio de hombre", esto es, cuando se comporta de
acuerdo con aquello que le define como tal, cuando vive "segn la razn".

http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/4esoetica/quincena3/quincena3_contenidos
_5.htm

Aristteles define la virtud moral como el trmino medio


entre el exceso y el defecto.
ACERCA DE LA NATURALEZA DE LA VIRTUD MORAL

Pero es menester decir no slo que la virtud es un hbito, sino adems de qu clase es .Hay
que decir pues. que toda virtud perfecciona la condicin de aquello de lo cual es virtud y
hace que ejecute bien su operacin; por ejemplo, la excelencia del ojo hace bueno al ojo y
su funcin ( pues vemos bien por la excelencia del ojo );asimismo la excelencia del caballo
hace bueno al caballo y lo capacita para correr, para llevar al jinete y afrontar a los
enemigos. Si esto es as en todos los casos, la virtud del hombre ser tambin el hbito por
el cual el hombre se hace bueno y por el cual ejecuta bien su funcin propia. Como es esto
as en parte lo hemos dicho ya, - pero se aclarar an ms si consideramos cul es la
naturaleza de la virtud. En todo lo continuo y divisible es posible tomar ms o menos o una
cantidad igual y esto o desde el punto de vista de la cosa misma o relativamente a nosotros,-
Y lo igual es un trmino medio entre el exceso y el defecto. Llamo trmino medio de la
cosa al que dista lo mismo de ambos extremos, y ste es uno y el mismo para todos; y
relativamente a nosotros, al que ni es demasiado ni demasiado poco, y ste no es ni uno ni
el mismo para todos . ..... As pues, todo conocedor rehuye el exceso y el defecto, y busca el
trmino medio y lo prefiere,- pero el trmino medio no de la cosa, sino el relativo a
nosotros. Y si todo saber lleva bien a cabo su obra de esta manera, mirando al trmino
medio y dirigiendo hacia ste sus obras por eso suele decirse que a las obras bien hechas no
se les puede quitar ni aadir porque tanto el exceso como el defecto destruyen la
perfeccin, mientras que el trmino medio la conserva, y los buenos artistas, como
decimos, trabajan con sus miras puestas en l ); y si, por otra parte, la virtud es ms exacta
y mejor que todo arte, como lo es tambin la naturaleza, tendr que tender al trmino
medio. Me refiero a la virtud tica, - pues sta tiene que ver con pasiones y acciones y en
ellas se dan el exceso, el defecto, y el trmino medio. As en el temor, el atrevimiento, la
apetencia, la ira, la compasin y en general en el placer y el dolor caben el ms y el menos,
y ninguno de los dos est bien, - pero si es cuando es debido, y por aquellas cosas y
respecto a las personas y en vista de aquello y de la manera que se debe, entonces hay
trmino medio y excelente, y en esto consiste la virtud. Asimismo en las acciones cabe
tambin exceso y defecto y el trmino medio. Y la virtud tiene que ver con pasiones y
acciones, en las cuales el exceso y el defecto yerran, mientras que el trmino medio es
elogiado y acierta, - y ambas cosas son propias de la virtud. Por tanto, la virtud es un cierto
trmino medio, puesto que apunta al medio...... Es, por tanto, la virtud un hbito selectivo
que consiste en un trmino medio relativo a nosotros, determinado por la razn y por
aquella por la cual decidira el hombre prudente. El trmino medio lo es entre dos vicios.
uno por exceso y otro por defecto, y tambin por no alcanzar en un caso y- sobrepasar en
otro el justo lmite en las pasiones y acciones, mientras que la virtud encuentra y elige el
camino medio.

(Aristteles. Etica a Nicmaco. Libro II, VI)

TEORA DE LA VIRTUD

3.1 Definicin de virtud

Aristteles define la virtud como la excelencia (aret), interpretada sta, siguiendo


los principios de su Fsica y Metafsica, no como una pasin, sino como una accin. De esta
forma la virtud es la accin ms apropiada a la naturaleza de cada ser; el acto ms conforme
con su esencia. Esta accin propia de cada ser que es la virtud, es tambin el bien propio de
cada ser. En el hombre, por tanto, la virtud es la excelencia de su parte esencial que es el
alma.
Ahora bien, habiendo dos partes en el alma, as tambin habr dos tipos de virtudes.
Las virtudes ticas, correspondientes a la parte irracional del alma, y las virtudes
dianoticas correspondientes a la parte racional del alma. Pero la parte irracional del alma
debe seguir los dictados de la parte racional, luego las virtudes ticas responden en su
excelencia al comportamiento guiado por la parte racional del alma.

3.2 Virtudes ticas

El libro II de la tica a Nicmaco, define la virtud tica: la virtud es una


disposicin adquirida de la voluntad, consistente en un justo medio relativo a nosotros, el
cual est determinado por la regulacin recta y tal como lo determinara el hombre
prudente.

Por tanto, la virtud tica es un hbito, no un don de la naturaleza, y as mismo, se


niega con ello la posibilidad defendida por los socrticos de que la virtud moral pueda ser
susceptible de una elaboracin cientfica. Con ello, Aristteles pretende sealar el papel que
las pasiones juegan en la realizacin de una vida virtuosa, pues muchas veces estas
pasiones la obstaculizan, aun a sabiendas de que no es lo mejor. La moralidad por tanto, no
pertenece nicamente al orden del logos, sino tambin a la pasin y a las costumbres (ethos
en griego, de donde proviene la palabra tica). Diramos que la moral requiere, por tanto, de
una educacin, fundamentalmente mediante el ejemplo, que tenga como principal objetivo
introducir la razn en las costumbres de manera duradera, elaborando una serie de hbitos
adecuados.

La virtud es la racionalizacin de la parte irracional del alma, su domesticacin.


Pero siendo el criterio la elaboracin de una regla recta, cabe decir que la racionalidad a
la que apela Aristteles aqu es una racionalidad prudencial. Este conocimiento prctico,
est condicionado por el criterio de la eficacia y del ensayo-error, de ah que se organice en
torno a normas determinadas por el hbito y la costumbre, y que su criterio de verdad
corresponda exclusivamente con la experiencia pasada. Por ello, apela Aristteles para
representar su concepto de virtud moral precisamente a la autoridad del hombre prudente;
del hombre phrnimos. La autoridad es estrictamente ejemplar. Aristteles est
convencido de que ningn sistema moral puede reemplazar entonces al consejo del hombre
prudente.
3.2.1 El trmino medio

La norma de la virtud, sin embargo, se puede objetivar en el criterio del trmino


medio. Cada virtud es un medio entre dos vicios: uno representa un exceso, el otro un
defecto. El valor es un medio entre la cobarda y la temeridad, la generosidad un medio
entre la prodigalidad y la avaricia, etc. La virtud se establece como un uso mesurado de las
pasiones. Esto no significa, sin embargo, una defensa de la mediocridad, porque lo que es
un medio desde el punto de vista de la esencia, es una cima desde el punto de vista de la
excelencia. No se trata de un mximo, sino de un ptimo. El medio no se refiere a la
media aritmtica (que quedara representada por el comportamiento de la mayora, sin
ningn otro criterio sobre su excelencia) sino por un medio relativo a nosotros y a las
circunstancias. Tngase en cuenta la dificultad de llevar a cabo esta definicin porque en el
comportamiento prudente habr que considerar el uso de la mayora y la inevitable
tendencia a la mediocridad, aunque eso no signifique un comportamiento moralmente
correcto desde el punto de vista de la razn.

3.2.2 Moral circunstancial

Las clasificacin que Aristteles propone para las virtudes se establece mediante el
criterio de las situaciones y no, como Platn, segn el criterio de las partes del alma. As, el
peligro dar la medida del valor, la riqueza la de la liberalidad, el placer la de la templanza,
la grandeza la de la magnanimidad, etc. La virtud existe slo si hay situacin. Por ello,
Dios, al cual es ajeno cualquier circunstancia o situacin, no puede ser virtuoso. Las
virtudes son estrictamente humanas. Por ello, tambin, la tica de Aristteles se ofrece aqu
de una manera puramente descriptiva. Se trata de describir tipos de hombre virtuoso.

En el libro V se refiere a la virtud de la justicia, y en l se manifiesta el verdadero


poder de su interpretacin. La justicia no puede quedar encerrada en fomulaciones
jurdicas, en leyes, puesto que no acoge todos los casos particulares, no puede prever todas
las situaciones. La ley, por ser general, no puede prever todos los casos y deviene injusta.
La justicia es equidad, y el valor de la equidad lo da cada situacin, pues de lo
indeterminado (los casos particulares) la regla debe ser tambin indeterminada.

3.3 Virtudes dianoticas.


Aristteles aborda el tratamiento de este tipo de virtudes en el libro VI de la tica a
Nicmaco. De lo dicho anteriormente, se colige que la virtud fundamental de la parte
racional del alma, que gua, por lo dems, a la parte irracional, debe ser precisamente la
prudencia, expresada como phrnesis. Aristteles distingue, frente a Platn entre phrnesis
y sopha. La sabidura se refiere a lo necesario, lo que no nace ni perece; la prudencia, es la
capacidad de deliberar sobre las cosas contingentes, es decir, sobre las cosas en tanto que
pueden no ser. No es, por tanto, ciencia, sino juicio, discernimiento correcto de los posibles.
La prudencia es la habilidad del virtuoso, que gua a la virtud moral indicndole los medios
para alcanzar los fines. Como virtud intelectual, no es, sin embargo, la forma ms elevada
del saber; es simplemente, la capacidad de discernir y realizar el bien del hombre, una
virtud que no conocen ni los animales ni los dioses; es virtud media, como lo es la posicin
del hombre en el universo.

3.3.1 Felicidad

En el libro X de la tica a Nicmaco, define Aristteles la felicidad propia del


hombre. La felicidad es la actividad de lo ms elevado que hay en nosotros. Lo ms elevado
del hombre es el intelecto (nous) mediante el cual participamos de lo divino; la felicidad del
hombre radicar entonces en la actividad contemplativa, que tiene, sobre cualquier otra
actividad, la ventaja de ser ella misma su propio fin y de no necesitar mediaciones
exteriores para ejercerse. Con ello, lleva coherentemente a su fin la distincin entre
phrnesis y sopha, que Platn no poda realizar. Aristteles est definiendo aqu la
felicidad de una manera que tendr toda su resonancia en la mstica desde el neoplatonismo
hasta el misticismo del siglo XVI, pasando por la tradicin teolgica medieval rabe y
cristiana. El ideal de Platn era el Bien, definido desde la sabidura como phrnesis, y por
tanto, su ideal de felicidad quedaba dentro de la vida poltica. El conocimiento dirige a los
hombres hacia la virtud, en la medida en que aquel contribuya al bien. Y el bien slo puede
entenderse desde la escala de la ciudad. Para Aristteles, el ideal es el conocimiento, pero la
finalidad de ste ya no es el bien, sino la verdad. En el mito de la caverna cuenta Platn
cmo el conocimiento que alcanzaba el esclavo liberado, slo lo era, en la medida en que se
realizara como emancipacin, liberacin de los otros esclavos, en la medida en que el
esclavo libre volva a la caverna. En Aristteles, el conocimiento lo es en la medida en que
el esclavo se queda fuera de la caverna, contemplando la luz.

Sin embargo, la visin mstica no llega a su culminacin con Aristteles que, como
es coherente con su filosofa anterior, plantea esta felicidad como una tendencia
problemtica. Porque la vida contemplativa est por encima de la condicin humana y el
hombre, suponiendo que llegue a ella, vivir no en cuanto hombre, sino en cuanto que
existe algo de divino en l. De nuevo, aparece como una propuesta moral, como un
principio regulativo de la accin de los hombres. Se trata de concebir la vida humana como
una tendencia a hacernos inmortales en cuanto sea posible, por la ejemplaridad de los actos
y las obras. Este ideal haba sido ya representado por Platn, y como tal, nos vuelve a
acercar las posturas de ste con las de Aristteles. Pues, cul puede ser el valor de esas
obras y acciones excelentes, sino se mide en lo que ello puede representar como aportacin
a los dems? Aristteles recoge as la sabidura de los lmites, representada por la
moralidad griega: un humanismo trgico que invita a renunciar a las ambiciones
desmesuradas, pero igualmente, segn Pndaro, a agotar el campo de lo posible

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