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LA FUERZA DEL ARTE.


SIETE TESIS
Christoph Menke
Catedrtico de filosofa, especialista en tica
y esttica, profesor en la Universidad Goethe de
Frankfurt. Autor de las obras La soberana del arte:
la experiencia esttica segn Adorno y Derrida (1997)
y Spiegelungen der Gleichheit (2000).

1. atrae los anillos de hierro, sino que les comunica la fuerza para
En la era moderna nunca haba habido tanto arte como ahora, ni que estos acten como la propia piedra magntica y atraigan otros
haba tenido este tanta visibilidad, presencia e influencia en la anillos. As, la musa inspira primero a unos, y a estos se les
sociedad. Hasta ahora, el arte nunca haba sido hasta tal punto un aaden otros en serie, inspirados por los primeros. La totalidad
elemento del proceso social, una pieza ms de entre las muchas del arte es un conjunto de transmisin de fuerzas. La fuerza de la
formas de comunicacin que constituyen la sociedad: una mer- inspiracin, del estar fuera de s, se transmite al artista, al espec-
canca, una opinin, un conocimiento, un juicio, una accin. tador, al crtico, hasta que este se siente inspirado, alcanza la
Nunca antes en la era moderna ha sido la categora de lo inconsciencia y la razn deja de habitar en l.
esttico tan central para la concepcin cultural propia como en
la poca contempornea, aquella que en su ardor inicial se dio el 4.
nombre de posmoderna y que ha ido evolucionando, cada vez De esta percepcin de la fuerza del arte deduce Scrates que el
ms, hacia la idea de una sociedad de control posdisciplinaria arte debe ser desterrado de la ciudad, pues esta ltima se funda en
(Deleuze). Del mismo modo, nunca hasta ahora haba sido lo es- la razn. Desde un comienzo han existido dos maneras opuestas
ttico, hasta tal punto, un simple instrumento para el incremento de defender el arte frente a esa conclusin. Una defensa procla-
de la productividad. ma que el arte es una prctica social. Afirma, frente a Scrates,
La ubicua presencia del arte y la importancia central de lo que no es cierto que en el arte acte una fuerza que exalta de tal
esttico en la sociedad van unidas a la prdida de lo que propongo manera que hace perder la conciencia. Antes bien, en el arte en
denominar como su fuerza. Es decir, a la prdida del arte y de lo su arranque, acogida y valoracin acta una capacidad adquirida
esttico como fuerza. socialmente; el arte es un acto de subjetividad prctica. Ese es el
sentido de la potica concebida por Aristteles como potique
2. (Valry): una teora del arte como realizacin, como ejercicio de
No es posible eludir esta situacin tratando de plantear el arte y lo una capacidad que el sujeto ha adquirido mediante la educacin,
esttico como medios de conocimiento, poltica o crtica opuestos es decir, mediante su socializacin (o disciplinamiento), y que
a su absorcin social. La concepcin del arte o de lo esttico como entonces est en disposicin de ejercer conscientemente. Frente
conocimiento, como poltica o como crtica solo contribuye a ha- a ella se halla, desde el inicio, otra manera de pensar el arte, que el
cer de ellos un simple elemento de comunicacin social. La fuerza siglo xviii bautizar con el nombre de esttica. Esa reflexin es-
del arte no consiste en ser conocimiento, poltica o crtica. ttica del arte se basa en la idea de que en el arte se despliega una
fuerza que conduce al sujeto fuera de s, tanto hacia atrs como
3. ms all de l; una fuerza que es, en definitiva, inconsciente: una
En su dilogo con el rapsoda Ion, Scrates defina el arte como una fuerza oscura (Herder).
excitacin y una transmisin de fuerza: la fuerza de la exaltacin,
del entusiasmo. En primer lugar, la musa aviva esa fuerza en 5.
los artistas, y despus estos la transmiten a travs de sus obras a los Qu es la fuerza? La fuerza es el concepto esttico opuesto a la
espectadores y crticos, igual que un imn que no solamente capacidad (poitica). Fuerza y capacidad son los nombres

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de dos formas contrapuestas de entender la actividad artstica. 7.
Una actividad es la realizacin de un principio. La fuerza y la Por eso el arte no es un aspecto de la sociedad. No es una praxis
capacidad son dos formas opuestas de entender el principio y la social, porque la participacin en una praxis social tiene la estruc-
realizacin de este. tura de la accin, de la realizacin de una forma general. Y por eso
Tener capacidad significa ser un sujeto; ser sujeto significa en el arte, en la produccin o en la recepcin del arte, no somos
poder hacer algo. Lo que puede el sujeto es lograr algo, llevar sujetos. Porque ser sujeto quiere decir realizar la forma de una
a cabo alguna meta. Tener capacidad o ser un sujeto quiere decir praxis social. El arte es ms bien el territorio de una libertad, no
poder lograr que una accin tenga xito mediante la prctica en lo social, sino de lo social; la libertad de lo social en lo social.
y el aprendizaje. Poder lograr una accin quiere decir, a su vez, Cuando lo esttico se convierte en una fuerza productiva del
poder repetir una forma general en una situacin nueva y par- capitalismo posdisciplinario se lo despoja de su fuerza; porque
ticular. La capacidad implica repetir la forma general, que es la lo esttico es activo y tiene efectos, pero no es productivo. Sin
forma de una praxis social. Entender la actividad artstica como embargo, lo esttico es asimismo desposedo de su fuerza cuando
ejercicio de una capacidad significa, por tanto, entender esa ha de dar forma a la praxis social opuesta a la productividad
actividad como una accin en la cual un sujeto realiza la forma desenfrenada del capitalismo; porque lo esttico es liberador y
general, reflejo de una praxis social; significa entender el arte transformador, pero no es prctico. Lo esttico como desencade-
como praxis social y el sujeto como participante en ella. namiento total de todas las fuerzas simblicas (Nietzsche) ni es
Las fuerzas, como las capacidades, son principios que se productivo ni prctico, ni capitalista ni crtico.
hacen realidad en las actividades. Pero las fuerzas son la otra cara En la fuerza del arte est en juego nuestra fuerza. Se trata
de la capacidad: de la libertad de la figura social de la subjetividad, ya sea de la
Mientras que las capacidades se adquieren mediante la subjetividad productiva o de la prctica. En la fuerza del arte est
prctica social, los seres humanos ya disponen de fuerzas antes en juego la libertad.
de ser adiestrados como sujetos. Las fuerzas son humanas, pero
presubjetivas. Este artculo es un extracto del libro de Christoph Menke,
Mientras que las capacidades de los sujetos se ejercen Kraft. Ein Grundbegriff sthetischer Anthropologie, 2008.
mediante un autocontrol consciente, las fuerzas operan por s
mismas; su funcionamiento no est dirigido por el sujeto, y este
no es, por lo tanto, consciente de ellas.
Mientras que las capacidades hacen realidad una forma
general predefinida socialmente, las fuerzas son formadoras, y,
por lo tanto, carecen de forma. Las fuerzas modelan formas y re-
modelan nuevamente cada una de las formas que han modelado.
Mientras que las capacidades estn orientadas a lograr
algo, las fuerzas no tienen ni meta ni medida. Las fuerzas
operan en el juego, en la generacin de algo que ellas ya han
superado. Christoph Menke:
Kraft. Ein Grundbegriff
Las capacidades hacen de nosotros sujetos que pueden par- sthetischer
ticipar eficazmente en las prcticas sociales y reproducir la forma Anthropologie.
Frankfurt: Suhrkamp,
general de las mismas. En el juego de las fuerzas, somos presubje- 2008.
tivos y suprasubjetivos: agentes que no son sujetos, seres activos
no conscientes, seres inventivos sin finalidad.

6.
El pensamiento esttico describe el arte, como Scrates, como
un territorio de despliegue y transmisin de fuerzas. Pero el
pensamiento esttico no solo valora esto de forma distinta a
Fuerza: Un concepto fundamental de la antropologa
Scrates, tambin lo entiende de otra manera. Segn Scrates, esttica interpreta la esttica moderna como una
el arte es simplemente la estimulacin y la transmisin de fuerza. teora de la fuerza. Para ello, demuestra que la
filosofa moderna arranca de la esttica por partida
Pero as no existe arte. El arte es ms bien el trnsito entre ca- doble, de dos formas diferentes e incluso opuestas:
pacidad y fuerza, entre fuerza y capacidad. El arte consiste en la en cuanto esttica del sujeto y de sus capacidades,
y en cuanto experiencia y teora de la fuerza, que
divergencia entre fuerza y capacidad. El arte consiste en un poder concibe la esttica como un juego de la imaginacin.
paradjico: poder, no poder; ser capaz, ser incapaz. El arte no es La fuerza distingue la naturaleza esttica del ser hu-
mano respecto del elemento cultural de las prcticas
ni siquiera solo la razn (Vernunft) de las capacidades, ni el mero adquiridas socialmente. Fuerza es el concepto de
juego de la fuerza. El arte es el instante y el lugar del retorno una diferencia diferencia entre naturaleza y cultura,
desde la capacidad a la fuerza, del surgimiento de la capacidad entre humanidad y subjetividad, entre juego y prc-
tica, diferencia que posibilita la libertad. La ltima
desde la fuerza. palabra de la esttica es la libertad humana.