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Los 20 tipos de protenas y sus funciones

en el organismo
Aminocidos y protenas: qu funcin desempean en nuestro cuerpo?

Las protenas son macronutrientes formados bsicamente por carbono, hidrgeno,


oxgeno y nitrgeno, aunque algunas tambin contienen azufre y fsforo. Estos
elementos estudiados por la biologa (y con las ciencias afines a esta) explican buena
parte del funcionamiento de nuestro cuerpo, tanto en lo que respecta a su movimiento
como, por ejemplo, en lo relativo a nuestra mente. Sin embargo, las protenas estn
presentes en todo tipo de formas de vida, no solo en nuestra especie.

Las plantas sintetizan las protenas del nitrgeno inorgnico, pero los animales, al no
poder realizar este proceso, tienen que incorporar estas sustancias a travs de la dieta.
Las protenas estn formadas por la unin de varios aminocidos, unidos mediante
enlaces peptdicos.

Como estas biomolculas son tan importantes para entender cmo es nuestro cuerpo, es
til conocer algunos de los tipos de protenas ms comunes o relevantes para
nosotros, y tambin los aminocidos que los formas. En esta artculo encontrars una
brweve explicacin de estos dos elementos, tanto aminocidos como protenas.
Empecemos por los primeros.

Quizs te interese: "Las 4 diferencias entre la clula animal y la vegetal"

Qu son los aminocidos


Como hemos visto, los aminocidos son la base o la materia prima de las protenas.
Bsicamente, son la materia prima de la que est hecho todo nuestro cuerpo: msculos,
pelos, huesos, piel e incluso el tejido cerebral que produce nuestros pensamientos,
emociones y consciencia.

A pesar de que en la naturaleza es posible encontrar cientos de aminocidos, slo 20 se


emplean en la formacin de protenas. Son los llamado: aminocidos proteicos.

Los 20 tipos de aminocidos proteicos


Los aminocidos proteicos, tambin llamados cannicos, desempean funciones
fisiolgicas por s solos, como es el caso de la glicina o el glutamato, que son
neurotransmisores. A continuacin puedes encontrar los 20 neurotransmisores
proteicos:

Artculo recomendado: "Tipos de neurotransmisores: funciones y clasificacin"

1. cido glutmico
Este aminocido es considerado como la gasolina del cerebro y una de sus
principales funciones es absorber el exceso de amonaco en el cuerpo.

2. Alanina

La principal tarea de este aminocido es que interviene en metabolismo de la glucosa.

3. Arginina

Est presente en el proceso de detoxificacin del organismo, en el ciclo de la urea y


en la sntesis de creatinina. Adems, interviene en la produccin y liberacin de la
hormona de crecimiento.

4. Asparagina

Se sintetiza a partir del cido asprtico, y elimina, junto con la glutamina, el exceso
de amoniaco del organismo e interviene en la mejora de la resistencia a la fatiga.

5. Cistena

Interviene en el proceso de eliminacin de metales pesados del organismo y es


fundamental en el crecimiento y la salud del cabello.

6. Fenilalanina

Gracias a este aminocido es posible la regulacin de las endorfinas que son


responsables de la sensacin de bienestar. Reduce el exceso de apetito y ayuda a
calmar el dolor.

7. Glicina

Ayuda al cuerpo en la creacin de masa muscular, a la correcta cicatrizacin,


previene enfermedades infecciosas y participa en el correcto funcionamiento cerebral.

8. Glutamina

La glutamina se encuentra de forma abundante en los msculos. Este aminocido


aumenta la funcin cerebral y la actividad mental y ayuda a resolver problemas
impotencia. Adems, es esencial para combatir los problemas con el alcohol.

9. Histidina

Este aminocido es el precursor de la histamina. Se encuentra de forma abundante en


la hemoglobina y es necesaria la produccin tanto de glbulos rojos como de glbulos
blancos en la sangre, Adems, interviene en el proceso de crecimiento, en la reparacin
de tejidos y la formacin de vainas de mielina.

10. Isoleucina
Este aminocido forma parte del cdigo gentico y es necesario para nuestro tejido
muscular y la formacin de hemoglobina. Adems, ayuda a regular el azcar en sangre.

11. Leucina

Como el aminocido anterior, interviene en la formacin y reparacin del tejido


muscular y colabora en la curacin de la piel y huesos. Adems. acta como energa en
entrenamientos de alto esfuerzo y ayuda a aumentar la produccin de la hormona del
crecimiento.

12. Lisina

Junto con la metionina, sintetiza el aminocido carnitina y es importante en el


tratamiento del herpes.

13. Metionina

Es importante para prevenir algunos tipos de edemas, el colesterol alto y la prdida


de cabello.

14. Prolina

Es responsable de la sntesis de varios neurotransmisores cerebrales relacionados


con la depresin temporal y colabora tambin en la sntesis de colgeno.

15. Serina

Es un aminocido que participa en el metabolismo de grasas y es precursor de los


fosfolpidos que nutren al sistema nervioso.

16. Taurina

La taurina fortalece el msculo cardaco y previene las arritmias cardacas. Mejora la


visin y previene la degeneracin macular.

17. Tirosina

La tirosina destaca por su funcin como neurotransmisor y puede ayudar a aliviar la


ansiedad o depresin.

18. Treonina

Necesaria en el proceso de desintoxicacin y participa en la sntesis del colgeno y de


la elastina.

19. Triptfano

El triptfano es un aminocido esencial, es decir, que el propio cuerpo no puede


sintetizarlo y hay que conseguirlo a travs de la alimentacin. Es precursor del
neurotransmisor serotonina, asociado al estado al estado anmico. El triptfano es
considerado un antidepresivo natural y, adems, favorece el sueo. Es, adems, un
componente muy sano y fcil de encontrar en dietas saludables.

Puedes saber ms sobre este neurotransmisor en este artculo: "Triptfano:


caractersticas y funciones de este aminocido"

20. Valina

Como algunos de los aminocidos anteriores, es importante para el crecimiento y


reparacin de los tejidos musculares. Adems, tambin interviene en la regulacin del
apetito.

Aminocidos esenciales y no esenciales


Los aminocidos pueden clasificarse en esenciales y no esenciales. La diferencia que
existe entre stos es que los primeros no los puede producir el cuerpo y, por tanto,
deben ser ingeridos a travs de los alimentos. Los 9 aminocidos esenciales son:

Histidina
Isoleucina
Leucina
Lisina
Metionina
Fenilalanina
Treonina
Triptfano
Valina

No todos los alimentos con alto contenido en protenas tienen la misma cantidad de
aminocidos. La protena con el mayor contenido en aminocidos es la del huevo.

Clasificacin de las protenas


Las protenas pueden clasificarse de distintas maneras. A continuacin puedes
encontrar los distintos tipos de protena.

1. Segn su origen

Una de las clasificaciones ms conocidas es segn el origen: protenas animales y


protenas vegetales.

1.1. Protenas animales

Las protenas animales son, tal y como su nombre indica, aquellas que proceden de los
animales. Por ejemplo, las protenas procedentes del huevo o la carne de cerdo.
1.2. Protenas vegetales

Las protenas vegetales son aquellas que proceden de los vegetales (legumbres, harinas
de trigo, frutos secos,etc.). Por ejemplo, las protenas de la soja o de los cacahuetes.

2. Segn su funcin

Segn su funcin en nuestro organismo, las protenas pueden clasificarse en:

2.1. Hormonales

Estas protenas son segregadas por las glndulas endocrinas. Generalmente


transportadas a travs de la sangre, las hormonas actan como mensajeros qumicos que
transmiten informacin de una clula a otra.

Puedes saber ms sobre este tipo de hormonas peptdicas en nuestro artculo: Tipos de
hormonas y sus funciones en el cuerpo humano.

2.2. Enzimticas o catalizadoras

Estas protenas aceleran los procesos metablicas en las clulas, incluyendo la funcin
del hgado, la digestin o convirtiendo el glucgeno en glucosa, etc.

2.3. Estructurales

Las protenas estructurales, tambin conocidas como protenas fibrosas, son


componentes necesarios para nuestro cuerpo. Incluyen el colgeno, la queratina y la
elastina. El colgeno se encuentra en el tejido conjuntivo, seo y cartilaginoso igual que
la elastina. La queratina es una parte estructural del pelo, las uas, los dientes y la piel.

2.4. Defensivas

Estas protenas tienen una funcin inmunitaria o de anticuerpo, manteniendo las


bacterias a raya. Los anticuerpos se forman en glbulos blancos y atacan bacterias, virus
y otros microorganismos peligrosos.

2.5. Almacenamiento

Las protenas de almacenamiento guardan iones minerales como el potasio o el hierro.


Su funcin es importante, puesto que, por ejemplo, el almacenamiento de hierro es vital
para evitar los efectos negativos de esta sustancia.

2.6. Transporte

Una de las funciones de las protenas es el transporte dentro de nuestro organismo,


porque stas transportan minerales a las clulas. La hemoglobina, por ejemplo,
transporta oxgeno de los tejidos a los pulmones.

2.7. Receptores
Estos receptores suelen encontrarse fuera de las clulas para controlar las sustancias que
entran dentro de sta. Por ejemplo, las neuronas GABArgicas contienen distintos
receptores proteicos en sus membranas.

2.8. Contrctiles

Tambin se conocen como protenas motoras. Estas protenas regulan la fuerza y la


velocidad del corazn o las contracciones musculares. Por ejemplo, la miosina.

3. Segn su conformacin

La conformacin es la orientacin tridimensional que adquieren los grupos


caractersticos de la molcula proteica en el espacio, en virtud a la libertad que tienen
stos de girar.

3.1. Protenas fibrosas

Estn formadas por cadenas polipeptdicas alineadas en forma paralela. El colgeno y la


queratina son ejemplos. Poseen alta resistencia al corte y son insolubles en el agua y las
soluciones salinas. Son las protenas estructurales.

3.2. Protenas globulares

Cadenas polipeptdicas que se enrollan sobre s mismas, lo que provoca una


macroestructura de tipo esfrico. Suelen ser solubles en agua y, en general, son las
protenas transportadoras

4. Segn su composicin

Segn su composicin, las protenas pueden ser:

4.1. Holoprotenas o protenas simples

Estn formadas, principalmente, por aminocidos.

4.2. Heteroprotenas o protenas conjugadas

Suelen estar compuestas de un componente no aminocido, y pueden ser:

1. Glucoprotenas: estructura con azcares


2. Lipoprotenas: estructura de lpidos
3. Nucleoprotenas: unidas a un cido nucleico. Por ejemplo, cromosomas y
ribosomas.
4. Metaloprotenas: contienen en su molcula uno o ms iones metlicos. Por
ejemplo: algunas enzimas.
5. Hemoprotenas o cromoprotenas: Tienen en su estructura un grupo hemo. Por
ejemplo: la hemoglobina.
Descubren una protena clave para
entender el poder regenerativo de las
clulas madre
E. ARMORA
04/09/2014 20:09hActualizado:04/09/2014 20:37h

La ciencia despeja nuevas incgnitas respecto a los mecanismos que hacen que las
clulas madre mantengan su potencial regenerativo. Un equipo de investigadores del
Centro de Regulacin Genmica de Barcelona (CRG) han descrito el rol de una
protena, denominada Nanong, clave para el mantenimiento del estado de pluripotencia
de estas clulas, de alto poder regenerativo y que suponen una gran esperanza para la
medicina del futuro.

En la investigacin, publicada en larevista Cell Reports, los cientficos espaoles


describen el mecanismo por el que acta esta protena y analizan tambin como otra
protena, la Beta-catenina, participa tambin en este proceso de reprogramacin
celular.

La renovacin celular es un proceso natural que ocurre constantemente en nuestro


cuerpo. El ser humano cuenta con clulas madre que se encargan de generar nuevas
clulas para reponer y renovar las que van muriendo. Las clulas madre dan lugar a
clulas indiferenciadas y pluripotentes, con capacidad para llegar a ser cualquier tipo
celular.

Estas clulas pluripotentes, siguen un camino de diferenciacin que las lleva a la


especializacin dando lugar a clulas de la piel, neuronas, o cualquier otro tipo celular.
Uno de los retos actuales de los cientficos es comprender los mecanismos que permiten
que las clulas madre puedan diferenciarse o bien mantenerse pluripotentes. Conocer
todos los actores responsables en estos procesos es de vital importancia para
comprender cmo funcionan las clulas madre y poder as avanzar en medicina
regenerativa.

Presente durante todo el proceso


Sabamos que Nanog estaba implicado de alguna manera en el mantenimiento de la
pluripotencia en clulas madre, ahora sabemos qu mecanismo utiliza y conocemos
mejor cmo funciona, explica Lucia Marucci, una de las autoras del trabajo en el
laboratorio de Reprogramacin y Regeneracin Celular del CRG liderado por la
investigadora Pia Cosma. La investigadora aclara que estudiar este proceso nos ha
permitido descubrir no slo el papel clave de Nanog en la reprogramacin sino tambin
la dinmica de otra protena, llamada Beta-catenina.

Ahora sabemos que beta-catenina, igual que Nanog, flucta todo el tiempo en la clula
y no slo aparece cuando se activa la reprogramacin aade Elisa Pedone, coautora del
trabajo, que ha sido posible gracias al apoyo y la financiacin del Human Frontier
Science Program y de la UE mediante la ERC Starting Grant.
Un modelo matemtico
Para entender y parametrizar la actividad de ambas protenas, los investigadores del
CRG han desarrollado un modelo matemtico que ayuda a comprender el
comportamiento de estas protenas en la clula a lo largo del tiempo y en diferentes
situaciones, segn informan fuentes del CRG. Estamos delante de un descubrimiento
bsico sobre el funcionamiento y la dinmica en la reprogramacin de clulas madre.
Un proceso cada vez ms estudiado en el que reside una gran esperanza para la
medicina del futuro, precisan portavoces del Centro de Regulacin Genmica.