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Revista de la Universidad Catlica No.

7/30 de junio de 1980

EN BUSCA DE LOS POBRES DE JESUCRISTO *


Gustavo Gutirrez

Entrado en aos y algo achacoso, el controvertido indio


Felipe Huamn Poma de Ayala emprende su largo viaje
por el virreinato del Per para documentarse sobre los
usos y costumbres del antiguo Imperio -dice en una fr-
mula expresiva- "en busca de los pobres de Jesucristo"
(1); se consideraba a s mismo amigo de los o obres y en
esa bsqueda trat, durante los treinta aos que dur su
recorrido, de ser el primero en sufrir persecucin y lo con- 81
sigui "hacindose pobre y metindose entre ellos treinta
aos" (2). Esos pobres son los indios, sus hermanos de ra-
za, marginados y explotados por el sistema colonial. El
resultado de sus pesquisas nos lo dej en textos y dibujos
incisivos (ms conocidos los segundos que los primeros),
en los que este "indio acusador de extorsiones", como lo
llama Mons. Jos Dammert, recoge "el testimonio de los
estragos producidos por la violencia institucionalizada en
la misma raz"; por eso "la yalidez de sus denuncias resi-
de en su proveniencia de la base, esto es en la descripcin
de hechos concretos, en los que se llama por su nombre y
apellido a tal corregidor, cura o encomendero que actu
en sitio y fecha determinados y designa a las vctimas de
las extorsiones tambin en forma nominal" (3).

En busca de los pobres de Jesucristo, vivi tambin Barto-


lom de Las Casas, por ellos luch y desde ellos anunci
el Evangelio en una sociedad que comenzaba -y que con-
tina todava- a establecerse sobre el despojo y la explo-

* El presente artculo es parte de un trabajo en preparacin sobre


evangelizacin y teologa en el s. XVI. Un primer adelanto fue publi-
cado bajo el ttulo de "Oro y Evangelio. El annimo de Yucay" en
PAGINAS, No. 20, febrero- 1979.
En busca de los pobres de jesucristo

taoon. Por eso su proclamacin del mensaje evanglico


reviste caractersticas de denuncia proftica que mantie-
nen hasta hoy toda su vigencia. Lo que ocurre es que la
situacin de las Indias al empezar el s. XVI ser para algu-
nos la ocasin de reencontrar las fu en tes mismas de su fe.
Las injusticias y vejaciones cometidas por quienes "se
hacen llamar cristianos", como lo dir Las Casas repetidas
veces, contra los habitantes de estas tierras, despertar
conciencias y decidir destinos. Las Casas y Huamn Poma
de Ayala no. son sino dos buenos ejemplos de esto, pero
hay muchos otros ms.

Es conveniente puntualizar desde ahora que lo que est


aqu en juego es algo ms profundo y complejo que una
querella entre indigenismo e hispanismo. Sin negar la in-
cidencia del factor racial y cultural, es necesario ver la
raz misma del punto de partida asumido en b defensa del
82 indio, punto de partida que arrancando de la situacin
concreta de estos pueblos va ms all de ellos y de su po-
ca. Esto est dado, nos parece, por la percepcin del in-
dio como el pobre de que habla el Evangelio, desde all
ser cuestionado el rgimen colonial por Las Casas y tan-
tos otros. Desde esa percepcin, de arraigo en la realidad
y de inspiracin bblica, surgir la exigencia de compren-
der sobre distintas bases la tarea evangelizadora de la Igle-
sia; y tendr lugar, como consecuencia, una reflexin teo-
lgica que acompaii.e esas nuevas prcticas.

Esa radicalidad del punto de partida es lo que no nos per-


mite considerar la lucha por la liberacin del indio en el
s. XVI como algo perteneciente al pasado. Como algo que
sucedi en un mundo de indgenas y espaiioles sin validez
ninguna, al presente, en un continente (o en un pas) mes-
tizo o pretendidamente tal. La situacin de las clases po-
pulares, del pobre y oprimido hoy -indio o mestizo, ne-
gro o mulato, asitico o injerto- resulta igualmente cues-
tionante en una sociedad construda sobre el despojo y la
injusticia, pero en la que se busca encubrir las diferencias
y esquivar las confrontaciones, afirmando generalidades
del estilo de "todos somos latinoamericanos (o peruanos)".
Ese cuestionamiento se ha hecho, en el subcontinente,
Gustavo Gu tirrez

ms firme y exigente en los ltimos aos. Es por ello que


podemos hablar de una verdadera "irrupcin del pobre"
en el proceso histrico latinoamericano y en la comunidad
cristiana que se forja constantemente desde l. Se trata
de una entrada dura y difcil, que no pide permiso a nadie;
el pobre viene "con su pobreza a cuestas", como dice fray
Bartolom, con sus sufrimientos, su cultura, su lengua, su
raza (es falso sostener que no hay problema racial en Am-
rica Latina), con la explotacin social que experimenta,
con su fe cristiana y su religiosidad. Cuando el pobre i-
rrumpe lo hace con todo lo que es.

No es exagerado, por ello, decir que ms all de lo anec-


dtico o de lo que algunos interesadamente quisieran ha-
cernos creer, esa presencia creciente de los hasta ahora "au-
sentes" de la historia es el hecho decisivo hoy para la so-
ciedad y para la Iglesia latinoamericanas. Eso fue lo que la
conferencia episcopal de Medelln supo decir con fuerza, 83
imaginacin y profeca, y que Puebla ratific con madurez.
Los pobres, los oprimidos, y su liberacin se han converti-
do en la gran exigencia para la misin evangelizadora de
la Iglesia.

Esto ha sido la ocasin del lanzamiento de mltiples expe-


riencias pastorales; de gestos de solidaridad con los oprimi-
dos; de un reencuentro con los aspectos contemplativos
de la espiritualidad cristiana; de la entrega generosa de vi-
das, sangre de mrtires como la de Mons. Osear Romero
sobre la que se construye una Iglesia que da testimonio efi-
caz de la muerte y resurreccin de Cristo. Sobre esta prc-
tica surge tambin una reflexin teolgica que al poner el
acento en la perspectiva del pobre y en el anuncio de la
liberacin en Jesucristo, est nutrindose de la experien-
cia de los oprimidos de nuestro subcontinente. Es eso lo
que intenta la llamada teologa de la liberacin.

Pero, lo sabemos, todo esto no ha nacido y no se est


afirmando sin encontrar recelos, desconfianzas, hostili-
dad. Asumir la perspectiva del pobre y del oprimido sig-
nifica necesariamente desafiar el orden social que viola
lin busca de los pobres de] esucristo

sus ms elementales derechos. Y as los usufructuarios


de ese estado de cosas acostumbrados a tener ;d Evangelio
en su regazo, como un perrito faldero. lo desconocern
cuando surge, en nombre del Dios de Jesucristo, afirmando
la preferencia por el pobre. Dir:m L]Ue ese no es el Evange-
lio, en parte tienen razn: no se trata del "evangelio" que
ellos se haban fabricado para su propio consumo y tran-
LJU il idad de con ciencia.

La historia no se repite como un dicho frecuente lo hace


pensar. No obstante la experiencia, la hist(rica en particu-
lar, es en expresin de Las Casas, "maestra de todas las
cosas". Sin caer en traslados mecnicos, pero dcsdl una
problemtica actual y sabiendo lo LJUC conocer el pasado
puede aportarnos, intentamos captar su significaci(m para
nosotros. Se trata en este caso del sentido del inicio de la
lucha que en defensa de los pobres, concretamente de los
84 indios, llev a cabo un pufacio de misioneros espaiiolcs en
los albores del s. XVI, roturando un sendero por el tjUe
transitaran muchos otros ms.

1.-- JiL Df:'Rl:CHO DE LOS POBRES


Diecinueve ailos hada ya que los habitantes de las llama-
das Indias occidentales padecan la ocupacin, el maltra-
to, la explotacin y la muerte en manos de los L]Ue, desde
su punto de vista, el europeo, se consideraban los descu-
bridores de estas tierras. El sufrimiento de los indios, tra-
tados como "si fueran animales sin provecho" por LJUie-
nes slo buscaban "hacerse ricos con la sangre de aLuellos
mseros", llev a los religiosos dominicos de la Espaii.ola a
"juntar el derecho con el hecho". Es decir, los condujo a
unir la reflexin al conocimiento de la situacin y a con-
frontar esa opresin con la "ley de Cristo". Los religiosos
se preguntarn entonces "Estos no son hombres? con
estos no se debe guardar y cumplir los preceptos de cari-
dad y justicia?". Pero juntar el derecho con el hecho no
ser para ellos entretenimiento especulativo, sino motivo
para decidir predicarlo en los plpitos pblicos y denun-
ciar abiertamente el pecado en tjUe se hallan los tjUe opri-
men a los indios (11, 174-175) (4).
Gustavo Gutirre:::

a) 1:'/ grito ele "La l:'syarlola"

Conscientes los dominicos de b gravedad del asunto eb


boran y firman todos el sermn cue habra de pronunciar
fray Antn de Monte sin os, gran predicador y "asprrimo
en reprender vicios". Escogieron el cuarto domingo de Ad-
viento y tomaron como punto de partida la frase de Juan
Bautista "soy la voz cue clam; en el desierto" e invitaron
a todos los notables de la isla, entre los cuales estaba el
almirante Diego Col(m ( 11, 1 7 5 ). El con ten ido del sermn
slo lo conocemos por la versin de Bartolom de Las Ca-
sas, y aunque ste haya puesto tal vez algo de lo suyo en
ella, lo fundamental es autntico. Las reacciones provoca-
das por ese sermn, y L]UC conocemos por otras fuentes,
lo prueban con claridad.
Los textos son conocidos. Reproduzcamos lo que fray Bar-
tolom pone a modo de citas literales "todos estis en pe-
85
cado mortal y en (1 vivs y mors, por la crueldad y tira-
na cuc us;is con estas inocentes gentes. Decid, con qu
derecho y con L]U justicia tenis en tan cruel y horrible
servidumbre aquestos indios? Con yu autoridad habis
hecho tan detestables guerras a estas gentes yue estaban en
sus tierras mansas y pacficas, donde tan infinitas de ellas,
con muerte y estragos nunca odos, habis consumido?
Cmo los tenis tan opresos y fatigados, sin darles de co-
mer ni curarlos en sus enfermedades, que de los excesivos
trabajos cue les dais incurren y se os mueren, y por mejor
decir, los matis, por sacar y adquirir oro cada da? y qu
cuidado tenis de quien los doctrine y conozcan a su Dios
y criador, sean bautizados, oigan misa, guarden la fiestas
y domingos? Estos, no son hombres? No tienen nimas
racionales? No sois obligados a amarlos como a vosotros
mismos? Esto no entendis? Esto no sents? Cmo es-
tis en tanta profundidad de suelo tan letrgico dormi-
dos? Tened por cierto, que en el estado que estis no os
podis salvar ms que los moros o turcos que carecen y
no quieren la fe de Jesucristo" (11, 176).

Todos los grandes temas que se discutirn speramente


durante ms de medio siglo estn ya presentes en este
En busca de los pobres de Jesucristo

texto. La explotacin a muerte -el asesinato- de los in-


dios por sacar el oro de las minas, la servidumbre y opre-
sin a las que se les tiene sometidos, la ausencia de dere-
cho para sojuzgar a estos pueblos, la incapacidad para ver
la injusticia que cometen, la situacin de pecado del opre-
sor y la imposibilidad de salvarse en que ste se halla, la
calidad humana de los indios; y finalmente una exigencia
radical: el indio es el prjimo yue el Evangelio manda
amar.

Bartolom de Las Casas comenta que aunque los senti-


mientos ante las palabras del fraile fueron diversos, ningu-
no de los presentes fue convertido (JI, 176). Pero el senti-
do del sermn fue claramente comprendido; lo prueban
las airadas reacciones del Almirante Diego Coln y otros
oficiales del rey que estuvieron entre los auditores. La per-
sistencia de los dominicos de la Espai'ola en estas denun-
86
cias provocaron acusaciones en Espaii.a, censuras y amena-
zas del rey, y de los mismos superiores religiosos domini-
cos. Todos ellos vieron en la predicacin de los frailes un
cuestionamiento a la autoridad y a los derechos del rey so-
bre las Indias, as como un peligroso germen de subver-
sin t]Ue podra dar un nuevo giro al orden social que co-
menzaba a establecerse. En una real cdula en respuesta a
Diego Coln el rey de Espaa -informado de lo sucedido-
recuerda los derechos de la corona y lo bien fundamenta-
da teolgica y cannicamente, que est "la servidumbre
que los indios hacen a los cristianos"; y por lo tanto lo
descaminados que se hallan los frailes dominicos al cues-
tionar esos derechos. Se asombra de que se ponga la libe-
racin de los indios como condicin para absolver a los en-
comenderos en confesin, porque si culpa hubiese -"lo
que no hay" advierte- sera de l mismo yue mand tal
servidumbre. Al final de la carta por consideracin a la or-
den dominica ("porque siempre tuve mucha devocin a
esta Orden") esboza una posible explicacin a la extraa
conducta de los frailes; tal vez "si ellos -dice el rey F er-
nando- estaban en aquella opinin, era por no estar infor-
mados del derecho que tenemos a esas islas, y aun tambin
por no saber las justificaciones que haba para esos indios
Gustavo Gutirrez

sirvan no slo como sirven, ms an para tenerlos en ms


servidumbre". Sea como fuese esa posicin es juzgada peli-
grosa y se les debe hacer callar, y si continan "en su mal
propsito", el rey ordena al Almirante enviarlos "ac a su
superior para que los castiguen" (6 ).

El mismo punto de vista es expuesto con claridad por el


provincial de la orden dominica que escriba a sus frailes
desde Espar1a, "toda la India por vuestra predicacin est
para rebelar, y ni nosotros ni cristiano alguno puede all
estar"; atribuye la actitud de los misioneros al pecado que
Satans introdujo en la historia, y les recuerda que "estas
islas las ha adquirido su Alteza por el derecho de' gue-
rra y su Santidad ha hecho al Rey nuestro Seor dona-
cin de ellas, por lo cual -concluye- hay lugar y razn al-
guna de servidumbre". El mensaje termina con una tajante
prohibicin "que ninguno sea osado predicar ms en esta
materia". No ir contra la autoridad poltica e incluso con- 87
sultar su parecer antes de predicar el evangelio ("no hubie-
rades de predicar ni publicar tal doctrina sin consultarla
primero ac con los del Consejo de su Alteza, y consejo del
Gobernador suyo que all tiene") es garanta de ortodoxia
y de obediencia religiosa (7). En otra carta el provincial da-
r la razn teolgica de todo esto, sosteniendo -como lo
harn tantos otros ms tarde en casos semejantes- que al
predicar tales cosas los frailes estaban contra "el fin desea-
do con que tan crescid.o tomaste el trabajo de ir a esas par-
tes, que es la conversin de los infieles a la fe en Jesucristo
y aprovechar a las nimas, lo cual, a vos padre, incumbe
por el cargo que tenis" (8 ). En otras palabras, denunciar
la situacin de explotacin de los indios y cuestionar el
derecho a oprimir, no tiene nada que ver con la salvacin
en Jesucristo, es ms, va contra ella.

A este tipo de razonamiento frente a doctrinas calificadas


por el rey como "de tan gran novedad y tan sin fundamen-
to" (9) estamos ahora ya acostumbrados. Pero precisamen-
te contra este pretendido espiritualismo de la tarea misio-
nera se yerguen los dominicos de la Espaola. El contacto
directo con la pobreza y la explotacin de los indios les ha-
En busca de los pobres de Jesucristo

ce asumir una perspectiva diferente. Una cosa es cierta: la


denuncia proftica cuestiona un orden social que se halla al
servicio de los grandes de este mundo y que legaliza el des-
pojo y la muerte del pobre. Esto lo percibieron bien el se-
gundo Almirante y sus secuaces, as como el rey y el mis-
mo provincial de los dominicos de Espaa que se hacen ceo
de la queja de los primeros.

b) La vida y la multiplicacin temporal de los indios

El grupo de los frailes dominicos que tiene su gua en fray


Pedro de Crdoba, seguir no obstante su lucha en defensa
del indio. Algunos aos ms tarde, en carta a Espaa ataca-
rn duramente el rgimen de la encomienda, al que decla-
ran contrario a las leyes divina, natural y humana. Piensan
que esto se puede demostrar de muchas maneras, pero ms
que razonamientos un hecho macizo les parece la mayor
88 prueba: "todos estos indios han sido y son destrudos en
almas y cuerpos, y en su posteridad y que est asolada y
abrasada toda la tierra, a que de aquesta manera ellos no
pueden ser cristianos ni vivir" (10). Tenemos aqu un pun-
to de partida para argumentar en favor del indio que .en-
contraremos a menudo en Bartolom de Las Casas, y que
es frecuente en todos los que se sitan en la perspectiva
del oprimido: el hecho de la muerte del pobre niega el de-
recho que tiene a la vida. Se trata de un nivel bsico, el de
la vida y la muerte concretas, que arranca la careta a toda
disquisicin ideolgica deseosa de encubrir la cruda reali-
dad de un sistema econmico y social basado en la des-
truccin y en la muerte, lenta o violenta, de los oprimi-
dos (11).

Los dominicos piden en consecuencia la liberacin de los


indios: "por tanto nos parece que deben ser sacados de
poder de los cristianos e puestos en libertad" ( 12) ;'y aun-
que no estn en condiciones de proponer los medios con-
cretos para lograrlo, son claros en afirmar que frente a la
explotacin a la que son sometidos ms vale que los indios
regresen a su condicin primitiva (13). Y esto por dos ra-
zones, la primera "porque aunque no ganasen nada en las
almas al menos ganaran en la vida, y la multiplicacin
Gustavo Gu tirrez

temporal, que es menos mal que perderlo todo" (14 ). Pro-


posicin atrevida que Bartolom de Las Casas retomar
ms tarde, y que equivale a decir que ms vale la libertad
y la salud corporal de los infieles que hacer de ellos cris-
tianos cautivos y destinados a la muerte. A nadie escapa
el "materialismo" de esta opinin, pero con gran liberta~
espiritual estos frailes se sienten ms urgidos por el Evan-
gelio y por lo cue ven en las Indias, que por las distincio-
nes y las jerarquas establecidas por los telogos.

La segunda razn no es menos significativa. "Menos mal


es que estn -escriben los dominicos- los indios en sus
tierras como se estn, gue no que el nombre de Cristo se
blasfeme como seblasfema entre los infieles" (15). El
motivo parece ms "religioso" que el aducido en primer
lugar, pero en realidad no hay tal; blasfeman el nombre de
Cristo precisamente aquellos que explotan a los indios y
que -como dice realista e incisivamente, fray Pedro de 89
Crdova en carta al rey- ms que a poblar las Indias "han
venido a despobladas" (16). Tanta es la destruccin en es-
tas tierras "t]Ue Faran y los Egipcios an no cometieron
tanta crueldad contra el pueblo de Israel" (17). La referen-
cia al paradigma bblico de la opresin en Egipto es clsica
cuando se trata del despojo al pobre. Mal puede por eso
el encomendero ensear la fe cristiana a los indios que les
son entregados "porque cmo podr ensear la fe al infiel
aquel que para s no la sabe y, lo que es peor, no la obra"
(18 ). No obrar la fe es peor que no conocerla, o ms exac-
tamente es en realidad no conocer la fe. Esto descalifica
desde la raz a todo aquel que pretenda instruir en una fe
que no practica, y que en definitiva rechaza; porque ex-
plotar al pobre es negar la fe en Jesucristo. La perspectiva
del pobre y del oprimido nos saca siempre del mundo de
los principios abstractos para colocarnos sin escapatoria
en el exigente terreno de la prctica, y de la verdad evan-
glica.

Los misioneros no se detienen ante las consecuencias que


se deducen de sus acusaciones y razonamientos, proponien-
do con valenta que se impida que vengan ms cristianos a
las Indias. Slo deben venir predicadores del Evangelio sin
En busca de los pobres de jesucristo

estar acompaados por soldados o futuros encomenderos,


ya que los frailes piensan que las disposiciones de los habi-
tantes de estas tierras son tales que se puede con ellos
"fundar una casi tan excelente Iglesia como fue la primiti-
va" ( 19 ). Esta es una idea que ms tarde se encontrar con
frecuencia en los misioneros del s. XVI: las Indias ofrecen
la ocasin de un nuevo comienzo para el cristianismo.

Estas tomas de posicin y reflexiones de los dominicos de


la Espaola son el inicio de lo que se ha llamado la contro-
versia de las Indias. El desarrollo ulterior de las elaboradas
doctrinas jurdico-teolgicas de Vitoria, Domingo de Soto
y otros, basadas en la teologa de Toms de Aquino, ha
hecho interpretar los hechos que hemos relatado a la luz
del derecho de gentes, cuando no del derecho natural y
sus implicaciones te;>]gicas. En esa perspectiva se sita,
al parecer, M. Chacn y Calvo, en un texto muchas veces
90 citado en estudios sobre la cuestin y en referencia directa
al sermn de Montesinos, cuando afirma "en aquellos mo-
mentos solemnes, en la humilde residencia de unos oscu-
ros frailes surga un Derecho nuevo. Un Derecho de pro-
funda raigambre teolgica" (20). A ese tipo de interpreta-
cin apunta tambin Venancio Carro, autor de una obra
clsica sobre los telogos juristas del s. XVI, (21 ), cuando
construye su interpretacin de dicho sermn sobre la base
de las incisivas preguntas "estos no son hombres? no
tienen nimas racionales?". Pero omite comentar la inte-
rrogante que sigue y que subraya la fraternidad humana
en una exigente lnea evanglica: "no estis obligados a
amarlos como a vosotros mismos?". Estas diferentes cues-
tiones forman un todo, pero nos parece que las primeras
pierden su real alcance si no se percibe el exigente carc-
ter evanglico de la tercera pregunta, es decir la calidad de
prjimo que tiene el indio para estos misioneros y el con-
siguiente deber de amarlo.

Ciertamente hay en la protesta de los frailes la afirmacin


de la igualdad fundamental de todos los seres humanos, y
esto es una base para entender su actitud y defensa como
la postulacin de un derecho humano y natural; pero ms
all de esto y ms profundamente est la percepcin del
Gustavo Gutirrez

indio, o ms exactamente todava de esas naciones indias,


como un oprimido, como un pobre, como el prjimo por
excelencia al que hay que amar. Esa percepcin se har
an ms explcita en Bartolom de Las Casas, pero se ha-
lla aqu con nitidez en los textos que hemos citado. Nos
parece ms acertado por ello el apunte de Henriquez Ure-
a a propsito de esos mismos acontecimientos cuando
dice que por medio de ellos "los predicadores devolvie-
ron al cristianismo su antiguo papel de religin de los opri-
midos" (22).

En una palabra, derechos humanos sin duda, pero no en


una perspectiva liberal y formalmente igualitaria, sino en
la lnea del derecho de los pobres. Y en este caso, y este
punto es de capital importancia, de los pobres, no consi-
derados como individuos aislados sino constituidos en
pueblo, en nacin oprimida, condenada a la muerte y a la
destruccin por el opresor. En este sentido s puede afir- 91
marse que estamos ante un derecho nuevo, de profund:!
raigambre no slo teolt,rica sino bblica. No hay en esta
perspectiva prdida de universalidad de los principios co-
mo algunos parecen temer, lo que hay es verdadera uni-
versalidad a travs de la ganancia en concrecin histrica
y en realismo evanglico; races de toda autntica profe-
ca.

2.- Dh'SDH LOS CRISTOS AZOTADOS

La lucha de los frailes dominicos anteriormente reseilada,


es el contexto inmediato del sentido que el entonces clri-
go Las Casas imprimir a su larga vida a partir de 1514, ai.o
de su conversin a Cristo en los pobres de las Indias. El
puii.ado de frailes de la Espai.ola agitaba ideas que reencon-
traremos en Bartolom de Las Casas; ste tuvo por lo de-
ms clara conciencia de que luchar por los derechos del in-
dio significaba incorporarse a la accin de ese grupo de mi-
stoneros.

Si bien la vida y la obra de Bartolom de Las Casas desta-


can con nitidez en este combate, sera falsear la historia
verlo como una figura aislada, algo as como un luchador
En busca de los pobres de Jesucristo

tenaz, solitario e idealista bregando contra todo y contra


todos. En realidad no slo logr una gran influencia en su
tiempo (como lo reconocen sus adversarios, el autor del
annimo de Yuca y por ejemplo) sino que adems tuvo a lo
largo de su vida -y desde el inicio de su rduo combate-
muchos compaeros en su tarea de defensa del indio. Frie-
de habla incluso de la existencia de un "partido indigenis-
ta" por oposicin a un "partido colonialista" ( 23 ). Sea lo
que fuera de esto, la verdad es que lo que hizo coincidir
-en algunos casos slo temporalmente y no en todos los
puntos- a muchos con Bartolom de Las Casas fue vivir
una misma realidad, la opresin del indio, y el sentirse
urgidos por un mismo evangelio, la buena nueva de Jesu-
cristo leda desde el pobre.

Ninguno, es cierto, logr el vigor, la creatividad, el coraje,


92 el sentido prctico, la capacidad terica de Bartolom de
LasCasas. Pero que quede claro desde ahora que al hablar
de l y comentar sus escritos tendremos presentes a todos
aquellos que antes de l, durante su extensa vida, y en los
siglos que siguieron, han ido descubriendo -no todos con
la misma nitidez- a Cristo en los pobres flagelados de las
Indias.

a) El que quita al pobre su pan es un asesino


En 1514 el clrigo Las Casas es encomendero en Cuba.
Bue.n encomendero segn su propia versin, diligente en
sus negocios y al mismo tiempo humano y paternal con los
indios que trabajaban para l. Poco preocupado, no obstan-
te su condicin de sacerdote, por la "obligacin que tena
de darles doctrina, y traerlos al gremio de la Iglesia de Cris-
to" (11, 356 ). Tiempo atrs, estando todava en la Es pafio-
la, un fraile dominico le haba negado la absolucin debido
a ese descuido de sus deberes para con los indios que all
tena a su servicio ( 24 ). En Cuba la encomienda la habra
recibido por su participacin en la "pacificacin de la isla";
Las Casas intervino en efecto en la campaa conducida por
el capitn Narvez, en condicin de capelln. Con una sen-
sibilidad que no tena todava en la poca de la entrada en
Gustavo Gu tirrez

Cuba, fray Bartolom nos ha dejado en su "Historia de las


Indias" un terrible relato de las vejaciones y atropellos a
los naturales de la isla, y muy en especial de la matanza
de Caonao en 1513 (II, 244-248). Aunque en el momento
mismo de vivir estos hechos su rechazo no fuese tan total
como lo sera al recordarlos muchos aos ms tarde, ellos
le repugnaron ya entonces. Los consider injustos y con-
trarios a la voluntad de Dios, porque como lo dir ms tar-
de "no puede causarse ningn detrimento mayor que el
de privar a algunos de la vida" (25 ). Lo que es ms, esta
experiencia lo dispuso a comprender que participar en el
sistema colonial significaba aprobarlo.

El propio Bartolom de Las Casas nos ha dejado una rese-


a de esta iluminacin de su conciencia ( 26 ), versin es-
crita muchos aos despus y de la que en lo referente a los
aspectos ms personales no tenemos otros testimonios.
Poco importa por lo dems en este caso la fidelidad hist- 93
rica a los detalles. Lo interesante es el sentido que se des-
prende del relato. Sentido que asume con nitidez el Las
Casas maduro, y que confirman los textos que tenemos de
l fechados en los ai'os inmediatamente posteriores al cam-
bio que experimenta su vida en ese tiempo. Esa significa-
cin,. as corroborada, asegura la fidelidad histrica pro-
funda del relato.

Teniendo, refiere, que decir misa y predicar a los espa-


r1oles en "Pascua de Pentecosts" se puso a estudiar "los
sermones que .les predic la pasada pascua, u otros por el
tiempo, comenz a considerar consigo mismo sobre algu-
nas autoridades de la Sagrada Escritura, y, si no me he ol-
vidado, fue a(1uella la principal y primera del Eclesistico,
captulo 34 ". Reproduzcamos, como lo hace el propio
Bartolom de las Casas, el pasaje en cuestin porque los
trminos precisos tienen gran importancia: "Un sacrificio
inicuo es una ofrenda manchada y las expiaciones de los
impos no son agradables. El altsimo no agradece los do-
nes de los injustos, ni mira sus ofrendas. Ofrecer un sacrifi-
cio con los bienes de los pobres, es como sacrificar un hijo
ante los ojos de su padre. El pan de los pobres es su vida; el
En busca de los pobres de Jesucristo

que se lo quita es un asesino. Tomar el pan ganado con su-


dor, es como matar a su prjimo. Privar al trabajador de
su salario, es como verter su sangre" (versculos 21-2 7).
Se trata de un texto claro y duro, y que sin embargo, slo
ahora, despus de haber visto cometerse en las Indias -e
incluso haber de algn modo participado en ellos- los cr-
menes denunciados por la Escritura, golpea su conciencia.
Esta relectura fue la ocasin para l de "considerar la mise-
ria y servidumbre que padecan aquellas gentes". La "con-
sideracin" de la Escritura a partir de su experiencia india-
na lo lleva a una nueva "consideracin" de la realidad que
est viviendo. Escritura y realidad se iluminan mutuamen-
te. Pas, nos dice hablando en tercera persona, algunos
das en esta meditacin y se convenci a s mismo de esta
verdad "ser injusto y tirnico todo cuanto cerca de los in-
dios en estas Indias se cometa". Desde el momento en que
"comenz a desechar las tinieblas de aquella ignorancia",
94 el sesgo de sus lecturas cambi, y la interpretacin que ha-
r de ellas ser iluminada por la conciencia creciente de la
injusticia que se cometa con el indio "nunca -escribe-
ley un libro de latn o romance, que fueron en cuarenti-
cuatro aos infinitos, en que no hallase o razn o autori-
dad para probar y corroborar la justicia de aquestas india-
nas gentes, y para condenacin de las injusticias que se les
han hecho y males y daos" (Il 356-357 ). Examinemos
ms en detalle la significacin de estos hechos. Tres ense-
anzas se desprenden con claridad para nuestro fraile.

Lo que Bartolom de Las Casas percibe en primer lugar,


y este ser en adelante un rasgo fundamental de su denun-
cia proftica, es el lazo existente entre el oro y la muerte.
Este hecho no slo no es denunciado, sino gue incluso es
encubierto ideolgicamente por el annimo de Yuca y, por
ejemplo, al postular que sin oro no habra evangelio en las
Indias. La diferencia con fray Bartolom es clara, para ste
"los que se llaman cristianos" estn en las Indias movidos
por la codicia, y la muerte del indio es el precio c.1ue sepa-
ga por obtener ese oro. Muchos ejemplos de esto encon-
tramos en la Historia de las Indias; recordemos uno que se
refiere a Hernn Corts, caso tpico de explotador de in-
dios para Bartolom y gran amigo de Gins de Seplveda,
Gustavo Gu tirrez

telogo justificador de las guerras de conquista. "Dise


buena prisa Corts -escribe Las Casas- poniendo dili-
gencia en que los indios que le haban repartido Diego
Vclscuez, le sacasen mucha cantidad de oro, gue era el
hipo de todos, y as le sacasen mucha cantidad de oro,
que para en aguellos tiempos era gran riqueza. Los que por
sacarle el oro murieron, Dios habr tomado mejor cuenta
lJUe yo" (ll 240b).

Lo que aqu se ejemplifica con Corts, es una evidencia


para Bartolom: la codicia del conquistador, que no se preo-
cupa sino "de adquirir dineros" (1516, V, 276), es la que
mata al indio. Esa ambicin del oro es la que quita "las vi-
das antes de tiempo" (ll, 484 ). El oro se convierte as en
el nuevo seor (1531: V, 87a), y en el dolo al que se ado-
ra y sacrifica vidas humanas (1552: V, 333). Al relatar sus
experiencias en Cuba, Las Casas afirma en varias ocasiones 95
que trat de "estorbar la muerte" de los indios en manos
de los conquistadores, pero sin mucho xito (II, 245a). Y
cuando algunas veces lo consegua, slo salvaba vidas hu-
manas, dice con frustracin, para que "poco a poco, en
las minas y los trabajos los matasen, como finalmente los
mataron" (11, 248a ). Porque no usan los conquistadores
de "los indios ms de como medios e instrumentos para
alcanzar el oro y riquezas que desean y tienen por fin"
(1531:V, 88b).

Estas denuncias lo llevaron a un duro enfrentamiento per-


sonal con conquistadores y encomenderos, y sus aliados
en la Corte (27 ). Pero fray Bartolom apunta con lucidez
que ms all de una cuestin de intenciones, esto ocurra
debido a la lgica del sistema que se implantaba. "No di-
go -escribe perspicazmente al Consejo de Indias- que los
deseen matar de directo, por odio que les tengan, sino que
desean ser ricos y abundar en oro, que es su fin, con tra-
bajos y sudor de los afligidos y angustiados indios, usando
de ellos como de medios e instrumentos muertos, a lo cual
se sigue, de necesidad, la muerte de todos ellos" (1531; V,
89b). La muerte del indio se haca por lo tanto necesaria
como consecuencia del trabajo alienado sobre el que se
En busca de los pobres de jesucristo

construa el nuevo orden, orden social orientado a satis-


facer los intereses y la codicia del dominador, "estos no
pretendan directamente matarlos sino servirse de ellos
como de animales, postponiendo la salud corporal y es-
piritual de los indios a sus intereses, codicias y ganancias, a
lo cual segurseles la muerte no era dubitable, sino necesa-
rio" (11 ,- 248a ). Quien asesina al pobre ("Quien le quita
su pan") no es pues, en realidad, un individuo aislado, mo-
vido por malos instintos, sino un sistema social opresor ba-
sado en el inters y el lucro del dominador, y en la acumu-
lacin de la riqueza en pocas manos. Sistem-a que usa a los
pobres como "instrumentos muertos" y. no respeta su ca-
rcter de seres vivientes. Se crea as una situacin de pro-
funda injusticia y por consiguiente contraria a la voluntad
de Dios. Las Casas denuncia desde la fe el orden social,
centrado en el oro, que comenzaba a implantarse "pues
-escribe no sin sarcstica puntera- no lo hizo as Cristo,
96 que no vino al mundo a morir por el oro, sino a padecer
por los hombres para salvar a los hombres" (1531, V, 88b).

Haber vivido esos hechos, participar de alguna manera en


este orden social criminal, le permiti a Bartolom leer el
texto de Eclesistico con otros ojos. Y a su vez, compren-
der gracias a ese pasaje de la Escritura -de sabor profti-
co- que despojar al pobre de lo que le es debido, es ma-
tarlo. Le ayud tambin a considerar de una manera dife-
rente su experiencia en las Indias y su propia responsabi-
lidad en la opresin de los indios.

Esto lleva a Bartolom de Las Casas a percibir al indio como


el pobre de que habla la Biblia. Se trata del pobre que es
asesinado a travs de las guerras de conquista y de la explo-
tacin de su trabajo. Las Casas se refiere, en efecto, repeti-
das veces al indio como un pobre y lo hace con acentos
fuertemente bblicos, con descripciones que recuerdan,
por ejemplo, las del libro de Job (cap. 24 ), o la de los pro-
fetas. As, nos hablar de los indios que tienen "la barriga
pegada de pura hambre al espinazo" y a quienes -se que-
ja con un realismo ajeno a falsas espiritualidades- despus
de trabajar todo el da se quiere todava imponer el cate-
cismo y la oracin. O mencionar a aquellos indios de Cu-
Gustavo Gutirrez

ba que creyendo que los espafioles no les haran ya ms d-


ilo vinieron a verlo a l con su "pobreza a cuestas" (II,
24 7b ). Constantemente dir que "son gentes pauprrimas"
(1552; V, 138a), y que "tan pobres de muebles y races
jams en el universo mundo se vieron ni oyeron ni fueron"
(1555, V, 431). A las matanzas que sufrieron en las guerras
de conquista se aada, dice Las Casas con fina sensibili-
dad "mucho dolor intrnseco angustia y tristeza" (1, 293b);
esto llev a muchos indios a la desesperacin e incluso al
suicidio. Fray Bartolom denuncia que los indios eran
considerados "menos que chinches" (28). Todo esto, dice,
"apenas puede contarse sin lgrimas" (29). En su ltimo
texto, en la carta dirigida al Papa Po V, Las Casas volver
a insistir en la "incre1ble pobreza" de los habitantes de
las Indias (V, 542b).

Innumerables textos pueden citarse en la misma perspecti-


va, pero es importante subrayar cue L1s Casas no se limita 97
a describir una situacin; en realidad no slo v en el in-
dio a un pobre sino a un oprimido, a alguien que ha sido
despojado de sus derechos y de un salario como dice el
texto del Eclesistico. "Opresos indios" es una expresin
cue vendr muchas veces bajo su pluma (cf. por ejemplo
II, 364a), o "pobres cautivos" (cf. por ejemplo, 1566, V,
541 b ). Bartolom es plenamente consciente de cue la po-
breza presente del indio es el resultado de una opresin
sin nombre. Los naturales de las Indias "oprimidos con su-
mos trabajos, y tiranas (ms cue se puede creer), llevan
sobre sus flacos hombros, contra todo derecho divino y na-
tural, un pesadsimo yugo y carga incomparable" (V,
541b). Por ello concluye en el ltimo memorial cue en-
va al Consejo de Indias, "todo cuanto oro y plata, perlas
y otras riquezas que han venido a Espaa es todo robado"
(1166, V, 538b).

Volveremos sobre este punto al hablar de la encomienda.


Limitmonos ahora a una evidente consecuencia que. Bar-
tolom de Las Casas deduce desde el momento mismo en
que la lectura del texto del Eclesistico ilumina su con-
ciencia, y que constituir el empeo de toda su vida: la
liberacin del indio. Ese es el "total remedio de estos des-
En busca de los pobres de jesucristo

venturados" dice el clrigo Bartolom a su amigo Rente-


ra al comunicarle sus decisiones (II, 360a). Desde aquel
da esa liberacin le aparece como una condicin de justi-
cia y una exigencia del Seor, porque la opresin del in-
dio "es contra la intencin de Jesucristo y contra la forma
que de la caridad en su Evangelio nos dej tan encargada, y
a todo contradice, si bien lo miris, toda la Escritura Sa-
grada" (Ibid). Sus contemporneos percibieron rpida-
mente lo peligroso de estos propsitos. Las Casas refiere
como el Obispo del Darin, don Juan Cabedo, se hace eco
en la corte real de las quejas de los conquistadores contra
l, porque "trabajaba de libertar todos los indios, quitn-
dolos a los espaoles, estimndole por ello por destruidor
de tantos hidalgos que con los indios se mantenan, y de
enemigo de su nacin" (II, 530b). Temprano pues nuestro
clrigo se ver acusado de ir contra su propio pas por pro-
pugnar la liberacin de los indios. Esta ser hasta nuestros
98 das una frecuente, pero no por eso menos injusta acusa-
cin. Lo que ocurre es que este espaol, y Bartolom lo
era de verdad y profundamente, consideraba que el Evan-
gelio y la defensa del pobre estn antes que falsos y encu-
bridores nacionalismos.

Las Casas comprende, sin embargo, que para predicar y


luchar por esto es necesario dejar toda atadura con el sis-
tema que explota y despoja al pobre, en consecuencia di-
r de l mismo: "finalmente se determin de predicarlo;
y porque teniendo l los indios que tena, tena luego la
reprobaci:n de sus sermones a la mano, acord para l-
bremente condenar los repartimientos o encomiendas co-
mo injustas y tirnicas, dejar luego los indios" (II, 357a).
La conversin al pobre implica para l romper con su cla-
se social; este desclasamiento es condicin de autentici-
dad de un cambio que no quiere permanecer idealstica-
mente en un nivel puramente interior y pretendidamente
espiritual. Seguir con la encomienda es negar en la prcti-
ca lo que se propone predicar. Las Casas es consciente del
costo que esto significa para los mismos indios; porque de-
jados por l "los haban de dar a quien los haba de opri-
mir o fatigar hasta matarlos, como al cabo los mataron"
(ibid). Esto le resulta doloroso, y le hace interrogarse so-
Gustavo Gu tirrez

bre lo acertado de su decisin, pero percibe con claridad


que ceder por motivos tan plausibles es olvidar a muchos
otros oprimidos por un sistema que es necesario atacar
en la raz. Es un duro dilema que reviste formas diversas,
pero que se presenta siempre en la lucha contra las causas
estructurales de una situacin de explotacin e injusticia.

Las Casas comunic en primer lugar, esta ruptura con su


condicin de encomendero al gobernador Diego Vcls-
guez; ste con la reaccin propia de todo aquel que bene-
ficia del orden existente y lo encuentra por eso normal y
conforme a la naturaleza humana, calific de "cosa tan
nueva y como monstruosa" la decisin del clrigo, y buen
encomendero, gue cuestionaba as con la palabra y con
los hechos el sistema de explotacin del indio (II, 357b).
Pero Bartolom sigui adelante y un tiempo despus a-
nunci pblicamente su decisin en un sermn pronun-
ciado el da de la Asuncin, a los espaoles de la isla de- 99
clarndolcs "su ceguedad, injusticia y tiranas y cruelda-
des que comedan en aquellas gentes inocentes y mans-
simas; como no podan salvarse tenindolos repartidos
ellos y guien se los reparta; la obligacin a restitucin
en guc estaban ligados, y que l por conocer el peligro
en LJUe viva, haba dejado los indios, y otras muchas co-
sas gue a la materia concernan". Todo ello pareci "nue-
vo" igualmente a quienes no podran creer que "sin pe-
cado no podan tener los indios a su servicio; como si se
dijera guc de las bestias del campo no podan servirse".
No le creyewn por eso al predicador, apunta Bartolom
(II, 358b). Para los usufructuarios de un orden social de-
terminado, este es siempre el meJor posible o por lo me-
nos humanamente inevitable, todo aquello que lo cuestio-
na es nuevo, inaudito, utpico. Vimos ya que esa misma
fue la reaccin del rey Fernando y del provincial de los
dominicos en Espaa ante los sermones de Montesinos.
Nuevo ser invariablemente el Evangelio cuando se le lee
desde el pobre.
El texto del Eclesistico ledo en el contexto de las expe-
riencias de Bartolom de Las Casas tiene para l una terce-
ra y capital enseanza: la incompatibilidad entre el culto
En busca de los pobres de Jesucristo

a Dios y la explotacin del pobre. Ese pasaje escritutario


fe recordaba el clsico tema proftico de que la ofrenda a
Dios sin la prctica de la justicia es una ofrenda mancha-
da con la sangre del pobre. Intil por eso pretender creer
en el Dios de la Biblia si se vive sustentndose "con san-
gre de indios" (1516; V, 106). La muerte del pobre es el
sacrificio que la codicia del dominador ofrece al dios oro,
porque en el mundo de la acumulacin del capital "menos
se estima reverencia y adora a Dios que al dinero" ( 1531,
V, 87b). Defender la vida y el bien temporal del indio ser
para l, en adelante, un modo de afirmar al Dios vivo de
la Biblia. No hay que perder de vista este punto, porque
es central para comprender tanto la teologa de Las Casas,
como su accin misionera. Su conversin a Cristo en el
pobre da lugar a una nueva prctica. Porque lo que "el
poderoso Dios y piadoso padre" tiene en. estima es "li-
berar a los opresos" (1531, V, 46a). Oprimidos por el ape-
100 tito del oro y de las minas que aos ms tarde el "anni-
mo de Yucay" considerar blasfematoriamente como el
motivo por el cual hay Evangelio y Dios en las Indias.
Otro Evangelio y otro Dios diran al unsono Bartolom
de las Casas y Jos Mara Arguedas.

b) Los Cristos azotados de las Indias

Las Casas adl]Uiere desde el inicio de su lucha una con cien-


ca clara de que la opresin del indio es contraria a la "in-
tencin de Jesucristo y a toda la Escritura", porgue lo que
Dios quiere ms bien es la "liberacin de los oprimidos".
Esta es una conviccin profundamente arraigada en l y
motor de la lucha que llevar a lo largo de toda su vida. El
pobre es amado por Dios con un amor de predileccin
porque "del ms chiquito y del ms olvidado tiene Dios la
memoria muy reciente y muy viva" (1531, V. 44b), esta
preferencia debe ser por lo tanto una norma de vida para
el cristiano. Y fray Bartolom recordando que aquellos
que explotan y asesinan al indio "tienen el oro por vivo
y principal fin", los descalificar como cristianos diciendo
polmicamente en un texto que ya hemos citado "Cristo
no vino al mundo a morir por el oro" (V, 88b ). Sern por
el contrario el oro, el dinero, la ambicin de las riquezas
Gustavo Gutirrez

y el capital los que harn morir a Cristo, asesinando a los


indios. En efecto, el fraile dominico en una de sus pgi-
nas ms profundas, bellas y evanglicas identificar a los
"opresos indios" con Cristo mismo.

En la "Historia de las Indias", Las Casas nos relata como


en su empeo por "amparar a estas mseras gentes y es-
torbar que no pereciesen", se embarc poco despus de
su conversin en una difcil y discutible empresa de colo-
nizacin pacfica en tierras hoy de Venezuela. Para esto
ofreci dinero al rey a cambio de la concesin de tierras y
otras facilidades. Un crudo realismo le hizo en ese enton-
ces "por la mucha experiencia que tena, fundar en esta
negociacin todo el bien, libertad y conversin de los in-
dios, en el puro inters temporal de los que le haban de
ayudar a conseguirlo" (11, 490b ). (30). Esta negociacin
escandaliz a alguien que apreciaba mucho al clrigo Las
Casas, ste nos refiere entonces la explicacin que di a 101
esta persona amiga; esto nos ha valido uno de los ms im-
presionantes pasajes de toda su obra que vale la pena trans-
cribir ntegramente: "Spolo el clrigo y dijo: 'seor, si
vieses maltratar a Nuestro Seor Jesucristo, poniendo las
manos en l y afligindolo y denostndolo con muchos
vituperios, no rogaras con mucha instancia y con todas
vuestras fuerzas que os lo diesen para lo adorar y servir y
regalar y hacer con l todo lo que como verdadero cristia-
no deberas de hacer. Respondi: 'S, por cierto'. 'Y si
no os lo quisiesen dar graciosamente sino venderoslo, no
lo compraras?'. 'Sin alguna duda, dijo l, s comprara'.
Aadi luego el clrigo: 'Pues de esa manera, seor, he
hecho yo, porque yo dejo en las Indias a Jesucristo, nues-
tro Dios, azotndolo y afligindolo y abofetendolo y
crucificndolo, no una, sino millares de veces, cuanto es
de parte de los espaoles que asuelan y destruyen aquellas
gentes y les quitan el espacio de su conversin y peniten-
cia, quitndoles la vida antes de tiempo, y as mueren sin
fe y sin sacramentos; he rogado y suplicado muy muchas
veces al Consejo del rey que las remedien y les quiten los
impedimentos de su salvacin, que son tenerlos los espa-
oles en cautiverio a los que tienen ya repartidos, y a los
que an no, que no consientan ir espaoles a cierta parte
En busca de los pobres de jesucristo

de tierra firme donde los religiosos, siervos de Dios, han


comenzado a predicar el Evangelio, y los espaoles que
por aquella tierra van, con sus violencias y malos ejemplos,
los impiden y hacen blasfemar el nombre de Cristo: han-
me respondido que no ha lugar, porque sera tener la tie-
rra ocupada los frailes sin que della tuviese renta el rey
Despue v que me queran vender el Evangelio, y por con-
siguiente a Cristo, y lo azotaban y abofeteaban y crucifi-
caban, acord comprarlo, proponiendo muchos bienes,
rentas y riquezas temporales para el rey, de la manera que
vuestra merced habr odo" (II, 51 lb).
Detrs de la paradjica "venta del Evangelio y de Cristo",
y del ambiguo y reformista intento de colonizacin pac-
fica, una pasin anima a Las Casas: su amor por Jesucristo
vivo, flagelado, abofeteado, crucificado y muerto en los
"pobres cautivos" de las Indias. De al! su conviccin de
que amar a Cristo es liberar al indio e impedir que "se le
102
(_uite lavida antes de tiempo". Una vez ms, y esta vez
identificndolo con Cristo, hallamos ese agudo sentido del
pobre, y de su vida concreta, material, temporal. Despojar-
lo, explotarlo, matarlo es "blasfemar el nombre de Cristo".
Ya habamos encontrado esta idea en los dominicos de la
Espaola y por las mismas razones; se ofende al nombre
de Cristo -decan ellos- con el contratestimonio que se
da al impedir "la vida y la multiplicacin temporal" de
los indios.
Hallamos un eco ms de ese texto central en otra obra de
fray Bartolom. Citando a Agustn de Hipona a propsito
del importan te texto de Ma te o 2 5 , 314 6 , Las Casas se
pregunta con agudeza: "si pues ha de ir al fuego eterno
aquel a quien Cristo le diga: estuve desn~do y no me ves-
tiste. Qu lugar tendr en el fuego eterno aquel a quien
le diga, estaba vestido y t me desnudaste?" (31 ). Porque
de eso se trata en realidad en las Indias, no slo de no ves-
tir al desnudo, sino de desnudar abusiva y violentamente
a los pobres de esas tierras; de despojar de lo que legti-
mamente pertenece al indio, de robar al pobre y en l a
Cristo mismo. A esta perspectiva no pueden llegar eviden-
temente los que consideran a los indios raza inferior por
naturaleza como Gins de Seplveda, el gran adversario
Gustavo Gutirrez

de Las Casas, o a sus sofisticados seguidores de hoy; ni


tampoco guienes se limitan a ver en ellos a hombres de-
positarios de derechos formalmente iguales a todos los
dems, como Francisco Vitoria. Slo se alcanza esa cima
de la espiritualidad si se percibe, como lo hizo Bartolom
de las Casas, en el indio al pobre del evangelio (32 ). Los ha-
bitantes de las Indias con seres humanos con todos los de-
rechos gue eso implica, pero son sobre todo "nuestros her-
manos y Cristo ha dado su vida por ellos" hasta llegar a
identificarse con esos "opresos indios" (33 ). Este ser el
punto central del pensamiento teolgico de Bartolom de
las Casas gue se presenta as con profundas races evang-
licas y espiritu;_les, a ellas conduce invariablemente la prc-
tica de la solidaridad con el pobre. Esta perspectiva lo dis-
tinguir, neta y definitivamente, de los considerados gran-
des telgos espaoles del siglo XVI gue prefirieron perma-
necer ms bien en un nivel ftlosfico,jurdico o a lo sumo
jurdico-teolgico. Las consecuencias de estas diferencias
no son pocas.
103
Unas palabras para concluir. Las exigencias evanglicas
son permanentes y por eso mismo son siempre nuevas.
Ellas rechazan un mundo construdo sobre el despojo y
la explotacin, porgue pisotear los ms elementales dere-
chos de los pobres y oprimidos es repudiar al Hijo de
Dios gue se hizo uno de ellos en la historia. Esta ha sido a
lo largo de los siglos una. de las ms profundas intuiciones
msticas y una de las ms grandes fuentes inspiradoras de
la accin histrica de la comunidad cristiana.

La fuerza proftica de Pedro de Crdoba, Bartolom de


las Casas y otros, est en haber sabido ser fieles al Evange-
lio en las circunstancias de su tiempo; y en haber visto en
las naciones indias al pobre real de gue habla la Biblia.
Y lo hicieron descarnadamen te, cuestionando el sistema
colonial, enfrentando al poder poltico, desenmascaran-
do pretendidas justificaciones teolgicas de un orden so-
cial injusto. El itinerario de estos hombres gue, como di-
r m5s tarde de s mismo el indio Huam<n Poma de Aya
la, salieron de su propio mundo para ir 'en busca de los
pobres de Jesucristo", est lleno de logrus y fracasos, a
En busca de los pobres de jesucristo

vanees y retrocesos, claridades y confusiones, aciertos y


errores. Pero precisamente por todo ello ese camino re-
presenta para nosotros un requerimiento hondo y urgen-
te.

Hoy, en otro contexto, y gracias a esa irrupcin del pobre


en la historia latinoamericana de que hemos hablado al
comienzo de estas pginas, tomamos nueva conciencia de
la urgencia de la defensa de los oprimidos, de un compro-
miso con su liberacin, de un anuncio proftico del Evan-
gelio, de una reflexin teolgica sobre el Dios liberador. Lo
que Puebla llama "la antievanglica pobreza", en que vi-
ven las grandes mayoras de nuestro subcontinente tiene,
como lo dice la misma conferencia episcopal, hondas cau-
sas estructurales; y tiene tambin sofisticadas maneras de
encubrir esa dura realidad. Las justificaciones sociales y re-
ligiosas de la opresin del pobre, son mucho ms complejas
que en ti cm po de estos frailes misioneros, y penetran in-
cluso la mentalidad y las actitudes de los mismos explota-
dos y marginados. Razn de ms para anunciar oportuna e
104 inoportunamente, siguiendo el ejemplo de esos misioneros,
el Evangelio de la liberacin en Jesucristo y denunciar el
rompimiento de la amistad con Dios, el pecado, raz lti-
ma de la injusticia social.

Cuando vemos levantarse al presente en Amrica Latina la


esperanza de la liberacin de una opresin secular, y sur-
gir, bajo el impulso de Medelln y Puebla, comunidades
cristianas desde ese pueblo pobre, los hechos recordados
nos hacen ver una profunda continuidad en la opcin por
el pobre. Opcin fecundada por la sangre de los mrtires
de ayer, pensemos en el obispo Antonio Valdivieso, muer-
to por los encomenderos de Nicaragua (34); y de hoy, evo-
quemos a Mons. Osear Romero, asesinado -como muchos
antes de l en estos ltimos aos- por dar testimonio de
la existencia de pobres y oprimidos en su pas, por com-
prometerse con su liberacin y por sostener su esperanza
en el Dios que se encarna en la historia (35).

Contra esa sangre martirial se enfrentarn siempre los ljlH'


pretenden, interesada o doetoralmente, l1Ue en la defcnsa
Gustavo Gutirrez

del oprimido, tal y como hoy se presenta en nuestra socie-


dad, hay una desviacin o una reduccin del mensaje evan-
glico. Ese testimonio prueba que los que siembran la
muerte se irn con las manos vacas, y que slo los pobres
tienen las manos llenas de historia y de vida.

Una teologa que quiera ser fiel a la compleja y rica reali-


dad de opresin y esfuerzos de liberacin que se vive entre
nosotros, ser siempre un signo de contradiccin. Esto no
debe llamar la atencin, ni llevar a rasga'rnos las vestiduras,
es necesario comprender que no puede ser de otro modo.
Esa teologa viene, en verdad, de una contradiccin real,
dolorosa y exigente que ella traduce al nivel de la reflexin
sobre el Dios en quien creemos. Se trata de la contradic-
cin que existe entre la situacin del pobre en Amrica
Latina y la voluntad de justicia y de amor del Padre.

NOTAS

1.- ''Nueva Crnica y buen Go- Historia de las Indias", y los 105
bierno". Pars, Institute d'Ethno- tomos III-IV "La Apologtica
logie, 1936, p. 1109. Historia".

2.- Id. p. 1110. 5.- Hay una pequea contro-


3.- Jos Dammert, ''Un indio versia alrededor de la fecha exac-
acusador de extorsiones" (texto ta de este sermon. El gran cono-
mimeografiado, 15 de mayo de cedor de la vida de fray Bartolo-
m, Manul Gimnez Fernndez
1976, de cuatro pginas).
seala la fecha del 30 de novicm-
4.- Los textos de Bartolom lm: ("Fray Bartolom de las C<l-
de Las Casas estn tomados prin- sas: A Biographical Sketch" en
cipalmente de las "Obras escot,'- "Bartolom de Las Casas in His-
das", 5 tomos, edicin e intro- tory" ed. por J. Friede y B.
duccin de Juan Prez de Tudc- Kecn, 1971, Northern Illinoi's
la, Biblioteca de Autores Espao- University Press, p. 74 ). En ver-
les (BAE), Madrid, 1957-1958. dad, la indicacin que da Las Ca-
Para simplificar citaremos po- sas y el texto blblico apuntan
niendo entre parntesis en nues- ms bien al cuarto domingo de
tro texto la indicacin del tomo Adviento (Cf. Jos de Martn
en nmeros romanos, la pgina Rivera "El sermn de fray An-
y la columna correspondientes. tonio de Montesinos" en "Li-
En el caso del vol. V, que tr.c bro Anual" editado por el Ins-
una selecci<)n de trabajos, sea- tituto Superior de Estudios Ecle-
laremos previamente la fecha del sisticos, Mxico, J 974, pp. 113-
escrito respectivo. Como se sabe J 17; y que en adcl;~ntc citaremos
los tomos I-11 contienen "La con la sigla LA).
En busca de los pobres de jesucristo

6.- El texto de esta real cdula sinti en condiciones de acep-


se halla en LA, pp. 173-176. tar la responsabilidad que al
respecto le propona la Corte.
7.- "Mensajera del Provincial
de los dominicos, para los domi- 14.- "Carta del Vice-provin-
nicos que estn en las Indias, de cial. .. ", en LA, p. 160.
reprehensin (Marzo de 1512)"
en LA, p.177-178. iS.- Id., p. 162.

8.- "Mensajera del Provincial 16.-- "Carta dirigida a S.M. por


de los dominicos para el Vicario fray Pedro de Crdova vice-pro-
general que est en las Indias, so- vincial de los frailes de Santo
bre lo de los sermones ( 16 de Domingo que moran en las In-
marzo de 1512)" en LA, p. 172. dias". (Santo Domingo, 2 de ma-
yo de 1517), en LA, p. 165.
9.- Texto citado, en LA, p. 174.
17.- Id., p. 166.
10.- "Carta del Vice-provincial
(fr. Pedro de Crdoba) y sacer- 18.- L.c.
dotes del Convento de Santo Do-
mingo dirigida a los muy reve- 19.- Id., p. 165.
rendos padres" (texto escrito se-
guramente a fines de 1516) en 20.- Jos Chacn y Calvo "La
LA, p. 160. experiencia del indio un ante-
cedente a las doctrinas de Vito-
11.- La situacin de los pobres ra?" Madrid, Asociacin Fran-
106 y oprimidos hoy nos hace igual- cisco de Vitoria, 1934, p. 214.
mente sensibles a esta exigencia
fundamental. Recordemos el he- 21.- "La teologa y los telo-
cho con que comienza el texto gos - juristas espaoles ante la
''Danos nuestro pan de cada conquista de Amrica" Madrid,
da". Firmado por cerca de mil 1944.
religiosas y sacerdotes del pas
(noviembre - 1979 ): "En la reu- 22.- "Las corrientes literarias
nin semanal de reflexin en u- en la Amrica Hispnica" Mxi-
na parroquia de barrio, una se- co, Fondo de Cultura Econmi-
ora de edad: dice: 'yo, como he ca, 1949, p. 21.
vivido bastante, me estoy prepa-
rando para morir; los viejos esta- 23.- "Bartolom de Las Casas
mos ms cerca de la muerte'. U- precursor del anticolonialismo",
na joven responde en seguida: Mxico, Siglo XXI, 1974, pp.
'no abuelita; eso era antes, aho- 26-30. De modo similar se ha-
ra son los nios los que estn ban expresado anteriormente
ms cerca de la muerte'. Sigue los historiadores Ral Porras Ba-
un largo silencio que marca la rrenechea y Jorge Basadre. Cite-
gravedad de la situacin". mos un texto del primero de
ellos: "Las Casas es un verdade-
12.- "Carta del Vice-provin- ro caudillo continental, el jefe de
cial..." en LA, p. 160. un gran partido poltico defen-
sor de la libertad de los indios ...
13.- Las Casas refiere en la El de Las Casas fue en realidad
"Historia de las Indias" que un primer partido internacional
fray Pedro de Crdoba no se y socialista, cuyos principales
Gustavo Gutirrez

agentes fueron los padres domi- plo, q u<.: los conquistadores gana-
nicos y franciscanos". (Citado ron a su causa a don Juan
por Mons. Jos Dannnert "O- Cabedo, primer obispo del Da-
posicin de ideas en el siglo rin, manifestndose generosos
XVI", texto mimeografiado, 31 con L "Tambin se presumi
de diciembre de 1973, de cua- -dice- que Diego de Velsq uez
tro pginas). Las expresiones son le haba untado las manos
interesantes, pero ciertamente ayud;ndole para el camino ...
excesivas y cruzan categoras de esperando que lo poda en la
pocas distintas; digamos ade- corte con el rey nuevo, que era
ms que Porras, bigrafo elogio- el Emperador, en sus negocios
so de Pizarro, tiene en su obra ayudar" (11, 530-531 ). Con-
clar;'ls crticas a ese detractor quistadores y encomenderos se-
de conquistadores que fue Las guirn usando en el mtodo de
Casas. "untar las manos" para defender
sus privilegios. As, por ejemplo,
24.- Enrique Ruiz Maldonado los notables de Mxico consi-
piensa sin embargo que Las deraron importante recompensar
Casas nunca fue encomendero en con largueza la defensa que
sentido estricto. Es posible que (;ins de Seplveda haca de la
el dominico (ue le negara la ab- presencia peninsular en las Indias
solucin fuese fray Pedro de (ct. Lewis Hanke "Aristotle and
Crduva, por quien Las Casas tu- thc American Indians"; Bloo-
vo siempre una gran veneracin. mington, Indiana University
Press, 1959).
25.- Las Casas "Del nico mo-
do de atraer a todos los pueblos 28.- Carta de Las Casas a Do-
107
a la verdadera relgi<)n", Mxico, mingo de Soto publicada por
Fondo de Cultura Econmica, Maree! Bataillon "Pour '1 'epis-
1975, p. 330. tolario' de Las Casas. Une lettrc
et un brouillon" en "Etudes sur
Bartolorn de Las Casas", Pars,
26. En verdad fray Bartolom
no llamar conversin a este mo-
1965, p. 221.
mento de su vida, como se hace 29.- Las Casas "Apologa",
con frecuencia; slo cm picar e- ed. Angel Losada, Madrid, 1974.
se trmino al hablar de su deci-
sin de hacerse dominico des- 30.- Este contrato sera una ex-
pus del fracaso de Cuman;. presin de aquello que Gimnez
De otro lado, Demetrio IZamos Fcrnndez llama "el posibilis-
Prcz ("La 'conversic\n' de Las mo" de Las Casas, es decir un
Casas en Cuba: el clrigo y Diego sentido prctico que lo llevaba a
Velsc ucz ", en "Estudios sobre aceptar, pese a lo alto de sus i-
fray Bartolom de Las Casas", deales, aquello que era suscepti-
Sevilla, 1974, pp. 247-257) b ble de realizacin.
demostr;do a travs dt.: un acu-
cioso an,lsis de textos que la 31.- ''Del nico modo ... " p.
llamada "primera conversin" de 429. Y en otro pasaje, hilvanan-
Las Casas es un proc<.:so que do textos bblicos, preguntar:.
se desarrolla a lo largo de varios desafiantemente: "Y nuevamen-
meses. te, con las mu<.:rtes o carnice-
ras con que lo inundan todo en
27.- Las Casas seala, por eje m- sangre humana, se cumple con
En busca de los pobres de jesucristo

aquel precepto: no testificars 33.- "Apologa", ed. Losada.


contra la vida de tu prjimo?,
es esto no derramar la sangre 34.- Su asesinato es relatado
del inocente?, es no hacer "s: "Sucedi que predicando en
tralclon a tu hermano?, es :tvor de la libertad de los indios,
esto dejar de obrar mal?, bus- reprehendi a los conquistadores
ctr la justicia?, socorrer al o- y gobernadores, por los malos
primido?, juzgar al hurfano?, tratamientos que hazian a los in-
defender a la viuda?, no en- dios. Tndignronse tanto contra
tristecer a los hombres?, no l, que se lo dieron a entender
arrebatar nada por la fuerza?, con obras y con palabras ... En-
dar de su pan al hambriento?, tre los soldados que haban ve-
no es esto ms bien quitrse- nido del Pa, a esta tierra mal
lo?, no es esto ms bien ser contentos, fue un Juan Berme-
causa de que miles y miles de jo, hombre de mala intencin.
personas de ambos sexos, de Este se hizo de parte de los her-
todas condiciones, dignidades y manos Conteras --Gobernador
edades perezcan de hambre?". de NicMagua-... Sali acompa-
A lo que responder sin amba- ado de algunos ... y se fue a ca-
ges "Estos hombres ms bien sa del obispo, que le hall acom-
hacen libaciones en honor de paado de su compaero ray
Baalim, es decir, del dolo pe- Alonso, y de un buen clrigo, y
culiar de los que tal hacen y perdiendo el respeto a lo sagra-
que es el que los domina y los do, le di de pualadas" (Con-
tiene sujetos y est en posesin zlez Dvila, "Teatro Eclesisti-
de ellos; en otras palabras, el co de la Primitiva Iglesia de las
108 deseo de dominar, la inmensa Indias Occidentales", t. 1, p.
;.mbicin de enriquecerse que 235-236; citado por Enrigue
nunca se saca ni tiene fin, y Dscl "El episcopado latino-
..u e es tambin una idolatra" americano y la liberacin de los
(id. pp. 373-.174). pobres, l 504-1620" Mxico,
1979, p. 335-336.
32.-- Cf. J nan B. Lassgue "L1 35.- Ver textos y testimonios
larga marcha de Las Casas", Li- sobre Mons. Romero en "Pgi-
ma, CEP, 1974, pp. 157. - nas", Nv. 29, mayo- 1980.