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TEORA

DEL CIELO

FRANCIS
BACON
VISTANOS PARA MS LIBROS:

https://www.facebook.com/culturaylibros
Teora
del cielo
Coleccin
Clsicos del Pensamiento
D irector
Antonio Truyol y Serra
Francis Bacon

Teora
del cielo

Estudio preliminar, traduccin y notas de


ALBERTO ELENA y MARIA JOSE PASCUAL

SEGUNDA EDICION

tos
TITULOS ORIGINALES:
Descriptio globi intellectualis (1612)
Thema coeli (1612)

1.a edicin, 1989


2.a edicin, 1998

Reservados todos ls derechos. El contenido de esta obra est


protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas,
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Diseo y realizacin de cubierta:


Rafael Celda y Joaqun Gallego
Impresin de cubierta:
Grficas Molina

Estudio preliminar A lberto E lena y M ara Jos P ascual, 1989


EDITORIAL TECN OS, S A ., 1998
Juan Ignacio Luca de Tena, 15 - 28027 M adrid
ISBN: 84-309-1675-X
Depsito Legal: M. 24.382-1998
Imprime: Fernndez Ciudad, S. L.
INDICE

E s t u d i o p r e l i m i n a r ........................................................ Pag.

TEORIA DEL CIELO


DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL ...

TEORIA DEL CIELO ..................................................


ESTUDIO PRELIMINAR
FRANCIS BACON
Y LA COSMOLOGIA MODERNA
por Alberto Elena y M ara Jos Pascual

1. ESBOZO BIOGRAFICO1

Francis Bacon (1561-1626) naci en el seno de


la acomodada familia del lord guardasellos, Nicho-
las Bacon, cuyo padre haba sido un modesto raba
dn de la abada de Bury St. Edmunds. Nicholas

1 En este texto tan slo pretendemos presentar de modo


esquemtico la sucesin de los acontecimientos ms relevantes
de la vida de Francis Bacon y su conexin con el desarrollo de
su pensamiento; conexin que en lo referente a la evolucin de
la filosofa natural baconiana se reduce en ocasiones a una
mera sincrona. Remitiremos al lector, para obtener ms deta
lles acerca de la vida del canciller a las siguientes biografas: F.
H. Anderson, Francis Bacon: His Career and Thought, Univer-
sity of Southern California Press, Los Angeles, 1962; J. J.
Epstein, Francis Bacon: A Political Biography, University of
Ohio Press, Athens (Ohio), 1977; B. Famngton, Francis
Bacon, Philosopher of Industrial Science, Abelard-Schumann,
X A. ELENA Y M. J. PASCU AL

Bacon lleg a la universidad de Cambridge y no


desaprovech la ocasin que se le brindaba de
ascender en la escala de la jerarquizada sociedad
inglesa. Trab amistad con William Cecil futuro
lord Burghley,, contrayendo matrimonio con la
cuada de ste cuando su amigo era ya el favorito de
la buena reina Bess. En 1S40 Nicholas Bacon adqui
ri unas tierras que haban sido desamortizadas en
tre 1536 y 1539; apoyado por Cecil, pronto logr el
cargo que haba de mantener durante su vida.
Su segundo hijo Francis acompa al pri
mognito a la universidad de Cambridge, donde
permaneci entre los trece y los quince aos, para
en 1576 seguir a Sir Amias Paule t a su embajada en
Pars. Cuando tres aos despus falleci su padre,
regres a Inglaterra y se inscribi en el prestigioso
Grays Inn a fin de ganarse la vida ejerciendo la
abogaca. En 1584 ingres en la Cmara de los
Comunes por M elcombe Regis y desde ese
momento comenz el acoso a los grandes para
obtener puestos ms altos. En 1591 trab amistad
con el conde de Essex, favorito de la reina, pero el
apoyo de ste no bast para lograr el anhelado
nombramiento como fiscal de la Corona.
Por entonces Bacon comenz a escribir sus
Ensayos, publicados por primera vez en 1598, en
una inicial coleccin de diez. Poco despus intent
ganarse la simpata de la reina colaborando como
abogado en el proceso que dara con Essex en el

Nueva York, 1947, y R. W. Gibson, Francis Bacon. A Biblio-


graphy, Scrivener Press, Oxford, 1950, en la que se recogen
todas las obras publicadas por, y sobre Bacon, hasta esa fecha.
Una novedosa e interesante imagen del Francis Bacon poltico
y filsofo natural es la aportada por Julian Martin en su Know
ledge is Power: Francis Bacon, the State, and the Reform of
Natural Philosophy, tesis doctoral, Universidad de Cambrid
ge, 1988.
ESTUDIO P RE LIM IN AR XI

patbulo; pese a ello, Isabel mantuvo el recelo que


senta hacia l.
En 1603, con la subida al trono de Jacobo I,
obtuvo el ttulo de Sir y, como miembro del primer
Parlamento del nuevo monarca, inici una eferves
cente actividad. Fue en esas sesiones donde cono
ci a William Lower, uno de los discpulos de
Thomas Harriot y amigo del conde de Northum-
berland. Lower haba recibido a su matrimonio
con la hijastra de Northumberland unas tierras en
Gales, en las que, junto a algunos amigos, se dedic
a la observacin astronmica, refirindose en su
correspondencia al grupo como los filsofos
traventanos2.
Los contactos de Bacon con el grupo de disc
pulos de Harriot que rodeaban al conde debieron
ser sumamente provechosos, aun cuando no deri
vara ningn favor poltico de ellos. Fue segura
mente a travs de sus relaciones como Bacon
conoci ms detalles de la filosofa atomista resuci
tada por Harriot y elaborada por hombres como
Walter Warner, o rechazada por otros como Nat-
haniel Torporley3. El hecho es que hacia 1591
Bacon haba comenzado a plantearse cuestiones
relacionadas con la teora de la materia, y en 1592
escribe su Mr. Bacon in Praise o f Knowledge*, en

2 Carta de sir William Lower a Thomas Harriot de junio


de 1610, citada en S. P. Rigaud, Supplement to Bradles Misce-
llaneus Works, Oxford University Press, Oxford, 1833, pp. 68-
69.
3 Vase R. H. Kargon, Atomism in Englandfrom Harriot to
Newton, Oxford Clarendon Press, Oxford, 1966, pp. 31-44.
4 Vase en la edicin de J. Spedding, R. L. Ellis y D. D.
Heath, The Works of Francis Bacon, Londres, 1857-1874
(Reimpresin en Frommann Verlag, Stuttgart/Bad Cannstatt,
1963, 14 vols.), VIII, pp.123-126. De aqu en adelante todas las
referencias a las obras de Bacon se harn por esta edicin,
XII A. ELENA Y M. J. PASCU AL

que ya expresaba su confianza en la validez de la


descripcin que al-Bitr hiciera de los movimien
tos celestes y en la idea de que las materias pneu
mtica y tangible slo interactan en o cerca
de la superficie terrestre. Parece claro que los
pilares bsicos de su cosmologa surgen en su pen
samiento filosfico temprano, mientras que su ulte
rio r contacto con el grupo de los prim eros
proponentes ingleses modernos del atomismo ser
vir de acicate para la reflexin acerca de las posi
bilidades de sobrepasar la capacidad explicativa de
lo que ya apareca como una teora rival, conser
vando, sin embargo, su principal cualidad: la incor
poracin de un principio explicativo capaz de
unificar una gran variedad de experiencias. No es
extrao, contra lo que ha parecido a los historiado
res que han rastreado la relacin del pensamiento
baconiano con el emergente atomismo mecani-
cista5, que durante un tiempo en los escritos del
futuro canciller aparezcan referencias y considera
ciones sobre los atomistas clsicos, al tiempo que se
asienta su propia filosofa.
Si ya en las Meditationes sacrae de 1597 haba
sido rotundo en su rechazo del concepto epicreo
de clinamen, en el momento en que escribe el Tem-
poris partus masculus (c. 1602), tan slo hace una
breve y poco amable referencia a Epicuro6, y,
mientras que en las Cogitationes de natura rerum de
1604 (o quiz 1609) dedicaba dos reflexiones al ato
mismo7, las otras ocho que completan el escrito se

citndose como Works seguido del nmero de volumen en


cifras romanas y del nmero de pgina en cifras rabes.
5 Vase nuestra nota 21 al texto de la Descripcin del globo
intelectual.
Works. III, p. 532.
7 Works, III, pp. 15-19, que corresponde a las Cogitationes
I y II.
ESTUDIO P RE LIM IN AR XIII

ocupaban de otros temas. En De sapientia vete-


rum (1609) interpreta las fbulas de Cupido y
Coelo como transmisoras de la filosofa atomista
antigua, para dejar traslucir su predileccin por
una teora pneumtica de la materia en la interpre
tacin de la fbula de Proserpina8; y, lo que es ms,
en el De Principiis atque originibus de unos aos
despus, retomar las fbulas de Coelo y Cupido
con una actitud mucho ms crtica que la mante
nida hasta entonces, dedicando la mayor parte de
la obra a analizar la filosofa de Bernardino Tele-
sio, uno de sus ms fructferos descubrimientos,
como ms adelante veremos.
Entre 1603 y 1613, fecha en que finalmente con
sigue ser nombrado fiscal de la Corona, Bacon se
concentra en su produccin filosfica una vez
satisfecha de momento su ambicin poltica y
asienta las bases de lo que ser todo su pensa
miento, tanto poltico (se editan en 1612 sus Ensa
yos, ampliando el nmero inicial de diez al de
treinta y ocho), como religioso y natural.
Su carrera poltica, al lado del nuevo favorito
real, Georges Villiers, duque de Buckingham,
alcanza cumbres cada vez ms altas. En 1621,
Francis Bacon es ya lord Verulam y vizconde de
Saint Albans, ocupando el cargo de canciller.
Desde tales cimas lleg la cada. Acusado de cohe
cho ante la Cmara de los Comunes, es juzgado en
la de los Lores y, tras desistir de abordar su propia
defensa, finalmente se confesar culpable y dar
con sus huesos en la Torre, aunque slo por tres
das. La elevada multa que le haba sido impuesta
le fue perdonada y el castigo de destierro del rea
de la Corte fue conmutado a cambio de acceder a

8 Works, VI, pp. 680-682 donde se interpreta el mito de


Proserpina.
XIV A. ELENA Y . J. PASCU AL

vender su mansin londinense (York House) al


duque de Buckingham. Humillado y desilusionado,
Bacon cambia su estrategia filosfica y poltica y,
aunque continuar dedicando a Jacobo I sus obras,
su mxima aspiracin ser ahora la gloria de ser
considerado por la posteridad el gran restaurador
de la dignidad humana, mostrndose confiado en
que su empresa haba de ser finalmente reconocida.
Los estudiosos del pensamiento baconiano han
tendido a presentar una imagen de lord Verulam
fragmentada, en muchas ocasiones en exceso, por
lo que su reconstruccin asemeja con frecuencia al
rostro de Jano. Ms, como ha subrayado H. B. Whi
te9, Bacon se mantuvo siempre firme en la creen
cia de que la incorporacin del tardo Renacimiento
ingls del perodo isabelino a las modernas corrien
tes econmicas, polticas y culturales de Europa po
da ser lograda. La reforma y consolidacin de las
nuevas instituciones sociales inglesas habran de
conducir a una sociedad de slidas estructuras, em
prendedora y agresiva, capaz de disputar el bocado
del comercio y el dominio de los mares a las poten
cias rivales. Ciencia y Corona eran dos miembros de
un solo cuerpo, el Estado moderno, del mismo mo
do que mtodo y filosofa natural eran instrumentos
de una nica obra: recuperar para el gnero humano
el derecho suyo sobre la naturaleza que por dona
cin divina le compete. Es glora de Dios esconder
una cosa, gloria del rey buscarla 10.
9 H. B. White, Peace among the Willows. The Political Phi
losoph)/ o f Francis Bacon, Martinus NijhofT, La Haya, 1968.
* Works, I, p. 221. Vase en la edicin castellana de la
Instauratio Magna a cargo de Miguel Angel Granada, La Gran
Restauracin, Alianza, Madrid, 1985, p. 183. A partir de ahora
todas las referencias a esta obra baconiana se harn por la
edicin de J. Spedding, R. L. Ellis y D. D. Heath y la caste
llana de M. A. Granada a fin de facilitar al lector la identifica
cin de los pasajes de dicha obra.
ESTUDIO P RE LIM IN AR XV

2. LA HISTORIOGRAFIA Y LA FILOSOFIA
NATURAL BACONIANA
La historiografa reciente sobre el pensamiento
cientfico de Bacon se ha dividido en escuelas que
mantienen una curiosa distribucin geogrfica en
funcin de sus diversos focos de inters dominan
tes. Como ha sealado Lisa Jardine11, la tradicin
inglesa ha dedicado una especial atencin al fil
sofo de la ciencia y a su influencia sobre las corrien
tes cientficas del siglo xvii y comienzos del xviii,
mientras que una tradicin italiana, inaugurada
por Paolo Rossi en 195712, ha tendido a considerar
de mxima importancia la caracterizacin de la
filosofa natural baconiana como un puente ten
dido entre la magia natural y la retrica renacen
tistas, y la ciencia natural de carcter mecnico-cor
puscular. Junto a ambas se sita la tradicin france
sa, ms dedicada a la diseccin de los textos filos
ficos de Bacon en busca de la cohesin entre mtodo
y filosofa.
En este panorama, los artculos que Graham
Rees viene publicando desde 197513 pueden ser vis

11 Vase la recensin de Lisa Jardine a la edicin de Marta


Fattori, Francis Bacon: Terminologa e fortuna nel XVII secolo,
publicada en Isis, 78, 291 (1987), pp. 129-130.
12 En esa fecha apareci la primera edicin de su Francesco
Bacone. Dalla Magia alia Scienza, Laterza, Bari, 1957.
13 Graham Rees, Francis Bacons Semi-Paracelsiam Cos-
mology, Ambix, 22 (1975), pp. 81-101; G. Rees, Francis
Bacons Semi-Paracelsian Cosmology and the Great Instaura
tion, Ambix, 22 (1975), pp. 161-173; G. Rees, The Fate of
Francis Bacons Cosmology in the Seventeenth Century.
Ambix, 24 (1977), pp. 27-38; G. Rees, Matter Theory: A Unify-
ing Factor in Bacons Natural Philosophy, Ambix, 24 (1977),
pp. 110-125; G. Rees, Francis Bacon on Verticity and the
Bowels of the Earth, Ambix, 26(1979), pp. 201-211: G. Rees,
Atomism and Subtlety in Francis Bacon's Philosophy,
Annals o f Science, 37 (1980), pp. 549-571; G. Rees, An Unpu-
XVI A. ELENA Y M. J. PASCU AL

tos como la nave que al igual que en el frontispi


cio de la Instauratio Magna de 1620 ha
atravesado las columnas de Hrcules. Su lectura de
las dos obras que aqui se publican por vez primera
en castellano, y de algunas otras que haban sido
interpretadas a la luz de hiptesis previas arriesga
das, proyecta una imagen nueva y ms coherente
de la filosofa natural baconiana, restaurada, as,
en su valor contextual y en su autntica origina
lidad.
Cuando Bacon fallece en 1626, dejaba tras de s
una vasta obra en gran parte manuscrita. Si bien
como ha sealado Rees la filosofa natural de
lord Verulam podra reconstruirse casi completa
mente a partir de los fragmentos contenidos en la
Instauratio Magna y en la Sylva Sylvarum de 1626,
varios factores contribuyeron a que sta fuera igno
rada por su auditorio del siglo xvn, habiendo mar
cado la lectura que entonces se hizo todas las
posteriores.
Las referencias ms antiguas a la obra de Bacon
aparecen en los mltiples escritos de Hartlib, Dury
y Comenius, as como en la Apologie or Declaration
o f the Power and Providence o f God de George
Hakewill14. Mientras ste inauguraba lo que T. M.

blished Manuscript by Francis Bacon: Sylva Sylvarum Drafts


and other Working Notes, Armais of Science, 38 (1981), pp.
377-412; G. Rees, Francis Bacons Biological Ideas: A New
Manuscript Source, en B. Vickers (ed.), Occult and Scientific
Mentalities in the Renaissance, Cambridge University Press,
Cambridge, 1984, pp. 297-314; G. Rees, Francis Bacon and
spiritus vitalis, en Marta Fattori y Massimo Bianchini (eds.),
Spiritus. Quarto Colloquio Intemazionale del Lessico Inteilet
tuale Europeo, Edizioni dcllAteneo, Roma, 1984; G. Rees y C.
Upton, Francis Bacon's Natural Philosophy; A New Source, Bri
tish Society for the History of Science, Chalfont St. Giles, 1984.
14 Esta obra, publicada en Oxford el ao 1630, es una
ESTUDIO P RE LIM IN AR XVII

Brown15 ha llamado el baconianismo culto, la obra


de los comenianos ingleses contribuy a difundir lo
que se ha dado en llamar baconianismo vulgar, el
cual morira con la Restauracin, aunque dejando
huellas indelebles en las corrientes cientficas que
discurrieron paralelas a la ciencia y la cultura
inglesa oficial delxvii.
G. Hakewill, J. Wilkins, R. Boyle, R. Hooke,
W. Petty, S. Ward, T. Haak, J. Glanvill y cuantos
baconianos del Interregno confluyeron en la funda
cin de la Royal Society hicieron una lectura ses
gada de la Instauratio Magna, seleccionando
fundamentalmente las caractersticas del mtodo
inductivo como ideal de investigacin cientfica y la
retrica legitimadora de la empresa de la nueva
ciencia.
Slo en contadas ocasiones durante el siglo
XVII se citaron o se comprobaron experimental
mente las ideas de Bacon. De la Historia Ventorum
de 1622 se cit en la obra de Hakewill el viento
tropical causado por el movimiento diurno del Sol,
pero en modo alguno puede decirse que el autor
conociera el trasfondo cosmolgico de esa afirma
cin. Una nueva referencia a la Historia Ventorum
se encuentra en la obra de R. Bohun Discourse con-
cerning the Origin and Properties o f Wind (Oxford,
1671). Alexander Ross, en su Arcana Microcosmi16,
ridiculizaba la teora pneumtica de la materia, a

revisin de su Apologie o f the Power and Providence of God,


Oxford, 1627.
15 T. M. Brown, The Rise of Baconianism in the Seven-
teenth Century England. A Perspective on Science and Society
during the Scientific Revolution, en Science and History. Stu-
dies in Honor of Edward Rosen, Ossolineum, Cracovia, 1978,
pp. 501-522.
16 Alexander Ross, Arcana Microcosmi or the hid secrets on
Man's body discovered... with a Refutation of Doctor Brown
XVIII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

propsito del experimento sugerido por Bacon en


la Descripcin (pp. 65 y 74 de esta edicin), en el
Novum Organum17 y en la Sylva Sylvarum18, en que se
explicaba cmo simular mediante alcohol y una
vela de cera la forma esfrica de los planetas. El 18
de septiembre de 1661 la Royal Society de Londres
realiz dicho experimento, que result un rotundo
fracaso, y seguramente por ello no se mencion en
el libro de actas a Bacon como fuente de tal hipte
sis acerca de la naturaleza planetaria19. En 1664
Henry Power, en su Experimental Philosophy,
publicado en Londres, mostr cierto inters por la
posibilidad de aplicacin de la teora pneumtica a
la fsica celeste, pero no se extendi acerca del
modo en que, en su opinin, podra llevarse a cabo
tal aplicacin.
Sin embargo, sera ingenuo pensar que un expe
rimento pudiera ser suficiente para desprestigiar a
quien la Royal Society y muchos de sus miembros
haban adoptado como patrn junto a Carlos II.
As, a mediados de 1680 se decide abordar en las
sesiones pblicas de la sociedad la realizacin de
una serie de experimentos propuestos por lord
Verulam como parte de un programa ms amplio
de actividades orientadas a la reactivacin de la
vida institucional20. Pero, en realidad, aquellos que

Vulgar Errors, The Lord Bacons Natural History, and Doctor


Harvys Book De Generatione, Londres, 1652, pp. 237-240 y
259-260.
17 Works, I p. 304; La Gran Restauracin, pp. 287-288.
18 Works, III, pp. 352-353.
19 Vase Thomas Birch, The History o f the Royal Society of
London, 1660-1687, Londres, 1756, vol. I, p. 45.
20 Entre 1679 y 1680 la Royal Society discuti diferentes
proyectos y planes cuya finalidad bsica era atraer a sus miem
bros invitndoles a contribuir econmica y cientficamente a la
Sociedad Es en este perodo cuando sir Joseph Williamson
propone realizar pblicamente una serie de experimentos suge
ESTUDIO PRE LIM IN AR XIX

durante la dcada de 1650-1660 se hubieran podido


sentir atrados por la qumica baconiana del uni
verso (Vaughan, Charleton, Casaubon, Glanvill,
Power) haban comenzado inmediatamente des
pus a adoptar la filosofa mecnica de Gassendi al
tiempo que la lectura escptica que de la qumica
paracelsiana y helmontiana hiciera Robert Boyle en
su Sceptical Chymist (Londres, 1661) lograra impo
nerse. La Teora del cielo publicada postumamente
por Isaac Gruter en Scripta in Naturali et Universali
Philosophia (Amsterdam, 1653), as como las histo
rias naturales publicadas en Scripta in... Philosophia,
Resuscitatio (1657) y los Opuscula (1658), haban
llegado tarde. En 1687 Isaac Newton publicaba los
Principia, con lo que el inters de la obra cosmol
gica de Bacon pasaba a ser el de un vestigio del
pasado.
La imagen selectiva de los lectores del siglo xvii
marcara la preferencia de los historiadores deci
monnicos por los aspectos metodolgicos del
Novum Organum21, de modo tal que slo a partir de
la dcada de 1940, con la publicacin de la obra de
Benjamin Farrington22, se abre el camino para la
exploracin de la herencia renacentista de lord
Verulam. Tanto Farrington como despus Paolo

ridos por lord Verulam en sus obras, convencido de que el


buen nombre del canciller resultara ms atractivo que cual
quier otro. Vase Thomas Birch, History... (cit. supra nota 19),
vol. VI, pp. 43 y 46, as como la carta de John Evelyn a Samuel
Pepys del 25 de junio de 1680 en The Diary of John Evelyn, E.
P. Dutton & Co., Everymans Library, Nueva York, 1907.
21 El tipo de lectura de tono positivista predominante en la
historiografa decimonnica sobre Bacon ha sido analizada
por Richard Yeo en su An Idol of the Market-Place: Baconia-
nism in Nineteenth-Century Britain, History of Science, 23
(1985).
22 Benjamin Farrington, op. cit. supra nota 1.
XX A. ELENA Y M. J. PASCUAL

Rossi23 percibieron la estrecha relacin existente


entre la concepcin experimentalista de la ciencia,
la insistencia en la identidad de los fines del saber y
las artes, y el esfuerzo de los ingenieros y artesanos
especializados renacentistas por dotar a sus prcti
cas de la legitimidad que la tradicional divisin
platnico-aristotlica les haba rehusado. La crtica
al modelo de saber escolstico y en buena
parte humanista fue encaminada hacia la funda-
mentacin de una nueva epistemologa y una nueva
concepcin de la naturaleza y del objeto del conoci
miento que, paso a paso, se impondran tras la
batalla que se ha dado en llamar de antiguos y
modernos24. La reivindicacin de la tradicin arte
sanal como fuente de la concepcin baconiana del
mtodo, que Farrington, Rossi o Jones hicieran,
condujo finalmente a una exploracin ms deta
llada de la herencia cultural de lord Verulam, pro
ducindose, a partir de la publicacin del libro de
Rossi Francesco Bacone. Dalla magia alia scienza,
un primer giro en los estudios sobre la filosofa
natural baconiana, de algn modo ampliado o
completado a partir de las primeras publicacio
23 Paolo Rossi, adems de la obra citada en la nota 12,
publica hacia esa misma poca sus: II Mito di Prometeo e gli
Ideali della Nuova Scienza, Rivista di Filosofa, 46, 2 (1955);
Sulla Valutazione delle Arti Meccaniche nei secoli XVI a
XVII, Rivista Critica di Storia della Filosofa, fase. II, 1956; /
fitosofi e le macchine (1400-1700), Feltrinelli, Miln, 1962 [ed.
cast.: Los filsofos y las mquinas (1400-1700), Labor, Barce
lona, 1970]. Benjamin Farrington, adems de en la obra citada
en la nota 1, retomaba estas ideas en su The Philosophy of
Francis Bacon, The University of Chicago Press, Chicago, 1966,
pp. 27-29 y 32-34.
24 Sobre la batalla de antiguos y modernos en el contexto
de la cultura inglesa, la obra clsica es la de R. F. Jones, Ancients
and Modems. A Study of the Rise of the Scientific Movement in
Seventeenth Century England, University of Washington Press,
St. Louis, 1936.
ESTUDIO PRE LIM IN AR XXI

nes de Graham Rees sobre los intereses cosmolgi


cos del canciller y el lugar que tales temas
ocupaban en el contexto de toda su obra filosfica.
De este modo, podra decirse que hemos recupe
rado de las cenizas del Bacon metodlogo de la
historiografa positivista del siglo XIX un Bacon
imbuido de los valores emergentes en la ciencia de
su poca y del afn de sta por recuperar la siste-
maticidad y unidad aparentemente destruidas tras
el duelo entablado con la ciencia clsica.

3. FRA N CIS BACON Y LA TR A D IC IO N


COSMOLOGICA RENACENTISTA
La formacin de Francis Bacon no fue, ni pri
maria ni esencialmente acadmica. Su corta estan
cia en Cambridge y su paso por el Grays Inn
debieron proporcionarle un satisfactorio dominio
del latn, ciertos conocimientos de griego, retrica;
filosofa escolstica y eso s una adecuada pre
paracin legal. Sin embargo, su amplia erudicin y
sus conocimientos de filosofa natural fueron ad
quiridos de forma autodidacta, a travs de una
variada seleccin de lecturas cuyo fruto fundamen
tal fue la toma de conciencia de los problemas
planteados a la comunidad cientfica del siglo XVI.
Aunque es difcil precisar qu proceso le condujo a
la bsqueda de soluciones al margen de las doctri
nas tradicionales, lo cierto es que su lectura de los
modernos abarc desde las nuevas tendencias en
filosofa poltica (encabezadas por Maquiavelo) a
las nuevas propuestas cosmolgicas de las corrien
tes de pensamiento ligadas al hermetismo25, el neo

25 Sobre el tema del hermetismo, vase F. A. Yates, Gior-


dano Bruno and the Hermetic Tradition, Routledge & Kegan
Paul, Londres, 1964; F. A. Yates, The Hermetic Tradition in
XXII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

platonismo26, la magia natural27, la alquimia28 y la


cbala29, pasando por las problemticas propues
tas de la astronoma post-copernicana y la medi
cina no-galnica.
Renaissance Science, en C. Singleton (ed.), Art, Science and
History in the Renaissance, Johns Hopkins University Press, Bal
timore, 1967, pp. 239-254; F. A. Yates, The Occuit Philosophy in
the Elizabethan Age, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1979; C.
Vasoli, Magia e scienza nella civilta umanistica, II Mulino,
Bolonia, 1978; C. Vasoli, Linfluence de la tradition hermeti-
que et cabalistique, en R. R. Bolgar (ed.), Classical Influences
on Western Thought, Cambridge University Press, Cambridge,
1979, pp. 61-75, y Paolo Rossi, Hermeticism, Rationality and
the Scientific Revolution, en M. L. Righini Bonelli y W. R.
Shea (eds.), Reason, Experiment an Mysticism in the Scientific
Revolution, Science History Publications, Nueva York, 1975,
pp. 247-273.
26 Vase N. A. Robb, Neoplatonism of the Italian Renais
sance, G. Allen & Unwin, Londres, 1935. Sobre el perodo
inmediatamente anterior puede verse R. Klibansky, The Conti-
nuity of the Platonic Tradition during the Middle Ages, The
Warburg Institute, Londres, 1939.
27 Vase D. P. Walker, Spiritual and Demonic Magie from
Ficino to Campanella, The Warburg Institute, Londres, 1958 y,
sobre todo, el interesante artculo de Paola Zambelli, II proble
ma della magia naturale nel Rinascimento, Rivista Critica di
Storia della Filosofa, 28 (1973), pp. 271-296.
28 Obras generales de carcter divulgativo sobre el tema de
la alquimia y su relacin con la nueva ciencia son la de F.
Sherwood Taylor, The Alchemists, Founders of Modern Che
mistry, Abelard-Schumann, Nueva York, 1949 (ed. cast.: Los
alquimistas, F.C.E., Mxico, 1957) y la de E. J. Holmyard,
Alchemy, Penguin Books, Harmondsworth, 1957, (ed. cast.: La
prodigiosa historia de la alquimia, Guadiana, Madrid, 1970), So
bre el tema de la alquimia en Francis Bacon, vanse: J. C. Gre
gory, Chemistry and Alchemy in the Natural Philosophy of
Sir Francis Bacon Ambix, 2 (1938), pp. 93-111; Muriel West,
Notes on the Importance of Alchemy to Modern Science in
the Writings of Francis Bacon and Robert Boyle, 9 (1962),
pp. 102-116, y S. J. Linden, Francis Bacon and Alchemy: The
Reformation of Vulcan, Journal of the History of Ideas, 35
(1974), pp. 547-560.
29 Sobre el tema, vase: Gershom Scholem, Zur Kabbala
ESTUDIO PRE LIM IN AR XXIII

Francis Bacon no sola citar las fuentes de


informacin sobre las que eriga su filosofa, limi
tndose a citar unos pocos nombres en un contexto
ms polmico que positivo30. Algunas de las ms
ntidas influencias sobre su pensamiento, como la
cosmogona paracelsiana, la filosofa vitalista de
tono neoplatnico de Bernardino Telesio y Fran
cesco Patrizi, la filosofa magntica de William Gil
bert, o la astronoma de Tycho Brahe y la defensa
del copernicanismo abordada por Galileo Galilei,
pueden ser probadas a partir de las referencias en
los textos baconianos o de las afirmaciones conte
nidas en algunos de sus cartas; sin embargo, desco
nocemos hasta qu punto otros autores dejaron
huella en su filosofa especulativa. Paolo Rossi ha
rastreado las fuentes de la epistemologa y retrica
baconianas, adentrndose tambin en algunos as
pectos de su filosofa natural, mas el grueso de la
cosmologa de lord Verulam comienza ahora a des
hacerse de las acusaciones tradicionales de incom
prensin hacia la ciencia sustantiva del momento o
hacia el papel de las matemticas en el estudio de la
naturaleza31.
und ihrer Symbolik, Rhein-Verlag, Zurich, 1960 (ed. cast.: La
cbala y su simbolismo, Siglo XXI, Madrid, 1978) y Franois
Secret, Les Kabbalistes Chrtiens la Renaissance, Dunod,
Paris, 1964 (ed. cast.: La Kabbala cristiana del Renacimiento,
Taurus, Madrid, 1979.
30 Vase A. Levi, 11pensiero di Francesco Bacone e la filoso
fa naturale del Rinascimento, G. B. Para via e Co., Turin, 1925,
la nica obra en que de un modo general se abordaba el con
texto del pensamiento baconiano antes de la irrupcin, a partir
de los aos finales de la dcada de 1940 y ya en la de 1950, del
conjunto de estudios que se mencionaban en la nota 23.
31 Graham Ress ha intentado, en sus artculos mencionados
en la nota 13, rectificar el error contenido en tales acusaciones,
abordando el estudio del papel de las matemticas en la ciencia
baconiana en sus: Quantitative Reasoning in Francis Bacons
Natural Philosophy, Nouvelles de la Rpublique des Lettres, 1
XXIV A. ELENA Y M. J. PASCU AL

No slo Francis Bacon no ignor la ciencia de


su poca, sino que concentr su atencin en las
doctrinas que, a los ojos de sus contemporneos,
aspiraban a resolver el problema fundamental de
sta. El hilo conductor de su estudio crtico del
paracelsianismo, el neoplatonismo vitalista o el
copernicanismo es el inters que tales doctrinas
posean como cosmologas alternativas a la aristo
tlica, todava dominante en los medios acadmi
cos. Es a partir de esas teoras rivales como cobra
sentido la cosmologa baconiana y, una vez empla
zada en el contexto de la ciencia de finales del siglo
XVI y primer tercio del XVII, resulta difcil conti
nuar viendo la teora pneumtica de la materia y el
sistema geocntrico y geosttico del universo como
simple ignorancia y pseudocientificismo disonante
con respecto al mtodo.
A lo largo del siglo XVI el paracelsianismo que
haba extendido su especulacin del terreno de
la crtica a la medicina hipocrtica y galnica a los
de la alquimia, la astrologa y la filosofa de tono
espiritualist alcanz tal grado de difusin y
prestigio en el continente que constituy un serio
obstculo para la implantacin, a comienzos del

(1985), y Mathematics and Francis Bacons Natural Phi-


losophy, Revue Internationale de Philosophie, 40, 159 (1986).
Lord Verulam pudo no ser un gran conocedor de las matemti
cas, pero s supo apreciar su valor como instrumento de la
ciencia experimental y, aunque desconfiara de su uso heurstico,
era consciente de que, llegado el momento en que se hubiese
alcanzado un adecuado conocimiento de las naturalezas sim
ples, las matemticas haban de ser tilsimas pues, entonces, el
problema quedara desplazado de lo hasta entonces inconmen
surable, a lo ya mensurable, al modo como sucede con la
Msica, capaz de descomponer el continuo de sonido en notas y
medidas, haciendo racional lo que antes perteneca al laberinto
de las sensaciones, difcilmente objetivable. Vase Works, I, pp.
229-230; La Gran Restauracin, pp. 198 y 319-320.
ESTUDIO PRE LIM IN AR XXV

XVII, de la filosofa corpuscular-mecanicista32. Sin


embargo, aunque la iatroqumica y la quimiotera
pia paracelsianas lograran cierta implantacin en
tre los cirujanos y farmacuticos ingleses, las impli
caciones hermtico-cabalsticas con que haban
venido asocindose continuaban siendo vistas con
sospecha por el grueso de las comunidades cient
fica y acadmica inglesas, de modo que las especu
laciones astrolgicas de John Dee y las cabalsticas
de Robert Recorde y Robert Fludd hubieron de
arroparse en la honorabilidad de sus producciones
matemticas o en el caso de Fludd en su inte
rs para la confeccin de almanaques. Francis
Bacon fue el primero en Inglaterra que tom en
consideracin la teora de la materia incorporada a
las cosmologas paracelsianas33, siendo consciente

32 La obra filosfico-natural de Paracelso se halla conte


nida en Smtliche Werke. I. Medizinische, naturwissenschaftli
che und philosophische Schriften, editada por K. Sudhoff y
publicada por R. Oldenburg, Munich/Berln, 1922-1933, 14
vols. Sobre la obra y la vida intelectual de Paracelso, vase
Walter Pagel, Paracelsus, S. Karger, Basiea, 1958. Sobre la
difusin del paracelsianismo y su transformacin en una tradi
cin cientfica, vanse: Walter Pagel, The Smiling Spleen: Para-
celsianism in Storm and Stress, S. Karger, Basilea, 1984; A. G.
Debus, The English Paracelsians, Oldbourne, Londres, 1965;
A. G. Debus, The Chemical Dream of the Renaissance, W.
Heffer & Sons, Cambridge, 1968; A. G. Debus, The Medico-
Chemical World of the Paracelsians, en M. Teich y R. Young
(eds.), Changing Perspectives in the History of Science, Heine-
mann Educational, Londres, 1973; A. G. Debus, The Chemical
Philosophy, Science History Publications, Nueva York, 1977.
Vase tambin la interesante, aunque en ocasiones un poco
tendenciosa, obra de Charles Webster, From Paracelsus to
Newton. Magic and the Making of Modern Science, Cambridge
University Press, Cambridge, 1982.
33 En un artculo ya antiguo, Harold Fisch relacionaba la
obra filosfica de Paracelso y Bacon, Bacon and Paracelsus,
Cambridge Journal, 5, (1952), pp. 752-758. No obstante, ha
sido Graham Rees quien ha intentado con mayor detalle corre
XXVI A. ELENA Y M. J. PASCU AL

de su valor como concepcin global capaz de ofre


cer una opcin fsica que rivalizase con las hipte
sis astronmicas carentes de contenido fsico y, por
ello, parciales. Bacon conoca la obra de Petrus
Severinus y Michael Sendivogius, as como posi
blemente la de sus compatriotas Thomas Tymme,
Robert Fludd y John Dee, mas es en la reelabora
cin de la cosmogona de Paracelso, realizada por
Joseph Duchesne en su Ad veritatem hermetica
medicinae (Pars, 1602), donde encontr una ms
clara exposicin sistemtica de las doctrinas para-
celsianas presidida por una voluntad unifcadora de
todos los fenmenos naturales bajo unos pocos
principios sostenedores de la teora de la materia.
Paracelso haba extendido la doctrina medieval
del mercurio y el azufre como principios de los
menstruos de los metales y minerales a una teora
de la materia en la que mercurio, azufre y sal apare
can como principios hipostticos, activos y espiri
tuales, capaces de infundir en todos los cuerpos los
semina invisibles que configuran sus cualidades dis
tintivas. As, el azufre dotaba a los objetos de olea
ginosidad, inflamabilidad, viscosidad y estructura',
el mercurio, de humedad, espritu, vaporosidad y
poder vivificador, mientras que la sal los dotaba de
rigidez, solidez, sequedad y terrosidad. Junto a
estos tres principios sflcos, Paracelso consideraba
la materia como receptculo informe e inerte cons
tituido por los cuatro elementos aristotlicos, mas
entendidos stos no como cuerpos simples combi
nados, sino como matrices compuestas carentes de

lacionar la filosofa natural de ambos, y a l debe atribuirse el


mrito de haber encontrado los aspectos en que la cosmologa
baconiana es indudablemente deudora de la cosmogona de los
paracelsianos. Vanse sus artculos Francis Bacon's Semi-
Paracelsian Cosmology y Francis Bacons Semi-Paracelsian
Cosmology and the Great Instauration, citados en la nota 13.
ESTUDIO P RELIM IN AR XXVII

cualidades que actuaban como receptculos de los


semina.
Joseph Duchesne elabor la teora qumica de
la materia en torno a la asuncin del geocentrismo,
con fines cosmolgicos y como todos los paracel-
sianos manteniendo la omnipresencia de un sis
tema de correlaciones y concordancias entre el
microcosmos y el macrocosmos. Su exposicin de
la filosofa mosaica trasluce su fe en que el conoci
miento iluminado de los iniciados permitir justifi
car su teora de la materia mediante una correcta
interpretacin de los secretos escondidos por los
sabios antiguos en las Sagradas Escrituras y el Cor
pus Hermeticum. De hecho, toda su cosmogona
gira alrededor de la interpretacin alqumico-para-
celsiana del Gnesis.
Duchesne sostuvo que Dios cre de la nada el
Caos originario, un abismo de aguas que el Esp
ritu divino agit, separando la materia pura y espi
ritual que constituy la regin celeste, para luego,
por medio del procedimiento alqumico de la desti
lacin de las aguas iniciales, separar el licor sutil,
areo y mercrico, del sulfreo, grosero y craso,
que ms tarde dividi, obteniendo el residuo sali
no. De este modo Dios cre los tres principios que
informan el mundo sublunar. Como Paracelso y
Petrus Severinus, Duchesne situ en la regin
celeste el fuego verdadero, considerando el fuego
terrestre tan slo un reflejo corrupto de aqul re
flejo perecedero que aspira a la constancia del celes
te, mas no es equiparable a los dems elementos.
Duchesne se apart, por tanto, de su tradicin y con
sider tres elementos correlacionados con los tres
principios: el aire el ms raro de los elementos,
la tierra el ms denso y el agua elemento inter
medio entre los anteriores. Los elementos sublu
nares estaban tambin presentes en los cielos de
XXVIII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

Duchesne, mas de un modo sumamente refinado,


formando la materia de esa regin, lacuartaesencia.
El azufre era el principio activo presente en el fuego
celeste de estrellas y planetas, mientras en los eflu
vios irradiados por los astros actuaba el mercurio y
la sal configuraba las esferas cristalinas que trans
portan a los astros.
Esa distribucin tena su correlato en la regin
ms alta y rara del mundo sublunar, el aire; as,
Duchesne consideraba la naturaleza de los vientos
esencialmente mercrea, sulfrea la de los cometas
y salina la del granizo y la escarcha formados en la
regin area. Si tal concordancia se daba entre los
cielos y la regin ms elevada del mundo sublunar,
no es extrao que existiese una concordancia simi
lar entre los cielos y los cuerpos situados en el
globo terrestre, pues tambin en ellos infunden los
tres principios sus cualidades sobre la materia com
puesta de los tres elementos. Ese sistema de concor
dancias, y la presencia de los tres principios y los
tres elementos a travs de las distintas regiones del
cosmos, constituan la base de una fsica antiaristo
tlica que reuna el mundo supralunar con el sublu
nar y mantena unos y los mismos principios como
responsables de cuanto acontece en el universo.
Lord Verulam no pudo pasar por alto ese carcter
alternativo del sistema paracelsiano elaborado por
Duchesne, ni tampoco el gran peso en l concedido
a los principios explicativos de carcter fsico como
guas de la unidad de la naturaleza oculta tras el
laberinto presente a nuestros sentidos.
No obstante, Francis Bacon critic el exceso de
especulacin contenido en las doctrinas paracelsia-
nas, su concepcin del conocimiento como una ilu
minacin y su esfuerzo por justificar la teora de la
materia apoyndose en la autoridad de los libros
sagrados (el Corpus hermeticum y el Antiguo Tes
ESTUDIO PRE LIM IN AR XXIX

tamento), ms que en la adecuada interpretacin


del abecedarium con que se escribe la naturaleza
(historia de las virtudes). Bacon no poda admitir la
consideracin del azufre, el mercurio y la sal como
principios inmateriales capaces de actuar misterio
samente sobre la materia, ni la conservacin en
ltima instancia de dos esferas diferenciadas por
el grado de perfeccin y que tambin misteriosa
mente se hallaban entrelazadas por una incom
prensible red de simpatas y antipatas. La doctrina
de los paralcesianos conservaba a los ojos del can
ciller todas las supersticiones de la magia ceremo
nial, no habiendo conseguido la adecuada disec
cin de la realidad antes de proceder a las generali
zaciones. Aun cuando el paracelsianismo haba
mostrado un posible camino a la filosofa natural,
sus resultados no le haban permitido pasar de ser
la religin de una nueva secta.
Una actitud similar es la adoptada frente a las
teoras atomistas de la antigedad, que hacia fina
les del XVI comienzan de nuevo a ser tenidas en
cuenta. Los paracelsianos haba conseguido en
opinin de Bacon captar las profundas seme
janzas de las cosas; no obstante, su orgullosa
actitud les haba impedido percibir las sutiles dife
rencias. Como los atomistas, lord Verulam des
arrolla la idea de que el conocimiento de la sutili
dad de los fenmenos, oculta a nuestra experiencia
sensorial, puede ser alcanzado por analoga con lo
que es accesible a ella34. Sin embargo, ni la disec
cin en tomos ni la admisin de principios sficos
permiten el acceso a aquel tipo de sutilidades de
que deriva la produccin de obras: el conocimiento

34 Sobre el concepto de sutilidad en Bacon, vase el ar


tculo de G. Rees, Atomism and Subtlety in Francis
Bacons Natural Philosophy, cit. supra nota 13.
XXX A. ELENA Y M. J. PASCUAL

de las virtudes y de los esquematismos latentes (o


leyes de la accin y movimiento de la materia).
La diseccin que proporciona luz y frutos no
puede ser la que utiliza el cuchillo atomista, ni
aquella que hace uso del fuego de los alquimistas,
sino la diseccin metafrica que procede por induc
cin y razonamiento a partir de experimentos clari
ficadores de los esquematismos y procesos latentes,
despreciando la especulacin arbitraria. Bacon con
sider su propia teora de la materia como la mxi
ma expresin de la idea de sutilidad rudamente
esbozada por el atomismo y de la idea de unidad y
consenso entre los distintos rdenes de realidad
que la filosofa paracelsiana haba subrayado. Mas,
junto a ello, la teora pneumtica de la materia es
una expresin depurada de los elementos vitalistas
presentes en otras alternativas cosmolgicas de
sellos diferentes, como son las de Bernardino Tele-
sio y Francesco Patrizi, por un lado, y la de
William Gilbert, por otro.
Todos ellos, como supo apreciar Bacon, inten
taron la reconstruccin del sistema del mundo
desde supuestos contrarios a la tradicin aristot
lica, acentuando la necesidad de que las matemti
cas celestes concordaran con los principios de una
fsica que abarcara las antiguas dos esferas y criti
cando severamente a la astronoma de su tiempo.
Bernardino Telesio35, en su De rerum natura36
35 Sobre la filosofa natural telesiana las obras ms desta
cabas son las siguientes: Neil van Deusen, Telesio, the First of
the Modems, Columbia University Press, Nueva York, 1932;
Nicola Abbagnano, Bernardino Telesio e la filosofa del Rinas-
cimento, Garzanti, Miln, 1941; una biografa sobre Telesio
aunque antigua puede encontrarse en Giovanni Gentile, II
pensiero italiano del Rinascimento, Florencia, 1968, 4.a ed., pp.
507-522.
36 El De rerum natura juxta propia principia de Bernardino
Telesio fue publicado de forma incompleta en Roma el ao
ESTUDIO PRE LIM IN AR XXXI

cuya edicin completa en nueve libros apareci


en Npoles en 1586, consideraba que todos los
fenmenos del universo, incluidos los fenmenos
mentales, tenan como causa el conflicto entre los
dos principios activos (incorpreos, mas inherentes
a toda la materia): el fro y el calor. La omnipresen-
cia de ambos explicaba segn Telesio el hecho
de que todo el cosmos estuviese dotado de un cierto
tipo de sensibilidad, proporcionada a los cuerpos
bien fuese por su alma material o espritu, bien por
su alma infundida o racional (la cual diferencia a
los seres humanos de los dems seres de la Crea
cin). Los espritus presentes en todos los cuerpos
incluido el de los humanos son materia extre
madamente rara y sentiente en que el calor infunde
sus cualidades (luminosidad, calidez, sutilidad y
actividad), mientras que la materia en que tales
espritus inhieren est dotada con las cualidades del
principio fro (frialdad, oscuridad u opacidad, den
sidad y pasividad). Los espritus telesianos tienden
a unirse con sus semejantes, escapando de sus pri
siones materiales para alcanzar el clido ter celeste
en que domina el principio que infunde su natura
leza, el calor. Las caractersticas y facultades pro
pias de cada principio son inseparables y, por ello,
dominan cada una de las sedes propias de aqullos:
a la Tierra, las del fro, y al cielo, las del calor.
Es as como Telesio justifica la centralidad y
estatismo terrestres: la materia fra, condensada y
contraria al movimiento ha de concentrarse en el
globo terrestre, cuya centralidad es necesaria y se
1565, conteniendo slo dos de los nueve libros que finalmente
contendra al ser publicado en Npoles en 1586; sobre las
sucesivas ediciones de esta obra, vase Valeria A. Giachetti,
Bernardino Telesio: I riferimenti a Telesio negli scritti di
Francesco Bacone, Rivista Critica di Storia della Filosofa, 25
(1980), pp. 41-78, especialmente, pp. 42-43.
XXXII A. ELENA Y M. J. PASCU AL

sigue de la existencia de generacin en los seres, de


la existencia de un nico sistema y un nico
mundo, y del hecho de que la rotacin de los cielos
exija la presencia de un punto esttico en su inte
rior. Mas de la existencia de los contrarios se sigue,
para Telesio, la necesaria constancia de una lucha
entre los cielos y la Tierra, por repelerse stos
mutuamente.
El cielo se mueve incesantemente con un movi
miento circular porque el calor su principio
arrastra consigo la masa en que inhiere, de la que
no desea ni puede desligarse, dado que su existen
cia depende de esa inherencia a la materia y es el fin
primordial de cada uno de los contrarios la super
vivencia. El calor confiere a los cielos una extrema
tenuidad y blancura, de modo que la luz de los
astros llega hasta nosotros cosa que no sucedera
si los cielos fueran opacos, o estuviesen constitui
dos por una materia similar a la de los vapores
terrestres. Ms, en la regin del aire que envuelve
al globo central, el calor mantiene una dura lucha
con su contrario, logrando imponer aunque ate
nuada una de sus caractersticas, la luminosidad
(como el hecho de que algunos animales sean capa
ces de ver en la oscuridad lo prueba)37.
Aunque las fuerzas de que est dotada la Tierra
son ms dbiles que las del Sol, Telesio argumenta
que hay cuatro razones por las que su calor no
destruye la tierra fra, logrando imponerse: la pri
mera es la enorme distancia que los separa; la
segunda, que el calor solar no llega al centro del
sistema a travs del vaco, sino a travs de una

37 La afirmacin de Telesio contenida en su De rerum


natura, I, 3, es recogida por Bacon en la Descripcin (vase p.
65 de esta edicin) y ms tarde en el Novum Organum (Works,
I, p. 315; La Gran Restauracin, p. 302).
ESTUDIO P RE LIM IN AR XXXIII

sustancia rara, pero resistente; la tercera razn es


que los rayos procedentes del Sol no inciden per
pendicularmente sobre la Tierra; y la cuarta es que,
adems de incidir oblicuamente, lo hacen en un
constante movimiento el que desplaza al cuerpo
emisor y no concentrndose sobre la Tierra,
como ocurrira si el Sol estuviese esttico.
Por otra parte, aunque la sede del calor est en
los cielos, en las cercanas del centro la accin con
traria del principio opuesto obliga a los astros a
trazar movimientos orbitales que difieren entre s
en velocidad y direccin, pudiendo llegar a ser sus
rbitas espirales (es decir, no retornando exacta
mente al punto de partida, ni recorriendo el mismo
curso). El movimiento de los astros es ms rpido
cuanto ms alejados de la Tierra se encuentran.
Con ello Telesio rechaza la divisin aristotlica en
dos esferas, caracterizada una por la inmutabili
dad, la otra por la mutabilidad. Rechaza igual
mente la inmutabilidad atribuida a una ficticia
quintaesencia, aunque asignando a la esfera de las
fijas que se encuentra a la mxima distancia del
centro la absoluta permanencia e incorruptibi-
lidad.
En el globo terrestre se producen innumerables
cambios bajo la accin calorfica del Sol, y ello se
debe, en primer lugar, al hecho de que todos los
seres posean una cierta cantidad de calor latente
los espritus que, aunque imperceptible, tiende
a unirse con el calor activo, como se muestra en el
calentamiento por aproximacin de incluso los
minerales y metales, menos propensos a la admi
sin de calor que el aire o el agua, y cuyas partes
estn menos comunicadas entre s que las de los
fluidos. En segundo lugar, la accin calorfica solar
se intensifica en la materia densa y compacta,
mientras que en la materia fluida da lugar a una
XXXIV A. ELENA Y M. J. PASCUAL

disgregacin, difundindose rpidamente. Por otra


parte, hay que tener en cuenta que no todos los
cambios que acontecen en la Tierra son idnticos
dice Telesio, pues hay al menos siete tipos dife
rentes de transformaciones en funcin de la intensi
dad del calor: el incremento de la ductilidad, el de
la flexibilidad, el de la molicie, el de la viscosidad,
de la fluidez, de la vaporosidad y finalmente la
produccin de hlitos como los aires dotados de
calor natural y fuerte. Finalmente, la accin del
calor depende de la constitucin de la materia, bien
sea sta compacta, bien porosa. Mientras en los
cuerpos compactos el calor acta segn el todo y
segn la masa, sin perder fuerza, en los cuerpos
porosos el calor acta por sucesin, de parte a
parte, debilitndose.
Es en el contexto de su explicacin de los cam
bios donde Telesio arremete contra la doctrina
aristotlica de las formas preexistentes a la materia.
Postular que todas las formas y cualidades estn
presentes simultneamente en toda la materia, en
potencia, y que slo una forma est en acto, es
postular en opinin de Telesio que existen
entidades intiles en la naturaleza y que cada cosa
podra ser cualquier otra con tan slo el paso de
una forma en potencia distinta de la actual a
acto. Junto a este absurdo, la teora de Aristteles
no puede explicar el cambio ms radical, la genera
cin y la corrupcin, pues su doctrina de las formas
slo consiente revelaciones de lo ya existente, no
autnticas producciones. Para Telesio, como sea
lar Bacon, la materia es inerte, no susceptible de
aumento ni disminucin globales, mas como
seala tambin Bacon 38 no sabe explicar en vir
tud de qu se da esa conservacin de la cantidad de

J Works, III, p. 115.


ESTUDIO P RE LIM IN AR XXXV

materia; y, como tambin supo ver lord Verulam39,


los principios telesianos y la materia en que inhie-
ren no son como en Parmnides sustancias
tangibles, con lo que, en realidad, no logra superar
a las abstractas y misteriosas formas peripatticas.
Como tampoco puede Telesio con el calor y el
fro dar cuentas de los fenmenos supralunares
en toda su extensin. Su insistencia en que los dos
principios luchan por la supervivencia y lo consi
guen slo a condicin de derrotar el uno al otro,
alcanzando el predominio, no permite comprender
cabalmente la existencia de consensos. El segundo
dogma telesiano, contra el que arremete Bacon40,
es la afirmacin contraria a Aristteles y a la
experiencia de que el calor no reseca los cuerpos,
sino que lo humidifica, haciendo la materia ms
fluida. El tercer dogma del filsofo de Cosenza es
que las transformaciones de los entes requieren la
accin de un calor blando y no de uno violento,
cuando es sabido dir el Canciller41 que no
todos los cambios se producen por efecto del calor,
ni todos los que as lo hacen ocurren por la accin
de calores dbiles. De hecho, para Bacon, el gran
error de Telesio es no haber comprendido que en la
naturaleza las cosas que se derivan del calor o el
fro lo hacen como de su causa eficiente y no como
de su causa ntima, as como no haber entendido
que la supuesta inseparabilidad de las cuatro carac
tersticas atribuidas a cada uno de los contrarios no
puede sostenerse sino de manera confusa, sacrifi
cando la verdad de la explicacin de los fenmenos
a la confirmacin de los presupuestos.
Telesio, como ya hiciera Marsilio Ficino en su

39 Works, III, p. 111.


40 Works, III, p. 110.
41 Ibid., III, p. 110.
XXXVI A. ELENA Y . J. PASCUAL

De vita (Venecia, 1548), consider los espritus


como cuerpos tan tenues que son casi almas, o
como almas que son casi un cuerpo, cuya natura
leza es similar a la del aire, el agua o el fuego, pero,
sobre todo, similar a la de las estrellas. En tanto
que sustancias sutiles y activas predomina en ellas
el principio calor, razn por la cual son modifica
dos por la accin del calor natural. Estos espritus,
o almas materiales, son identificados en el ser
humano con los espritus mdicos, cosa que ya
haban hecho Melanchthon en su De Anima (Pars,
1540), Miguel Servet en Christianismi Restitutio
(Nuremberg, 1553), Antonio Persio en su Trattato
dellingegno dellhuomo (Venecia, 1576), y Vives en
su De Anima et Vita (Basilea, 1538). Aunque Agos-
tino Donio, el discpulo de Telesio, llegar a identi
ficar esos espritus con el alma en su De Natura
hominis (Basilea, 1581), tanto Telesio como des
pus Bacon eluden tal identificacin poco orto
doxa, admitiendo la existencia de un alma racio
nal infundida por Dios.
La doctrina de los espritus telesianos, difundi
dos a travs de toda la materia inerte, posee fuertes
conexiones con la tradicin mgica y astrolgica.
El spiritus humano es afin a la sustancia de los
cielos si no idntico al ter celeste (cosa que ya
Jean Femel admitiera en su De naturali parte Medi-
cinae, Pars, 1542), por lo que es especialmente sus
ceptible a las influencias astrales asignadas al spiri
tus mundi, en la lnea de la tradicin neoplatnica
del cuerpo astral. Junto a ello, es a ese espritu
telesiano al que corresponde la facultad de la ima
ginacin (vis imaginativa), estrechamente relacio
nada con la tradicin renacentista de la magia
natural.
-Aunque Bacon admitir como ya dijimos
la distincin telesiana entre alma material y racio
ESTUDIO P RE LIM IN AR XXXVII

nal, haciendo uso de la idea del alma, o espritu, de


los brutos, difundida en los animales ms desarro
llados desde su sede cerebral a travs de todo el
cuerpo con la sangre arterial, y considerando con
Telesioque una de las acciones propias de ese
espritu es el movimiento, el canciller criticar a
Telesio (que, en el fondo, considera esa alma no
como una verdadera sustancia, sino como una
entelequia), pues no alcanza a explicar cmo se
producen las dilataciones, compresiones y agitacio
nes del espritu, bajo la accin del calor o el fro.
Igualmente criticar al filsofo cosentino por no
haber sentado con claridad las diferencias entre el
spiritus y el anima humanos, quedando, por ende,
sin explicacin la diferencia en las capacidades
intelectuales del hombre y los dems seres vivos.
Francesco Patrizi42 como Telesio y ms tarde
Bacon distingue en su Nova de Universis Philoso-
phia, entre el anima humana, de naturaleza divina,
y el animus, que dirige a todas y cada una de las
cosas y es derivado a partir de la unidad primigenia
(la lux divina) por emanacin, a travs de los suce
sivos grados del ser. Ya en sus Discussiones peripa-
teticae (Basilea, 1581 )43, al discutir las ideas plat
nicas a las que tambin denomina formas, las

42 Sobre la cosmologa de Francesco Patrizi, vanse:


B. Brinkman, An Introduction to Francesco Patrizi*s Nova de
Universis Philosophia, Columbia University Press, Nueva
York, 1941, as como Paolo Rossi, Sfere celesti e branchi di
gru, en Imagini della Scienza, Editori Riuniti, Roma, 1977,
pp. 109-147. La bibliografa ms completa de, y sobre, la obra
de Patrizi hasta 1957 se encuentra en Onoranze a Francesco
Patrizi da Cherso: Catalogo della mostra bibliogrfica, Edizione
della Lega Nazionale di Trieste, Trieste, 1957.
43 Aunque la primera edicin de esta obra apareci en
Venecia en 1571, slo contena el tomo primero; en cambio, la
de Basilea, diez aos ms tarde, contena ya los cuatro que
componen la obra completa.
XXXVIII A. ELENA Y M. J. PASCU AL

consideraba como las leyes familiares de la natura


leza establecidas por Dios en la Creacin. Estas
formas patrizianas dejan de ser meras abstraccio
nes de la materia, meros ejemplares perfectos, para
convertirse en agentes creativos, internos a la natu
raleza, al considerar la generacin (que describe en
trminos de emanacin). Aunque de manera con
fusa, formas y animus se aproximan en Patrizi, pese
a que el vitalismo domine casi toda su teora de la
materia.
Patrizi niega la infinitud del tiempo y el mundo,
as como la infinita divisibilidad de la m ateriaad
mitida por los atomistas antiguos, segn la inter
pretacin patriziana del concepto de tomo.
Aunque en ocasiones admita la existencia de cuatro
elementos (eliminando el fuego), Patrizi considera
en la Nova de Universis Philosophia, que existen
cuatro ms fundamentales que los aristotlicos: el
espacio receptculo de todo, el lumen luz
que diferencia de la lux originaria divina, el calor
disperso por todo el universo y de la misma natu
raleza que la luz y, finalmente, el flor presente
en todos los cuerpos como un elemento y del que se
forman todas las cosas, siendo en ocasiones viscoso,
no fluido.
La cosmologa de Francesco Patrizi, quiz la
ms ntida de las neoplatnicas, acude, no obs
tante, a elementos claramente hermticos atribui
dos a Zoroastro, al propio Hermes Trismegisto o a
Paracelso, consolidando sobre una alternativa glo
bal nueva la dura crtica a Aristteles que se con
tiene en sus obras. Para Patrizi, las estrellas no
pueden en modo alguno estar fijas en esferas sli
das, pues, si los cielos tuvieran la rigidez de un
slido, estallaran por la violencia de su rotacin
diurna (cuya velocidad calcula en la Pancosmia).
Ha de considerarse, por tanto, que las estrellas se
ESTUDIO PRE LIM IN AR XXXIX

hallan dispersas por el cielo, gobernadas por los


espritus que les son propios, movidas por sus
animi y manteniendo el orden perfecto que el Inte
lecto Dios cre44. En el captulo de la Pancos-
mia que Patrizi dedica a las estrellas, aflora el
escepticismo frente a las hiptesis de la astronoma
matemtica, que encontramos en Bacon45. Des
pus de revisar los sistemas de antiguos y modernos
(entre los que incluye a Tycho Brahe y Copmico),
concluye que difieren en tal manera que todos ellos
han de ser falsos, y, aunque admite la naturaleza
gnea de las estrellas cosa que encontramos en
Bacon, la rotacin de la Tierra y el influjo astral,
Patrizi siente que la astronoma de su poca plan
tea serios problemas de ndole fsica, difcilmente
resolubles.
Aun cuando lord Verulam no puede admitir el
escepticismo parcial de Patrizi ni su excesiva
especulacin, pertenece, como l, a la escuela de los
enciclopedistas tardorrenacentistas que tomaron
todo el conocimiento por su provincia, y, en espe
cial, al subgrupo de los opositores a la cosmologa
aristotlica. Aunque Bacon critica la doctrina de
las formas patrizianas, no deja de ser patente en sus
escritos una cierta cercana a ese concepto y una
mayor benevolencia hacia Platn. Junto a ello, es
claro que Bacon deriv la mayor parte de su infor
macin sobre fenmenos astronmicos, y las doc
trinas de los presocrticos, de la Nova de Universis
Philosophia como se ver a lo largo de la Descrip
cin y la Teora.
Si en los dos filsofos italianos encuentra Ba-
44 Sobre la naturaleza de los cielos patrizianos, vase
Edward Rosen, Francesco Patrizi and the Celestial Spheres
Physis, 26 (1984).
45 Vase Nova de Universis Philosophia, Pancosmia, XX: An
Stellae aliquid agant.
XL A. ELENA Y M. J. PASCUAL

con material suficiente para comprender que la


extensin de la teora de la materia pneumtico-
tangible puede abarcar en una unidad los dos mun
dos peripatticos, es en la filosofa magntica de
William Gilbert46 donde descubre el modelo de
interaccin material que puede servir para apoyar
dicha unidad, lejos ya de las misteriosas simpatas y
antipatas. La doctrina baconiana del consenso
entre los esquematismos latentes aparece como una
reformulacin de la accin magntica gilbertiana
que liga los cielos y la Tierra. Si bien el De Mundo
concentra en muchas ocasiones la atencin del can
ciller, y a l dirige los reproches inspirados en su
concepcin metodolgica, no puede dudarse de
que conociera tambin el De Magnete de 1600, pues
en ocasiones reproduce sin nombrar al autor
fragmentos de esa obra47.
Tradicionalmente los historiadores han inter
pretado las declaraciones explcitas, contenidas en
la Instauratio Magna, acerca de la experimentacin
que Gilbert realizara con imanes y brjulas, como
el asentimiento baconiano al mtodo utilizado en el
De Magnete, al tiempo que las observaciones crti
cas acerca de las especulaciones del De Mundo, en
tanto que extrapolaciones de la experiencia con
imanes esfricos a la naturaleza y constitucin del
universo, eran tomadas en su valor facial, sin aden
trarse en qu aspectos de la filosofa magntica

46 Sobre la obra de William Gilbert, vanse: Edgar Zilsel,


The Origins of William Gilberts Scientific Method, Journal
of the History of Ideas, 2, 1 (1941), pp. 1-32; Duane H. D.
Roller, The De Magnete of William Gillbert, Amsterdam,
1959, y Suzanne Kelly, The De Mundo of William Gilbert,
Hertzberger, Amsterdam, 1965.
47 Ver al respecto el artculo de Suzanne Kelly, Gilberts
Influence on Bacon: A Rvaluation, Physis, 5 (1963), pp.
249-258, en concreto, pp. 256-257.
ESTUDIO PRE LIM IN AR XLI

eran considerados repudiables por el Bacon episte-


mlogo, y cules eran reelaborados por el filsofo
natural y cosmlogo.
Esa actitud es disculpable si tenemos en cuenta
que, en primer lugar, la obra de Gilbert ha sido
estudiada fundamentalmente con miras a recons
truir su metodologa y enclavar sta en la corriente
de la ciencia moderna, descartando los elementos
neoplatnicos o su concepcin de la accin a dis
tancia como reductos hermticos y animistas de
escaso valor para la ciencia posterior48. En segun
do lugar, la teora de la materia de Bacon nunca
haba sido reconstruida a partir de los fragmentos y
obras consideradas menores y an incomprensi
bles desde la perspectiva del opus magnum meto
dolgico, con lo que fragmentos como los conteni
dos en el Novum Organum, II, 48, II, 36, en que se
analiza la filosofa de Gilbert y lo que Verulam
llama el movimiento magntico, aparecan como
desvarios dispersos, ininteligibles. En tercer lugar,
puesto que ni la cosmologa de uno ni la del otro
eran conocidas en detalle, las nociones de orbis vir-
tutis o verticidad, que ambos utilizan en ese con
texto, aparecan slo parcialmente dotadas de
sentido. A ello hay que aadir que, efectivamente,
Bacon acarici durante algn tiempo la idea de
incorporar a su cosmologa la nocin de verticidad
terrestre, descartndola ms tarde, cuando difcil
mente encajaba en el marco de su teora desarro
llada49.

48 Esa es la actitud manifiesta en el artculo de Edgar Zil-


sel, cit. supra nota 46, pp. 4-5.
49 Lo cual podra haber despistado a los estudiosos que
buscaran la influencia sobre Bacon de Gilbert y su concepcin
de la verticidad terrestre. Vase el artculo de Graham Rees,
Francis Bacon on Verticity and the Bowels of the Earth, cit.
supra nota 13, pp. 207-208.
XLII A. ELENA Y M. J. PASCU AL

En la medida en que Francis Bacon mostr un


mayor inters por las reflexiones cosmolgicas y las
crticas a la tradicin aristotlica contenidas en las
obras de Gilbert, nos concentraremos en ambos
aspectos. Se ha dicho que el De Mundo es una obra
ms inmadura y ms ligada a la retrica escolstica
y la pedantera acadmica que el De Magnete50,
datndose su redaccin entre 1591 (fecha de publica
cin de la Nova de Universis Philosophia de Patrizi, a
la que se hace referencia en las pp. 118 y 151 del De
Mundo) y 1603, ao en que fallece su autor. Aunque
en la primera edicin de la obra, realizada en Ams
terdam por Isaac Gruter (quien dos aos ms tarde
preparara la edicin de los manuscritos baconianos
que haba heredado de W. Boswell y que seran final
mente editados bajo su supervisin como Scripta...
in philosophia en 1653), aparecen dos anotaciones en
que se remite al De Magnete, se dice que stas debie
ron ser hechas por el editor. Sea como fuere, ni
siquiera el hermano de Gilbert conoca la fecha en
que haban sido redactadas las dos obras.
Ya en el De Magnete, Gilbert critica la admisin
de argumentos basados exclusivamente en el prin
cipio de autoridad, rechaza el lenguaje oscuro de
los alquimistas y su explicacin de los fenmenos
magnticos y elctricos en trminos de antipatas y
simpatas31 ms cercanas a lo sobrenatural que a la
naturaleza de tales efectos naturales; igualmente
rechaza la imagen animista del imn como entidad
que vive y se alimenta del hierro, considerndola

50 Vase la extensa nota 1 del artculo de Edgar Zilsel The


Origins of William Gilberts Scientific Method, cit. supra
nota 46, pp. 1-2.
51 Vase el De Magnete, magneticisque corporibus et de
magno magnete tellure; physiologia nova, plurimis argumentis. et
experimentis demnstrala, Londres, 1600, Prefacio, fol. iij,
y I, 3.
ES TU DIO P R E U M IN A R X LI 11

cuentos de viejas (I, 16 y II, 3). Gilbert, sin


embargo, compara la accin magntica de la Tierra
sobre el hierro situado en la superficie con la
accin de las estrellas sobre los nios al nacer, aun
que rechace la supuesta correspondencia entre los
planetas y los metales, de la tradicin astrolgica.
En stas, como en otras manifestaciones de Gil
bert, es fcil observar la confluencia de corrientes
filosficas aparentemente incompatibles, as como
la confluencia de modos de pensamiento que algu
nos historiadores consideran inconmensurables52.
En el De Magnete, al explicar la relacin exis
tente entre los fenmenos elctricos y los magnti
cos, Gilbert acude a los conceptos tradicionales de
materia y forma, de cuya conjuncin surgen todos
los cuerpos (II, 2); sin embargo, nos dice que la
electricidad obtiene su fuerza de la materia, mien
tras que el magnetismo es el fruto de una forma
especial y privilegiada que se manifiesta en puridad
en el hierro que constituye el corazn de la madre
Tierra, animada como el resto de los planetas, la
Luna y las estrellas por un .alma aunque
carezca de rganos sensoriales (II, 2 y V, 12).
Pese a la opinin de Edgard Zilsel, la doctrina esco
lstica de la materia y de la forma activa aparece en
Gilbert en el contexto de un esfuerzo animista, cer
cano a la doctrina neoplatnica de Patrizi o Tele
sio, por dar cuenta de lo que haba sido hasta
entonces considerado como ininteligible: las cuali
dades ocultas de la materia, de las cuales era siem
pre citado en primer lugar el magnetismo.
Como sealaba Cornelius Agrippa en su De

52 Esta es la actitud que domina la introduccin y el ar


tculo de B. Vickers, en Brian Vickers (ed.), Occult and Scien
tific Mentalities in the Renaissance, cit. supra nota 13; vanse
por ejemplo, las pp. 6 y 30.
XLIV A. ELENA Y M. J. PASCU AL

occulta philosophia (Amberes, 1531), las virtudes o


cualidades ocultas son aquellas que no proceden de
ninguno de los cuatro elementos de la cosmologa
sublunar aristotlica, y son llamadas ocultas por
que estn ms all de nuestros sentidos (I, 10).
Como William Barlow recalcaba en su The Naviga
tors Supply (Londres, 1597), frente al comporta
miento maravilloso pero explicable de la
plvora, el comportamiento del imn era verdade
ramente inexplicable53. Aunque la magia natural
renacentista condujera a un cierto escepticismo
moderado, se abre la puerta a la posibilidad de que
el conocimiento que escapa a nuestros sentidos
pueda ser alcanzado por medio de otro tipo de
experiencia. Por ello, Gilbert comienza criticando
la doctrina aristotlica de los cuatro elementos (De
Mundo, I, 3, 4 y 5), en que se basa la tradicional
ininteligibilidad de las cualidades ocultas, para as
poder pasar a mostrar que el magnetismo no es la
causa oculta de efectos visibles, sino ese efecto
mismo, cuya naturaleza ha de ser investigada al
margen de los sentidos y del ceremonial mgico,
acudiendo a cierto tipo de experiencia que muestre
su carcter inteligible, transformando lo insensible
en manifiesto.
Para Gilbert, como sus experimentos le mostra
ron, la fuerza del imn deriva de la Tierra, siendo la
nica sustancia cuya naturaleza es homognea a la
naturaleza ntima de aqulla (De Magnete, I, 17) y
la nica que conserva las capacidades primarias de
atraccin, movimiento y ajuste a la posicin del
globo terrestre y el mundo (1,16). Y si los experi
mentos revelan ciertos desajustes en esas capacida

53 Citado en la p. 238 del artculo de Keith Hutchison


What Happened to Occult Qualities in the Scientific Revolu
tion?. Isis, 72, 267 (1982), pp. 233-253.
ESTUDIO PRE LIM IN AR XLV

des, se debe a que en la superficie el magnetismo


puro del ncleo terrestre se ve afectado por la
impureza de las sustancias que all rodean al hierro.
Gilbert utiliza las terrellae porque est firmemente
convencido de que la forma esfrica y el movi
miento rotatorio en torno al eje son connaturales a
la sustancia magntica pura y busca a travs de
imanes esfricos reproducir lo que en la naturaleza
se da en condiciones ideales de mxima puridad. Y si
la Tierra es un slido dotado de un alma magntica,
as tambin los planetas y estrellas han de ser slidos
en rotacin, gobernados por sus respectivas almas y
mantenidos en orden por el anima mundi de que ha
blaron los egipcios, los caldeos, Tales de Mileto y los
neoplatnicos (afirmacin en que se aprecia clara
mente la influencia de la Nova de Universis Philoso-
phia de Patrizi)54.
Ese movimiento de rotacin, comn a todos los
cuerpos celestes, es el nico que Gilbert acepta,
rechazando la tradicional divisin del movimiento
de los cielos en movimiento diurno y movimiento
de resistencia, en direccin contraria, de los plane
tas. Como seala en De Mundo (II, 10), sera
absurdo pensar que la naturaleza haya formado
inmensas ruedas las esferas aristotlicas para
desplazar cuerpos que son, comparativamente,
como la palma de la mano; argumento sobre el que
basa tambin su afirmacin de que basta suponer el
movimiento de rotacin de la Tierra para dar
cuenta de la alternancia del da y la noche.
Junto a ello, Gilbert critica la supuesta inaltera
bilidad de la quintaesencia que configura los cielos
(De Mundo, III, 5 y 6) afirmando sobre la autori

54 Vase Nova de Universis Philosophia, Pampsychia, cap.


IV. Gilbert habla de ese tema en el De Magnete, V, 12.
XLVI A. ELENA Y M. J. PASCU AL

dad observacional de Tycho Brahe, Thomas Dig-


ges, John Dee, Jernimo Muoz, Comelio Gemma
Frisius y Michael Maestlin que los cometas son
cuerpos supralunares y que existen cambios en los
cielos (en lo que de nuevo se observa la influencia
de Patrizi). Si los cielos no estn hechos de una
quintaesencia, si no existen las esferas cristalinas, ni
el ter llena los espacios interestelares, las conclu
siones de Gilbert afloran ya sin dificultad: la Tierra
rota en el centro del sistema de los planetas conoci
dos y est bajo el orbis virtutis de la Luna (De
Mundo, II, 7 y 19), mas ese movimiento es inherente
a su naturaleza y no debido al supuesto movi
miento de unas esferas imaginarias, al igual que
sucede con los dems globos (De Mundo, II, 10); de
la conjuncin de ese movimiento terrestre y de la
accin magntica de la Luna surgen el movimiento
del aire (De Mundo, I, 11) y de la masa de las aguas
(ibid, V, 16); rodeando a todos y a cada uno de los
cuerpos celestes se encuentra una especie de atms
feras, efluvio, cuya extensin configura el orbis vir
tutis de cada cuerpo, pues, supuesta la naturaleza
magntica de tales cuerpos, como en el imn, existe
una cierta distancia a la que alcanza la virtud atrac
tiva (ibid, I, 16, y II, 27) de stos; ms all de tales
atmsferas, slo existe el vaco (De Mundo, I, 20 y
21); la tendencia de los graves a regresar a la Tierra
tras ser proyectados hacia arriba se debe, por
tanto, a la virtud magntica del globo, conservn
dose tal tendencia en la esfera de la virtud (o de la
influencia), una vez superada la cual los graves per
deran esa direccionalidad hacia abajo (ibid., 1 ,19);
todos los globos poseen tal orbis virtutis, con lo
cual es absurdo creer que la Tierra sea el nico
centro del universo, pues, al contrario, cuanto
sabemos nos induce a pensar que pueden existir
innumerables centros de mundos, esparcidos co
ESTUDIO P RE LIM IN AR XLVII

mo las estrellas que nos son visibles a diferen


tes distancias.
La cosmologa de Gilbert, lejos de ser un aa
dido al desarrollo experimental expuesto en el De
Magnete, es un intento por explicar cmo los movi
mientos magnticos de nuestra experiencia hacen
manifiestas las hasta entonces escasamente com
prensibles tendencias de los cuerpos celestes, incor
porando al nuevo sistema las observaciones y
descubrimientos de la astronoma prctica de la
poca.
Francis Bacon rechaza las ideas cosmolgicas
generales de Gilbert, porque, a partir de una nica
virtud y una no muy clara teora de la materia en la
que todava dominan elementos animistas neopla-
tnicos, ste intentaba abarcar todos los fenme
nos. Tales objeciones explcitas de carcter metodo
lgico pueden estar motivadas, sin embargo, por
una ms interesada voluntad de presentar como
insostenible toda cosmologa que no concuerde con
los principios en que se sustenta la propia, como
Graham Rees ha subrayado55.
Con Gilbert compartir el intento por explicitar
de forma unitaria la fsica celeste y terrestre, la idea
de que existe algn tipo de consenso entre cuerpos
y fenmenos aparentemente dispares y que tal con
senso se desarrolla en la regin en que domina un
cierto tipo de materia dotada de determinadas vir
tudes, rechazando, sin embargo, la idea de la plura
lidad de mundos, la rotacin de los globos, la
inmovilidad de los cielos, la existencia de un vaco
coarcervado entre dichos globos y la infinitud del
universo. En un marco diferente aparecern,

55 Vase al respecto su artculo Francis Bacon's Biologi-


cal Ideas: A New Manuscript Source, cit. supra, nota 13.
XLVIII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

ahora, las ideas gilbertianas del orbis virtutis, de la


influencia lunar sobre las mareas y de la verticidad
terrestre, aunque sta ltima no como uno de los
movimientos impuestos por la virtud magntica,
sino como efecto del movimiento universal diurno.
William Gilbert haba dado un paso hacia la
explicacin de lo que hasta entonces haba sido
considerado como cualidad oculta por antonoma
sia el magnetismo, reducindola a un cierto
tipo de movimiento que poda dividirse en cuatro
movimientos ms simples: el de coaccin o atrac
cin, el de variacin como el de la brjula, el
de declinacin y el de verticidad o tendencia
rotacional.
Bacon va ms all, aproximndose a lo que ser
la concepcin dominante en la segunda mitad del
siglo XVII: lejos de limitarse a reducir lo oculto a lo
manifiesto a travs de un determinado tipo de
experiencia, hace de todas las cualidades inobser
vables, slo cognoscibles analgicamente, metaf
ricamente, a partir de las sensaciones depuradas
por el mtodo y el entendimiento. Como ms
tarde har el mecanicismo corpuscularista, consi
dera que las causas de todas la cualidades son
extremadamente complejas y dependen de la
estructura oculta de la materia, de los esquematis
mos latentes escritos en el lenguaje de las formas.
Gilbert, como los escolsticos, paraliz la investi
gacin de las cualidades ocultas cuando no se haba
hecho sino comenzar a comprenderlas, antes de
llevar a cabo la diseccin completa que conduce a
la inteligibilidad de las leyes universales de la mate
ria, las formas. El intent reducir el magnetismo a
algo distinto de las simpatas y antipatas de la
magia, pero no lleg a entender que el consenso
entre los principios activos de la naturaleza es uni
versal, ni que tal consenso consiste nicamente en
ESTUDIO PRELIMINAR XLIX

la perfecta adaptacin de las configuraciones laten


tes de las cosas.
En ese tratamiento moderno de las cualidades
de las cosas, Bacon se aproxima, aunque por la va
de una teora qumica y pneumtica de la materia,
a la posicin de Galileo. Pero la relacin de lord
Verulam con Galileo, no discurri por este camino,
sino que lleg de la mano de los intereses fsico-
astronmicos de am bos56.
Cuando Bacon tiene noticia de los trabajos
astronmicos de Galileo y de su esfuerzo por asen
tar sobre fenmenos observables la realidad del sis
tema copernicano, ya haba elaborado de forma
casi completa su teora de la materia sobre la base
de un sistema cosmolgico geocentrista y geost-
tico, por lo que como ocurriera en el caso de
Gilbert slo intentar adaptar a sus propios fines
tales descubrimientos y rebatir las implicaciones
procopemicas de la teora galilena a todas luces
errnea de las mareas.
Que Bacon antepusiera su sistema a los resulta
dos observacionales, tratanto simplemente de
incorporarlos de manera no siempre consistente, es
comprensible a la luz de la situacin confusa y pro
blemtica en que se encontraba la astronoma de su
poca. Lejos de ser el nico escptico ante las afir
maciones contradictorias de los distintos sistemas
matemtico-astronmicos, comparta dicha actitud
con prestigiosos cientficos del momento, como
Gassendi, Roberval, Mersenne, y Con algunos que,
como Pascal, continuaban considerando en 1657
que la teora copernicana no estaba suficiente

56 Vase el trabajo de Paolo Rossi Venti, maree, ipotesi


astronomiche in Bacon e in Galilei, en Aspetti della Rivolu-
zione Scientiflca, Morano Editore, Npoles, 1971, pp. 153-222.
L A. ELENA Y M. J. PASCUAL

mente probada57. Si a ello aadimos que Bacon


posea su propia hiptesis o anticipacin
acerca del sistema del mundo, y que confiaba, al
escribir la Descripcin y la Teora, en poder mostrar
al mundo la verdad de la teora de la materia en
que aqul descansaba, no es extrao que se mantu
viera inamovible en su posicin.
Bacon estuvo al corriente de la actividad de
Galileo a travs de su amigo y corresponsal sir
Tobbie Mathew, un catlico exiliado voluntaria
mente, que residi durante aos en Italia y se man
tuvo en contacto con Galileo y con otro catlico
ingls residente durante algn tiempo en Florencia,
Richard White. Este ltimo fue quien, a peticin de
Mathew, inform a Galileo de la teora baconiana
de las mareas, tal y como era expuesta en el De
Fluxu et Refluxu Maris, enviando las objeciones del
italiano a lord Verulam. Richard White, a su
regreso a Inglaterra, llev consigo copias de algu
nos manuscritos galileanos, entre los que se encon
traba el escrito sobre las mareas de 1616 (que

__ 57 As M. Mersenne en su Quaestiones in Genesim, Pars,


1623 consideraba las hiptesis astronmicas como meras hip
tesis cuyo nico fin era salvar las apariencias (coll. 879-894,
895-900, 912-916 y 893-896), mientras que en su Impit des
Deistes consideraba el sistema copernicano como irrefutable
sobre la base de los datos astronmicos, aunque ello no lo
hiciera verdadero (Pars, 1624, pp. 188-189 en el original las
pginas no estaban numeradas). Gassendi, en su Institutio
astronmica iuxta hypotheses tarn Veterum quam Copernici et
Tychonis (Pars, 1647), consideraba equivalentes los tres siste
mas del mundo (el ptolemaico, el copernicano y el tycnico); la
misma actitud es expresada por Roberval en su Novarum
observationum libri (Pars, 1634). Pascal, en carta a Nol del 9
de octubre de 1647, afirmaba que las tres hiptesis astronmi
cas salvaban los fenmenos y sealaba la insuficiencia de las
pruebas a favor del sistema copernicano (citado en P. Rossi,
Venti, maree, ipotesi astronomiche..., cit. supra, nota 56, p.
157).
ESTUDIO PRELIMINAR LI

acabara integrando la jornada cuarta del Dialogo


sopra i due massimi sistemi, publicado en 1632),
concebido a modo de respuesta al De Fluxu58.
Junto a la posicin galileana acerca del movi
miento terrestre y las mareas, Bacon conoci con
prontitud sus descubrimientos sobre la naturaleza
de las nebulosas, los satlites de Jpiter, el relieve
lunar, al igual que la interpretacin que de tales
observaciones telescpicas hizo Galileo. Aunque
no sabemos si Bacon obtuvo la informacin de
forma indirecta o recibi algn ejemplar del Side-
reus Nuncius a travs de sus conocidos en Italia59,
lo cierto es que ya en 1612 saludaba con entu
siasmo las posibilidades ofrecidas por el telescopio
(Descripcin, p. 25) y asuma, aunque con cautela,
los descubrimientos astronmicos que su uso haba
logrado.
Aunque se ha dicho que Bacon nunca compren-

58 Vase Paolo Rossi, Venti, maree, ipotesi astronomi-


che... cit. en nota 56, pp. 163-169. Sobre el conocimiento que
en Inglaterra se tena de la obra galileana en especial el
intercambio de informacin entre Bacon y Galileo a travs de
diversos intermediarios pueden verse tambin los artculos
de Marie Boas Hall, Galileos Influence on Seventeenth-
century English Scientists, en E. McMullin (ed.), Galileo, Man
o f Science, Basic Books, Nueva York, 1967, pp. 405-414, en espe
cial p. 407 y nota 9, y de Stillman Drake, Galileo in English
Literature of the Seventeenth Century, ibid., pp. 415-431,
especialmente pp. 419, 423 y 424.
59 Algunos datos sobre Richard White y William Boswell,
dos de los corresponsales de Bacon que ms en contacto estu
vieron con Galileo y la ciencia italiana del momento, pueden
encontrarse en Mordechai Feingold, Galileo in England: the
First Phase, en Atti del Convegno Intemazionale di Studi Gail
leiani, Giunti Barberk, Florencia, 1984, pp. 411-420, en espe
cial p. 418, y Susana Gmez, La presencia de Galileo en la
ciencia inglesa del siglo x v ii , en Actas de las Trobades Cient-
flques de la Mediterrnia. Historia de la Fsica, Mahn, 1987, de
prxima aparicin.
LII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

di el alcance de las observaciones galileanas, su


actitud en la Descripcin y en la Teora prueba lo
contrario. Bacon no pretendi dar explicaciones ad
hoc de dichas observaciones, ni atribuirlas a ilusio
nes pticas, como en un principio hicieron Clavius
y Magini, sino que asumi las dificultades que
habra de superar su propio sistema. De hecho,
lograra encajar en su cosmologa de modo poco
firme, no obstante el carcter irregular del relieve
lunar y las manchas solares, aunque con respecto a
los satlites de Jpiter la dificultad de admitir ms
de un centro en el sistema sobrepas con mucho el
potencial explicativo de su teora bi-tetrdica de la
materia.
En estas pginas hemos intentado presentar la
obra cosmolgica de Francis Bacon en el contexto
de aquella filosofa natural que define su tradicin
intelectual. Pasaremos ahora a exponer algunos
detalles de la teora de la materia sobre la que des
cansa su filosofa natural, a fin de hacer ms com
prensibles los contenidos de las obras que se
presentan en esta edicin.

4. LA TEORIA BACONIANA
DE LA MATERIA

Como ya apuntbamos, teora de la materia,


cosmologa y mtodo estn indisolublemente uni
dos en el pensamiento de Francis Bacon desde la
dcada de 1590, y, si el sistema del universo aparece
ya definido de forma clara en la Teora del cielo, la
conjuncin perfecta de astronoma y fsica forma
parte de la empresa que la muerte del canciller
impedira, a saber, la elaboracin de una historia
natural, si no completa, cuando menos suficiente
mente amplia como para que las generaciones pos
teriores pudieran guiar sus investigaciones en la
ESTUDIO PRELIMINAR LUI

lnea propuesta. Es esa teora de la materia en su


form a ms acabada aunque reconstruid a,
siguiendo a Graham Rees, a partir de su dispersion
en la obra baconiana la que aqu esbozamos.
Para Bacon la materia existe en dos formas,
tangible y pneumtica. La primera es densa, fra,
pesada e inerte, mientras que la segunda es extre
madamente rara hasta el punto de ser invisible,
clida, carente de peso y sumamente activa. La
materia tangible se concentra en el globo terrestre y
se halla en puridad en el ncleo inerte del planeta
con que cabe identificar el centro del cosmos. En la
superficie se encuentra mezclada con uno de los
tipos de la materia pneumtica, los espritus liga
dos, a los que cabe asignar toda la actividad que
contemplan nuestros ojos. As pues, el centro de la
Tierra no es ya la sede de la virtud mximamente
activa, como Gilbert pensaba, sino que Bacon,
siguiendo a Telesio quien lo consideraba la sede
de su principio fro, le atribuye la perfecta iner
cia60. Del mismo modo, Bacon no asigna la vertici
dad gilbertiana a ese ncleo, sino a la corteza rgida
del planeta, atribuyendo su causa al movimiento
diurno de los cielos, del cual es una de las ltimas
manifestaciones. No obstante, como ms tarde
veremos, incluso esa concepcin no-gilbertiana del
movimiento rotacional, o, ms bien, de la tenden
cia a ese movimiento, aparece por ltima vez de
forma explcita en el De Fluxu61, escrita aproxima
damente en la misma poca que la Teora, en la que
tambin aparece dicha nocin. En ese momento
tena como fin explicar cmo incluso los terremo
tos que conmueven y agitan la superficie del pla
neta no alteran ni pueden alterar su inmovilidad

40 Works, III, p. 98.


Works, III, p. 58.
LIV A. ELENA Y M. J. PASCUAL

perfecta, ofreciendo una imagen del planeta como


el contenido de un bocadillo por utilizar la ima
gen de Graham Rees en el que la corteza, las
aguas que sobre ella descansan y la regin del aire
que llega hasta la Luna forman un todo entre la
perfecta movilidad de los cielos y la absoluta
imperturbabilidad del interior de la Tierra. Ya en el
Novum Organum opta por no definirse acerca de la
teora gilbertiana de la verticidad62, para poco des
pus atribuirla no al interior, ni a la zona ms
externa de la Tierra, sino a alguna zona interme
dia63, y finalmente abandonarla, no apareciendo en
ninguna de las obras posteriores64. La constante a lo
largo de la obra baconiana es, en definitiva, la consi
deracin de la materia tangible, concentrada en la
Tierra inerte, como aqulla que por su naturaleza
puede estar en el centro del universo y ser el punto
inmvil en torno al cual se produce el movimien
to diurno.
La materia pneumtica es para Bacon de tres
tipos, imperfecta (inchoata), ligada (devincta) y
pura (pura)65, y a toda ella le da el nombre de
espritus66, que a diferencia de los espritus de la

62 Works, I, p. 296; La Gran Restauracin, p. 277.


69 Ibid., I, p. 321; La Gran Restauracin, p. 310.
64 Vase Graham Rees, Francis Bacon on Verticity and
the Bowels of the Earth, cit. supra nota 13, p. 207.
65 Works. II, p. 254.
66 Sobre el tema de los spititus en Francis Bacon y su
tradicin cultural, vanse: D. P. Walker, Francis Bacon and
Spiritus, en A. G. Debus, Science, Medicine and Society in the
Renaissance, Science History Publications, Nueva York,
1972, vol. II, pp. 121-130; D. P. Walker,Spiritus in Francis
Bacon, en Marta Fattori (ed.), Francis Bacon. Terminologa e
fortuna nel XVII secolo, Edizioni dellAteneo, Roma, 1984;
Graham Rees, Francis Bacon and Spiritus vitalis, cit. supra
nota 13; Marta Fattori, Spiritus dans YHistoria vitae et mortis
de Francis Bacon, en Marta Fattori y Massimo Bianchi
ESTUDIO PRELIMINAR LV

tradicin neoplatnica y hermtica renacentistas


no son ya almas inmateriales, sino materiales y
extensos, aunque sumamente tenues.
Los espritus imperfectos de Bacon son algo as
como humos o residuos raros de los humos, de
cinco tipos diferentes: voltiles exhalados por los
metales y algunos fsiles y fcilmente coagulables
mediante procesos de sublimacin o precipita
cin; vaporosos exhalados por el agua o las
substancias acuosas; humos exhalados por cuer
pos secos, humos crasos exhalados por substan
cias oleaginosas y los alientos que se desprenden
de los cuerpos acuosos en sustancia, mas cargados
de espritus inflamables (como son los alcoholes).
Los espritus ligados estn aprisionados en la
materia tangible, siendo su actividad el origen de
cualquier tipo de accin detectable en la Tierra
(como la generacin, la putrefaccin, la madura
cin, la corrosin, la desecacin, el dolor y el pla
cer, la sensacin, y un largo etctera). Estos
espritus ligados parecen ser casi tan variados como
los efectos que causan y pueden ser tanto inanima
dos como animados. Los primeros estn presentes
all donde exista materia tangible, y no son una
virtud, ni una energa, ni una actualidad... sino un
cuerpo raro e invisible que tiene, por tanto, lugar y
dimensin y realidad semejantes de algn modo al
aire, aunque difieran en sus naturalezas67. Los
segundos estn presentes en los seres vivos, desde
las plantas hasta el hombre68.

(eds.), Spiritus. Quarto Colloquio Internazionale del Lessico


Intellettuale Europeo, Edizioni dellAteneo, Roma, 1984.
67 Works, II, p. 213.
68 Uno de los escritos baconianos ms interesante a la hora
de determinar la funcin de los espritus ligados en la explica
cin de la generacin de los minerales, plantas y seres vivos es
el manuscrito Hardwick 72A, conservado en Chatsworth
LVI A. ELENA r M. J. PASCUAL

Los espritus ligados inanimados combinan una


naturaleza gnea con otra, predominante, area, la
cual siente un apetito o simpata hacia sus connatu
rales, que tambin est presente en el aire, lo que
hace que ambos conspiren para conseguir la libera
cin de los espritus de su prisin material; para
ello los espritus atacan aquellas partes de la mate
ria que son cualitativamente ms prximas a su
naturaleza predominante area, las partes acuosas
o crudas, aunque en ciertas circunstancias pueden
llegar a atacar y digerir las partes oleaginosas69.
Al contrario, los espritus ligados, animados o
vitales, aunque combinen naturaleza area e gnea,
son predominantemente gneos, lo que les dota de
facultades y movimientos peculiares y de un apetito
por aquellas partes gneas que componen los cuer
pos. A diferencia de los espritus inanimados (mor
tuales) no se hayan dispersos por todo el cuerpo,
sino que tienden a preservar su continuidad en los
canales por los que discurren los jugos de las plan
tas y, en los seres vivos ms complejos animales y
humanos, a concentrarse en el cerebro difun
dindose con la sangre arterial como un sistema de
ramificaciones. Ms an, puede establecerse una
escala de los seres animados a partir de sus espri
tus vitales, pues cuanto ms complejo es un ser
vivo, ms compleja es su estructura fisiolgica, ms
gnea es la naturaleza de sus espritus y ms tienden
stos a concentrarse en celdas o ventrculos de su

House y que contiene un breve tratado titulado De viis mortis


et de senecf.-.te retardando, atqu instaurandis viribus, seguido
de otro titulado Aphorismi de dissolutione rerum quae fit per
aetatem in inanimatis et consistentibus. Ambos han sido trans
critos, traducidos y comentados por Graham Rees y Christoph-
er Upton en la obra citada en la nota 13; vanse especialmente
los captulos 3 y 4 de la Introduccin.
69 Works, I, p. 310; II, pp. 112, 119-120 y 254-255.
ESTUDIO PRELIMINAR LVII

estructura. A tales espritus va tambin ligada la


escala de las facultades de que es capaz un orga
nismo, de modo que las plantas como de algn
modo todos los cuerpos son sensibles en alto
grado, los insectos poseen sensibilidad y aun un
rudimento de imaginacin que explica sus conduc
tas instintivas en las que parece haber incluso voli
cin; los animales poseen ya sensibilidad, imagina
cin y volicin, mientras es plausible que los
mamferos posean ya memoria70. Esas son las
facultades que el hombre comparte con los organis
mos; sin embargo, los supera a todos porque posee
facultades intelectivas derivadas de su alma inma
terial y racional; sta es la razn de que slo el
hombre sea capaz de alterar la naturaleza y produ
cir las artes.
La nocin baconiana de los espritus animados
y su distincin entre stos y el alma infundida e
inmaterial tiene sus races en la doctrina telesiana
del animus/anima, como l mismo reconoce71 en el
De Augmentis de 1623, aunque negando que el alma
producida de Telesio en su versin material, el esp
ritu animado, posea la facultad raciocinante, que
en la teora baconiana corresponde slo al hombre.
Sin embargo, no slo en Bacon y Telesio se
encuentra una doctrina de los espritus de estas
caractersticas. Como Ernn McMullin72 ha sea
70 Aunque en principio la memoria es para Bacon una
facultad esencialmente humana que da origen, entre otras
cosas, a la ciencia de la Historia, su tratamiento de algunos de
los comportamientos de los animales superiores permite pen
sar que, junto a una desarrollada imaginacin, poseen tambin
un rudimento de memoria.
71 Works, I, p. 606. Vase asimismo el captulo 5 de la
Introduccin a G. Rees y C. Upton, Francis Bacons Natural
Philosophy: A New Source, cit. supra nota 13, especialmente pp.
63-69.
72 Eman McMullin (ed.), The Concept of Matter in Modem
LVIII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

lado, aunque los filsofos mecanicistas de media


dos del siglo XVII hicieron poco uso de los espritus
vitales, los mdicos y fisilogos no podan trabajar
sin acudir a los espritus mdicos, conscientes como
eran entre otros el propio William Harvey de
que los recursos explicativos del atomismo y el
mecanicismo no podan dar cuenta de fenmenos
como la generacin, la cual es algo ms que mera
separacin y recomposicin de partes preexisten
tes73. As, Harvey acaba aceptando que sangre y
espritu significan una y la misma cosa14. Igual

Philosophy, University of Notre Dame Press, Notre Dame/Lon


dres, 1978 ( 1.a ed. de 1963), pp. 26-27. D. P. Walker en su Fran
cis Bacon and Spiritus, cit. supra nota 66, ha insistido, igual
mente, sobre la necesaria pervivencia de los espritus mdicos
en el siglo xvn (pp. 126-127). Sobre la utilizacin del concepto
de spiritus en algunos mbitos de la investigacin de la natura
leza, como un medio para dar cuenta de lo que hasta el siglo xvn
se venan considerando cualidades ocultas, vanse: Ernn
McMullin, Matter and Activity in Newton, The University of
Notre Dame Press, Notre Dame/Londres, 1977, p. 15, y Marta
Fehr, The Rise and Fall of Crucial Experiments, Doxa, Fi-
lozfiai Mhely, 6 (1985).
73 Francis Bacon, como su De viis mortis pone de mani
fiesto, era consciente de la necesidad de dar cuenta de los
procesos orgnicos en trminos no disimilares a los que expli
can los fenmenos inorgnicos, mas salvaguardando las dife
rencias; por ello, a travs de numerosos ensayos dispersos en
su obra, trat de consolidar una teora de los espritus anima
dos que fuese capaz de dar cuenta desde la generacin de los
insectos, a las funciones de los rganos en los animales supe
riores y el hombre. Al tratar este ltimo problema se mantuvo
fiel a los principios bsicos de la medicina galnica de su poca
explicando de forma similar a la de Harvey el papel del flujo
sanguneo en el proceso de nutricin. Vase Works, II, pp. 130,
180, 207, 358, 362, y 613, as como los comentarios de G. Rees
y C. Upton en su obra cit. supra nota 13, especialmente pp.
41-43 y . 52.
74 William Harvey, Exercitationes de generatione anima-
lium, Londres, 1651.
ESTUDIO PRELIMINAR LVIX

mente, subraya McMullin75, los espritus de alqui


mistas como Van Helmont daran sus frutos un
siglo ms tarde en la qumica-pneumtica que inau
gur el estudio de innumerables tipos de cambio
qumico y de los aires, que ya Van Helmot llamara
gases. As, no cabe ver la qumica de la materia y la
fisiologa vegetal y animal de Francis Bacon como
un sedimento estril del animismo neoplatnico y
del vitalismo hermtico o del esplritualismo de
tono paracelsiano, sino como un intento por dar
cuenta de aquello que en trminos de los tomos
resucitados durante el Renacimiento o de los ele
mentos de los peripatticos permaneca sin explicar.
El otro tipo principal de materia pneumtica en
Bacon son los espritus puros que llenan el universo
por encima de la sede de la materia tangible, es
decir, por encima de la superficie terrestre. Tales
espritus puros son: el aire, el ter, el fuego terrestre
y el fuego sidreo o celeste. El aire y el fuego terres
tre ocupan la regin superior del globo terrestre,
aquella que se extiende desde la superficie hasta la
Luna y constituye junto con el agua y las substan
cias crasas o inflamables, respectivamente, los
miembros sublunares de la ttrada del mercurio
los primeros y del azufre los segundos. El
ter y el fuego celeste constituyen los miembros
supralunares de las ttradas, extendiendose desde
la Luna hasta las estrellas fijas. Finalmente el mer
curio y el azufre en tanto que sustancias
naturales constituyen los elementos subterrneos
de cada una de las ttradas, tribus o familias76.

75 Ernn McMullin, The Concept of Matter in Modern Phi-


losophy, cit. supra nota 72, p. 27.
76 La tabla siguiente aparece en el artculo de Graham
Rees, Matter Theory: A Unifying Factor in Bacons Natural
Philosophy, cit. supra nota 13, p. 117.
LX
A. ELENA
Ttrada Ttrada
Intermedios del mercurio
del azufre

Y M. J. PASCUAL
Sales (subterrneas y en se
Azufre (subterrneo). Mercurio (subterrneo).
SU STANCIA S TA N G I res orgnicos).
BLES (CON ESPIR IT U S
LIGADOS) Aceite y sustancias inflama Agua y sustancias no-infla-
Jugos de animales y plantas.
bles (terrestres). mables (terrestres).

Espritus ligados anim ados e


Fuego terrestre (sublunar). inanim ados (en materia tan Aire (sublunar).
SU STANCIA S PN EU M A
gible).
TICAS.

Cielo de las estrellas fijas. Eter (medio de los planetas).


ESTUDIO PRELIMINAR LXI

Aunque las ttradas baconianas guardan una


gran similitud con el azufre y el mercurio que com
ponen los tria prima paracelsianos, Bacon elimina
la sal, a la que considera un mero compuesto, una
substancia ms, integrada por el azufre y el mercu
rio naturales (como se afirma en la Teora, p. 88, en
la Historia Sulphuris, Mercurii et Salis77 de 1622 o
en la Sylva Sylvarum78 de 1626). Junto a ello, y ms
importante, Bacon considera el azufre y el mercurio
no como principios, sino como sustancias que
actan a modo de meras etiquetas que dan nombre
a las ttradas de elementos que poseen virtudes
comunes, una cierta afinidad en modo alguno mis
teriosa. As, no hay principios sficos y matrices
inertes que acten como receptculos, sino cuerpos
manifiestos y naturales a los que se accede diseccio
nando convenientemente los fenmenos y efectos
naturales que producen.
Los miembros de la ttrada del mercurio son
fros, crudos, acuosos y no-inflamables, mientras
que los miembros de la del azufre son clidos, gra
sos , oleaginosos e inflamables, al modo como lo
eran los principios paracelsianos; el nico correlato
en la teora baconiana de aquellos elementos-matri-
ces de Duchesne, son los cuerpos tangibles, y ello en
la medida en que puedan discernirse de los espritus
ligados que contienen. Tambin como en el sistema
paracelsiano de Duchesne, el fuego celeste y el ter
son en las ttradas baconianas los fragmentos lige
ros de la destilacin celeste del fuego y el agua
terrestres, respectivamente, pero nada tienen que
ver con la cuartaesencia duchesniana.
La teora qumica de la materia de lord Veru-
lam integra materia tangible y pneumtica, as

11 Works, II, pp. 82-83.


71 Works, II, p. 459.
LXII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

co m o u n a serie d e su stan cias in term ed ias que c o m


p a rte n la n a tu ra le z a de los m iem b ro s sulfreo s y
m ercricos, con el p re d o m in io de u n o s u o tro s, y
poseen n atu ra leza s tangibles o p n e u m tic a s, co m o
a q u llo s . Si e n tre los m ie m b ro s s u b te r r n e o s ,
terrestres, su b lu n are s o celestes de c a d a t tra d a
existe u n a lu ch a sin d escan so p o r el p re d o m in io ,
en tre los d istin to s m iem b ro s de ca d a t tra d a , sea
cu al sea su sede, existe u n a cierta a fin id a d o c o n
senso, que los co n v ierte co m o d ijim o s en in te
g r a n te s d e u n a f a m ilia . D o s s o n , p u e s , la s
co n stan tes de la te o ra de la m a te ria de B acon: la
lucha de los o p u esto s y el p a c to en tre stos que d a
lu g ar a las su stan cias in term ed ias. D e este m o d o ,
los su p u esto s m etafisicos del canciller im p reg n a n y
dirigen to d a su filosofa esp ecu lativ a, co m o G .
Rees h a p u esto de m a n ifie sto 79. L a u tilizaci n de
los m ism os y de la te o ra de la m a te ria c o n fines
cosm olgicos es el p u n to de p a rtid a de to d a la filo
sofa n a tu ra l b a c o n ia n a , que a b a rc a la a s tro n o m a ,
la fsica, la fisiologa, la q u m ica, etc.
E n la reg i n su b lu n a r, el aire y el fuego te rre s
tres lu ch an p o r el p re d o m in io , lo que hace q u e la
llam a n o p ersista en tre n o so tro s y q u e de la lu ch a
de am b o s en los esp ritus ligados, aflo re la g e n e ra
cin y d estru c ci n que vem os p o r d o q u ier; del
m ism o m o d o q u e en las e n tra a s de la T ie rra el
azufre y el m ercu rio n a tu ra le s lu ch an p o r el p re d o
m inio en la co n stitu ci n de los m inerales y m etales,
o que el ag u a y el aceite y las su stan cias crasas
tra ta n de c o m p o n e r la m a te ria tangible terrestre.
M ien tras ta n to , en los cielos, la lu ch a e n tre el ter y
el fuego sidreo d a lu g a r a l fo rm a y m o v im ien to s
de to d o s los cu e rp o s q u e all se en c u e n tra n .

G. Rees, Matter Theory..., cit. supra nota 13, pp. 114-


115.
ESTUDIO PRELIMINAR LXII1

C u a n to s m s n o s alejam o s de la T ie rra , m ay o r
es el d o m in io y lib e rta d con que a c t a n los esp ritu s
p u ro s. A s, el fuego celeste q u e c o n fo rm a la su sta n
cia d e los glo b o s p la n e ta rio s y estelares, m an ifiesta
d e m o d o m s p u ro las cu alid ad es que le son c o n n a
tu ra le s (co m o la ten d en c ia a a d o p ta r u n a fo rm a
esfrica y a m overse en fo rm a c irc u lar y co n tin u a )
e n la esfera de las estrellas fijas; m ien tras h a de
lu c h a r co n el ter, que d o m in a el esp acio in te rp la
n e ta rio , p a ra m an ten e r ese m o v im e n to , llegndose
a u n a situ aci n de e q u ilib rio en el m ed io estelar.
T a l lu ch a explica ta n to las irre g u la rid ad e s del
m o v im ien to p la n e ta rio (pues el ter re in a en esa
re g i n , lo g ra n d o desviar a esas llam as celestes que
so n los p la n e ta s de su m o v im ien to n a tu ra l circu lar,
o b l i g n d o l o s a t r a z a r e lip s e s ) c o m o a lg u n a s
c o rru p c io n e s de la llam a sid rea en las p ro x im id a
des de la T ierra, cuales son los co m etas inferiores,
las m an ch as so lares y la a p a re n te d esig u ald a d del
cu e rp o de la L u n a. C o n fo rm e nos acercam o s a los
confines del univ erso, el p re d o m in io p a sa a ser del
fu ego, co n lo q u e las estrellas tra z a n su m o v im ien to
d iu rn o sin p e rtu rb a c io n e s, en u n m edio en el que el
ter va rin d in d o se al p o d e r de la llam a.
B acon c o n stru y e su te o ra de la m a te ria alre d e
d o r de los p rin cip io s a s tro n m ic o s de la u n ic e n tra -
lid ad del sistem a, la g eo c en tricid ad , el g eo statism o ,
la u n icid ad del u n iv erso , su c a r c te r fin ito y la ine
xistencia del vaco , pues to d o el espacio est o c u
p a d o p o r alg u n o de los m iem b ro s de las t tra d a s. Y
el sistem a cin em tico celeste q u e m ejo r se a d a p ta b a
al esq u em a d e la teo ra b ite tr d ic a era sin d u d a el
d e al-B ifr y l80, a s tr n o m o a n d a lu s q u e vivi en el
siglo XII y cu y a n ica o b ra fue tra d u c id a a l latn

80 Sobre la cinemtica de al-Bi;r\T, vase el artculo de


Julio Sams, al-Bitrji, en Dictionary o f Scientific Bio-
LXIV A. ELENA Y M. J. PASCUAL

p o r M ichael Scot en 1217 b ajo el ttu lo de De moti-


bus celorum circularibus.
En ella al-B itr y re co n stru a to d o el m o v i
m ien to de los cielos a p a rtir del m o v im ien to d iu rn o
de la esfera de las estrellas fijas, el cual era tra n s m i
tid o esfera a esfera h a sta el ce n tro del sistem a, co n
p rd id a de velo cid ad, de m o d o q u e c u a n to m s
cercan o se e n c o n tra ra un cu e rp o p la n e ta a la
T ierra, m a y o r era su re tra so y m ay o r su d esviacin
del m o v im ien to circu lar perfecto d e l primum mobile.
E sa tran sm isi n del m o v im ien to d iu rn o ra le n ti
zad o lleg ab a en el sistem a de a l-B itr r h a s ta la
T ierra m ism a, o rig in a n d o las m areas observ ab les
en la m asa de las ag u a s, a u n q u e d ich o m o v im ien to
era y a m u y m o rtecin o . N o es de e x tra a r, p o r
ta n to , q u e B acon a d o p te esa explicacin p a r a d a r
cu en ta de los v ien tos co n stan te s tro p ica le s y del
flujo y reflu jo m a rin o s, a u n q u e tam b in re c u rra a la
influencia lu n a r p a ra explicar la m are a m en su al y
sem im ensual.
El m o v im ien to d iu rn o y n ico del fuego celeste
es tra n sm itid o en el cosm os b a c o n ia n o a trav s del
ter y desde ste al aire y al a g u a , m iem b ro s am b o s
de la m ism a t tra d a y, p o r ello, capaces de u n a
cierta sim p ata o consenso. D u ra n te u n tiem p o
com o d ecam o s an tes pen s que tal m o v im ien to
p o d a tam b in tran sm itirse a la c o rte z a te rre stre
d a n d o o rig en en ella a u n a laten te ten d en c ia ro ta to
ria, y a ln g u id a y casi m o rte c in a , que p o d a expli
c a r los te rre m o to s y m a re m o to s; sin e m b a rg o ,
p u esto q u e su teo ra de la tra n sm isi n del m o v i
m ien to celeste a c t a a travs de su b stan cias flu id as,
cm o ex p licar q u e u n s lid o su m am en te rg id o sea
sensible a ta l m ovim iento? F in a lm e n te , B acon deci-

graphy, editado por C. C. Gillispie, Charles Scribners Sons,


Nueva York, vol. XV: Supplement I, 1978, pp. 33-36.
ESTUDIO PRELIMINAR LXV

d i d e s c a rta r tal p o sib ilid ad , re n u n c ia n d o co n


ello a d a r c u e n ta de los fen m en o s geolgicos de
este m o d o .
In d u d a b le m e n te el sistem a b a c o n ia n o c o n ta b a
co n serio s p ro b le m a s d in m ico s d ifcilm ente reso
lubles en u n estad io del d esa rro llo cientfico en que
ap e n as n a d a se co n o c a so b re el c o m p o rta m ie n to
fsico de los flu id o s que in te g ra b a n m a y o rita ria -
m en te el un iv erso p ro p u e sto p o r la filosofa especu
lativ a b a c o n ia n a . Si a ello a a d im o s las dificu ltad es
ya c o m e n ta d a s p a r a d a r c u e n ta de los nuevos
d esc u b rim ie n to s galileanos, en c o n tra re m o s ra z o
nes m s q u e suficientes p a r a que la c a u te la m e to d o
lgica del can ciller im p u siera la n o p u b licac i n de
las o b ra s qu e a q u p re sen tam o s. E llo no h a de
e n ten d erse co m o m an ifestaci n de escepticism o
acerca de la p o te n c ia lid a d ex p licativ a de la te o ra
b i-te tr d ic a de la m ateria , ni acerca de la re alid ad
del sistem a cin em tico que defiende en la Descrip
cin y la Teora, p u es de hecho las referencias a
am b o s p u e b la n u n a o b ra s p u b lic a d a , la Instaura-
tio Magna. M s bien h a d e en ten d e rse co m o la
m e ra a u to c o n c e si n de u n lap so p a r a la reflexin
qu e hiciera p o sib le la g ra n re sta u ra c i n de las cien
cias a su u n id a d , v erd ad y fe rtilid ad , signo del p o d e r
h u m a n o so b re la N a tu ra le z a , co n ced id o p o r D io s a
A d n en el P ara so .
NOTA SOBRE
LA PRESENTE EDICION
E sta ed ici n castellan a de la Descripcin del
globo intelectual y la Teora del cielo de F ran c is
B acon se h a llevado a ca b o a p a r tir de los originales
latin o s reco g id o s en la edicin clsica de R. L.,
Ellis, J . S p ed d in g y D . D ., H e a th , The Works o f
Francis Bacon (L o n d res, 1857-1874; reim p resi n
p o r F ro m m a n V erlag, S tu ttg a r t/B a d C a n n s ta tt,
1963), vol. III, cu y a p ag in ac i n h em os reco g id o
e n tre co rch etes en los m rgenes. L as referencias a
o tra s o b ra s de B acon rem iten igu alm en te a esta
edicin (c ita d a siem pre co m o Works), si bien en el
caso de la Instauratio Magna y en ra z n de su
m ay o r accesib ilid ad nos h a p are c id o conveniente
referir tam b in a la excelente edicin ca ste lla n a de
M ig u e l A . G r a n a d a ( La Gran Restauracin,
A lian za, M a d rid , 1985).
B IB L IO G R A F IA *

I. OBRAS DE FRANCIS BACON

A) E d ic io n e s d e r e f e r e n c ia

The Works of Francis Bacon, ed. por J. Spedding, R. L. Ellis


y D. D. Heath, 7 vols., Londres, 1857-1874; reimpresin en
Fromman Verlag, Stuttgart/Bad Cannstatt, 1963.
The Leiters and Life of Francis Bacon, including all his Occa-
sional Works, ed. por J. Spedding, 7 vols., Londres, 1861-
1874; reimpresin en Stuttgart/Bad Cannstatt, 1963.

B) P r in c ip a l e s e d ic io n e s c a s t e l l a n a s

La gran restauracin, ed. por M. A. Granada, Alianza, Ma


drid, 1985.
El avance del saber, ed. por M. Balseiro y A. Elena, Alianza,
Madrid, en prensa.

* Se han incluido en esta bibliografa aquellos ttulos que,


en nuestra opinin, presentan un mayor inters para el estudio
de la obra de Bacon: dados los importantes avatares de la
historiografa baconiana en los ltimos aos, no es casual que la
mayor parte de tales ttulos sea reciente. Asimismo, habida
cuenta del carcter de esta edicin, se hace cierto hincapi en
aquellos referentes a la cosmologa y la filosofa natural, no
incluyndose los dedicados a la proyeccin histrica del baco
nianismo. No se han desglosado los artculos que figuran en
obras colectivas, consignadas siempre bajo el nombre del editor
del volumen.
LXVIII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

Nueva Atlntida, ed. por E. G. Estbanez, Mon dador i, Ma


drid, 1988.
Refutacin de las filosofas, ed. por J. M. Artola y M. F. P
rez, CSIC, Madrid, 1985.
Ensayos sobre moral y poltica, ed. por T. Brachet y A. Roda
Rivas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxi
co, 1974.

II. ESTUDIOS SOBRE FRANCIS BACON


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Great Instauration, Ambix, 22 (1975), pp. 161-173.
ESTUDIO PRELIMINAR LXXI

The Fate of Francis Bacons Cosmology in the Seventeenth


Century, Ambix, 24 (1975), pp. 161-173.
Matter Theory: A Unifying Factor in Bacons Natural Phi-
losophy, Ambix, 24 (1977), pp. 110-125.
Francis Bacon on Verticity and the Bowels of the Earth,
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Bacone e la Bibbia, Archiwum Historii Filozofii i mysli
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LXXII A. ELENA Y M. J. PASCUAL

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DESCRIPCION
DEL GLOBO
INTELECTUAL1

1 El globo intelectual al que, por contraste con el globo mate


rial (el globo terrqueo), hace referencia Bacon no es sino el
mundo del conocimiento y de las ideas. Adems de dar ttulo a
este opsculo, dicho trmino reaparecer en otros pasajes de la
obra de Bacon, particularmente en Novum organum, Distribu-
tio operis y I, 84 (Works, I, pp. 134 y 191 \ La Gran Restaura-
cin, pp. 63 y 139).
CAPITULO I
Divisin de todo el saber humano en historia,
poesa y filosofa, conforme a las tres facultades
de la mente: memoria, imaginacin y razn. La
misma divisin es tambin vlida en teologa; el
recipiente (esto es, el entendimiento humano) es
el mismo, aunque varen la materia y la va de
acceso.
Adopto una divisin del saber humano
que se ajusta a las tres facultades del entendi
miento. As, son tres sus partes: historia, poe
sa y filosofa. La historia se refiere a la
memoria; la poesa, a la imaginacin; y la filo
sofa, a la razn2. Por poesa no entiendo aqu

2 Bacon comienza presentando la divisin de las ciencias


que ya expusiera en el libro segundo de The Advancement of
Learning (1605), clasificacin que sin apenas variacin se repe
tir en la edicin latina ampliada de esta obra, De dignitate et
augmentis scientiarum (1623), libros II-VIII (Works, I, pp. 485-
828) y a la que se remite en la Distributio operis de la Instaura-
tio magna (1620). Como en sta puede leerse, la primera parte
de la Instauratio deba exponer la summa o descripcin
universal de la ciencia (Works, I, pp. 135; La Gran Restaura
cin, pp. 62-63). A modo de fundamento de la clasificacin del
saber, Bacon se sirve de la divisin galnica de las facultades
intelectuales en imaginacin, memoria y razn, que haba sido
popularizada recientemente por la obra de Juan Huarte Exa-
4 FRANCIS BACON

sin o u n a h is to ria f ic tic ia 3. L a h is to r ia se


o cu p a de las cosas, cuyas im presiones co n sti-

men de ingenios para las ciencias (Pamplona, 1578). Segn Kat


herine Park [Bacons Enchanted Glass , Isis, 75 (1984), p.
294], hay suficientes indicios para poder afirmar que Bacon
conoci la obra de Huarte, aunque, si ello es cierto, hubo de
manejar alguna versin latina de la misma, toda vez que la
traduccin inglesa de Edward Bellamy no vio la luz hasta
1608. No obstante, como Bacon apunta en la Distributio ope-
ris, no debe asombrar en modo alguno el que de vez en
cuando nos apartemos de las divisiones usuales de las cien
cias, pues las que l presenta no slo comprenden lo ya
descubierto y conocido, sino cosas omitidas y pendientes hasta
ahora, pues al igual que en el globo terrestre tambin en el
globo intelectual se encuentran territorios cultivados y desier
tos (Works, I, p. 134; La Gran Restauracin, p. 63). Si bien
esta Primera Parte de la Instauratio magna nunca fue escrita, el
hecho de que Bacon retome en De augmentis la divisin
expuesta en la Descripcin y el Advancement no modifi
cando, pues, sus opiniones al respecto a lo largo de toda su
carrera nos autoriza a suponer que hubiera permanecido
inclume en aqulla.
3 Bacon considera aqu la poesa como una historia ficticia
producto de la imaginacin {phantasia), si bien no la nica, tal
y como su tratamiento de la imaginacin como facultad deja
entrever. Katherine Park (Bacons Enchanted Glass , pp.
294 y 297-299) y Lisa Jardine (Francis Bacon; Discovery and the
Art of Discourse, Cambridge University Press, Cambridge,
1974, pp. 59 y 68-69) han puesto de relieve cmo la imagina
cin cumple adems una importante labor en el proceso de
descubrimiento tanto de nuevas ideas como de las ocultas
correspondencias y simpatas existentes entre las cosas. En la
Descripcin del globo intelectual Bacon no entra a considerar
los distintos tipos de poesa de que tratara en el Advancement,
II, 4 (Works, III, p. 344) y el De augmentis, II, 13 (Works, I, pp.
517-521) a saber, narrativa, dramtica y parablica, pero
en otros textos subrayar la importancia de la poesa parab
lica como medio de comunicacin y recurso retrico de gran
relevancia para la praeparatio mentis. Por otra parte, el hecho
de que en la Descripcin no se detenga Bacon a considerar con
ms detalle la poesa no resulta extrao a la luz de su ambigua
actitud hacia sta y hacia la facultad que la produce (la imagi
nacin); en efecto, si nos atenemos a la doctrina baconiana de
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 5

tu y en los p rim ero s y m s an tig u o s huspedes


d e la m en te h u m a n a , as co m o la m ateria
p rim a del co n o c im ien to . La m en te h u m a n a
e s t c o n tin u a m e n te e je rc it n d o s e y a n
J u g a n d o co n esto s o b jeto s y c o n este m a te
rial; c o m o q u ie ra que to d o el co n o c im ien to n o
co n siste sino en la ejercitaci n y la o p e ra c i n
d e la m en te, cabe pues c o n sid e ra r a la p o esa
c o m o ese ju eg o . E n la filosofa la m ente est
a fe rra d a a las cosas, m as en la p o esa se h alla
lib re de tales ca d en as y p u ed e d iv a g a r y fingir
lo qu e le p lazca. E sto es evidente p a ra cu a l
q u ie ra q u e se in terro g u e , a u n q u e sea de u n a
m a n e ra in g en u a y a c rtic a, p o r el origen de las
im p resio n es in telectu ales. P ues las im genes
d e los o b jeto s so n recib id as p o r los sen tid o s y
so n luego fijad as en la m em o ria, p a sa n d o en
su in te g rid a d a sta en el m o m e n to m ism o en
q u e se p ro d u c e n . E n to n ces la m ente las revive
y tra e a la m em o ria y co n fo rm e a lo que es
su legtim o c o m e tid o c o m p a ra y se p a ra las
p a rte s en q u e consisten. E n efecto, los d istin
to s o b jeto s tien en alg o en co m n los u n o s con
los o tro s , as c o m o algo d iferen te y v a ria d o .

los espritus, la imaginacin no es una facultad del alma racio


nal, sino que es compartida por el hombre y las .bestias. Acerca
de este tema y de las numerosas polmicas suscitadas entre los
estudiosos de la teora baconiana de la imaginacin puede
verse: Karl R. Wallace, Francis Bacon on the Nature o f Man: the
Faculties of the Soul, The University of Illinois Press, Urbana,
1967; Eugene P. McCreary, Bacons Theory of Imagination
Reconsidered, Huntington Library Quarterly, 36 (1973);
Miguel A. Granada, Bacon y la praeparatio mentis', Resur
gimiento (1979); John M. Cocking, Bacons View of Imagina
tion, y Marta Fattori, Phantasia nella classificazione baco
niana delle scienze, ambos en Marta Fattori (ed.), Francis
Bacon. Terminologa efortuna netXVIIsecolo, EdizionidellAte
neo, Roma, 1984.
6 FRANCIS BACON

Ahora bien, esta composicin y separacin


puede llevarse a cabo segn desee la mente o
bien ajustndose a lo que se da en la realidad.
[728] Si es segn desea la m ente y tales p a rte s son
c a p rich o sam en te tra n sfo rm a d a s a sem ejan za
d e u n d e te rm in a d o o b je to , entonces estam o s
an te u n a o p eraci n de la im ag in aci n , la cu al
al n o e sta r so m etid a a n in g u n a ley ni a la
n ecesid ad de la n a tu ra le z a o de la m a te ria
p u ed e u n ir lo que en la n a tu ra le z a n o se d a
sin o se p a ra d o y, p o r el c o n tra rio , se p a ra r
cosas que en la n a tu ra le z a siem pre estn u n i
d as. D eb e, n o o b sta n te , aju starse a esas p a rte s
p rim o rd ia le s de las cosas, p u e sto q u e de lo
q u e n u n c a h a sido o b jeto de los sen tid o s n o
p u ed e h a b e r ni im aginacin, ni ta n siq u iera un
su e o . E n ca m b io , c u a n d o estas m ism as p a r
tes de las cosas se co m p o n en y se p a ra n de
ac u e rd o co n la re alid ad y tal co m o se d a n en
la n a tu ra le z a (o, al m enos, tal y co m o a los
h o m b res les p arece que se d a n ), entonces es la
ra z n la q u e a c t a y a ella h a de atrib u irse
to d a o p eraci n de esta ndole. P o r lo ta n to , es
ev id en te q u e d e estas tres fuentes d eriv an estos
tres p ro d u c to s: h isto ria, poesa y filosofa, as
co m o el h ech o de que no p u e d a h a b e r o tro s
d istin to s de estos tres. Pues en la filosofa yo
in cluyo to d a s las arte s y las ciencias; to d o lo
qu e, en u n a p a la b ra , h a sido co m p u esto p o r la
m ente a p a r tir de los o b jeto s d a d o s y e lab o
ra d o en n o cio n es g en e rales4.

4 Bacon engloba todas las artes y las ciencias en el marco de


la filosofa, que concibe como la verdadera interpretacin de la
naturaleza', de ella deba de haber tratado la sexta y ltima
parte de la Instauratio magna, que Bacon tampoco lleg a
componer, y en la que ciencia y poder humanos vendran a ser
DESCRIPCION DEL GLOBO IN TELECTUAL 7

E n el caso d e la teo lo g a no creo que sea


n ecesaria u n a clasificacin d istin ta de sta,
p u es, a u n q u e la in fo rm a c i n p ro c ed en te de la
rev elaci n y de los sen tid o s d ifiere claram en te
ta n to en la m a te ria m ism a c o m o en la va de
acceso, la m en te h u m a n a no deja de ser u n a y
la m ism a; es, sim plem ente, co m o si se v irtie
ra n lq u id o s d istin to s a travs de diferentes
e m b u d o s, p e ro siem pre en u n m ism o reci
p ien te. E n co n secu en cia, sostengo q u e la te o
lo g a c o n s is te e n h i s t o r i a s a g r a d a o e n
p re cep to s y d o g m as divinos (a m o d o de u n a
filo so fa p eren n e). Y aq u e lla p a rte que parece
esc a p a r a esta d ivisin a sab er, la p ro fe c a
n o es sino u n a especie de h isto ria en la q u e,
c o n la p re rro g a tiv a de la d iv in id a d , p u ed en
co n ju g arse las d istin ta s pocas, y la n a rra c i n
d e los hech o s p uede p re ced e r a stos; p o r lo
d em s, la fo rm a de e n u n c ia r las p rofecas p o r
m ed io de visiones y de los do g m as divinos
m ed ian te p a r b o la s p a rtic ip a de la poesa.

CAPITULO II
Divisin de la historia en natural y civil, que
dando la historia literaria y eclesistica subsu-
midas bajo esta ltima. Divisin de la historia

en realidad una y la misma cosa. No obstante, fragmentos


dispersos en las obras de Bacon permiten reconstruir en qu
habra de consistir esa filosofa segunda', de gran inters son las
observaciones que a este respecto hace Graham Rees en su
Francis Bacon's Semi-Paracelsian Cosmology and the Great
Instauration, Ambix, 22 (1975), mostrando adecuadamente la
confluencia de mtodo y filosofa especulativa en la obra de
Lord Verulam.
8 FRANCIS BACON

natural en historia de las generaciones, las


generaciones irregulares y las artes, siguiendo a
los tres estados de la naturaleza, a saber, libre,
extraviada y constreida5.
L a h isto ria o es n a tu ra l, o es civil. E n la
h isto ria n a tu ra l se refieren los h echos y las
o p eracio n es de la n a tu ra le z a , en ta n to q u e en
[729] la h isto ria civil lo so n los de los h o m b res. L a
d iv in id ad se revela sin d u d a en a m b a s clases
d e h isto ria , p e ro m s en la de los h o m b res; de
hecho, y au n q u e est ad sc rita a la civil, c o n sti
tuye u n tip o especfico d e h isto ria que co n v en
d rem o s en lla m a r h isto ria sa g ra d a o eclesisti
ca. C o m en zar, n o o b sta n te , h a b la n d o de la
h isto ria n a tu ra l.
L a h isto ria n a tu ra l no se o c u p a de las
cosas aislad as. Y no es que m e eq u iv o c a ra
an tes al a firm a r que esta h isto ria versa acerca
d e los o b jeto s inscritos en el espacio y en el
tiem p o , p ues efectivam ente es as; lo q u e
sucede es qu e, al d arse ta n g ra n d es sem ejanzas
en tre las cosas de la n a tu ra le z a (de m a n e ra
q u e si co n o ces u n a , las conoces to d a s), resu l
ta ra d esm ed id o y a u n in term in ab le o c u p a r
n os de ellas u n a p o r u n a. Sin e m b a rg o , es fcil
c o n s ta ta r q u e all d o n d e no se d a n tales sem e-

5 Esta misma divisin aparece en el Parasceve ad historiam


naturalem et experimentalem, I (Works, I, p. 395; La Gran
Restauracin, pp. 370-371) y se repite en De augmentis, II, 1
(Works, I, p. 496); como Bacon insistentemente subraya, tal
divisin no es en modo alguno accidental, sino que responde a
los tres estados diferentes en que puede darse la naturaleza.
Sobre la concepcin baconiana de la naturaleza y de la rela
cin del hombre con ella puede verse Mich'ele Le Doeuff,
Lhomme et la nature dans les jardins de la science, Revue
Internationale de Philosophie, 40 (1986).
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 9

ja n z a s , la h is to ria n a tu ra l tiene q u e o cu p arse


de las cosas p a rtic u la re s, es d ecir, de aqullas
qu e n o co n stitu y en u n a d e te rm in a d a clase o
g ru p o . P ues, en efecto, del Sol, la L u n a , la
T ierra y o tra s cosas nicas en su especie, es
p erfec ta m e n te legtim o c o m p o n e r u n a h isto
ria. Y n o m en o s legtim o es c o m p o n e rla s de
c u a n to se desva de su n o rm a p a ra c o n stitu ir
p ro d ig io s, ya q u e en tal caso la d escrip ci n y
el co n o c im ien to d e la especie m ism a n o son ni
ad e cu ad o s ni suficientes. As p u es, la h isto ria
n a tu ra l n o rech az a estas d o s clases de o b jeto s,
a u n q u e co m o y a se h a d ich o se o cu p e p o r
lo g en eral de las especies.
L a div isi n de la h isto ria n a tu ra l se h a r
c o n fo rm e a la fuerza y a la co n d ici n de la
p ro p ia n a tu ra le z a , q u e p u ed e h allarse en tres
e sta d o s d istin to s, so m etid a p o r as d ec ir a
tres regm enes d iferentes. P uede e n c o n tra rse
en lib ertad , d esp leg ad a a su aire y o p e ra n d o
en su fo rm a a c o s tu m b ra d a , p o r s m ism a, sin
qu e n a d a le afecte ni c o n stri a , co m o sucede
en los cielos, los an im ales, las p la n ta s y el
c u a d ro en tero de la n a tu ra le z a . P uede ta m
b in verse c o n stre id a y a p a rta d a de su cu rso
n o rm a l en ra z n de u n a n a tu ra le z a c o n tu m a z
y reb eld e q u e p erm ite lo a n m a lo y e x tra o rd i
n a rio , o p o r la fu erza de los im p ed im en to s,
co m o sucede en el caso de los m o n stru o s y
h eter clito s de la n a tu ra le z a . Y, p o r ltim o ,
p u ed e ser d o m in a d a , m o d elad a , y a n co m
p letam en te m o d ificad a h a sta casi re crearla
p o r el a rte y el tra b a jo h u m a n o s, exactam en te
ig u al q u e en las cosas artificiales; pues, en
efecto, en la,s cosas artificiales p arece com o si
la n a tu ra le z a fu e ra recre ad a en u n a nueva dis
p o sici n de los cu erp o s, co m o si se tr a ta r a de
10 FRANCIS BACON

u n u n iv erso d istin to . P o r lo ta n to , la h isto ria


n a tu ra l se o c u p a o bien de la n a tu ra le z a en
lib ertad , o b ien de sus desvarios y co n stricc io
nes. Y si a alg uien m o lesta q u e a tales o p e ra
ciones se les den o m in e co n striccio n es de la
n a tu ra le z a , creyndose m s bien llam ad o s a
ser sus lib e rta d o re s y d efensores (pues en alg u
n o s c a s o s , a l e lim in a r lo s im p e d im e n to s ,
h acen q u e se preserve el o rd e n de la n a tu ra
leza y q u e sta siga su p ro p io cu rso ), p o r mi
p a rte n o h a b r de p re o c u p a rm e p o r estos refi
n a m ie n to s y o rn a m e n to s del d iscu rso . C u a n to
q u ie ro d ecir es que la n a tu ra le z a , co m o P ro
teo , se ve co m petida p o r el a rte a c o m p o rta rse
co m o n o lo h a ra de no m ed iar el c o n c u rso de
ste; si esto es fu e rza y co n stricc i n , o bien
a y u d a y perfeccin, que ca d a cu a l lo consid ere
co m o le p la z c a 6. As p u es, d iv id irem o s la his-
[730] to ria n a tu ra l en h isto ria de las generaciones,
h isto ria d e las gen eracio n es irreg u lares e his
to ria d e las a rte s, recib ien d o esta ltim a ta m
b i n e l n o m b r e d e h i s t o r i a m e c n ic a o
ex p erim en tal.
P o r m i p a rte , tie n d o m s bien a c o n te m
p la r la h isto ria de las a rte s co m o u n a clase de
h isto ria n a tu r a l7. C iertam en te es c o stu m b re

6 Veanse Parasceve, V ( Works, I, p. 399; La Gran Restaura


cin, p. 376) y la interpretacin de dicho mito en De sapientia
veterum, XIII ( Works, VI, pp. 651-652).
7 Sobre la concepcin baconiana de esa historia mecnica o
experimental puede verse Paolo Rossi, Francesco Bacone; dalla
magia alia scienza, Laterza, Bari, 1957 (en adelante citado
siempre por la 2* ed., Einaudi, Turin, 1974, pp. 3-65), as como
Miguel A. Granada, La reforma baconiana del saber: milena-
rismo cientificista, magia, trabajo y superacin del escepti
cismo, Teorema, 12 (1982), pp. 81-84. La relacin de Bacon
con la tradicin artesanal de la poca es tambin adecuada
mente estudiada en la tesis doctoral indita de A. Prez
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 1I

h a b la r del a rte com o si se tra ta ra de algo dife


re n te de la n a tu ra le z a , de m o d o que las cosas
n a tu ra le s y las artificiales p o r ser to ta lm e n te
d istin tas, h a b ra n de ser sep a rad a s; ese es el
m o tiv o p o r el q u e la m a y o r p a rte de quienes
h a n escrito so b re la h isto ria n a tu ra l crey ero n
suficiente c o m p ila r h isto rias de los an im ales,
las p la n ta s o los m inerales (que so n , con
m u ch o , las m s im p o rta n te s p a ra la filosofa).
Y n o slo eso, p u e sto que en las m entes de los
h o m b res tiene c a b id a un e rro r m u ch o m s
su til, a sab er, c o n sid e ra r el arte co m o u n m ero
a d ita m e n to d e la n atu ra leza , c a p a z de c o n
c lu ir lo que sta com ienza o de co rreg irla en
sus d esv ario s, m as n u n c a de in tro d u c ir cam
b io s rad icales en la m ism a ni de c o n m o v er sus
fu n d a m e n to s. T al prejuicio h a in tro d u c id o el
m a y o r d e lo s p e sim ism o s en los a s u n to s
h u m a n o s . L o s h o m b re s , p o r el c o n tr a r io ,
d e b e ra n e s ta r p ro fu n d a m e n te convencidos de
q u e las cosas artificiales difieren de las n a tu ra
les ta n s lo en su c a u sa eficiente no en la
esencia ni en la fo rm a y de que el nico
p o d e r q u e so b re la n a tu ra le z a tiene el h o m b re
es el del m o v im ien to (esto es, re u n ir o s e p a ra r
los cu e rp o s n atu ra le s), p ro d u c i n d o se to d o lo
d em s p o r efecto de la p ro p ia n atu ra leza . P o r
co n sig u ien te, all d o n d e es posible m o v er en
u n o u o tro sen tid o los cu erp o s n a tu ra le s, el
h o m b re y el a rte p u ed e n h acerlo to d o ; si tal
p o sib ilid ad n o les es d a d a , n a d a p u ed e n hacer.
P o r lo d em s, siem pre que sea factible este
g n ero d e m o v im ien to necesario p a ra p ro d u
c ir c u a lq u ie r efecto, p o c o im p o rta que sean el

Ramos, Francis Bacon's Idea o f Science and the Makers Know


ledge Tradition, Universidad de Cambridge, 1982.
12 FRANCIS BACON

h o m b re y el a rte quienes los p ro d u z c a n o la


n a tu ra le z a p o r s sola: no es m ay o r el p o d e r
del u n o q u e el del o tro . D e este m o d o , c u a n d o
u n h o m b re re p ro d u ce el a rc o iris so b re u n a
p a re d salp ica d a con ag u a , la n a tu ra le z a a c t a
e x actam en te ig u al que c u a n d o lo p ro d u c e en
el aire a p a r tir de u n a n u b e h m ed a; y c u a n d o
se h alla o ro p u ro en la a re n a es p o rq u e la
n a tu ra le z a lo h a d e p u ra d o p o r s m ism a, tal y
co m o p o d ra n h acerlo el h o m b re y el ingenio
h u m an o . E n o tra s ocasiones la ley del u n i
verso qu iere q u e sean o tro s an im ales los que
realicen ese tra b a jo ; as la m iel, que es fa b ri
c a d a p o r la ab eja, no es m enos artificial que el
az car, q u e es hecho p o r el h o m b re, m ientras
q u e en el m an (que es alg o p arecid o ) la n a tu
raleza se b a s ta y se so b ra . E n consecuencia, y
d a d o q u e la n a tu ra le z a es u n a y la m ism a, que
su p o d e r se ap lica a to d a s las cosas y que
ja m s reniega de sus p rin cip io s, n o cabe d u d a
[731] de q u e ta n su b o rd in a d o s a ella se h a n de co n
sid era r su cu rso o rd e n a d o , sus ex trav o s o el
a rte , que n o es o tra cosa m s q u e la o p e ra c i n
de la n a tu ra le z a co n el co n c u rso del h o m b re.
E sa es la ra z n de q u e to d a s estas co sas d e b a n
incluirse en la h isto ria n a tu ra l en u n a m ism a
relaci n c o n tin u a , tal y co m o y a en cierto
m o d o h ic ie ra P lin io 8, q u ie n c o n c ib i de
* Bacon se refiere a la Historia naturalis de Plinio el Viejo,
una de las principales fuentes de informacin de Bacon a la
hora de compilar la Sylva Sylvarum y otras historias naturales
especificas: Aristteles, Acosta, Della Porta, Cardano, Patrizi
o Telesio son sus habituales complementos en este punto.
Acerca del tratamiento de tal informacin por parte de Bacon,
pues en absoluto se trat de una asimilacin acrtica, vase
Graham Rees, An Unpublished Manuscript by Francis
Bacon: Sylva Sylvarum Drafts and Other Working Notes,
Armais o f Science, 38 (1981).
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 13

m a n e ra a d e c u a d a la h isto ria n a tu ra l, p e ro n o
s u p o llevarla a c a b o c o m o c o rre sp o n d a . Sea
sta, p u es, la p rim e ra p a rte de la h isto ria
n a tu ra l.

CAPITULO III
Divisin de la historia natural de acuerdo con su
uso y finalidad, siendo el ms noble de sus fines
servir de fundamento a la filosofia; por esta ra
zn es preciso disear una historia adecuada a
tales fines.

L a h is to ria n a tu ra l, cuyo o b jeto com o


y a se d ijo es trip le, tiene en ca m b io un doble
u so ; p u ed e servir p a ra c o n o c e r aq u ellas cosas
de q u e h a de o cu p a rse o co m o m a te ria p rim a
p a r a la filosofa. A h o ra b ien , el m s noble de
los fines d e la h isto ria n a tu ra l consiste, sin
d u d a , en p ro p o rc io n a r el m ateria l b sico p a ra
la legtim a y v e rd a d e ra in d u cci n , ex tra y en d o
de los sen tid o s la in fo rm a c i n necesaria p a ra
el in telecto . A q u ella o tra clase de h isto ria
n a tu ra l qu e n o a sp ira sino a e n tre te n e r g racias
a la a m e n id a d del re la to o a c o n trib u ir a la
ejecu ci n d e los ex p erim en to s, y que n ic a
m en te se cu ltiv a con vistas a o b te n e r tal
deleite o beneficio, es ciertam en te in ferio r y,
en su g n e ro , m u ch o m enos valiosa que la que
est cu alificad a p a r a servir de a d e c u a d a p re
p a ra c i n p a ra la co n stru c ci n de la filosofa.
Pues sta es la h isto ria n a tu ra l que co n stitu y e
u n fu n d a m e n to slido y ete rn o p a ra la v erd a
d e ra y a c tiv a filo sofa y la q u e confiere el p ri
m er d estello a la p u ra y au t n tic a luz de la
14 FRANCIS BACON

n atu ra leza . El hecho de q u e h ay a sido olvi


d a d a , en lu g a r de h ab erse fo m e n ta d o , explica
p o r qu lam en tab lem e n te h a n p e n e tra d o en
n o so tro s, p o r as. d ecir, esas h u estes de espec
tro s y reinos de so m b ras q u e rev o lo te an en
to rn o a las filosofas h a sta el fu n e sto ex trem o
d e h acerlas de to d o p u n to estriles en o b r a s 9.
P ero yo a firm o y doy fe de q u e n o existe
a n u n a h isto ria n a tu ra l cab alm en te a d e c u a d a
a este fin , sin o q u e tal cosa se echa en fa lta y
h a de co n ta rse e n tre sus dbitos. Y que n ad ie
q u ed e ta n d e slu m b ra d o p o r los g ra n d es n o m
bres de los an tig u o s o los v o lu m in o so s lib ros
de los m o d ern o s co m o p a ra p e n sa r que esta
q u eja m a es injustificada. S p erfectam en te
q u e d isp o n em o s de u n a vasta, v a ria d a y a
m en u d o cu rio sa h isto ria n a tu ra l, m as est
re p le ta de f rm u las, ideas ran cias, citas y o p i
n io n es d e a u to re s, consejos, vacas d isp u ta s y
c o n tro v e rsias, p a la b re ra y o rn a m e n to (m u
ch o m s p ro p ia s de co n v ersacio n es de h o m -
[732] bres d o cto s en b an q u e te s y veladas n o c tu rn a s
que de la in stitu ci n de la filosofa) q u e c ie rta
m ente a n a d a m ejo r h a n de co n d u cir. Parece
co m o si se p re firiera la elocuencia al s lid o y

* La idea, concebida por Bacon en el Advancement y luego


retomada en el De augmentis, de elaborar una historia ttera-
rum a modo de historia de las ideas y de la cultura le permitir
desarrollar en distintos pasajes de su obra una teora de los
signa o criterios para determinar el valor de los diferentes
sistemas filosficos, siendo el ms importante la fecundidad o
esterilidad de estos ltimos en frutos y obras. Vanse, por
ejemplo, los pasajes relevantes de la Redargutio philosophiarum
de 1608 (Works III, p. 577) y el Novum Organum, I, 71-77
(Works, I, pp. 181-186; La Gran Restauracin, pp. 124-131), as
como las interesantes reflexiones de Paolo Rossi, Francesco
Bacone, pp. 82-86.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 15

fid ed ig n o reg istro de los h echos 10. A dem s,


tam p o c o sirve de m u ch o c o n o c er o re g istra r la
e x tra o rd in a ria v arie d ad d e flores, co m o el
lirio o el tu lip n , o de c o n c h as, o p erro s, o
aves de p re sa , ya que este tip o de en fo q u e n o
co n stitu y e sin o u n a especie de p a sa tie m p o o
d iv ersi n q u e ap e n as si se acerca a la n a tu ra
leza de las cosas p ues, a u n q u e e n tra e u n
n o ta b le co n o c im ien to de stas, la in fo rm ac i n
qu e p ro p o rc io n a a las ciencias es m uy escasa y
u n ta n to intil. Sin e m b a rg o , stas so n las
cosas de las q u e se ja c ta la h isto ria n a tu ra l a la
q u e e s ta m o s a c o s tu m b r a d o s , la c u a l, ta n
p ro n to se p ierd e en cuestiones su p erflu as o
qu e n o le co m p ete n , co m o o m ite o tra ta
su p erficialm en te aq u e lla s o tra s q u e c o n stitu
yen sus p rin cip ales y m s slidos pilares. E n
efecto , ni la investigacin llevada a c a b o ni el
m ateria l c o m p ilad o se a ju sta n o ad e c an en
m o d o alg u n o al fin que he a p u n ta d o , a sab er,
la co n stru c ci n de la filosofa, ta l y co m o se
ap recia co n m a y o r c la rid a d en las ra m a s p a rti
cu lares de sta y, so b re to d o , c o m p a ra n d o la
h isto ria cu y a d escrip ci n a h o ra p ro p o n g o con
la q u e h a sta el m o m en to te n e m o s 11.

10 Sobre la critica baconiana a la retrica tradicional y su


reelaboracin en un arte del discurso confluyente con el arte del
descubrimiento, vanse Karl R. Wallace, Francis Bacon on
Communication and Rhetoric, University of North Carolina
Press, Chapel Hill, 1943, y, muy especialmente, Paolo Rossi,
Francesco Bacone, pp. 301-355.
11 Sobre la concepcin baconiana de la historia natural en
contraposicin a la idea tradicional de una mera coleccin de
hechos azarosamente reunidos, puede verse Novum Organum,
I, 98-100 {Works, I, pp. 202-203; La Gran Restauracin, pp.
155-157). Sobre el concepto baconianode experientia literata y
su relacin con la historia natural, vase Lisa Jardine, Expe
rientia literata ou Novum Organum? Le dilemme de la m
16 FRANCIS BACON

CAPITULO IV
Comienzo de un tratado en el que se muestra
cmo debera ser esta historia que precisamos,
a saber, la historia natural que ha de servir para
la construccin de la filosofa. Con objeto de
que la explicacin sea ms clara se ofrece en
primer lugar una divisin d la historia de las
generaciones, que consta de cinco partes: pri
mera, la historia de los cielos; segunda, la histo
ria de los meteoros; tercera, la historia de la
tierra y del mar; cuarta, la historia de los cole
gios mayores, o elementos y masas; y quinta, la
historia de los colegios menores, o especies. La
historia de las virtudes primarias se pospone
hasta haber completado la explicacin de esta
primera divisin de las generaciones, las gene
raciones irregulares y las artes12.

thode scientifique de Bacon, en Michel Malherbe y Jean-Marie


Pousseur (eds.), Francis Bacon; Science et Mthode, Vrin, Paris
1985; tambin son interesantes las observaciones de Katherine
Park, Bacons Enchanted Glass, pp. 297-298.
12 Para Bacon la teora de las virtudes o naturalezas simples
que componen los cuerpos sensibles es anterior a la historia
natural en el orden de los principios (pues en ella se sustenta la
teora de la materia que constituye el fundamento de todo su
sistema cosmolgico), pero es ulterior en el orden de descubri
miento (es decir, en el mtodo). El programa de elaboracin de
una historia de las virtudes se describe en el Novum Organum
(Works, I, p. 142; La Gran Restauracin, p. 72), mientras que el
Abecedarium novum naturae un opsculo cuyo manuscrito
integro acaba de ser descubierto en la Biblioteca Nacional de
Pris (Ms, Fonds Franais . 4745) deba de consistir preci
samente en la ordenacin y clasificacin de tales virtudes; vase
Graham Rees, Bacons Philosophy: Some New Sources with
Special Reference to the Abecedarium novum naturae, en
Marta Fattori (ed.), Francis Bacon, Terminologa e fortuna nel
XVII secolo, ya cit.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 17

A u n q u e ciertam en te no m e ju zg o ca p az de
co m p le ta r p o r m m ism o esta clase de h isto ria
ta n ig n o ra d a p o r los d em s, n o p u e d o sino
a su m ir p e rso n a lm e n te la ta re a ya que c u a n to
m s accesible sea algo al ingenio de ca d a cual,
m a y o r es el p eligro de que se d esv irt e m i p la n
(p o r eso se incluye co m o te rc e ra p a rte de mi
r e s ta u r a c i n ) 13. Sin e m b a rg o , p a r a p o d e r
m an ten e rm e fiel a m i p ro y e cto de ofrecer
[733 ] aq u ello s ejem plos o explicaciones de c u a n to
a n fa lta , y n o m enos p a ra que algo p u ed a
salv arse en el caso de m i fallecim ien to , co n si
d e ro o p o rtu n o e x p o n e r a h o ra mi o p in i n y
p are c e r so b re to d a s estas cosas.
D iv id o la h isto ria de las g eneraciones es
to es, de la n a tu ra le z a lib re en cinco p a r
tes. L a p rim e ra es la h isto ria del ter. L a

13 Cuando Bacon redacta la Descripcin del globo intelectual


tiene ya cincuenta aos, pero todava parece sentirse capaz de
llevar a cabo la tarea que l mismo se ha propuesto; sin
embargo, ocho aos ms tarde, al escribir el Novum Organum,
I, 130 (Works, I, p. 223; La Gran Restauracin, pp. 185-186),
comprender que no dispone de tiempo suficiente para hacerlo
y decidir cambiar su estrategia y confeccionar algunos mode
los de historias naturales que pudieran guiar a uantos se mos
traran dispuestos a contribuir a la gran restauracin de la
ciencia y el poder humanos (acerca de la importancia de dicho
aforismo, vase Benjamin Farrington, Francis Bacon, filsofo
de la revolucin industrial, Ayuso, Madrid, 1971, pp. 137-138).
La urgencia de tal tarea, frente a la anterior insistencia en la
elaboracin del nuevo mtodo, aparece asimismo con toda
claridad en el proemio al Parasceve (Works, I, pp. 393-394; La
Gran Restauracin, pp. 367-369). Lo ms interesante de este
pasaje de la Descripcin es, no obstante, la constatacin opor
tunamente sealada por Rees, (Francis Bacons Semi-
Paracelsian Cosmology and the Great Instauration, pp. 164 y
172-173) de cmo ya en 1612 tena Bacon planeada su Ins
tauratio magna y cmo tanto la Descripcin como la Teora del
cielo deban formar parte de sta, integrndose el contenido
cosmolgico de ambas obras en la quinta parte de la misma.
18 FRANCIS BACON

seg u n d a es la h isto ria de los m eteo ro s y de las


re g io n e s lla m a d a s a re a s ; in c lu y o a q u la
re g i n s u b lu n a r q u e se e x tie n d e h a s ta la
superficie d e la T ie rra y los cu e rp o s en ella
situ ad o s, as co m o p o r ra zo n es m et d icas
tam b in c o n sid ero m eteo ro s a los co m etas,
c u a lq u ie ra q u e sea la v erd ad so b re los m is
m os M. E n terc er lu g ar viene la h isto ria de la
tie rra y del m a r, que co n stitu y en u n n ico
g lo b o . H a sta a q u la divisin de la n a tu ra le z a
de las cosas se h a h ech o de a c u e rd o co n los
lugares y las posiciones, p e ro en las d o s p a rte s
restan tes a lo que se atien d e es a la su stan cia
de las cosas, o m s bien a su m asa. Pues, en
efecto, los cu erp o s co n n a tu ra le s se re n en en
m asas m ay o res o m s p eq u e as, a las que
suelo d a r el n o m b re de colegios m ay o res y
m en o res, las cuales g u a rd a n en tre s la m ism a
relaci n qu e en la sociedad civil las trib u s y las
fa m ilia s 15. D e este m o d o , el c u a rto lu g ar
14 Bacon apela a razones metdicas para situar los cometas
en la regin atmosfrica, junto a los dems meteoros (idntica
posicin mantendr todava en Parasceve, IV; Works, I, p. 397;
La Gran Restauracin, p. 374), pues, si bien no est convencido
de la tesis aristtelica acerca del carcter sublunar de los mis
mos (Meteorologica, I, 6-8), tampoco puede aceptar sin reser
vas los recientes descubrimientos de Tycho Brahe expuestos
en De mundi aetherei recentioribus phaenomenis (Uraniborg,
1588) a raz de su estudio de la trayectoria del cometa de
1577, los cuales ponan de relieve la inexistencia de las esferas
cristalinas de la tradicin aristotlica y la artificialidad de la
tajante distincin entre el mundo sublunar y el mundo supra-
lunar impuesto por sta. Sobre la importancia de este fen
meno para el desarrollo de la astronoma moderna, puede
verse C. Doris Hellman, The Comet of 1577: Its Place in the
History of Astronomy, Columbia University Press, Nueva
York, 1944.
15 Los conceptos de tribu y familia que aparecen reiterada
mente en las obras de Bacon actan como imgenes analgicas
de su concepcin del consenso csmico y de la lucha existente
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 19

co rre sp o n d e a la h isto ria de los elem en to s o


colegios m ay o res, m ien tras que el q u in to y
ltim o se asig n a a la h isto ria de las especies o
colegios m enores. A h o ra b ien , p o r elem entos
n o e n tie n d o los p rim ero s p rin cip io s de las
cosas, sin o ta n slo las m ay o res m asas de
cu erp o s c o n n a tu ra le s, re su ltan te s de la p ro
p en si n , sim p licid ad , d isp o n ib ilid ad y aseq u i-
b ilid a d de la te x tu ra de la m a te ria de q u e estn
co m p u esto s (en ta n to que las especies son
m u ch o m s ra ra s en la n a tu ra le z a d eb id o a la
co m p lejid ad d e su te x tu ra , que en la m a y o r
p a rte de los casos es o rg n ica).
P o r lo q u e resp ecta a las v irtu d es q u e cabe
c o n sid e ra r p rim o rd iales y universales en la
n a tu ra le z a (co m o so n lo d en so , lo ra ro , lo
liv ian o , lo p esa d o , lo c lid o , lo fro , lo consis
ten te, lo flu id o , lo sim ilar, lo d iv erso , lo espe
c fic o , lo o rg n ic o , e tc .), as c o m o a lo s
m o v im ien to s q u e las p ro d u c e n (a sab er, resis
ten cia, co n ex in, c o n tra c c i n ,, ex p a n si n y
o tro s, cu y a h isto ria d eseara p o r to d o s los
m edios h a b e r co m p ilad o y e la b o ra d o an tes
in cluso de d a r p a so a las o p eracio n es del in te
lecto), m e o cu p a r de su h isto ria y de c m o
llevarla a ca b o c u a n d o h a y a p u e sto t rm in o a
la ex p licaci n de esta triple d ivisin de las
gen eracio n es, generaciones irregulares y artes,
en la cu a l no h a sido in clu id a aq u lla p o r n o
ser u n a h isto ria en sen tid o estricto sino m s
b ien estar, p o r as d ecir, a ca b allo en tre la
h isto ria y la filosofa. P ero a h o ra o cu p m o n o s
de la h isto ria de los cu erp o s celestes y dejem os
el resto p a ra despus.

entre los miembros contrarios de las ttradas del mercurio y


del azufre.
20 FRANCIS BACON

[734] CAPITULO V
Resumen de la historia de los cuerpos celestes,
en donde se muestra qu carcter ha de tener y
cmo una adecuada disposicin de la misma
debe atender a tres clases de preceptos, a saber,
la finalidad, la materia y el modo de constitu
cin.
La h isto ria de los cuerpos celestes p o r la
que ab o g o h a de ser sim ple y d esp ro v ista de
d o g m as, co m o si to d a te o ra o especulacin
h u b iera q u ed a d o en suspenso; u n a h isto ria
q ue n icam en te recoja los fen m enos p u ro s y
aislad o s (en lu g ar de estar, co m o h a sta a h o ra ,
c o n ta m in a d o s p o r dogm as); u n a h isto ria, en
u n a p a la b ra , q u e presente u n a sim ple d escrip
ci n de los hechos, com o si n a d a hubiesen
estab lecid o las artes de la a stro n o m a y la
a s tro lo g a 16, c o n ta n d o ta n slo con ex p eri

16 La actitud de Bacon hacia la astrologa no ha sido siem


pre bien entendida. Lejos de oponerse rotundamente a ella,
Bacon consideraba legtimos tanto sus planteamientos como
sus fines, si bien la prctica de la misma haba venido habitual
mente marcada por la vanidad y el error; lo que se necesitaba
como en el caso de la alquimia, con la que frecuentemente la
compara era una reforma que restaurara su pureza depurn
dola de cuantos defectos se haban ido acumulando con el
tiempo ( Works, III, p. 289, y I, pp. 554-560). De hecho, en un
conocido pasaje del Advancement of Learning (Works, III, p.
435; ver tambin I, p. 733) se inspirar en la astrologa para,
segn el predominio de uno u otro planeta, dividir los caracte
res humanos. En cuanto a su preferencia por una explicacin
mecnica del fenmeno de las mareas, hecho en el que Paolo
Rossi (Venti, maree, ipotesi astronomiche in Bacone e in
Galileo, recogido en Aspetti della rivoluzione scientifica,
Morano, Npoles, 1971, pp. 170-171 y 176-178) crea recono
cer una prueba evidente de su rechazo de una visin astrol
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTO A L 21

m en to s y o b serv acio n es c u id ad o sa m en te com


p ilad as y claram en te ex puestas. P ero n a d a hay
p o r el m o m e n to q u e re sp o n d a a m is d irec tri
ces acerca de tal gnero de h isto ria. Plinio
to c el tem a de m a n e ra ligera y superficial,
a u n q u e en ca m b io p o d ra ex traerse y e lab o
rarse u n a excelente h isto ria de los cu erp o s
celestes a p a rtir de P to lo m eo , C o p m ic o y
o tr o s g ra n d e s a s tr n o m o s , p u r g a n d o sus
c o n o c im ie n to s e m p ric o s d e to d a v e le id a d
d o c trin a l y co m p lem en tn d o lo s con las o b ser
vaciones p ra c tic a d a s p o r a u to re s m s m o d e r
nos. A caso p arezca e x tra o que d efien d a u n a
v u elta a la to sq u e d a d y sencillez de las p u ra s
o b serv acio n es en u n a m a te ria ta n la b o rio sa
m en te fo rja d a , d e sa rro lla d a y p erfec cio n ad a,
m s lo cierto es q u e sin m en o scab o alg u n o
de to d o s los descu b rim ien to s h a sta la fecha
re a liz a d o s la o b ra que p re te n d o llev ar a
c a b o es m s noble: m i objetiv o n o son los
m ero s clculos o las predicciones, sino la filo
sofa. U n a filosofa que in fo rm e al intelecto
h u m a n o n o slo del m o v im ien to o los p ero

gica del mundo todava muy extendida entre los filsofos


naturales de la poca, convendr recordar que tal explicacin
coexiste en el Novum Organum (Works, I, p. 321; La Gran
Restauracin, p. 310) con otra del ciclo semi-mensual en virtud
del influjo ejercido por la Luna. Aunque esta hiptesis haba
encontrado su primera formulacin coherente en el Somnium
seu de astronoma lunari (redactado en torno a 1609, pero slo
publicado pstumamente) de Kepler, no parece que fuera
conocida por Bacon que jams cita a Kepler en sus obras,
pese a ser bien conocida en Inglaterra la obra de ste (vase
Adam J. Apt, The Reception o f Kepler's Astronomy in England,
1609-1650, tesis doctoral, Universidad de Oxford, 1982),
quien se refiere ms bien a la tradicional doctrina astrolgica
del influjo lunar expuesta, por ejemplo, en la Nova de universis
philosophia (Ferrara, 1591), Pancosmia, XXVIII, fols, 139r-
140v, de Patrizi.
22 FRANCIS BACON

d o s de rev o lu cin de los cu erp o s celestes, sino


tam b in de su su stan cia, cu alid ad es, p o d eres e
influencias co nform e a razo n es n atu ra les y
v erd ad eras, libres de to d a la su p erstici n y
friv o lid ad de la tra d ic i n . U n a filosofa que
nos cap acite n o slo p a ra d a r c u e n ta de lo que
se co rresp o n d e con los fen m enos, sino p a ra
d escrib ir y ex plicar el m o v im ien to m ism o y
c u a n to se d a en la n a tu ra le z a y es real y a u t n
ticam en te v erd ad ero . P ero es fcil c o n s ta ta r
c m o ta n to los que creen que la T ierra se
m ueve co m o aq u ello s que se a fe rra n al pri-
mum mobile y al viejo sistem a se sienten ig u al
m ente re sp ald ad o s p o r los fenm enos. In clu so
en n u estro s das el artfice de u n nuevo sis
tem a q u e h ace del Sol el c e n tro del secun-
dum mobile ta l y co m o la T ierra lo es del
primum mobile, de m an era que en sus rev o lu
ciones los p la n e ta s p arecen la co m itiv a del Sol
[735] (cosa q u e alg u n o de los an tig u o s ya p en s a
p ro p sito de V enus y M ercu rio ) , de h a b e r
d e sa rro lla d o ca b alm en te sus ideas, seg u ra
m ente h u b ie ra lo g rad o esp ln d id o s re su lta
d o s 17. Y n o m e cabe la m en o r d u d a de q u e con
ingenio y rig u ro sa reflexin p o d ra n in v en
tarse o tro s sistem as p arecid o s, p u es quienes
p ro p o n e n tales teo ras no p re te n d e n en a b so

17 Bacon se refiere, naturalmente, a Tycho Brahe, cuyo sis


tema no conoci jams una exposicin sistemtica al no llegar
el astrnomo dans a redactar su proyectado Theatrum astro-
nomicum. Su antecesor entre los antiguos es Herclides de
Ponto, de cuyo sistema se tena conocimiento gracias a la
enciclopedia de Marciano Capella De nuptiis Philologiae et
Mercurii et de septem artibus liberalibus (1,19), obra que goz
de una gran difusin durante toda la Edad Media y que contri
buira a la recuperacin de dicho sistema geo-heliocntrico en
el siglo xvi.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 23

lu to q u e sean v e rd ad eras, sino n icam en te


c m o d a s h ip tesis p a ra el clculo y la co n s
tru cc i n de tab las. Sin e m b a rg o , m i p ro p sito
es m uy diferente: lo q u e yo b u sco no son
c o r re s p o n d e n c ia s c o n los fe n m e n o s , q u e
p u ed e n ser m u ch as, sino la v erd ad de la cosa,
q u e es n ica. El c a m in o h ac ia la consecucin
de este o b jetiv o p a sa p o r u n a p u ra y a u tn tica
h isto ria de los fe n m e n o s, m ien tras que u n a
h isto ria c o n ta m in a d a p o r do g m as re su lta r
u n o b s t c u lo 18.
E sto y co n v en cid o de q u e u n a h isto ria de
los cu erp o s celestes c o m p ila d a y realizad a
seg n m is d irectrices, y que a tie n d a ta n to a la
o b serv aci n de las p asio n es co m u n es co m o a
las ap e te n cias de la m a te ria en am b o s m u n
d o s, p e rm itir p o r s sola d esc u b rir la verdad
acerca d e los fen m en o s celestes. Pues, c ie rta
m en te, el su p u esto d iv o rcio en tre el m u n d o
etreo y el su b lu n a r n o es m s que u n a ficcin
y u n a te m e ra ria su p erstici n , to d a vez que es
ev id en te q u e efectos ta n v a ria d o s co m o la
e x p a n s i n , la c o n tr a c c i n , el c h o q u e , la
cesi n , la re u n i n en m asas, la a tra c c i n , la
rep u lsi n , la asim ilaci n , la u n i n , etc., n o

18 Bacon se revela aqu (y, por lo dems, en otros muchos


pasajes; vase por ejemplo, Teora del cielo, pp. 96 y 106-107 de
esta edicin) como un decidido realista en su concepcin de las
hiptesis astronmicas, oponindose a cuantos consideraban
que stas eran simples hiptesis tiles para el clculo y la
prediccin de las posiciones planetarias, pero en absoluto
reflejo de la autntica constitucin de los cielos. Acerca del ya
histrico conflicto entre estas dos tradiciones, puede verse:
Pierre Duhem, Szein t phainmena. Essai sur la notion de
thorie physique de Platon Galile, Annales de Philosophie
Chrtienne, 156 (1908), y Alberto Elena, Las quimeras de los
cielos. Aspectos epistemolgicos de la revolucin copemicana.
Siglo XXI, Madrid, 1985.
24 FRANCIS BACON

slo aco n tecen en tre n o so tro s, sino tam b in


en las a ltu ra s celestes y en el in te rio r de la
T ierra. Y, d e hecho, de n in g u n a o tra g ua
p u ed e servirse el e n ten d im ien to h u m a n o si
desea acced er a las e n tra a s de la T ierra, que
en a b s o lu to p u ed en o b serv arse, o las altu ra s
del cielo, q u e con frecuencia nos re su ltan
en g a o sas. C o n raz n re p re se n ta ro n los a n ti
g uos al m u ltifo rm e P ro teo com o u n p ro fe ta
tre s veces g ra n d e , p u e s to q u e c o n o c a el
fu tu ro , el p a s a d o y los secretos del presen te;
en efecto, q u ien conoce las p asio n es u n iv ersa
les de la m ateria y p o r ello m ism o sabe lo que
es po sib le, n o p uede sino sab e r ta m b i n lo que
h a sido, lo q u e es y, en sus lneas generales, lo
q ue ser. D e ah que, de c a ra al estu d io de los
c u erp o s celestes, fu n d e m i c o n fia n za y d e p o
sit m is m ay o res esp eran zas en las cau sas fsi
cas, e n ten d ie n d o p o r tales no lo q u e v u lg ar
m ente se su p o n e, sino m s bien la d o c trin a
so b re los ap e tito s de la m a te ria sin d istin ci n
a lg u n a d e re g io n e s o l u g a r e s 19. P o r este
m o tiv o y vuelvo al tem a q u e me o c u p a

19 No slo es la tradicional doctrina de los lugares naturales


la que Bacon pone en tela de juicio, sino tambin la no menos
arraigada distincin entre mundo sublunar y mundo supralu-
nar, puesto que la existencia de pasiones universales de la mate-
a se traduce en causas fsicas que gobiernan todo el universo;
vanse Graham Rees, Matter Theory: A Unifying Factor in
Bacons Natural Philosophy, Ambix, 24 (1977), y nuestra
introduccin a este volumen. El hecho de que tanto las alturas
celestes como las entraas de la Tierra escapen a nuestra
observacin no es bice para que Bacon confe en poder acce
der, pese a todo, al conocimiento de las causas fsicas que
operan en el universo por medio de analogas con lo observa
ble; vase Graham Rees, Francis Bacon on Verticity and the
Bowels of the Earth, Ambix, 26 (1979), especialmente pp.
204-205.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 25

c u a lq u ie r esfuerzo te n d en te a la o b serv aci n y


a la d escrip ci n de los p ro p io s fen m en o s me
p arece r bien em p lea d o , ya que c u a n to m ay o r
s e a n u e s t r o r e p e r t o r i o , a n te s t e n d r e m o s
[736] a lg u n a seg u rid a d al respecto. Y en este p u n to
no p u e d o p ro se g u ir sin re n d ir h o m en aje a la
h a b ilid ad de los a rte sa n o s y al celo y energa
de alg u n o s h o m b res d o cto s q u e, a la m a n e ra
de los b arco s y las naves, h a n in a u g u ra d o
recien tem en te u n nuevo com ercio con los
fen m en o s celestes gracias al c o n c u rso de ins
tru m e n to s p ticos. U n a em p resa la de estos
h o m b res q u e, ta n to en su p ro p sito co m o
en su in ten ci n , es bien d ig n a del g nero h u m a
n o , p u es a la v ista de la c la rid a d y sin cerid ad
co n q ue ex p u siero n to d o s los p artic u la res
de su in v estig aci n no se sabe si elogiar
m s su a u d a c ia o su te s n 20. C u a n to a h o ra
se n ecesita es co n stan c ia y g ra n rig o r en el
ju icio p a ra p erfec cio n ar los in stru m en to s,

20 Bacon rinde aqu homenaje a la ardua y minuciosa labor


de observacin llevada a cabo por Galileo con su telescopio, la
cual sin duda result enormemente estimulante para aqul,
hasta el punto de probablemente haber sido el temprano cono
cimiento del Sidereus nuncius (Venecia, 1610) a travs de sir
Tobie Matthew, sir William Lower o Richard White uno de
los principales motivos que le indujeran a redactar la Descrip
cin del globo intelectual y la Teora del cielo en 1612. La
metfora del telescopio como la nave que ha permitido a los
hombres viajar a los remotos territorios de los cielos, de idn
tico modo a como las naves y tcnicas de navegacin haban
permitido explorar territorios ignotos del globo terrqueo,
reaparecer en el Novum Organum, II, 39 (Works, I, p. 308; La
Gran Restauracin, p. 292) mas para entonces Bacon conside
rar insuficientes y aun sospechosos los descubrimientos gali-
leanos y se mostrar mucho menos optimista acerca de los
cambios que el telescopio podra introducir en el estudio de la
astronoma; vase Polo Rossi, Venti, maree, ipotesi astrono-
miche in Bacone e in Galileo, pp. 206-209.
FRANCIS BACON

m u ltip licar el n m ero de testigos, re p e tir ca d a


ex p erim en to m uchas veces y de m u ch as fo r
m as y, p o r ltim o , p la n te a rn o s ab ie rta m e n te
a n o so tro s m ism os, p e ro ta m b i n a los
d em s to d a s las objeciones que p u d ie ra n
h acerse, n o vaya a su ce d em o s lo que a D em -
c rito co n los higos dulces, c u a n d o resu lt que
la a n c ia n a era m s sab ia que el filsofo y q u e,
tras la m ag n a y ad m ira b le esp ecu laci n de
ste, n o h a b ia sino u n p eq u e o y rid cu lo
erro r.
A h o ra , A nalizado este p re m b u lo , p ase
m os a u n a d escripcin m s p o rm e n o riz a d a de
la h isto ria de los cu erp o s celestes a fin de
h acer v er q u es lo que en ella hem os de b u s
car. E n p rim e r lu g ar, pues, e x p o n d r las cues
tio n e s n a tu ra le s c u a n d o m e n o s las m s
im p o rta n te s p a ra en seg u id a p a s a r a se a la r
la u tilid ad q u e p resu m ib lem en te h a b r de
re p o rta r a la h u m a n id a d el estu d io de los
cu erp o s celestes: ste y no o tro es el p ro p sito
d e d ich a h isto ria. A s, quienes deseen c o m p i
la r u n a h isto ria de los cu erp o s celestes sa b r n
de qu se tr a ta y p o d r n te n e r siem pre p re
sen te cules so n estas cuestiones y cul su u ti
lid ad , de m a n e ra que ta l h isto ria d efectiva
m ente re sp u esta a las m ism as y re p o rte al
g n ero h u m a n o los m en cio n a d o s beneficios.
A h o ra b ien , las cuestiones a las que m e refiero
so n aq u ellas q u e se in te rro g a n p o r los hechos
de la n a tu ra le z a y n o p o r sus causas: se y n o
o tro es el o b jeto de d ich a h isto ria. V oy a m o s
tra r, p u es, en q u consiste esta h isto ria de los
cu erp o s celestes, cules so n sus p a rte s, q u es
lo q u e se h a de in v estig ar y explicar, qu expe
rim en to s se h a b r n de llevar a c a b o y co m p i
lar, q u o b serv acio n es se d e b e r n ex a m in a r y
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 27

u tiliz a r..., co m o si fu e ra n u n a especie de t p i


cos in d u ctiv o s o elem en to s p a r a el estu d io de
los cielos. P o r ltim o , d a r alg u n o s p recep to s
ac erc a d e lo que se h a de in v estig ar y de cm o
se h a de e x a m in a r y p re s e n ta r p o r escrito ,
p u es h a y q u e ev ita r q u e el c u id a d o p u esto en
las p rim e ra s p esq u isas se p ie rd a p o c o despus
o , lo q u e es p e o r, q u e c u a n to sigue d em u estre
[737] q u e las p re m isas e ra n in ad ec u ad as y falaces.
E n u n a p a la b ra , explicar qu es lo que se h a
de in v estig ar en relacin co n los cu e rp o s celes
tes, c o n q u o b je to y de qu m an era.

CAPITULO VI
Qu cuestiones filosficas relativas a los cuer
pos celestes, aunque contrarias a la opinin o
algo arduas, han de aceptarse? Acerca del sis
tema propiamente dicho se proponen cinco
cuestiones, a saber: hay un sistema?; y si lo
hay, cules son su centro, su extensin, su
conexin y la disposicin de sus partes?

Sin d u d a la m a y o r p a rte de los h o m b res


p e n sa r q u e estoy re m o v ien d o viejas cuestio
nes, hace y a m u ch o tiem p o e n te rra d a s y sepul
ta d a s, ev o can d o sus fa n ta sm a s y m ezcln d o
las co n o tra s nuevas. P ero , p u e sto que n a d a
h ay de cierto en la filosofa de q u e a c tu a l
m en te d isp o n em o s acerca de los cielos, que es
m i frm e p ro p sito h ac er c o m p a re c e r to d o
an te el trib u n a l de la in d u cci n y que, si se
p a sa n p o r alto alg u n as cuestiones, m ucho
m en o res sern el c u id a d o y los esfuerzos c o n
sag ra d o s a d ich a h isto ria (p u e sto q u e p arece r
FRANCIS BACON

superflue in v estigar aq u ello so b re lo que no se


h a su scitad o cu esti n alg u n a), estim o necesa
rio a fro n ta r to d a s las cuestiones q u e la n a tu
ra le z a p r e s e n t e . C u a n t o m e n o s s e g u r o s
estem o s acerca de lo que se h a d e d e te rm in a r
p o r n u e stro m to d o ta n to m en o r ser la difi
c u lta d que en c o n trem o s en p o d e r a c e p ta rlo al
llegar a su trm in o d ich a ta re a , cosa q u e n o
d u d o te n d r q ue suceder.
L a p rim e ra cuestin, p o r co n sig u ien te, es
si hay un sistema, o sea, si el m u n d o o u niverso
co n stitu y e u n n ico g lo b o , c o n u n solo c e n tro ,
o si m s bien los glo b o s de la T ie rra y los
astro s estn d ispersos, ca d a u n o p o r su lad o ,
sin fo rm a r p a rte de u n sistem a ni ten er u n
ce n tro co m n .
C iertam en te la escuela de D e m c rito y
E p icu ro a trib u a con o rg u llo a sus fu n d a d o re s
la d em o lici n d e los m u ro s de los m u n d o s,
m as ta l co sa n o se sigue necesariam en te de sus
p a la b r a s . C u a n d o D e m c rito c o n c ib i la
m a te ria co m o u n n m ero in fin ito de sem illas
cu y o s a trib u to s y p o d e r e ra n , n o o b sta n te ,
fin ito s , siem pre en m o v im ien to y en a b so
lu to em p laz ad as en el m ism o lu g ar desde la
an tig ed a d , se vio llevado p o r la fu erza m ism a
de la d o c trin a a p o s tu la r m u n d o s m u ltifo r
m es, su jeto s ta n to a la g en eraci n co m o a la
co rru p c i n , u n o s b ien o rd e n a d o s en ta n to que
o tro s ap e n as si g u a rd a b a n co h e si n , e incluso
en sayos de m u n d o s y espacios vacos en tre
ellos. A h o ra b ien, a u n a c e p ta n d o to d o esto ,
n o h ay ra z n alg u n a p a ra que a esta p a rte de
m ateria qu e in te g ra el m u n d o que n o s es visi
ble n o p o d a m o s atrib u irle u n a fig u ra esfrica.
Pues es p reciso que c a d a u n o de esos m u n d o s
ten g a u n a fo rm a : a u n q u e n o p u e d a h a b e r u n
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 29

p u n to ce n tral en el in fin ito , s que p uede en


ca m b io h a b e r u n a fig u ra esfrica en tre sus
p a rte s, ta n to si es el m u n d o m ism o co m o u n a
sim ple p e lo ta . D e m c rito fue un b u en esc ru ta
d o r del m u n d o , pese a q u e en lo referid o a las
p a rte s que lo in teg ra n h a sta los filsofos o rd i
n a rio s le s u p e r a ro n 21. N o o b ta n te , la d o c trin a
a la que m e re fiero , que d estru a y d e sb a ra
ta b a to d o sistem a, se debe a H erclides de
P o n to , E cfan to , N icetas de S iracu sa y, so bre
to d o , a F ilo lao , sien d o p e rp e tu a d a en n u es
tro s d as p o r G ilb ert y cu a n to s (con excepcin
de C o p rn ico ) creen que la T ie rra es un p la
n e ta y se m ueve co m o si fu e ra u n a s tro m s 22.

21 Aunque Paolo Rossi (Francesco Bacone, p. 22) y Robert


H. Kargon (Atomism in Englandfrom Harriot to Newton, Cla
rendon Press, Oxford, 1966, pp. 43-53) han sostenido la exis
tencia de un perodo de juventud en la carrera de Bacon en el
que ste habra aceptado en buena medida las tesis del ato
mismo clsico, para slo ulteriormente y conforme elabora
la teora de las formas separarse de aqullas y negar rotun
damente la existencia del vaco, Marco Mccio [A proposito
deiratomismo nel Novum Organum di F. Bacone, Rivista Cri
tica di Storia della Filosofa, 17 (1962)] est en lo cierto cuando
cuestiona ese supuesto compromiso inicial. Sin embargo, ha
sido Graham Rees [Atomism and Subtlety in Francis
Bacons Philosophy, Annals of Science, 37 (1980)] quien con
mayor contundencia y rigor se ha opuesto a la tesis del ato
mismo del joven Bacon, mostrando asimismo cmo la filosofa
especulativa de ste se desarrolll siempre conforme a una
nica lnea coherente caracterizada por una teora de la mate
ria irreconciliable con las doctrinas atomistas. Acerca de la
concepcin baconiana de la alquimia, ciertamente relevante a
este respecto, son interesantes los trabajos de Joshua C. Gre
gory, Chemistry and Alchemy in the Natural Philosophy of
Sir Francis Bacon, Ambix, 2 (1938), y Stanton J. Linden,
Francis Bacon and Alchemy: The Reformation of Vulcan,
Journal of the History of Ideas, 25 (1974)/
22 Bacon malinterpreta aqu quizs intencionadamente
las posiciones de los astrnomos y filsofos que cita, puesto
30 FRANCIS BACON

C o n fo rm e a esta o p in i n , los p la n e ta s y las


estrellas ju n to a o tro s m uchos antros q u e
esc ap an a n u e stra visin d eb id o a la d istan cia
a la q u e se e n c u e n tra n o sim p lem en te a que su
n a tu ra le z a es o p ac a en lu g a r de re sp la n d ecien
te , to d o s ellos d o ta d o s de sus g lo b o s o fo r
m as p rim a ria s, se en c u en tran d isem in ad o s y
su sp en d id o s en ese in m en so espacio que se
e x tie n d e s o b re n o s o tro s , y a est v a c o o
relleno d e alg n cu e rp o sutil y casi im p erc ep ti
b le, co m o si de islas en u n inm enso o c an o se
tra ta ra , n o g ira n d o en to rn o a n in g n c e n tro
co m n , sino c a d a cual de fo rm a in d ep en
d ien te a lre d e d o r del suyo p ro p io (u n o s con u n
'm o v im ien to sim ple, o tro s en co m b in ac i n con
un m o v im ien to p ro g resiv o del cen tro ). L o
m s ch o c an te de esta d o c trin a es q u e e rra d ic a
el rep o so o la in m o v ilid ad de la n a tu ra le z a .
A h o ra b ien , si existen en el u n iv erso cu e rp o s
[739] q u e g iran co n u n m o v im ien to in fin ito y p e rp e
tu o , ta m b i n te n d r que d arse p o r c o n tra
p o s ic i n a lg n c u e rp o q u e p e rm a n e z c a
e s ta c io n a rio 23. E n tre a m b o s existe u n a especie

que ni Ecfanto ni Herclides afirmaron que la Tierra se despla


zara, ni Filolao ni Hicetas (que no Nicetas) aun sosteniendo
el movimiento de nuestro planeta negaron la existencia de
un sistema en el universo. El pasaje parece reproducir las afir
maciones de William Gilbert en su De Magnete, magneticisque
corporibus et de magno magnete Tellure, physiologia nova pluri-
mis et argumentis et experimentis demostrata (Londres, 1600),
VI, 3.
23 La necesidad de que exista una absoluta inmovilidad en el
universo toda vez que tambin se acepta la existencia de una
completa movilidad, debe entenderse en el marco de lo que
Graham Ress (Matter Theory: A Unifying Factor in Bacons
Natural Philosophy?, pp. 114-115) ha presentado como el
supuesto metafsico bsico del pensamiento baconiano: su
gusto por las anttesis (y, en consecuencia, por argumentos ex
opposito como ste), as como su creencia de que el universo es
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 3I

de n a tu ra le z a in term ed ia, que no es o tra sino


la d e aq u e llo que se m ueve en lnea recta, a
sab e r, las p a rte s del g lo b o y to d a s las cosas
q u e h a n sido sep a rad a s de sus regiones n ativas
y tien d en a reu nirse co n los glo b o s de sus co n
n a tu ra le s a fin de p o d e r entonces g irar o re p o
sa r ellas m ism a s24.
C iertam en te esta cuestin si hay o no un
sistema ta n slo se resolver en la m edida
en q u e se d eterm in e si la Tierra se mueve o no
(es d ecir, si p erm an ece esta c io n a ria o est
d o ta d a de u n m o v im ien to de rev o lu ci n ), as
co m o cul es la su stan cia de los astro s (si son
de naturaleza slida o ignea) y del te r o los
esp acio s in terestelares del universo (si son cor
preos o vacos). Pues, si la T ie rra perm anece
e sta c io n a ria y el u n iv erso g ira en to m o a ella
c o n u n m o v im ien to d iu rn o , en to n ces sin d u d a
h ay u n sistem a; en ca m b io , si es la T ierra la
qu e g ira, n o p o r ello se sigue necesariam en te
la au se n cia d e to d o sistem a, d a d o que p o d ra
h a b e r o tro ce n tro del m ism o (p o r ejem plo , el
Sol o cu a lq u ie r o tro cuerpo). D el m ism o
m o d o , si el g lo b o te rr q u e o fuese el nico

un campo de batalla donde luchan incansablemente las cuali


dades antitticas, mediando entre ellas a modo de estados
transitorios determinadas sustancias intermedias que renen
propiedades de las unas y de las otras.
24 Bacon siempre consider el movimiento rectilneo como
un estado intermedio entre el perfecto y eterno movimiento
circular del fuego sidreo y el reposo absoluto propio de la
materia tangible concentrada en el globo terrqueo, separn
dose as en la lnea de Coprnico, Digges o Bruno de la
concepcin aristotlica del mismo como movimiento natural
propio del mundo sublunar. La razn de fondo, claro est, es
su rechazo de la tradicional distincin entre movimientos
naturales y violentos; vase, por ejemplo, Novum Organum, I,
66 {Works, I, p. 177; La Gran Restauracin, p. 118).
32 FRANCIS BACON

slido y d en so , p arecera co m o si la m a teria


del u n iv erso ten d iera a reunirse y co n d en sarse
en to rn o a ese c e n tro , m as, si re su lta que la
L u n a o c u a lq u ie r o tro p la n e ta consisten ta m
bin en m a te ria slida y d en sa, p arecera m s
b ien que los cu erp o s densos no se renen en
to rn o a u n c e n tro , sino q u e se d istrib u y en de
m a n e ra p o co m enos q u e fo rtu ita . P o r ltim o ,
si se m an tien e la existencia de u n g ra n vaco
en los espacios in terestelares, m s a ll de los
sutiles h alo s q u e ro d e a n a los d istin to s globos
n o h a b r sin o v a c o 25; p o r el c o n tra rio , de
a d m itir q u e estn llenos de alg u n a su stan cia
c o rp re a , p a re c e r que lo d en so se a g ru p a en
el ce n tro m ien tras que lo m s ra ro es re c h a
za d o h acia la circunferencia. A h o ra bien, es
d e m x im a im p o rta n c ia p a r a las c ien c ias
c o n o c e r la a r tic u la c i n de la s c u e s tio n e s,
p u esto q u e en alg u n o s casos es posible llevar a
c a b o u n a h isto ria o m a te ria in d u ctiv a que p e r
m ita za n ja rlas, p ero en o tro s n o .
C o n ced ien d o , p u es, que h ay a u n sistem a,
se h a d e p a s a r a la siguiente cu esti n : cul es
el centro de dicho sistema? D e en tre to d o s los
cu e rp o s susceptibles de o c u p a r esa p o sici n ,
h ay d o s q u e p arece n ad e cu arse m ejo r a ta l
n a tu ra leza : la T ie rra y el Sol. E n fa v o r de la
T ie rra c u e n ta n el testim o n io de los sen tid o s,
u n a in v e te ra d a creencia y, so b re to d o , el
h ech o de q u e p u esto que los cu erp o s densos

25 Bacon parece hacer referencia a De mundo nostro sublu-


nari philosophia nova (Amsterdam, 1651), II, 27, de William
Gilbert, obra publicada pstumamente a instancias de William
Boswell y de la que el nico manuscrito que se conserva es
precisamente el que apareci entre los papeles de Bacon. El
mejor estudio sobre sta es el de Suzanne Kelly, The De
Mundo of William Gilbert, Hertzberger, Amsterdam, 1965.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 33

tien d en a co n c en trarse y los ra ro s a ex p an


d irse co n sid erab lem en te (el re a de to d o cr
cu lo se co n tra e h acia el ce n tro ), de ello se
sigue casi n ecesariam en te que el an g o sto esp a
cio q u e ro d e a al ce n tro del u n iv erso p arece el
lu g a r p ro p io y a d e c u a d o p a ra los cu erp o s d en
sos. E n fa v o r del Sol, en cam b io , e st la co n si
d eraci n de q u e a l cu e rp o que realiza la la b o r
p rim o rd ia l del sistem a le h a de c o rre sp o n d e r
tal lu g a r a fin de que p u e d a a c tu a r m ejor
so b re to d o el sistem a; co m o q u iera que parece
ser el Sol el q ue confiere vida al universo al
[740] tra n sm itirle lu z y calo r, no deja de re su ltar
c o rrec to y a p ro p ia d o su p o n erle en el ce n tro
del m u n d o . A dem s el Sol tiene a V enus y
M ercu rio p o r sat lite s 26 y, co n fo rm e a la
o p i n i n d e T y c h o , ta m b i n a lo s o t r o s
p la n e ta s , d e m a n e ra q u e es obvio que p u ed e
c o n stitu ir u n c e n tro y d ese m p e ar ese papel.
E n co n secu en cia, n in g n o tro a s tro parece
m s a d e c u a d o p a ra o c u p a r el c e n tro del u n i
v erso, ta l y co m o a firm a ra C o p rn ico .
Ahora bien, el sistema de Coprnico pre
senta muchos y grandes inconvenientes, pues
el tercer movimiento atribuido a la Tierra es
enormemente insatisfactorio27, en tanto que

24 La consideracin de Mercurio y Venus como satlites del


Sol habr de resultar chocante; probablemente lo que Bacon
tiene en mente no es tanto el llamado sistema egipcio del que
tambin diera cuenta Marciano Capella como la escasa
elongacin de uno y otro (vase Novum Organum, II, 48;
Works, I, p. 337; La Gran Restauracin, p. 331), pero aun as
constituye uno de los elementos ms sorprendentes de la Des
cripcin del globo intelectual.
" El tercer movimiento terrestre admitido por Coprnico
en De revolutionibus orbium coelestium, I, 11 (edicin caste
llana de Carlos Mnguez y Mercedes Testal, Sobre las revolu
ciones, Tecnos, Madrid, 1987) y ya antes en el Commentario-
34 FRANCIS BACON

privar al Sol de la compaa de los planetas


con los que tantas pasiones tiene en
comn constituye igualmente una dificul
tad; por lo dems, introducir tanta inmovili
dad en la n a tu ra le z a , c o n v irtie n d o en
inmviles al Sol y a las estrellas, que son preci
samente los cuerpos ms luminosos y resplan-
[741] decientes, hacer que la Luna gire en un
epiciclo alrededor de la Tierra, as como otras
muchas de sus suposiciones, demuestran hasta
qu punto le traa sin cuidado a Coprnico
introducir cualesquiera hiptesis sobre la
naturaleza siempre y cuando los clculos
resultaran satisfactorios.
Pero, concediendo que la Tierra se mueva,
en lugar de establecer un sistema con el Sol en
su centro, parecera mucho ms lgico supo
ner que no hay sistema alguno, sino con
forme a las doctrinas ya mencionadas
globos dispersos. Eso es lo que desde la
antigedad y durante siglos se ha venido cre
yendo y sosteniendo. Ahora bien, la doctrina
del movimiento de la Tierra no es nueva, sino
que como ya dijimos se ha tomado de los
antiguos, mientras que la idea de que el Sol
permanece inmvil en el centro del mundo s
que es absolutamente nueva (excepto por lo
que respecta a un pasaje mal traducido)*8y ha
sido Coprnico el primero en mantenerla.

lus (edicin castellana de Alberto Elena en Opsculos sobre el


movimiento de la Tierra, Alianza, Madrid, 1982, pp. 30-31)
no slo fue rechazada por Bacon, sino tambin por Gilbert,
Bruno, Galileo, etc.
28 Bacon alude a la interpretacin copernicana que del
Libro de Job, IX, 6, hiciera Diego de Zfliga en su In Job
commentaria (Toledo, 1584), pasaje que ser igualmente citado
por Galileo en su Carta a Cristina de Lorena, Gran Duquesa de
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 35

P asem os en to n ces a la terc e ra cuestin,


referen te a la ex ten si n del sistem a, n o ta n to
c o n v is ta s a d e te r m in a r e x a c ta m e n te sus
d im en sio n es co m o a esclarecer si el firma
mento constituye una nica regin o esfera,
como vulgarmente se le llama, o por el contra
rio las llamadas estrellas fijas estn a distinta
altitud separadas entre s por inmensas distan
cias. P ues, en efecto, no p u ed e n e sta r a la
m ism a a ltitu d 7si esto se to m a al pie de la
le tra , y a que es evidente que no estn en u n
[742] m ism o p la n o (com o las m an ch a s o las b u rb u
ja s , cu y a n ica d im en si n es la superficial),
sin o q u e son p ro p ia m e n te glo b o s ta n g randes
c o m o p ro fu n d o s. A s, sien d o ta n diferentes
sus m ag n itu d es, p o r fu e rza h a b r n de so b re sa
lir u n o s m s q u e o tro s, sea h a c ia a rrib a o
h acia a b a jo , re su lta n d o im posible que co m
p a rta n u n a n ic a superficie e x terio r o in terio r.
Y, si esto es v erd ad de las p arte s de las estre
llas, no d ejara de ser tem erario a firm a r que
to m a d a s en su to ta lid a d no p u e d a n estar
u n a s m s a lta s que las o tra s; p e ro , a u n q u e
e sto fu e ra cierto , ello no es bice p a ra p o d e r
seg u ir a firm a n d o q u e la extensin de esa
reg i n qu e se d a en lla m a r firm a m e n to o
esfera de las estrellas, p o r g ra n d e que sea, es
fin ita y q u e esas p ro m in en c ia s y g ra d o s de
a ltitu d so n en cierto m odo lim itad o s, pues en
los ap o g e o s y perigeos de los p lan eta s vem os
c m o es c a rac te rstic a co m n de to d o s los cie
los p o r los q u e ascienden y descienden el ten er
u n esp eso r ap reciab le. A h o ra b ien , la cu esti n
p ro p u e s ta n o se refiere m s que a si alg u n as

Toscana (edicin castellana de Moiss Gonzlez, Alianza,


Madrid, 1987), p. 87.
36 FRANCIS BACON

estrellas estn u b icad as p o r encim a de o tra s


(en d istin to s niveles, com o si d ijra m o s), tal y
co m o sucede con los p lan etas. P ero esta cues
ti n tiene m u ch o que ver con la del m ovi
m ien to o in m o v ilid ad de la T ie rra , p u esto q u e,
si las estrellas g iran en to rn o a sta co n u n
m o v im ien to d iu rn o y to d a s ellas co n id n tica
velo cid ad y, p o r as decir, im p u lsad as p o r u n
m ism o esp ritu (al c o n tra rio q u e los p la n e ta s,
los cuales es evidente que tienen m o v im ien to s
m s r p id o s o m s lentos segn sea m s a lta o
m s b aja su p osici n ), es m uy p ro b a b le que
d a d o q u e su velocidad es igual estn
to d a s ellas situ a d a s en u n a m ism a regin et
re a cuyo esp eso r o p ro fu n d id a d , p o r g ra n d e
que sea, n o lo es lo suficiente co m o p a r a
in flu ir en la velocidad o rap id ez de sus m ovi
m ientos. A n tes bien, p arece que p erm an ecen
u n id o s en u n a m ism a regin co m o p o r efecto
de u n vn cu lo c o n n a tu ra l q u e les hace g ira r a
la p a r o, c u a n d o m en o s, con ta n m n im a dis
crep an c ia qu e a ta l d ista n c ia n o nos re su lta
ap reciab le. Si la T ierra se m oviera, co m o h a
afirm a d o C o p rn ico , las estrellas p o d ra n p e r
m an ecer e stac io n arias o, co m o h a sugeri
d o G ilb e rt 29 y re su lta m u ch o m s plau sib le,
ca d a cual p o d ra g ira r a lre d e d o r de su p ro p io
ce n tro y en su p ro p io lu g ar, sin m ovim ien
to alg u n o d e su c e n tro , tal y co m o lo h a
ce la T ierra (siem pre y c u a n d o se d istin g a
su m o v im ien to d iu rn o de los o tro s d o s m o
vim ien to s esp u rio s a a d id o s p o r C o p rn ico ).
P ero ta n to en u n caso co m o en el o tro n a
d a im p id e qu e alg u n as estrellas p u e d a n e sta r

29 Bacon parece hacer referencia a De Magnete, V, 12,


donde se atribuye a los astros un alma idntica al de la Tierra.
DESCRIPCION DEL GLOBO IN TELECTUAL 37

p o r en cim a de o tra s h a sta e sc a p a r a n u e stra


vista.
L a c u a rta de las cuestiones p ro p u e sta s se
[743] refiere al nexo o conexin del sistema. D e la
n a tu ra le z a y esencia del p u ro te r q u e llena los
esp acio s in tere ste la res m e o c u p a r m s a d e
lan te, ya q u e a h o r a es s lo de la coherencia
del sistem a de lo que voy a h a b la r. E sta p u ed e
ser d e tre s fo rm a s, ya que o se d a el vaco, o la
c o n tig id a d , o la c o n s is te n c ia . D e b e m o s,
p u es, co m e n z a r p re g u n t n d o n o s si hay un
vaco coacervado en los espacios interestelares,
co sa que G ilb e rt m a n tu v o 30 y q u e ta m b i n
p a re c a n p e n sa r aquellos de los an tig u o s que
crean q u e los g lo b o s se e n c o n tra b a n d isp e r
sos al m arg en de cu a lq u ie r sistem a y, en p a rti
c u la r, los q u e c o n sid e ra b a n co m p ac tas las
m asas de los astro s. Su o p in i n es la siguiente:
qu e to d o s los g lo b o s, ta n to los a s tro s co m o la
T ie rra , e st n c o n stitu id o s p o r m a te ria s lid a y
d en sa ; que estn n tim am e n te c irc u n d a d o s
p o r u n a su stan cia q u e es h a sta cierto p u n to
c o n n a tu r a l a l p ro p io g lo b o , a u n q u e m s
im p erfecta, ln g u id a y a te n u a d a , que n o c o n
siste en re a lid a d sino en efluvios y em a n a c io
nes de los m ism os g lo b o s, al m o d o en q u e los
v ap o res, las exhalaciones y h a sta el p ro p io
aire lo so n co n resp ecto a la T ierra; q u e tales
efluvios n o se ex tien d en a u n a d ista n c ia d e m a
siad o g ra n d e a lre d e d o r de c a d a g lo b o ; y que
to d a s las d em s regiones del esp acio , con
m u ch o las m s extensas, estn v a c a s 31. D ich a

30 Gilbert, De Mundo, I, 20 y 22, y II, 2; De Magnete, V, 4.


31 Gilbert expone sus ideas acerca de la degeneracin de las
sustancias que se extienden sobre la superficie terrestre en De
Magnete, II, 14 y 17, y De Mundo, II, 1. La doctrina de los
efluvio que rodean a los cuerpos celestes a modo de atmsferas
38 FRANCIS BACON

d o c trin a p arece re fre n d a d a p o r el hecho de


q u e los cu erp o s de los a stro s p u e d a n verse a
ta n en o rm e d istan cia, d a d o q u e, si ese espacio
e s tu v ie ra llen o s o b re to d o p o r c u e rp o s
cuyas d en sid ad es son sin d u d a desiguales ,
la refracci n de los rayos sera tan g ran d e
que no alca n zaran a n u e stra visin; si, p o r el
c o n tra rio , la m ayor p a rte de ese espacio estuvie
ra vaco, parece lgico su p o n e r q u e p u d ie ra n
atra v esarlo co n m u ch a m ay o r facilidad.
D e h ec h o , esta cu esti n d ep e n d e en b u e n a
m ed id a d e o tra que voy a p la n te a r a c o n tin u a
ci n referen te a la su stan cia de los a stro s , a
sab er, si sta es densa o ms bien rara y dis
persa. Si su su stan cia fu e ra s lid a, p arece ra
co m o si la n a tu ra le z a n icam en te se p re o c u
p a r a d e los globos y de c u a n to n tim am e n te
les ro d e a, d esc u id a n d o y au n o lv id a n d o los
espacios interm edios. C on to d o , no d ejara de
ser p lau sib le q ue los glo b o s fu e ran m s densos
cerca del c e n tro y m s ra ro s en su circ u n feren
cia, estan d o y a m uy a te n u a d a la m a te ria en la
atm sfera y los efluvios y a c a b a n d o fin al
m en te p o r d arse el vaco. P o r el c o n tra rio , si la
n a tu ra le z a de los astro s fu e ra r a ra e ignea,
p arece ra m s bien que esa ra re z a n o consiste
en u n a m e ra d ism in u ci n de la d en sid ad , sino
q u e es d e p o r s ta n p o d e ro sa y p rim ig en ia
c o m o la n a tu ra le z a m ism a de lo s lid o , d n
d o se ta n to en las estrellas co m o en el te r o en

aparece en De Mundo, II, 2, 13,22,27, y III, 7. Sobre la actitud


de Bacon frente a la filosofa natural de Gilbert pueden verse:
Marie Boas, Bacon and Gilberts, Journal o f the History oj
Ideas, 12 (1951); Suzanne Kelly, Gilberts Influence on
Bacon: A Rvaluation, Physis, 5 (1963), y muy
especialmente el ya citado artculo de Graham Rees, Fran
cis Bacon on Verticity and the Bowels of the Earth.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 39

el aire, y re su lta n d o as innecesario su p o n e r la


ex istencia de un vaco co acerv ad o .
E n cu a lq u ie r caso , esta cu e sti n relativ a a
la existencia del vaco en los espacios interes
telares d ep en d e a su vez de o tra q u e tiene que
ver con los p rin cip io s m ism os de la n a tu ra
leza: puede darse el vaco? N a tu ra lm e n te n o
[744] ca b e p la n te a rla as, en trm in o s ab so lu to s y
sin u n a a d e c u a d a d istin ci n , p u e sto que u n a
co sa es n eg a r a b so lu ta m e n te la existencia del
vaco y o tra m uy d istin ta n e g a r la de un vaco
co a cerv ad o . L as razo n es q u e cab e a d u c ir en
fa v o r de u n vaco en tre m ezc la d o en el cual
p u e d a n ra rificarse los cu e rp o s so n m u ch o m s
fu ertes que aq u llas en las q u e se fu n d a la
d o c trin a del v aco co a c e rv a d o , es d ecir, de u n
vaco q u e c u b re los g ran d es espacios. Y no fue
H e r n , u n in genioso m ecnico, el nico en
v e rlo a s , p u e s to q u e ta m b i n L e u c ip o y
D e m c rito que se c u e n ta n e n tre los m s
lcidos y clebres de los filsofos y a quienes
se debe la d o c trin a del vaco; que luego A ris
t teles tra ta ra de re fu ta r con sus ag u d a s
c rtic a s a d m itie ro n ese v a c o e n tre m e z
clad o , n e g a n d o en ca m b io la existencia del
vaco co a cerv ad o . Pues p a ra D e m c rito el
vaco es fin ito y lim ita d o , de m a n e ra que m s
all de u n o s ciertos lm ites n o so n ya posibles
ni la div isi n ni la sep a rac i n de los cu erp o s,
co m o ta m p o c o lo so n la u n i n o c o h e si n 33.
Es v e rd a d q u e tal cosa n o se a firm a ex p resa
m en te en n in g u n a d e las o b ra s q u e h a n lle-
32 Pneumtico, proemio. Una comparacin de los puntos de
vista de Hern y Bacon puede encontrarse en Graham Rees,
Atomism and Subtlety in Francis Bacons Philosophy,
pp. 557-558.
33 Lucrecio, De rerum natura, I, 982-983.
FRANCIS BACON

g a d o h a s ta n o s o tro s , m as p a re c e se g u irse
claram en te de su afirm a ci n de que ta n to los
cu erp o s co m o los espacios son in fin ito s, y a
qu e de lo c o n tra rio es decir, si el espacio
fu era in fin ito y los cu erpos fin ito s la co h e
sin de los cu erp o s re su lta ra im posible; p o r
co n sig u ien te, y d a d o que la m a te ria y el esp a
cio son ig u alm ente in fin ito s, re su lta necesario
q u e el vaco se m a n ten g a d e n tro de u n o s
d eterm in a d o s lm ites. E sta p arece h a b e r sido
su a u t n tic a o p in i n , si se la en tien d e c a b al
m ente; as, la ex p a n si n de los cu e rp o s tiene
u n lm ite d eb id o a l vaco con el q u e estn
en trem ezclad o s y n o p u ed e d arse n in g n vaco
a is la d o a l m a rg e n de u n c u e rp o q u e lo
en cierra.
A h o ra b ien, si no existe un vaco que
p u e d a o frecer u n a so lucin de c o n tin u id a d al
sistem a y, en ca m b io , se d a ta l d iv ersid ad de
c u erp o s en las diferentes p arte s y regiones del
sistem a, qu e p arecen p erte n ece r p o r as
d ecir a d iferentes n aciones y p ases, surge
en to n ces u n a segunda cu esti n re la tiv a a la
co n ex i n del sistem a: es el puro ter un nico
fluido continuo o, por el contrario, est com
puesto por muchos de ellos, contiguos los unos a
los otros? A u n q u e no es m i p ro p s ito e n tra r
en discu sio n es term in o l g icas, d ir que p o r u n
cu e rp o co n tig u o en tien d o aq u e l q u e se y u x ta
p o n e a o tro , sin m ezclarse co n l. Y n o m e
refiero a u n a sucesin de cu e rp o s s lid o s del
g n ero de los im ag in ad o s p o r los a str n o m o s,
sino m s b ien a a q u e lla o tra que p u ed e darse
en los flu id o s, co m o c u a n d o , p o r ejem plo, el
ag u a flo ta so b re el m ercu rio , el aceite so b re el
ag u a o el aire so b re el aceite. N o cabe d u d a de
q u e en la in m en sa regin etrea se d a n n o ta -
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTO A L 41

bles d iferen cias p o r lo que re sp ecta a la ra rez a,


la d e n sid a d y ta n ta s o tra s cosas, m as ta n to en
u n su p u esto co m o en o tro a sab er, que h ay a
c o n tin u id a d o c o n tig id a d ello es posible.
Pues es b ien sab id o que incluso en el m a r la
[745] p a rte s u p e rio r y la p a rte in ferio r del a g u a tie
nen d istin ta consistencia y a u n sa b o r, m ien
tra s q u e en el aire h ay ta m b i n g ran diferencia
e n tre aq u e l qu e ro d e a a la T ie rra y el de las
reg io n es su p erio res, sin que p o r ello dejen de
ser a u t n tic o s flu id o s c o n tin u o s.
L a cu esti n se red u ce, pues, a lo siguiente:
las diferencias manifiestas en la regin del puro
ter, se revelan de una manera gradual y segn
un flujo continuo o, por el contrario, muestran
ciertos lm ites perfectam ente reconocibles
donde se juntan los cuerpos que no pueden mez
clarse, tal y como vemos que sucede con el aire
que yace sobre el agua? P ues, en efecto, h a sta a
los o b serv ad o res m enos d o ta d o s les parece
q u e ese cu e rp o p u ro y flu id o en el que flo tan
los g lo b o s de la T ie rra y d e los a stro s com o si
de u n in m en so m a r se tra ta ra y el cual
o c u p a u n esp acio in co m p arab lem en te m ay o r
q u e los g lo b o s en l in te rc a la d o s es algo
p e r fe c ta m e n te c o h e s io n a d o e in d iv iso . U n
m s sag az in v estig ad o r de la n a tu ra le z a no
p e n sa r sino q u e sta a c o stu m b ra a p ro c ed er
g ra d u alm en te h a s ta q u e, de p ro n to , com ienza
a h acelo p o r salto s y sigue luego alte rn a n d o
am b o s p ro c ed im ie n to s; bien m irad o , si la
n a tu ra le z a p ro c e d ie ra siem pre segn g rad o s
im p ercep tib les, ja m s p o d ra m o s co n o c er la
e s tru c tu ra de las cosas o la co n fig u raci n de
los o rg a n ism o s vivos. E n consecuencia, u n
p ro c eso g ra d u a l p u ed e ser a d e c u a d o p a ra los
espacios in terestelares, p e ro no p a ra el m u n d o
42 FRANCIS BACON

co m o tal, cu y a disp o sici n requiere la se p a ra


ci n de aq u ellas cosas claram en te d iferen tes,
p o r m s q u e luego p u e d a n d arse ap o x im acio -
nes en tre ellas. As, el aire sigue a la tie rra y el
ag u a, co n quienes est en estrech o c o n ta c to a
p esa r d e ser cu erp o s m uy d istin to s: n o se d a
p rim e ro el lo d o , luego el v aho o la n ieb la y,
p o r fin, el aire p u ro , sino d irec tam en te el aire,
sin m ed iaci n alg u n a. P ero en el caso del aire
y el te r a los q u e he d a d o en aso c ia r las
m s c a ra c te rs tic a y ra d ic a l d is tin c i n d e
c u a n ta s p u d ie ra n in tro d u cirse es aq u ella d e ri
v ad a de la m a y o r o m e n o r re cep tiv id ad p a r a
co n la m a te ria estelar. Y as, en efecto, en tre el
g lo b o te rr q u e o y los confnes del cielo parece
h a b e r tres regiones p a rtic u la rm e n te co n sp i
cu as, a sab er, la regin del aire , la reg i n del
cielo de los p la n e ta s y la reg i n del cielo este
lar. E n la reg i n in ferio r la m a te ria estela r n o
es co n sisten te; en la in term ed ia s lo es, a u n
q u e re u n in d o se en glo b o s aislad o s; en la
re g i n s u p re m a se re p a rte e n tre u n g ra n
n m ero de g lo b o s h a sta que en el te c h o de la
m ism a p arece, p o r as decirlo, p a s a r al p e r
fecto em p re o . Pues n o h ay que o lv id ar lo que
y a se h a d ich o: la n a tu ra le z a a c o s tu m b ra a
p ro c e d e r a ltern ativ a m en te de m a n e ra g ra d u a l
y p o r salto s, d e m a n e ra q u e los co n fn es de la
p rim e ra re g i n s o n c o m u n e s a lo s d e la
seg u n d a, y stos a los d e la tercera. A s, en la
reg i n m s su b lim e, d o n d e el aire co m ien za a
lib erarse de los efluvios terrestres y a hacerse
m s sutil p o r efecto de los celestes, la llam a
tien d e a m an ten e rse co n sisten te, ex a ctam en te
igual qu e en el caso de los co m eta s in ferio res
(a m ed io ca m in o , en lo q u e resp ecta a consis-
[746] ten cia y ev an escencia, e n tre lo terrestre y la
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 43

m a te ria estelar) y en las p ro x im id ad es del Sol,


d o n d e el cielo parece em p ez ar a a d o p ta r u n a
n a tu ra le z a estelar. Incluso p o d ra suceder que
esas m an ch a s que co n diligente y rig u ro sa
o b serv aci n se h an d esc u b ie rto en el Sol no
sean sino u n a especie de ru d im en to s de m a te
ria e s te la r34. E n el cielo de J p ite r son, en
c a m b io , p erfec ta m e n te discernibles au tn tico s
y v erd ad ero s a stro s, si bien su p eq u e ez hace
n ecesario el co n c u rso del te le s c o p io 35. P o r
ltim o , en lo m s a lto del firm a m e n to los
in n u m era b le s destellos del ter en tre las estre
llas (que co n ta n ta s ineficaces causas se h an

34 Las manchas solares fueron observadas por vez primera


en el invierno de 1610-1611 por Johannes Fabricius, siendo
publicados sus resultados en Phrysii de maculis in Sole observa-
tis et apparente earum cum Sole conversione narratio (Witten
berg, 1611). Thomas Harriot tambin las haba observado en
diciembre de 1610, pero no supo a la sazn cmo interpretar
las. En cuanto a Galileo, que tuvo conocimiento de dicho
fenmeno por esas fechas, tardara sin embargo algn tiempo
en dar a la luz su Istoria e dimostrazioni intorno alie macchie
solari e loro accidenti (Roma, 1613); Bacon no pudo, pues,
conocer sus opiniones en el momento de redactar la
Descripcin.
35 Bacon se limita a reproducir la informacin proporcio
nada por Galileo en su Sidereus nuncius (vase la edicin caste
llana de Carlos Sols, El mensaje y el mensajero sideral,
Alianza, Madrid, 1984, pp. 67-90), sin pronunciarse nunca de
manera clara sobre el problema de los satlites de Jpiter. En
la Teora del cielo (vase, ms abajo, p. 90) volver sobre el tema
y en el Novum Organum,, II, 39 ( Works, I, p. 308; La Gran Restau
racin, p..293), dejar entrever la razn fundamental de su escep
ticismo al respecto; la introduccin de distintos centros de revo
lucin en el universo representaba una evidente dificultad para
la cosmologa baconiana, no menos que para la tradicional cos
mologa aristotlico-ptolemaica (de ah que parezca conve
niente no tomar al pie de la letra su presentacin de Mercurio y
Venus como satlites de Jpiter; vanse pp. 33 y 110 de este volu
men y, ms arriba, nota 26).
44 FRANCIS BACON

q u erid o explicar) p arecen in d icar que la n a tu


raleza estela r es m s difusa y c o n tin u a . D e
to d o esto m e o cu p a r, sin e m b a rg o , en las
cu estrio n es q u e acerca de la m a te ria estelar y
los espacios in terestelares en seg u id a p re sen
tar , to d a vez que h a sta a h o ra n icam e n te se
h a tra ta d o aq u de la co h esi n del sistem a.
Q u ed a a n la q u in ta cu e sti n , re la tiv a a la
disposicin de las partes del sistema, es decir, al
orden de los cielos36. Pues a u n q u e se co n ce
d ie ra la existencia de tal sistem a y se su p u sie ra
q u e los g lo b o s estn disp erso s, o bien q u e
existe u n sistem a q u e tiene p o r c e n tro al Sol, o
in c lu so a u n q u e los a s tr n o m o s b u s c a ra n
alg n n u ev o sistem a, siem pre su b sistir la
cu esti n de qu planeta est ms prximo o
ms alejado de tal otro y, de idntido modo, qu
planeta presenta una mayor elongacin con res
pecto a la Tierra y al Sol. A h o ra bien, si se
acep ta el sistem a tra d ic io n a l, n o h ay m o tiv o
p a ra seg u ir d iscu tien d o acerca de los c u a tro
cielos su p erio res, a sab er, los d e las estrellas

56 La ordenacin a la que se ajustaron Platn, Eudoxo y


Aristteles era: Luna, Sol, Venus, Mercurio, Marte, Jpiter y
Saturno. Hiparco y Ptolomeo se mostraron en desacuerdo y
lograron imponer una nueva ordenacin (basada en la mayor
o menor velocidad de revolucin, aunque todava con algunas
dudas a propsito de las rbitas de 'Venus y el Sol): Luna,
Mercurio, Venus, Sol, Marte, Jpiter y Saturno. Este fue el
orden aceptado por toda la tradicin astronmica medieval y
renacentista (Coprnico inclusive: vase De revolutionibus, I,
10). La fuente de Bacon parece ser, sin embargo, Francesco
Patrizi y su Nova de universis philosophia, Pancosmia, XVIII,
fol. lOSv; acerca de las relaciones entre ambos pueden verse
Virgil K. Whitaker, Francesco Patrizi and Francis Bacon,
Studies in the Literary Imagination, 4 (1971), y, sobre todo, la
tesis doctoral indita de Marcella Sempio, Facultad de Letras
de la Universidad de Florencia, 1969.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 45

fijas, S a tu rn o , J p ite r y M arte , ya que su dis


p o sici n viene a v a la d a p o r el consenso de los
siglos y n o p arece h a b e r fen m en o alg u n o dis
c o rd a n te ni se p re se n ta n divergencias en los
clcu lo s de sus m o v im ien to s (sien d o sto s los
qu e su m in istra b a n la p ru e b a p rin c ip a l de la
a ltu ra de los cielos). E n ca m b io , lo s an tig u o s
[747] ten an d u d a s ac erc a de las po sicio n es del Sol,
V enus, M ercu rio y la L u n a en el sistem a tra d i
cio n al; in clu so e n tre los m o d e rn o s h ay dife
ren cias de o p in i n co n resp ecto a si V enus
est p o r en cim a de M ercu rio o es al revs. El
h ech o de q u e V enus se m ueva m s len tam en te
p arece in d ic a r q u e est m s a rrib a , p e ro en
ca m b io la m e n o r d ista n c ia de M ercu rio al Sol
exige q u e se le su p o n g a en el lu g ar in m e d ia ta
m en te su p erio r. E n c u a n to a la L u n a, nad ie h a
d u d a d o ja m s de que sea la m s p r x im a a la
T ie rra , p e ro , sin em b arg o , existen d istin tas
o p in io n es acerca de su d ista n c ia al Sol. Y a n
h ay o tra cu esti n que nad ie que considere
seriam en te la co n stitu c i n del sistem a p u ed e
e lu d ir, a sab e r, si un planeta puede unas veces
estar por encima de otro y otras por debajo, tal
y co m o cu id ad o sa s d em o strac io n es h a n p u esto
de relieve a p ro p sito de V enus y el Sol. D el
m ism o m o d o , ta m b i n es preciso p re g u n ta rse
si el apogeo del planeta inferior no corta el peri-
geo del superior y penetra en sus dominios . El

37 El problema de la intrusin de unos planetas en los cielos


de otros astros revesta suma gravedad en el caso de aquellos
sistemas que continuaban manteniendo la existencia de las
esferas slidas; en particular, el sistema de Tycho Brahe (en el
que se produca la interseccin de la rbita del Sol con las de
Mercurio, Venus y Marte) resultaba de todo punto inaceptable
a menos que se postulara la inexistencia de aqullas, Bacon, en
46 FRANCIS BACON

ltimo aspecto relativo a la disposicin de las


partes del sistema es si hay distintos centros en el
mismo y, por as decir, diferentes danzas, toda
vez que no slo hay quien supone a la Tierra
centro del primum mobile y al Sol del secundum
mobile (pues eso es lo que sostiene Tycho), sino
que incluso Jpiter sera, segn Galileo, el cen
tro del movimiento de esos pequeos astros
errticos recin descubiertos.
Estas son, pues, las cinco cuestiones que
parecen relevantes a propsito del sistema
propiamente dicho: hay un sistema? cul es
el centro del mismo? cul es su extensin? cul
es su conexin? y cul es el orden y la disposi
cin de sus partes? En cuanto a los confnes del
cielo y del empreo no voy a proponer tesis
alguna, ni tan siquiera suscitar cuestiones,
puesto que no disponemos de una historia de
los mismos ni tenemos conocimiento de sus
fenmenos: todo cuanto sobre ellos podamos
saber ser por deduccin, mas no por induc
cin. Tal investigacin llegar, no obstante,
en su momento conforme a un plan y a un
mtodo, si bien en lo relativo al cielo y los
espacios inmateriales debemos remitirnos por
entero a la religin y dejar el asunto en sus
manos38. As, cuanto los platnicos y ms
cambio, vea ah un excelente argumento contra la creencia
tradicional.
38 La estricta separacin de ciencia y teologa (vase, sobre
todo, Novum Organum, I, 64, y I, 89; Works, I, pp. 175-176 y
196-198; La Gran Restauracin, pp. 115-116 y 146-148) hace
que Bacon excluya de la filosofa natural no slo cualquier
investigacin sobre los ngeles y espritus anglicos, sino tam
bin el estudio de los cielos inmateriales (que nada tienen que
ver con el cielo de los astrnomos; recurdese que los espritus
puros que, segn Bacon, lo componen son materiales, por ms
extremadamente raros y carentes de peso). Un importante
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 47

re cien tem en te P a triz i 39 re c la m a n d o p a ra su


filo so fa u n c a r c te r m s d iv in o h a n dicho
al resp ecto n o me p arece n sino invenciones y
friv o lid ad es, fru to de la su p erstici n , la a r ro
g an c ia y h a sta de un cierto d eso rd en m ental:
c o m o en las im genes y los su e o s de V alenti-
[748] u s 40, su in m o d e ra d a au d a c ia se revela ab so
lu ta m e n te estril. P ues, si en m o d o alg u n o hay
q u e im ita r al e m p e ra d o r C lau d io en su a p o
teosis d e la lo cu ra , p e o r a n sera h a c e r de la
v a n id a d o b jeto de v en eraci n , ya que ello n o
llev ara sin o a la a u t n tic a ru in a y d estru cci n
del in telecto .

CAPITULO VII '


Cuestiones relativas a la sustancia de los cuer
pos celestes: en qu se diferencia sta de la de
los cuerpos sublunares; en qu se diferencia el
ter interestelar de la materia estelar; en qu se
diferencia la sustancia de una estrella de la de

estudio acerca de las ideas de Bacon a propsito de las relacio


nes entre ciencia y teologa es Paolo Rossi, Bacone e la Bib-
bia, recogido en Aspetti della rivoluzione scientifica.
39 Bacon parece referirise al comienzo de la Nova de univer
sis philosophia, Panaugia, I, fol. Ir de Patrizi.
4 Basilio Valentinus es un misterioso alquimista de comien
zos del siglo xv sobre cuya identidad se ha discutido larga
mente; durante mucho tiempo se pens que podra tratarse de
un benedictino de Erfurt, pero hoy en da parece claro que
dicho personaje no existi realmente y que las obras a l atri
buidas fueron en realidad escritas por Johann Thoelde [vase,
por ejemplo, la contribucin de Claus Priesner a Christoph
Meinel (ed.). Die Alchemie in der europischen Kultur und
Wissenschaftsgeschichte, Herzog August Bibliothek, Wolfen
bttel, 1986].
FRANCIS BACON

otra o de nuestro fuego; en qu consiste esa


sustancia; cul es la sustancia de la Va Lctea
y de las manchas negras del hemisferio antr-
tico. Se propone luego la primera cuestin: son
heterogneos los cuerpos celestes y los teres-
tres? En qu sentido podran serlo?
V istas y a las cuestiones relativas al sis
tem a, h em o s de p a s a r a las q u e se refieren a la
su stan cia de lo s cu erp o s celestes. A h o ra b ien ,
el estu d io d e sta y de las causas de su m ovi
m ien to co rresp o n d e a la filosofa, en ta n to
que la in v estigacin del m o v im ien to p ro p ia
m ente d ich o y de sus acciones c o rre sp o n d e a
la astro n o m a : su influjo y su p o d e r so n o b jeto
d e am b as. El a c u e rd o en tre a stro n o m a y filo
sofa d eb era ser tal que a q u lla p refiriese las
hiptesis m s c m o d as y sencillas p a ra el clcu
lo y sta las m s a ju sta d a s a la v erd ad de la
n a tu ra leza : p o r lo d em s, las hip tesis a d o p
ta d a s en a stro n o m a en v irtu d de su co n v e
n ien cia n o h a b ra n de a te n ta r n u n c a c o n tra la
v erd ad de las cosas, y los p rin cip io s filosficos
te n d ra n q u e re su lta r p erfec ta m e n te c o m p a ti
bles co n los fen m enos astro n m ico s. Sin
em b arg o , sucede to d o lo c o n tra ro , pues las
ficciones de la a s tro n o m a h a n in v ad id o la
filosofa h a sta c o rro m p e rla , m ien tras q u e las
especu lacio n es de los filsofos acerca de los
fen m en o s celestes n o satisfacen sino a ellos
m ism os, d esen ten d in d o se de la a s tro n o m a y
del estu d io de los fen m en o s p a rtic u la re s y de
sus cau sas p a ra lu c u b ra r so b re los cielos en
g en eral. A s p u es, d a d o q u e a m b a s ciencias
tal y co m o se cu ltiv an en la a c tu a lid a d
so n superficiales y ftiles, es n ecesario d a r u n
p a so m s y co n sid erarlas co m o u n a y la
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 49

misma cosa, constituyendo una nica ciencia


[749] pese a que la estrechez de miras y la prctica
de los hombres doctos las hayan mantenido
separadas durante tanto tiempo.
La primera cuestin que propongo es si la
sustancia de los cuerpos celestes es diferente a
la de cuanto hay por debajo de ellos. La temeri
dad y la sofistera de Aristteles nos han
legado un cielo fantstico, hecho de una
quintaesencia, libre de todo cambio, as como
tambin de calor41. Dejando por el momento
al margen los cuatro elementos que esta
quinta esencia presupone, hay que convenir
cun grande fue la osada de romper el vn
culo entre el llamado mundo elemental y los
cuerpos celestes, siendo como es evidente que
dos de los elementos el aire y el fuego son
claramente connaturales a las estrellas y al
ter: slo se explica por la tendencia de Aris
tteles a abusar de su propio ingenio, su gusto
por crearse dificultades y su preferencia por
las cosas oscuras. Pues, aunque no cabe duda
de que las regiones sublunar y supralunar, as
como los cuerpos que contienen, difieren bajo
muchos e importantes respectos, no es menos
cierto que los cuerpos de ambas regiones tie
nen en comn numerosas inclinaciones, pasio
nes y movimientos, de tal modo que en
lugar de separarlos parece ms oportuno
hablar de matices dentro de la naturaleza. En
cuanto a esa nocin de heterogeneidad segn
la cual los cuerpos celestes son eternos, en
tanto que los inferiores son corruptibles,
resulta incorrecta en ambos extremos, puesto
que ni esa supuesta eternidad se da en los cie

41 De celo. II, 7, y Metaphysica, XII, 8.


50 FRANCIS BACON

los ni esa mutabilidad en la Tierra. En efecto,


si se considera adecuadamente la cuestin,
habr que convenir que, por lo que respecta a
la Tierra, no cabe juzgar a partir de lo que nos
es dado observar, ya que el ojo humano nada
ha visto que haya sido extrado de una pro
fundidad de ms de tres millas, algo prctica
mente insignificante si se compara con la
extensin del globo terrqueo. Nada es bice,
pues, para que el interior de la Tierra no
pueda estar dotado de esa misma eternidad
atribuida a los cielos. Si se produjeran grandes
mutaciones en las profundidades de nuestro
planeta, necesariamente tendran que apre
ciarse en la regin que habitamos fenmenos
ms espectaculares que los que de hecho pre
senciamos. De por s, por su propia fuerza, la
Tierra no parece producir cambios ostensibles
[750] en su superficie42; antes bien, stos parecen
deberse casi siempre a causas externas como
puedan ser las condiciones atmosfricas, las

42 Bacon crea como Gilbert, aunque por distintas


razones que el interior de la Tierra estaba compuesto de
materia tangible privada de espritus y, por ello mismo, inerte.
Aunque acepta la verticidad terrestre descrita por Gilbert
(hasta 1612, pues despus de los dos opsculos que aqu pre
sentamos no vuelve a aparecer tal idea), Bacon no piensa en
ningn momento que se trate de un movimiento magntico de
nuestro planeta, sino que lo atribuye al movimiento csmico
que constituye la clave de bveda de toda su cosmologa.
Sobre este problema puede verse Graham Rees, Francis
Bacon on Verticity and the Bowels of the Earth, quien por lo
dems sugiere (pp. 205-206) la posibilidad- de que la fuente de
inspiracin de uno y otro fuera Bernardino Telesio; acerca de
la influencia de la filosofa natural telesiana sobre la cosmolo
ga de lord Verulam, vase Valeria Giachetti Assenza, Ber
nardino Telesio: il migliore dei modemi. I riferimenti a Telesio
negli scritti di Francesco Bacone, Rivista Critica di Storia
della Filosofa, 35 (1980).
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 51

lluvias, el ca lo r, etc., y, a u n a d m itie n d o cosa


b a sta n te p lau sib le que tam b in la T ierra,
y n o slo los cu erp o s celestes, p u ed e a c tu a r so
b re las regiones del aire (ya sea ex h a la n d o
fro , p ro d u c ie n d o vientos o de c u a lq u ie r o tro
m o d o ), lo cierto es q u e to d o ello tiene lugar
en las regiones m s cercan as, aquellas en las
que n ad ie en sus cab ales p o d r n eg ar que to d o s
esos cam b io s p u ed e n p ro d u cirse.
In clu so los fenm enos terrestres que p a re
cen ac o n te cer a m a y o r p ro fu n d id a d (terrem o
to s, eru p cio n es de ag u a , exhalaciones gneas,
grietas, re sq u e b ra ja d u ra s y sim ilares) n o se
p ro d u c e n d e h echo a u n a d istan cia ta n gran d e
y p o r lo g en eral afectan slo a u n a p eq u e a
p a rte d e la superficie terrestre. Pues c u a n to
m a y o r sea la reg i n d e la superficie afectad a
p o r u n te rre m o to o p o r cu a lq u ie r o tro fe n
m en o sim ilar , ta n to m s p ro fu n d o s h a n de
su p o n erse sus orgenes y races, y ta n to m enos
si la z o n a a fe c ta d a es m s peq u e a. Y no hay
p o r q u d u d a r de que, ta l y co m o se cu en ta, a
veces se p ro d u z c a n te rre m o to s q u e afectan a
am p lias y v astas zonas: lo que o cu rre es que
so n u n ta n to excepcionales y h a n de c o m p a
rarse co n accid entes m ayores co m o los com e
ta s , q u e s o n ig u a lm e n te in fre c u e n te s . E n
c u a lq u ie r caso y a dije an tes que lo que in ten to
d e m o s tra r n o es q u e la T ierra sea etern a, sino
n icam e n te q u e, p o r lo q u e se refiere a la
c o n sta n c ia y el ca m b io , no hay m u ch a d iferen
cia en tre ella y el cielo. A d em s, tam p o co
tien e sen tid o tr a ta r de p ro b a r la ete rn id a d a
p a r tir de los p rin cip io s del m o v im ien to , pues
as co m o el m o vim iento circ u lar n o requiere
lm ite a lg u n o , ta m p o c o el reposo; p o r o tra
p a rte , n o m en o s susceptible de considerarse
52 FRAN C IS BACON

e te rn a re su lta la p ersisten cia de los cu erp o s


d en so s en su lu g a r o la m e ra co n g reg aci n de
sus co n n a tu ra le s q u e la ro ta c i n de los cu e r
p o s m s ra ro s, to d a vez que c u a n d o las p a rte s
de u n o s y o tro s se sep a ran del to d o tien d en a
m overse en lnea recta.
Q ue el in te rio r de la T ie rra n o est sujeto a
m ay o res m u tacio n es q u e el p ro p io cielo es
alg o q u e p u ed e asim ism o inferirse del h echo
de q u e s lo h a y a c o rru p c i n all d o n d e ta m
b in h ay m edios p a ra reg en erar. A s, las -llu
v ias q u e c a e n d e lo a lto y re n u e v a n la
su p erficie d e la T ie rra ap e n as p u ed e n p e n e tra r
en el in te rio r de sta y su ta m a o y m a g n itu d
no d ism in u y en en a b s o lu to , p u e sto q u e n a d a
p u ed e p erd erse si n o h ay o tra cosa que venga
a o c u p a r su lu g a r43. P o r lo dem s, la m u ta b ili
d a d ap reciab le en la superficie terrestre parece
ser ella m ism a un accidente. E n efecto, esa
p e q u e a c o rte z a q u e se e x tie n d e a lg u n a s
m illas h acia a b a jo (y en la q u e est c o n te n id a
[751] la n o b le tra m a y e stru c tu ra de p la n ta s y m in e
ra le s )44 d ifcilm ente p o d ra ex h ib ir ta l v arie

43 Como afirmara ms tarde en el Novum Organum, II, 40


(Works, I, p. 311; La Gran Restauracin, p. 297), nada hay en
la naturaleza ms verdadero que la proposicin de que de la
nada nada se produce o aquella otra gemela de que ninguna cosa
se reduce a la nada. Por el contrario, permanece siempre cons
tante, sin aumentar ni disminuir, la misma cantidad o suma
total de materia. La observacin tiene lugar en el contexto de
una discusin sobre lo denso y lo raro, pero responde bsica
mente a la misma razn que ahora gua a Bacon en sus especu
laciones cosmolgicas: la inexistencia del vaco y, en
consecuencia, la concepcin plenista del universo.
44 La teora que aseguraba que los minerales se formaban en
las entraas de la Tierra a partir de exudaciones y destilaciones
de la corteza (Novum Organum, II, 27 y 50; Works, I, pp. 279,
357 y 360; La Gran Restauracin, pp. 254. 356 y 359) se remon-
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTU AL 53

d a d , y m en o s a n ta n bellas y perfectas o b ra s,
si so b re ella n o a c tu a ra n los cu erp o s celestes a
m o d o de c o n sta n te estm u lo . Y, si alguien
p ien sa q u e el c a lo r y la fu e rza activa del Sol
p o d ra n a c tu a r a trav s del esp eso r de la T ie
rr a , co n ra z n c a b ra tild arle de su p ersticio so
y fa n tic o , p u es es evidente que cu a lq u ie r
p e q u e o o b st c u lo b a s ta ra p a ra ev itarlo e
im p ed irlo . C u a n to h a sta a q u se h a dicho
tien e q u e v er con la c o n sta n c ia d e la T ierra;
p ase m o s a h o ra al p ro b le m a de la m u ta b ilid a d
de los cielos.
E n p rim e r lu g ar, n o cabe in ferir que n o se
p ro d u z c a n cam b io s en los cielos p o r el sim ple
h ech o de q u e n o so tro s no los veam os. Pues la
v isin p u ed e verse im p ed id a ta n to p o r el
exceso o la fa lta de lu z co m o p o r la d ista n c ia o
la p ro p ia su tileza o p eq u e ez del o b jeto ; de
este m o d o , si alguien p u d ie ra c o n te m p la r la
su p erficie te rrestre desde la L u n a , n o p o d ra
a p re c ia r los ca m b io s q u e en ella aco n tecen
(in u n d acio n es, te rre m o to s, etc.) ni ta m p o c o
las cosas y edificios, p u e sto que a ta n en o rm e
d ista n c ia n o p arece ran siq u iera del ta m a o
d e u n a p e q u e a p aja. Y del hecho de q u e el

taba a la antigedad el propio Aristteles la defiende en


Meteorologica, III, 6, pero haba sido mantenida en fechas
ms recientes por autores como Georg Bauer (Agrcola) (De
Re metallica, Basilea, 1556) y Bernard Palissy (Discours admi
rables, Pars, 1580), ambos bien conocidos por Bacon. Es, por
lo dems, muy curioso que ste comience la relacin de prodi
gios efectuados en el Colegio de la Obra de los Seis Das, en la
New Atlantis, con la produccin artificial de minerales en gru
tas subterrneas en las que se reproduce el proceso natural de
formacin de los mismos; vanse a este respecto los comenta
rios de Michle Le Doeuff y Margaret Llasera en su esplndida
edicin de dicha obra (La Nouvelle Atlantide, Payot, Pars, 1983,
pp. 183-190).
54 FRANCIS BACON

espacio in tere ste la r sea d i fa n o y en noches


c laras p u e d a n verse siem pre las m ism as e stre
llas (ta n to en n m e ro co m o en ap a rie n c ia )
ta m p o c o p o d em o s co n clu ir q u e d ich o te r sea
p erfec ta m e n te tra n s p a re n te , p u ro e in m u ta
ble: al igual q u e en el aire se d a n in n u m era b le s
v aried ad es del c a lo r y el fro , de o lo res y to d a
clase de m ezclas con los v ap o res m s sutiles
sin que p o r ello p ierd a su tra n sp a re n c ia , as
ta m p o c o d eb e ram o s fia m o s del asp e cto o
a p a rie n c ia de los cielos. Si esos g ran d es c m u
los de n u b es q u e a veces o scurecen el cielo, y
d eb id o a su p ro x im id ad nos p riv an de la luz
del Sol y las estrellas, estu v ieran situ ad o s en la
p a rte s u p e rio r del m ism o, entonces ste segui
ra p arecien d o p erfec ta m e n te claro , y a q u e ni
seran visibles en ra z n de la d ista n c ia ni la
p eq u e ez d e su m a g n itu d c o m p a ra d a co n la
de los a stro s p o d ra eclip sar a stos. Es m s, ni
siq u iera el g lo b o lu n a r, ex cep to en a q u e lla
p a rte en la q u e b rilla, a lte ra la a p a rie n c ia del
cielo; y, si n o fu e ra p o r esa luz, u n cu e rp o ta n
g ra n d e co m o se nos re su ltara im p ercep tib le.
P o r lo d em s, en c u a n to el ta m a o y la
m a g n itu d d e los cu erp o s lo g ran su p e ra r el
o b stcu lo in te rp u e sto p o r la d ista n c ia , y su
b rillo y lu m in o s id a d so n s u fic ie n te m e n te
in ten so s co m o p a ra a fe c ta r a n u e stra visin,
n a d a n o s im p ide o b se rv a r en los cielos ca m
b ios so rp re n d en tes y fen m en o s singulares.
Ese es el caso d e los co m etas su p erio res (aq u e-
[752] los q u e, ex cep to p o r la c o la , a d o p ta n la a p a
rien cia d e u n a stro ), los cuales n o slo e stn
p o r en cim a de la L u n a , co m o q u e d a d em o s
tra d o p o r la d o c trin a de la p a ra la je , sin o que
ad em s g u a rd a n u n a m ism a p o sici n re la tiv a
c o n resp ecto a las estrellas fijas y, lejos de
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTU AL 55

e rra r, se m a n tie n e n en rb itas estables: n u es


tr a p o c a h a co n o c id o m s d e u n o de stos,
p rim e ro en C asio p ea y n o hace ta n to en
O fiu c o 45. Y en c u a n to a esa idea de q u e la
c o n sta n c ia les es co n ferid a a los co m eta s p o r
la estrella m s p r x im a (tal y co m o p en sa b a
A rist teles, p a r a q u ien exista la m ism a re la
ci n en tre u n c o m e ta y u n a estrella q u e en tre
la V a L c tea y los c m u lo s de estrellas,
s ie n d o a m b a s n o c io n e s f a ls a s ) 46, h a c e y a
m u ch o q u e fue re c h a z a d a , n o sin h abrsele
re p ro c h a d o d e p a so a A rist teles su te m e rid a d
p o r s u p o n e r ta n a la ligera estas cosas. D e o tra
p a rte , las n u ev as estrellas q u e in tro d u c e n a lte
racio n es en las regiones celestes n o siem pre
so n de n a tu ra le z a evanescente, sino q u e alg u
n as veces p e rd u ra n en ellas. Ese es el c a so de
la n u ev a estre lla d e H ip a rc o , cu y a ap a ric i n es
m en cio n a d a p o r los a n tig u o s 47, m s n o as su
d esa p arici n ; y recien tem en te h a ap a re c id o

45 La nova observada en 1572 en la constelacin de Casio


pea fue estudiada por numerosos astrnomos, que no tardaron
en dar cuenta de sus trabajos; Cornelio Gemma Frisius, De
stella peregrina, quae superiori anno apparere coepit (Amberes,
1573); Thomas Digges, Alae, seu scalae mathematicae (Lon
dres, 1573); Jernimo Muoz, Libro del nuevo cometa (Valen
cia, 1573); Tadeas Hjek, Dislexis de novae et prius incognitae
stellae (Francfort, 1574), y, sobre todo, Tycho Brahe, Astrono-
miae instarala progymnasmata (Praga, 1602). La nova de
Ofiuco fue observada en 1604 por Kepler, quien de inmediato
redact un breve opsculo, Grndtlicher Bericht von einen
ungewnlinchen neuen Stern (Praga, 1605), en donde la compa
raba con la de 1572 y tomaba como punto de referencia las
observaciones que de sta hiciera Brahe; dos aos ms tarde
sus trabajos se plasmaran en De stella nova in pede Sepentari
(Praga, 1606).
46 Meteorologica, I, 8.
47 Plinio, Historia naturalis, II, 23.
56 FRANCIS BACON

u n a n u ev a estrella en el pecho del C isn e 48, que


ya h a d u ra d o doce a o s m s de la ed a d de
u n c o m eta (segn se dice) sin que h a sta la
fecha h ay a m en g u ad o o p arezc a que vay a a
d esap arecer. T am p o c o es cierto que las estre
llas m s viejas estn in v ariab lem en te exentas
de to d o cam b io y ste s lo ac o n te zca en las de
m s reciente a p a ric i n , en la que n o es de
e x tra a r q u e se p ro d u z c a n tales m u tacio n es
ya que su o rig en y gen eraci n n o so n ta n
re m o to s. D e ja n d o a p a rte la f b u la de los re a -
des acerca d e la p rim e ra a p a rici n de la
L u n a 49, q u e ase g u ran es m s jo v e n que ellos
m ism os, n o fa lta n ejem plos h ist rico s d ignos
d e to d o crdito: as, el Sol h a ap a rec id o en tres
o casio n es co n el sem b lan te a lte ra d o , sin que
m e d iaran eclipses o in terp o sicio n es de nu b es y
el aire estuviese c laro y sereno (n o siendo
siq u ie ra igual en to d o s los casos, pues u n a vez
lan g u id eci su luz y las o tras d o s ap a rec i
to sta d o ). T ales fen m en o s o c u rrie ro n d u ra n te
diecisiete das en el a o 790, d u ra n te m edio
[753] a o en tiem p o s de Ju stin ia n o y p o r u nos
p o co s d as tra s la m uerte de Ju lio C s a r50.
A cerca d e este ltim o co n tam o s co n el n o ta b le
te s tim o n io d e V irg ilio : C o m p a d e c i n d o s e

48 La primera observacin de dicha estrella tuvo lugar en


1600. La alusin de Bacon a los doce aos transcurridos desde
tal momento ha permitido datar la Descripcin del globo
intelectual.
49 Ovidio, Fastorum Libri, I, 469.
50 Bacon se sirve una vez ms de la informacin contenida en
la Nova de universis philosophia, Pancosmia, XVIII, fols. 106v y
107r, as como XIX, fol. 11 Ir, donde se cita como fuente para
el fenmeno del ao 790 a Pablo el Dicono y del fenmeno de
los tiempos de Justiniano a Pedro Meja, Silva de varia leccin
(Sevilla, 1540) (aunque la fuente original sea Procopio, De
bello vandalico, II, 14).
DESCRIPCION DEL GLOBO IN TELECTU AL 57

ta m b i n l [el Sol] de R o m a a la m u erte de


C sar, c u b ri su ca b eza b rilla n te con h e rru m
b re o sc u ra y las gen eracio n es im pas tem iero n
u n a n o ch e e te rn a 51. P o r o tra p a rte , el re la to
d e V a rr n ac erc a de cm o el p la n e ta V enus
c a m b i d e c o lo r, ta m a o y fo rm a en tiem p o s
del rey O gygis p o d ra h a b e r m erecido u n
d u d o s o c r d ito (pese a ser V a rr n un a u t n
tico e x p e rto en cuestiones h ist ricas y re p ro
d u c ir d ich o re la to S an A g u s tn )52 de n o h ab e r
ten id o lu g a r en n u e stra poca, en el a o 1578,
u n fen m en o p arecid o que h a d e sp e rta d o u n a
n o ta b le e x p e c ta c i n . E n to n c e s , y d u ra n te
to d o u n a o , el p la n e ta V enus ex p e rim en t de
n u ev o u n a ostensible m u taci n , a d q u irie n d o
u n a m a g n itu d y u n b rillo in u su ales, y volvin
d o se m s ro jo q u e M arte , p a ra u lterio rm en te
c a m b ia r v aria s veces de fo rm a , deviniendo
u n a s tr ia n g u la r , o tra s c u a d r a d o e in c lu so
[754] re d o n d o co m o si h a sta su p ro p ia m asa y su
su stan cia se h u b ie ra n visto a fe c ta d a s 53. D el
m ism o m o d o , esa vieja estrella de la cab eza de
C an cu la en la que A ris t te le s 54 a firm a b a
h a b e r o b serv ad o u n a especie de co la qu e a
p rim e ra v ista p areca v ib ra r re su lta h o y dis
tin ta y se d ira q u e h a p e rd id o tal co la, p u esto
q u e n a d a p arecid o se d etec ta en n u e stro das.
A d em s, es fcil q u e m u ch o s de los ca m
b io s q u e so b rev ien en a los cu e rp o s celestes
so b re to d o a los m s p eq u e o s n o s pasen

51 Virgilio, Gergicas, I, 469 (traduccin de Bartolom


Segura, Alianza, Madrid, 1981).
De civitate Dei, XXI, 8.
53 Es nuevamente a Patrizi (Nova de universis philosophia,
Pancosmia, XVIII, fol. 107r) a quien Bacon debe tan extraa
informacin.
54 Meteorologica, I, 6.
58 FRANCIS BACON

d esa p erc ib id o s en u n a o b serv aci n descui


d a d a y, p o r ta n to , p erm an ezcan ignotos. A
c u a lq u ie r sa b e lo to d o se le o c u rrir enseguida
q u e ello p o d ra deberse a los v ap o res y a la
d isp o sici n del m ed io , m as aq u e llo s cam b io s
q u e p arecen afe c ta r co n sta n te , u n ifo rm e y
p e rm a n e n te m e n te a l cu e rp o de u n a estrella y
g ira r co n ella h a n de su p o n erse in h ere n tes a la
m ism a o al m en o s al te r c irc u n d a n te , p e ro
n u n c a a la reg in in fe rio r del aire. E llo es ta m
b in evidente p o r el h ech o de que tales ca m
b io s r a r a m e n t e te n g a n lu g a r , m e d ia n d o
siem pre largos in terv alo s, m ien tras q u e los
p ro d u c id o s p o r la in terp o sici n de v ap o res en
el aire se p ro d u c e n con m a y o r frecuencia. Y si
el o rd e n del cielo y la co n stan c ia de sus m ovi
m ien to s llevan a alguien a co n c lu ir su in m u ta
b ilid a d , en ten d ie n d o que la certeza de sus
rev o lu cio n es y re to rn o s co n stitu y e u n a p ru e b a
in d u d a b le de su ete rn id a d (en la m ed id a en
q u e tal c o n stan c ia difcilm ente p u ed e d arse en
las su stan cias co rru p tib le s), c o n v e n d ra que
o b se rv a ra co n u n p o c o m s de a te n c i n a
n u e stro a lre d e d o r y re p a ra se en c m o incluso
aq u a b a jo se e n c u e n tra en alg u n as cosas es
p ecialm en te en el flujo y reflu jo del m a r
e sa esp e c ie d e ciclo c o n fo rm e a p e r o d o s
fijo s 55, en ta n to q u e las p e q u e a s variacio n es
q u e p u e d a n d arse en las revoluciones y re to r
n o s celestes esc ap an a n u e stra visin y a n u es
tro s clculos. El m o v im ien to circ u la r de los

55 La teora baconiana de las mareas es desarrollada en De


fhixu et refluxu maris (Works, III, pp. 47-61) y Novum Orga
num, II, 36 (Works, I, pp. 294-297; La Gran Restauracin, pp.
274-278); sobre el problema puede verse Paolo Rossi, Venti,
maree, ipotesi astronomiche in Bacone e in Galilei, especial
mente pp. 163-169 y 173-179).
D ESCRIPCION DEL GLOBO IN TELECTU AL 59

cielos y a n o p u ed e seguirse c o n sid e ra n d o u n a


p ru e b a de su e te rn id a d b a jo el p re te x to de que
el m o v im ien to circ u la r carece de lm ites y el
m o v im ien to etern o p ertenece a la su stan cia
e te rn a , p u es as es co m o se m ueven los com e
ta s su b lu n a re s siguiendo su p ro p io im p u lso
(a u n q u e h a y a q u ien se crea el cu e n to de que
e st n lig ad o s a u n a stro ). Y, en to d o caso , si
v am o s a a firm a r la e te rn id a d de los cuerpos
celestes b a s n d o n o s en su m o v im ien to circu
la r, m s b ien d e b e ra m o s ap lica r el a rg u m e n to
a la to ta lid a d d el cielo y no a sus p a rte s,
te n ie n d o en c u e n ta q u e ta n to el m a r co m o el
aire o la tie rra son etern o s en sus m asas y, sin
e m b a rg o , p ereced ero s en sus p arte s. P ero ta m
b in p o d ra d ecirse, m uy p o r el c o n tra rio , que
este arg u m e n to fu n d a d o en el m o v im ien to de
rev o lu c i n n o a v a la la tesis de la e te rn id a d del
cielo , p u e sto q u e d ich o m o v im ien to no es real
m en te p erfec to en ste ni se re s ta u ra siguiendo
u n crcu lo co m p leto y p u ro ; an tes bien, lo
hace sig u ien d o desviaciones, cu rv as y espi
rales 5.

56 Bacon adopta una singular cinemtica celeste como es la


desarrollada por al-Bitry en su Kitab f t l-hay'a (traducido al
latn en 1217 por Michael Scot como De motibus celorum).
Al-Bitry consideraba, como despus Bacon, que slo existe
un movimiento csmico; el movimiento diurno del primum
mobile transmitido a las dems esferas con una cierta ralentiza-
cin progresiva (taqsTr), hasta llegar a la propia Tierra y afec
tar as a las masas de aire y de agua. Pero tal movimiento se
transmita ya desde las estrellas fijas de modo irregular, con lo
que las trayectorias de los astros se desviaban del perfecto
movimiento circular requerido por la tradicin para describir
una lnea espiral (lawlab halazm). Bacon se separa, en cam
bio, de al-Bitry en su concepcin eminentemente cualitativa
de la explicacin de los fenmenos celestes y en su rechazo de
las esferas homocntricas de la tradicin peripattica, as como
60 FRA NC IS BACON

[755] A h o ra bien, n o h ay que d e sd e a r u n a


p o sib le o b jeci n a la idea de que, si bien los
cam b io s q u e tienen lu g ar en la T ie rra son
p u ra m e n te accidentales y n icam e n te re su ltan
del in flu jo ejercido p o r el cielo, el caso de ste
es d istin to ya q u e la T ie rra n o p u ed e a c tu a r
so b re l (to d a vez q u e las em an acio n es te rre s
tres se a g o ta n en seguida) y p o r ello p erm a n ece
co n to d a p ro b a b ilid a d fu era del alcan ce de
c u a lq u ie r fu erza h o stil, ja m s p e rtu rb a d o o
c o n m o v id o p o r n a tu ra le z a s o p u e s ta s , d e
m an era q u e m uy b ien p o d ra ser etern o . L a
in g en u a o p in i n de T a le s57, segn la cual los
fuegos celestes se alim e n ta b a n de los v ap o res
su b lim a d o s de la tie rra y el o c an o , n u tri n
d o se y rev italizn d o se gracias a ellos, n o m e
m ere ce n in g n c r d ito : p r c tic a m e n te la
m ism a c a n tid a d de esos v ap o res vuelve luego
a ca er y, p o r lo dem s, ni son capaces de su b ir
ta n alto ni b a s ta ra n p a ra re g en erar la tie rra y
los cielos. P ero , a u n ad m itie n d o que estos
efluvios m ateriales de la T ierra se d etien en
m u ch o a n te s d e lleg ar a la regin celeste, no es
fcil sin e m b arg o d e te rm in a r su p u esto que
la T ie rra sea, co m o P arm n id es y T elesio a fir

del orden planetario supuesto por el astrnomo andalus (con


Venus por encima del Sol). La versin latina del tratado de
al-Bitryl sin duda la que Bacon conociera ha sido edi
tada por F. J. Carmody (The University of California Press,
Berkeley, 1952), en tanto que B. R. Goldstein hizo lo propio
con el original rabe y la traduccin hebrea de Moseh ibn
Tibbon (Yale University Press, New Haven, 1971). La primera
vez que Bacon se hace eco de las ideas de al-Bitry es en un
escrito tan temprano como Mr. Bacon in Praise of Knowlegde
(Works, VIII, pp. 124-125), probablemente compuesto en
1592, si bien no hace all referencia explcita a las espirales.
57 Tal opinin es atribuida a Tales de Mileto por Plutarco,
De placitis philosopharum, I, 3.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 61

m a ra n , la fu en te o rig in al de lo fro 58 h a sta


q u a ltu ra p u ed e llegar esta fu e rz a c o n tra ria y
o p u e sta a la del cielo, so b re to d o ten ien d o en
c u e n ta q u e los cu e rp o s m s ra ro s a b so rb e n la
n a tu ra le z a y las cu a lid a d es del fro y el c a lo r y
p u ed e n tra n s m itir sto s a g ra n d istan cia. C o n
ce d am o s, si se quiere, que el cielo n o se vea
n u n c a a fe c ta d o p o r la T ierra; m as, p o r qu
n o p o d ra n los cu erp o s celestes influir los
u n o s so b re los o tro s (el Sol so b re las estrellas,
stas so b re el Sol, el u n o y las o tra s so b re los
p lan eta s, y el ter c irc u n d a n te so b re to d o s
ellos, esp ecialm ente en los lm ites de sus
globos)?
V em os de n u ev o c m o la a p a re n te fu erza
de la tesis de la ete rn id a d de los cielos d eriva
m s b ien d e la e s tru c tu ra y disp o sici n que
ta n la b o rio sa m e n te a c a b a ro n su p o n ie n d o los
a str n o m o s, n o re g a te a n d o esfuerzos p a ra
ex im ir a los cu erp o s celestes de to d o cam b io
q u e n o fu e ra la p u ra rev o lu ci n a fin de m a n
ten erlo s, p o r lo d em s, estables e in m u tab les.
A s, h a n im ag in ad o a aq u llo s fijos en sus
esferas, co m o si estu v ieran clavados a ellas;
p a ra ca d a u n a de sus declinaciones, elevacio
nes, d ep resio n es o sinuosidades h a n b u scad o
u n o s c u a n to s crculos perfectos del ta m a o
a d e c u a d o y h a n h ec h o q u e sus p arte s c n c a
vas y con v ex as encajen suavem ente u n as d e n
tro de o tra s , sin q u e su b sista n p ro m in en cias ni

58 Al margen de otras posibles lneas de influencia, el De


rerum natura juxta propria principia (Roma, 1565; edicin
definitiva en nueve libros, Npoles, 1586) de Bernardino Tele
sio constituye para Bacon una de las principales fuentes de
informacin acerca de los filsofos presocrticos; vase el
citado artculo de Valeria Giachetti Assenza, Bernardino
Telesio: il migliore dei modrai.
62 FRANCIS BACON

an fra c tu o sid a d e s y, ta n ad m ira b le m e n te en


g astad a s, p u e d a n g ira r co n g ra n facilidad y
su av id ad : so n esas in m o rtales invenciones las
que elim in an cu a lq u ie r clase de violencia o
p e r t u r b a c i n , n t im a m e n te lig a d a s a la
c o rru p ci n . Es cierto que si u n o s cu e rp o s ta n
[756] g ran d es co m o las esferas de los a s tro s se
m o v ieran a trav s del te r siguiendo tra y e c to
rias c a d a vez d istin ta s, in v ad ien d o en o ca sio
nes las reg io n es su p erio res, d escen d ien d o en
o tra s, o scilan d o ta n p ro n to h acia el su r co m o
h acia el n o rte , ex istira sin d u d a el riesgo de
q u e se p ro d u je ra n colisiones, sacu d id as, des
p laza m ie n to s y flu ctu acio n es en el cielo, de las
cuales p u d ie ra n seguirse co n d e n sacio n es o
ra re fa c c io n e s q u e p ro m o v ie ra n o h ic ie ra n
p o s ib le s g e n e ra c io n e s y m u ta c io n e s . M as
co m o q u iera que d istin tas ra zo n es fsicas, as
co m o los p ro p io s fen m en o s, d e m u e stra n que
se es el caso y que las ficciones de los a s tr
n o m o s n o so n co m o c u a lq u ie r h o m b re ju i
cioso p u ed e colegir sino b u rla s a la n a
tu ra le z a caren tes de to d a re alid ad , la co n si
g u ien te d o c trin a de la ete rn id a d de los cielos
h a b r de m e re c e r id n tic a o p in i n . Y , si
alguien p re te n d e o p o n e r objeciones de c a r c
ter religioso, re sp o n d e ra que es slo la a r ro
g an cia p a g a n a la que hace q u e se a trib u y a tal
e tern id ad exclusivam ente a los cielos, pues,
segn las S ag ra d as E sc ritu ra s, d ich a e te rn id a d
c o rre sp o n d e ta n to a la T ie rra com o al cielo.
E n efecto , n o slo leem os en ellas que el Sol y
la L u n a so n etern o s y fieles testigos del cielo,
sino tam b in que las g eneraciones p a sa n ,
p e ro la T ie rra perm anece e te rn a m e n te 59. Y

59 Eclesiasts, I, 4.
DESCRIPCION DEL GLOBO IN TELECTU AL 63

en o tro p asa je es la n a tu ra le z a c o rru p tib le y


p erece d era de a m b o s la que se afirm a: el
cielo y la T ie rra p a s a r n , m as n o as la p a la b ra
del S e o r 60.
A h o ra b ien , si de c u a n to se h a dich o
alg u ien q u iere co n c lu ir que, m ien tras q u e n o
ca b e d u d a de q u e en la superficie de la T ierra
y en las reg io n es p r x im as a sta tienen lugar
in fin itas m u tacio n es, n o sucede lo m ism o en el
caso del cielo, he de re sp o n d e r lo siguiente:
a u n q u e n o p re te n d o que el cielo y la T ierra
sean iguales b ajo to d o s los respectos, s a fir
m o q u e en las regiones in te rm e d ia y su p e
rio r del aire (e n te n d ien d o p o r tal la superficie
o ca p a in te rio r del cielo, del m ism o m o d o que
la superficie o c a p a e x terio r d e la T ie rra est
c o n s titu id a p o r ese espacio en el que se c o n tie
nen an im ales, p la n ta s y m in erales) se d a n dis
tin ta s y m u y v a r ia d a s clases de c a m b io s.
P arece, p u es, co m o si to d o co n flic to , p e rtu r
b a c i n o d eso rd en tuviese lu g a r en los co n fi
nes del cielo y de la T ie rra , de m a n e ra sim ilar
a lo q u e o c u rre en las cuestiones civiles: as, es
frecu en te v er c m o , m ien tras que en las fro n
te ra s d e dos reinos se suceden c o n tin u a s in c u r
siones e im p era la violencia, las p ro v in cias del
in te rio r de u n o y o tro d isfru ta n de u n a p az
d u ra re ra y n o re su ltan afectad as sino p o r las
m s g ra v e s g u e rra s q u e r a ra m e n te tie n e n
lu g ar. E n c u a n to al o tro arg u m e n to a ris to t
lic o 61 en fa v o r de la h e tero g en eid a d de los
cielos (a sab er, q u e n o so n calientes en s m is
m o s, p u es en ta l caso se p ro d u c ira la c o n fla
g ra ci n d e sc rita p o r H e r c lito , sino slo la

Mateo, XXIV, 35.


De celo, II, 7.
64 FRANCIS BACON

ca u sa accid en tal del c a lo r p o r m edio de la fric


ci n y la d iv erb eraci n ), no en tien d o c m o
nad ie p u ed e d a r as la esp a ld a a la experiencia
y co n tra v e n ir incluso el consenso de los a n ti
guos, ex cep to p o r el hech o de q u e no es n a d a
d e sa c o stu m b ra d o en A ristteles to m a r algo
de la experien cia p a ra de in m ed iato b u rlarse
d e la n a tu r a le z a c o n t a n ta p u s ila n im id a d
c o m o a u d a c ia . D e to d o ello h a b la r , sin
e m b a r g o , m s e x te n s a y d e t a l l a d a m e n t e
c u a n d o m e o cu pe de la cu e sti n de si las estre
llas son autnticos fuegos y, so b re to d o , en m is
p re cep to s so b re la h isto ria de las v irtu d es,
m o m e n to en el q u e tra ta r del origen del fro y
el ca lo r, u n p ro b le m a to d a v a d esco n o cid o e
in d ito p a r a los h o m b res. D ejem o s as p la n
te a d a la cu esti n de la h etero g en eid a d de los
cu e rp o s celestes, pues, a u n q u e sta p arece la
o ca si n p ro p ic ia p a ra critica r la d o c trin a de
A rist teles, el p lan que he tra z a d o p a ra mi
exp o sici n n o lo perm ite.
O tra cu e sti n es qu contienen los espacios
interestelares. Pues o estn vacos, co m o p e n
sa b a G ilb ert, o llenos de un cu e rp o que es a
las estrellas lo que el a ire a la llam a (p o r m en
c io n a r alg o fa m iliar a los sentidos), o llenos de
u n c u e rp o h o m o g n eo co n respecto a las p ro
pias estrellas, l cid o y en cierto m o d o em p
reo , a u n q u e su luz n o sea ta n refulgente ni
re sp lan d ecien te (esto es lo q u e p arece signifi
c a r la d o c trin a tra d ic io n a l segn la cual las
estrellas n o son sino las p a rte s m s d en sas de
su e sfe ra )62. A h o ra b ien , n a d a im pide que u n
cu e rp o l cid o sea, n o o b sta n te , su ficien te
m en te d i fa n o co m o p a r a tra n s m itir u n a luz

62 De celo, II, 7.
DESCRIPCION DEL GLOBO'INTELECTUA L 65

m s fu erte. T elesio ha p u esto ad e cu ad a m e n te


de relieve c m o incluso el aire co m n contiene
algo de luz, a rg u m e n ta n d o q u e p a r a que alg u
n o s an im ales p u e d a n ver de n o ch e es necesa
rio qu e su v ista sea c a p a z de recibir y asim ilar
esta d b il luz, ya q u e en m o d o alg u n o parece
p lau sib le q u e la acci n de sta p u e d a ten er
lu g ar en au sen cia de to d a luz o sim plem ente
en v irtu d d e la luz in te n sa del esp ritu v isu a l63.
A d em s, es evidente que si la luz es lo b a s
ta n te tra n s p a re n te co m o p a ra tra n sm itir las
especies de incluso los cu e rp o s o p aco s (com o
p u ed e ap reciarse en la m echa de u n a vela),
m u ch o m ejo r lo h a r c u a n d o se tra te de las
especies de u n a luz m s in ten sa. E n tre las mis-
[758] m as llam as h a y alg u n as m s tra n s p a re n te s
q u e o tra s, bien sea p o r la n a tu ra le z a del
cu e rp o que ard e, bien p o r su ca n tid a d . En
efecto, la llam a del sebo o de la cera es m s
lu m in o sa y, p o r as decir, m s gnea que la del
esp ritu del v in o 64, que es m s o p a c a y vo ltil,
so b re to d o si su c a n tid a d es ta n p eq u e a que
la llam a n o en g ro sa. Y o m ism o he hecho la
p ru e b a de to d o esto: co lo q u u n a vela de cera
en u n cu b o m etlico (p a ra que la vela estu
v iera p ro te g id a de la llam a q u e h a b ra de
ro d e a rla ) y m et ste en u n a p te ra en la que
h a b a u n p o co de esp ritu del vino; encend
p rim e ro la vela y luego hice a rd e r ste, viendo
claram en te c m o la llam a de la vela, b la n c a y
cen tellean te, d e sta c a b a en m edio de la del
esp ritu del v in o , m u ch o m s dbil y tra n s p a
ren te. P o r la m ism a ra z n se ven a veces en el
cielo m eteo ro s resplandecientes que em iten

3 Bernardino Telesio, De rerum natura, I, 3.


64 El espritu del vino no es otra cosa que el alcohol.
66 FRANCIS BACON

u n a p o te n te luz e ilu m in an de m a n e ra sin g u lar


la o sc u ra noche, siendo posible, no o b sta n te ,
v er las estrellas a trav s de sus bordes.
E sta h e tero g en eid a d en tre las estrellas y el
ter in tere ste la r n o q u e d a bien d efin id a p o r su
d en sid ad o ra re z a , co m o si la estrella fu e ra
m s d en sa y el ter m s ra ro . Pues as co m o
en tre n o so tro s la llam a es u n cu e rp o m s sutil
qu e el aire (m s exp an siv o , yo d ira , p u e sto
qu e tiene m enos m a te ria co n re la ci n al esp a
cio q u e o cu p a ) y es m uy p ro b a b le q u e lo
m ism o su ced a en los cielos, in c u rrira m o s en
u n grave e rro r si p e n s ra m o s que los a s tro s
son p a rte d e sus esferas, e sta n d o co m o c la v a
d o s a ellas, y que es el ter lo que los a rra s tra :
esto no es m s q u e u n a ficcin, ex a ctam en te
ig u a l q u e esa fa m o s a su c e si n d e e sfe ra s
en g a sta d as las u n as d e n tro de las o tra s. Pues o
b ien el a s tro atra v iesa el ter en su tra y e c to ria ,
o bien el ter g ira a l m ism o tiem p o co n id n
tico m o v im ien to (de n o ser as, el a s tro d eb e
ra a tra v e s a r el ter). Y en c u a n to a esa
e s tru c tu ra de crculos co n cn trico s en la que
la p a rte c n c av a del ex terio r encaja co n la
co nvexa del in te rio r sin q u e, d a d a su te rsu ra ,
se o b stacu licen en sus revoluciones (p o r m s
que sean desiguales en u n o y o tro caso), hay
que d ecir q u e en a b so lu to es real. S iendo el
cu e rp o del ter ta n co n tin u o e in in te rru m p id o
co m o el del aire y h ab ie n d o ta n ta diferencia
en tre a m b o s p o r lo que re sp ecta a la ra re z a y
o tro s asp ecto s, tales regiones h a n de ser ju s ta
m en te d iferen ciad as en a ras de la exposicin.
[759] Quede, pues, zanjada esta sexta cuestin con
forme a mis explicaciones.
Sigue en to n ces o tra cu esti n que no tiene
n a d a de sencilla y q u e se refiere a la su stan cia
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 67

de los p ro p io s astro s. A este respecto el p rim e r


p ro b le m a es si hay otros globos o masas de
materia slida y compacta adems de la Tierra.
Segn la ra z o n a b le o p in i n expuesta en De
facie in orbe Lunae6i, n o parece p ro b a b le que
la n a tu ra le z a c o n c e n tra ra to d a la m ateria
c o m p a c ta en el g lo b o te rr q u e o , h ab ien d o
co m o h a y ta n to s globos de m ateria ra ra y
ex p a n d id a . P ero G ilb e rt, pese a c o n ta r co n el
ejem p lo y la g ua de alg u n o de los an tig u o s,
llev esa id ea d em asia d o lejos y lleg a a fir
m a r qu e n o slo la T ie rra y la L u n a, sino
ta m b i n o tro s m u ch o s globos slidos y o p a
cos, e st n d isp ersos p o r to d o el cielo e n tre los
g lo b o s resp lan d ecien tes. Y n o c o n te n to con
ello m a n tu v o ig u alm en te que esos glo b o s de
a p a rie n c ia re sp lan d ecien te a sab er, el Sol, la
L u n a y las estrellas m s b rilla n te s estab a n
h ech o s de u n a especie de m a te ria slida, m s
ra d ia n te y u n ifo rm e, co n fu n d ie n d o la luz p ri
m itiv a co n la m a te ria lu m in o sa que suele c o n
sid erarse su im agen (pues p e n sa b a que incluso
n u e stro m ar em ita u n a luz p ro p ia a u n a dis
ta n c ia p ro p o rc io n a l)66. Sin em b arg o , G ilb e rt
n o a d m ita q u e la c o n fig u ra c i n esf ric a
p u d ie ra d arse fu e ra de la m ateria s lid a y
s u p o n a q u e los cu erp o s m s ra ro s y sutiles no
e ra n sino u n a especie de efluvios o defecciones
d e esa m ism a m ateria , m s all de lo cual slo
h a b ra vaco. A h o fa b ien , a cu a lq u ie r dili
gente y ap lica d o in v estig ad o r de la n atu ra le z a
se le p u ed e o c u rrir la idea de que la L u n a est
c o m p u e sta de m a te ria slida, to d a vez que
carece d e luz p ro p ia y no puede tra n sm itirla ,

Plutarco, De facie quae in orbe Lunae apparet, 924.


De Mundo II, 10; De Magnete, II, 27.
68 FRANCIS BACON

sino n ic a m e n te . reflejarla, e sta n d o p o r lo


dem s re p le ta de irreg u larid ad es, to d o lo cual
suele c a ra c te riz a r a los cu erp o s slidos. E n
efecto, vem os c m o el aire y el p ro p io ter,
que son cu erp o s ra ro s, reciben la luz so lar,
p e ro a d iferen cia de la L u n a no la reflejan.
Los ray o s del Sol so n ta n vig o ro so s q u e p u e-
[760] d en p a s a r fcilm ente a trav s de n u b es m uy
espesas, q u e son de n a tu ra le z a ac u o sa, p e ro
n o as a trav s de la L u n a. L a m ism a L u n a ,
au n q u e o scu ra, d a algo de luz d u ra n te los
eclipses, p e ro en los novilu n io s y los c u a rto s
n o es visible luz alg u n a excepto en a q u e lla
p a rte q u e recibe los ray o s del Sol. A d em s, si
fu e ra cierto co m o p e n sa b a E m pdocles 67
qu e la L u n a estuviese h ech a de llam as im p u
ras y fecu len tas, stas te n d ra n que ser desi
guales y p o r ello m ism o e sta r c o n tin u a m e n te
en m o v im ien to , p o r m s que se h ay a n ven id o
su p o n ien d o co n stan te s. E n cu a lq u ie r caso ,
a h o ra est claro gracias a los telescopios que
esas m an ch as tien en sus p ro p ia s irre g u la rid a
des y q u e la L u n a p re sen ta u n a c o n fig u raci n
m uy v aria d a: la selenografa o m a p a de la
L u n a q u e G ilb ert co n cib iera p arece p o r fin al
alcance de la m an o gracias a los tra b a jo s de
G a lileo y o tr o s 68.
A h o ra b ien , u n a vez a d m itid o q u e la L u n a
est h ech a d e alg u n a clase de m a te ria s lid a, a
m o d o de p a rie n te de la T ie rra o de escoria
celeste (co m o suele decirse), es preciso p re

67 La fuente ms probable es Estobeo, Eclogae physicae,


I, 27.
68 Gilbert, De Mundo, II, 14; Galileo, Sidereus nuncius
(vase El mensaje y el mensajero sideral, pp. 41-53). La obra
maestra de este gnero es, sin embargo, Johannes Hevelius,
Selenographia, sive Lunae descriptio (Danzig, 1647).
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 69

guntarnos si su caso es nico o no, ya que


Mercurio tambin se ve a veces en conjuncin
con el Sol, como si fuera una mancha o un
pequeo eclipse. No obstante, esas manchas
negruzcas apreciables en el hemisferio austral
y que estn fijas, como la Va Lctea sus
citan considerables dudas acerca de la existen
cia de globos opacos en las regiones superio
res del cielo69. Pues, en efecto, no parece
probable que estn causadas por el propio
cielo, que en esos lugares es tan raro que
parece perforado, ya que a tan enorme distan
cia esa disminucin o privacin de un objeto
visible no podra afectar a nuestra visin, al
ser invisible el resto de la materia etrea y slo
poderse distinguir por comparacin con la
materia celeste. Resultara quizs ms plausi
ble atribuir tal negrura a una carencia de luz
debida a la escasez de estrellas en esa regin,
contrariamente a lo que ocurre en la Va Lc
tea, donde son muy numerosas: esa es la razn
de que sta parezca continuamente iluminada
y aqulla ms sombra. La tendencia de los
cuerpos a agruparse parece mayor en el
hemisferio austral que en el nuestro, habiendo
all menos astros, aunque ms grandes, as
como espacios interestelares ms extensos.
Por lo dems, es verdad que la informacin de
que disponemos acerca de tales manchas no es
muy fidedigna o, cuando menos, las observa
ciones no se han llevado a cabo con suficiente
rigor como para permitirnos extraer conse
cuencia alguna de ellas.

69 Francesco Patrizi, Nova de universis philosophia, Pancos-


mia, fol. 90v, y Jos de Acosta, Historia natural y moral de las
Indias (Sevilla, 1590), I, 2.
70 FRANCIS BACON

[761] U n p ro b lem a que tiene m u ch o que ver con


n u e stra inv estigacin es si p u ed e n existir dis
p erso s p o r el ter o tro s cu erp o s o p ac o s que
n os re su lten co m p letam en te invisibles. Pues
c u a n d o h ay lu n a nueva, y en la m ed id a en que
est ilu m in a d a p o r la luz so lar, p u ed e a p re
ciarse el b o rd e ex terio r del disco, m as n o as
su c e n tro , qu e no se distingue a p a re n te m e n te
del resto del ter. Y esos a stro s e rra n te s que
G a lileo h a d escu b ierto ju n to a J p ite r (si
h em os d e d a r crd ito a su relaci n ) esc ap an a
n u e stra visin en m edio de ese m a r de ter,
co m o si fu e ra n p eq u e as e insignificantes
islas. D el m ism o m o d o , si se se p a ra ra n to d a s
las estrellas que in teg ra n n u e stra galaxia, en
lu g a r d e e s ta r a g ru p a d a s, p a sa ra n desap erci
b id as a n u estra vista, co m o esas o tra s qu e a
veces vem os cen tellear en las noches claras,
so b re to d o en in v iern o . A d e m s, el telesco pio
h a rev elad o que esas estrellas n eb u lo sas o
a b e rtu ra s del P esebre n o son sino c m u lo s de
estrellas sin g u lares e incluso q u e en la m s
p u ra fu en te de luz (es d ecir, el Sol) parecen
e x is tir m a n c h a s , o p a c id a d e s y d e s ig u a ld a
des 70. P ero, a fa lta de o tro s elem entos de ju i
cio , la p ro p ia g ra d a c i n de luz en las estrellas,
d e las m s b rillan tes a las m s o scu ras y n e b u
losas, b a sta ra p a ra a v a la r la hiptesis de la
ex istencia de g lo b o s co m p letam en te o p aco s,
ya que h a y m enos d iferencia en tre u n a estrella
n eb u lo sa y u n a o p a c a que e n tre a q u lla y u n a

70 Bacon hace explcita referencia a la descripcin de la


nebulosa del Pesebre por Galileo (El mensaje y el mensajero si
deral, p. 66) y, en general, a las conclusiones de ste sobre la
resolucin de la Va Lctea en multitud de estrellas. Acerca de
las manchas solares, vase, ms arriba, la nota 34.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 71

m uy b rillan te. N u e stra vista, sin em b arg o , es


lim itad a y nos en g a a: to d o lo que n o tenga
u n ta m a o co n sid erab le y carezca de u n a
fu erte y vivida luz n o s p a s a r d esap ercib id o y,
co n sig u ien tem en te, no a lte ra r la faz del cielo.
Sea co m o fu ere, n ad ie te n d ra p o r qu sentirse
p erp lejo an te la p re g u n ta de si los globos de
m a te ria o p ac a p o d ra n p erm a n ece r suspendi-
[762] d o s, ya q u e n o slo la T ierra flo ta en m edio
del a ire c irc u n d a n te , q u e es e x tra o rd in a ria
m en te ligero, sino que ta m b i n lo hacen g ra n
des m asas de n u b es de a g u a y g ran izo h a sta
q u e la p ro x im id a d de la T ie rra las hace des
ca rg a r. E n ese sen tid o , y a su b ra y m uy a d e
c u a d a m e n te G ilb e rt c m o la ten d en c ia de los
cu erp o s p esa d o s h ac ia a b a jo se ve g ra d u a l
m en te d e b ilita d a c u a n d o se aleja n a g ra n dis
t a n c i a d e la T i e r r a , t o d a v ez q u e esa
in clin aci n d eriv a del sim ple a p e tito de los
c u e rp o s p o r re u n irse con la T ierra (con la que
tien en en c o m n u n a id n tica n atu ra le z a ) y
ello slo d e n tro de la esfera.de su in flu e n c ia 71.
A s, si se m a n tu v ie ra que la T ie rra se m ueve,
sera u n a especie de p o te n te n a d a lo que a tra e
ra las cosas h ac ia ella, h a b id a c u e n ta de que
s lo u n c u e rp o p u e d e a c tu a r s o b re o tr o
c u e rp o .
A d m ita m o s, pues, estas ideas so b re los

71 De Mundo, I, 21. El concepto gilbertiano de orbis virtutis


es adoptado por Bacon aun a costa de privarle de las connota
ciones magnticas que originariamente tena; vase Novum
Organum, II, 35 y 36 (Works, I, pp. 292 y 298; La Gran Restau
racin, pp. 272 y 280-281). Sobre este importante concepto,
derivado en ltima instancia de Giambattista della Porta,
puede verse Fritz Krafft, Sphaera activitatis - orbis virtutis.
Das Entstehen der Vorstellung von Zentralkraften, Sudhoffs
Archiv. 54 (1970).
FRANCIS BACON

cu erp o s slidos y o p aco s, p o r nuevas y c o n


tra ria s a las o p in io n es recibidas q u e p u e d a n
ser, y p asem o s a u n a n o m enos vieja, p e ro
ta d a v a co n tro v e rtid a , cu esti n , a saber: qu
estrellas emiten una luz propia y primigenia y
en cules otras deriva del Sol (al q u e seran
c o n n a tu rales, ex actam en te igual que aq u llas
lo seran a la L una)? E n ltim a in stan cia,
c u a n to se refiera a las d istin tas clases de m a te
ria estelar en v irtu d de la cual alg u n o s
astro s p arecen m ltip les, o tro s rojizos, p l m
b eos, b lan q u ecin o s, resp lan d ecien tes o m a n i
fiesta y co n stan te m e n te n eb u lo so s te n d r
qu e ver co n esta sp tim a cuestin.
O tra c u e s ti n c u y a c a b a l c o m p re n s i n
req u iere u n a cierta persp icacia, es si las estre
llas son autnticos fuegos. Pues u n a cosa es
d ecir q u e las estrellas son autnticos fuegos y
o tra co sa m u y d istin ta a firm a r q u e, admi
tiendo que lo sean, ejerzan todos los poderes y
produzcan los mismos efectos que el fuego
comn. Y n o es preciso s u p o n e r u n fuego esp e
cu lativ o o im ag in ario , que conserve el n o m b re
p e ro no las p ro p ie d a d e s, p u esto que ta m b i n
n u e stro fuego re alizara operacio n es d ife re n
tes de las q u e nos es d a d o o b se rv a r si se le
em p la z a ra en el ter en ta n co n sid erab le c a n ti
d a d co m o la de las estrellas. E n efecto, las
co sa s p re s e n ta n d ife re n te s p ro p ie d a d e s en
fu n ci n ta n to de su c a n tid a d co m o de su
em p laz am ie n to o p o sici n relativ a. A s, las
gran d es m asas (es decir, los cu e rp o s c o n n a tu
rales qu e se co n g reg an en u n a c a n tid a d esti
m a b le c o n r e s p e c to a la t o t a l i d a d d e l
un iv erso ) ad q u ieren p ro p ied a d es csm icas de
las q u e carecen sus p artes: el o c an o , p o r
ejem p lo , q u e es la m a y o r m asa de ag u a , tiene
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL Ti

m are as, m ien tras q u e n o sucede lo m ism o con


lagos y estan q u e s; del m ism o m o d o , la T ierra
p erm an ece su sp en d id a en ta n to que cu a lq u ie r
p a rte de ella cae h acia a b a jo . E n c u a n to a la
p o sici n re la tiv a d e las cosas, su im p o rta n c ia
es ev id en te ta n to en las p arte s m s grandes
c o m o en las m s p eq u e as, en ra z n de la
c o n tig id a d o p ro x im id a d de cu e rp o s fa v o ra
bles o d esfav o rab les. P o r ta n to lo d ich o es
fcil coleg ir c m o en tre el fuego celeste y el
[763] n u e stro d e b e r d a rse u n a m u ch o m a y o r diver
sid ad d e accio nes, ya que a las diferencias de
c a n tid a d y de sus posiciones relativas hay que
u n ir ta m b i n u n a cierta v aria ci n sustancial:
en efecto , el fuego de las estrellas es p u ro ,
p erfecto y p rim ig en io , m ien tras que el n u estro
es d e g e n era d o (algo as co m o la co jera de V ul-
c a n o , p ro d u c to de su ca d a al ser a rro ja d o a la
T ierra). Si alg u ien se d etiene a c o n sid erarlo ,
v er q u e n u e stro fuego est co m o fu e ra de su
lu g ar, tr m u lo , ro d e a d o de c o n tra rio s, in d i
g en te, n ecesitad o de co m b u stib le p a ra subsis
tir, fugitivo; en el cielo, en ca m b io , o c u p a su
v e rd a d e ro lu g ar, fu e ra del alcance de cu al
q u ie r c o n tra rio , c o n sta n te en s m ism o y en
v irtu d de sus sim ilares, llev an d o a ca b o sus
o p eracio n es lib rem en te y sin constricciones.
R ealm en te P atrizi n o ten a necesidad alg u n a,
a fin d e p re se rv a r la fo rm a p ira m id a l de la
llam a (tal y co m o se d a en tre n o so tro s), de
fin g ir q u e la p a rte su p e rio r de u n a estrella,
aq u lla o rie n ta d a h acia el ter, p o d ra ser
p ira m id a l, en ta n to q u e la in ferio r y visible
p a r a n o so tro s sera esfrica72. E sa c o n fig u ra

72 Francesco Patrizi, Nova de universis philosophia, Pancos-


mia, XV, fols. 97r-101v.
74 FRA N C IS BACON

ci n p ira m id a l d e la lla m a es u n sim ple acci


d en te p ro d u c id o p o r el aire que la ro d e a y la
o p rim e; en v irtu d de la h o stilid a d del aire la
llam a, qu e es m s g ru esa en la p ro x im id a d de
su co m b u stib le , se ve g ra d u a lm e n te c o n tra d a
y m o d elad a en fo rm a de p irm id e. D e ah que
sea m s a n c h a en la b ase y p u n tia g u d a en el
vrtice, al revs que el h u m o , que es co m o u n a
p irm id e in v ertid a (p u n tia g u d a p o r a b a jo y
m s a n c h a en la p a rte su p erio r), cosa ex p lica
ble p o r el hech o de que el aire acoge el h u m o ,
p e ro re p rim e a la llam a. R esu lta, p ues, p erfec
tam en te n a tu ra l que la llam a ten g a e n tre n o s
o tro s fo rm a p ira m id a l y en el cielo, p o r el
c o n tr a r io , se a e sf ric a . E n tre n o s o tr o s la
llam a es u n cu e rp o inestable; en el ter, p e r
m an en te y d u ra d e ro . P ero incluso as, de n o
verse d estru id as p o r c u a n to las ro d e a, a q u
llas p o d ra n d u ra r y su b sistir en su p ro p ia
fo rm a , co m o se p o n e de relieve en el caso de
las llam as m s g randes; aq u e lla p a rte situ a d a
en el m ed io y ro d e a d a de llam as p o r to d a s
p arte s n o perece ni se extingue, sino que se
c o n s e rv a en id n tic a c a n tid a d y tie n d e a
ascen d er r p id a m e n te , m ien tras q u e los la te
rales son h o stig ad o s y en ellos co m ien za a
in cu b arse la extincin. L a co n se rv ac i n de la
fo rm a esfrica en la p a rte in te rio r de la llam a
y la fig u ra ev an escente y p ira m id a l de la p a rte
e x te r io r p u e d e n d e m o s tra r s e e x p e rim e n ta l
m ente u tiliz a n d o llam as de d o s co lo re s73.

73 Tanto aqu como en Novum Organum, II, 36 (Works, I,


pp. 303-304; La Gran Restauracin, pp. 286-287), Bacon
intenta mostrar que el fuego terrestre participa de cualidades
semejantes a las del fuego sidreo y que, en la medida en que
resulte posible aislar aqul de su pugna con el aire, podrn
reproducirse algunas de las cualidades de ste. Apelando a la
DESCRIPCION DEL GLOBO IN TELECTU AL 75

E n lo referen te al a rd o r h ay ta m b i n u n a
co n sid erab le d iferen cia en tre las llam as celes
tes y las n u e stra s, p u es q u llas se despliegan
libre y p l c id a m e n te , co m o si estu v ieran en su
m o ra d a , m ien tras que stas p arecen ex tra o s
fo rcejea n d o fu rio sa y v io len tam en te. E n re ali
d a d , cu a lq u ie r clase de fuego deviene m s
a p a sio n a d o c u a n d o est co n ten id o y a p risio
n a d o ; los ray o s de las p ro p ia s llam as celestes
p arecen m s in flam ad o s c u a n d o e n tra n en
[764] c o n ta c to co n cu e rp o s m s d en so s y tenaces.
P o r co n sig u ien te, a u n ad m itie n d o que las
estrellas fu e ra n v e rd a d e ro s fuegos, n o h a b a
m o tiv o p a ra q ue A rist teles tem iese que en su
m u n d o p u d ie r a d a rs e la c o n f la g ra c i n de
H e rclito . Q u e d a, p u es, exp licad a as esta
cu esti n .
L a sig u ien te cu esti n se refiere a si las
estrellas han de ser alimentadas y si, por lo
dems, aumentan, menguan, se generan y se
extinguen. D e h ec h o , e n tre los a n tig u o s h u b o
q u ien p en s so b re la b ase de u n a in a d e
c u a d a o b se rv a c i n que las estrellas ten an
qu e ser a lim e n ta d a s ex actam en te igual que el
fuego, sien d o las ag u as, los ocanos y la
h u m e d a d te rrestre los que d e se m p e ab an tal
fu n ci n , y q u e se re g en erab an en v irtu d de sus
vap o res y e x h a la c io n e s74. A h o ra bien, tal o p i
n i n n o p arece d ig n a de m ay o r co n sid eraci n ,
p u es d ich o s v ap o res se a g o ta n m u ch o antes de

evidencia emprica, Bacon trata de sustentar su tesis de la


naturaleza gnea de los cuerpos celestes, poniendo de relieve
cmo el fuego sidreo tiende a configurarse en formas esfri
cas. La ms clara y tajante expresin de tales puntos de vista
aparecer en la Sylva Sylvarum (Works, II, pp. 352-353).
74 Bacon vuelve a referirse a Tales conforme a la versin de
Plutarco (vase, ms arriba, la nota 57).
FRANCIS BACON

a lca n zar la a ltitu d de las estrellas y, si no b a s


ta n p a ra re n o v a r las aguas y la tie rra p o r
m ed io de la lluvia y el ro c o , m enos a n
p o d ra n re g en erar ta n to s y ta n en o rm es glo
b o s celestes; ad em s, es evidente que d u ra n te
m u ch o s siglos la h u m ed ad de la tie rra y de los
o can o s n o h a ex p e rim en tad o d ism in u c i n
a lg u n a, p o r lo que p arece claro que n o es m s
lo q u e lib era n que lo q u e d esp u s recu p eran .
Y ta m p o c o es posible a p lic a r este p rin cip io a
las estrellas p o r an a lo g a co n el fuego, ya q u e,
si bien es v erd ad q u e all d o n d e algo perece y
se p ierd e siem p re h a y o tra cosa que lo re p ro
d u ce y su stitu y e, no m enos cierto es que ello
aco n tece en la regin del T rta ro , all d o n d e
existen los c o n tra rio s y los cu e rp o s desem e
ja n te s , m ien tras q u e n a d a de ello se d a en las
c o n sta n te s m asas in terio re s de las estrellas ni
en las e n tra a s de la T ierra, q u e, lejos de te n e r
q u e ser alim e n ta d a s, p re serv an su su stan cia en
v irtu d d e su id en tid ad y en m o d o alg u n o p o r
asim ilaci n . Sin em b arg o , co n respecto a los
b o rd e s ex terio res de las estrellas cabe p re g u n
tarse si subsisten siempre idnticos o se nutren
del ter circundante y, por as decir, lo corrom
pen. E n este sen tid o s que re su lta o p o rtu n o
p la n te a r la c u e s ti n d el a lim e n to d e las
estrellas.
A to d o lo d ich o es preciso a a d ir u n a
n u ev a cu e sti n referente a los a u m e n to s o dis
m in u cio n es de las estrellas en ten d id a s co m o
u n to d o , p o r m s que los fen m en o s no p a re z
c a n a rro ja r d u d as al respecto. Pues, p a ra
em p ez ar, n o h a y ejem plo alg u n o d e q u e ta l
co sa su ced a ni n a d a de c u a n to ac o n te ce e n tre
n o so tro s ofrece u n m o tiv o p a r a la d u d a , to d a
vez qu e, en su c o n ju n to , n u e stro g lo b o de tie-
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTU AL 77

rra y ag u a n o p arece e x p e rim en tar ningn


a u m e n to o d ism in u c i n ap reciab le, sino que
m s bien co n serv a su m asa y su c a n tid a d . Si
las estrellas n o s p arecen u n as veces m ayores y
o tra s m s p eq u e as, ello es d eb id o a la d istan -
[765] cia o p ro x im id ad (com o en los ap o g e o s y peri-
geos de los p lan eta s), o bien a la c o n stitu ci n
d e l m e d io . A h o ra b ie n , a q u e llo s c a m b io s
im p u tab les a la co n stitu ci n del m ed io resul
ta n fcilm en te discernibles, ya que alte ra n la
a p a rien cia del to d o y no slo la de u n a estrella
co n c reta, tal y co m o sucede en alg u n as glidas
noch es d e in v iern o en que las estrellas parecen
m ay o res d eb id o a q u e los v ap o res se p ro d u c en
m s d ifcilm en te y escasean, de m an era que el
aire est co m o m s c o n d e n sa d o y se asem eja a
lo ac u o so o c ristalin o , que p re se n ta n fo rm a s
m s g ran d es. Y ta m p o c o d eb e ra in d u c im o s a
en g a o el q u e, p o r a z a r, u n o s d e te rm in a d o s
v ap o res p u e d a n in terp o n e rse en tre n u e stra
vista y u n a estrella co n c reta (as co m o es in d u
d ab le que tal cosa sucede con frecuencia co n
el Sol y la L u n a , m uy bien p o d ra o c u rrir ta m
b in co n los d em s astro s), pues esa v ariaci n
en el ta m a o ap e n as d u ra y a c o m p a a y sigue
al a s tro en su m o v im ien to , ya que ste n o
ta rd a en lib erarse de aqullos y re c o b ra r su
a p a rie n c ia h a b itu al. D e to d a s fo rm as, y a u n
q u e esto sea as, esta p a rte de la n o v en a cues
ti n n o carece, pese a to d o , de sentido si se
tiene en c u e n ta q u e ta n to en la a n tig ed a d
co m o en fechas recientes (m o m en to en que se
ap reci m ejo r y dio m u ch o m s que h a b la r) el
p la n e ta V enus p arece h a b e r ex p e rim en tad o un
co n sid erab le ca m b io en m ag n itu d , co lo r e
in cluso fo rm a , que p o r o tra p a rte u n a
m u taci n q u e ac o m p a e c o n sta n te y p erm a -
78 FRANCIS BACON

n en tem en te a un d e te rm in a d o a stro y se des


p lace co n l d ebe n ecesariam en te a trib u irse a
ste y n o al m edio y que p o r ltim o
m u ch o s fen m enos relevantes p u ed e n h a b e r
n o s p a sa d o d esap ercib id o s en observaciones
d escu id ad as.
L a o tra p a rte de la cu esti n es del m ism o
g nero; se crean y destruyen las estrellas con
forme a vastos ciclos temporales? Son m u ch o s
m s los fen m en o s q u e suscitan esta cu e sti n
qu e los q u e se m b ra b a n d u d as acerca de sus
au m en to s o d ism in u cio n es, si b ien siem pre en
la m ism a lnea. Pues, en efecto, n a d a h a y en la
m em o ria d e los siglos que h ab le del n aci
m ien to de alg u n o de los viejos astro s (a excep
ci n de las f b u la s de los rcad es so b re la
L u n a) ni ta m p o c o de su d esa p arici n . P o r el
c o n tr a r io , d e a q u llo s c o n s id e r a d o s c o m o
[766] co m etas, p ero que p arecen realm en te nuevas
estrellas ta n to p o r su fo rm a co m o p o r sus
m o v im ien to s, s que hem os p re sen ciad o a p a ri
ciones tam b in referidas p o r los a n tig u o s
y d esap aricio n es; algunos h a n cred o a sistir a
su d estru cci n ; o tro s, a su ascen si n (com o si,
tra s h a b e r ca d o h acia n o so tro s en sus p eri-
geos, re g resaran n u ev am en te a las regiones
su p erio res); n o h a n fa lta d o incluso a quienes
les h a n p arecid o rarificarse h a sta disolverse en
el ter. Sin em b arg o , reservo esta cu esti n
referen te a las nuevas estrellas p a ra c u a n d o
hab le de los c o m e ta s75.

75 La hiptesis de la variacin de la distancia de la estrella a


la Tierra por efecto del alejamiento y acercamiento de la Tierra
conforme completa su revolucin en torno al Sol haba sido
sugerida por TTiomas Digges, en tanto que la posibilidad de
que la nova estuviera alejndose hacia los confnes del universo
haba sido acariciada por su amigo John Dee.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTUAL 79

La siguiente cuestin se refiere a la Va


Lctea: se trata de un cmulo de pequeas
estrellas o ms bien de un cuerpo continuo cuya
naturaleza est a medio camino entre lo etreo
y lo estelar? La doctrina de las exhalacions
hace ya mucho que exhal, no sin ofrecer la
ocasin de censurar a Aristteles por atre
verse a atribuir una naturaleza transitoria y
variable a algo tan constante y estable76. El
problema podra quedar zanjado si diramos
crdito a Galileo, quien asegura que esta con
fusa apariencia de luz no resulta sino de la
acumulacin de numerosas estrellas particula
res, ms el hecho de que la Va Lctea no
oculte a otras estrellas que se encuentran en
medio de ella impide que la balanza se incline
de uno u otro lado y, consiguientemente, que
pueda dirimirse la cuestin. Quizs lo nico
que queda claro, por va negativa, es que la
Va Lctea no puede estar ubicada por debajo
del firmamento; si lo estuviera, y por espesa
que fuera, nuestra visin se vera probable
mente interceptada. Ahora bien, en el caso de
que estuviera a la misma altura que las estre
llas que entre ella se divisan, por qu no
habran de fundirse stas en la propia galaxia
y en el resto del ter? Tambin parece legtimo
plantear esta cuestin.
Las seis cuestiones precedentes se refieren
a la existencia de los cuerpos celestes, a saber,
de qu clase es la materia celeste, la del ter
interestelar, la de la Va Lctea y la de las
mismas estrellas, ya sea la una con respecto a
la otra, a nuestro fuego o a su propio cuerpo.

76 Meteorolgica, I, 8.
FRANCIS BACON

Con relacin al nmero, magnitud, configura


cin y distancia de las estrellas, as como a los
fenmenos mismos y a las cuestiones histri
cas (de todo lo cual me ocupar ms ade
lante), los problemas filosficos son bastante
sencillos. Al nm ero hace referencia la
siguiente cuestin: corresponde el nmero de
las estrellas a aqullas que se ven y que Hiparco
diligentemente observara, registrara e incluyera
en su modelo del universo? De hecho, no parece
muy slida la explicacin que se suele ofrecer
de esas innumerables estrellas ocultas, difcil
mente visibles si no es en algunas noches cla
ras de invierno, a saber, que no son estrellas
ms pequeas, sino destellos y refulgencias
lanzadas, como si de dardos se tratara, por las
estrellas conocidas. En efecto, el censo de la
poblacin celeste recientemente elaborado
por Galileo contiene nuevas cabezas tanto en
la Va Lctea como en la propia morada y
configuracin de los planetas, deviniendo
invisibles las estrellas bien por su pequeez, su
opacidad (no me satisface el trmino tenui
dad, pues la pura llama es un cuerpo de la
mxima tenuidad) o su elongacin y distancia.
Por lo dems, el problema del aumento del
nmero de estrellas en virtud de la generacin
de algunas nuevas ser tratado, como ya dije
antes, cuando me ocupe de los cometas.
El contenido de la duodcima cuestin no
es sino la investigacin filosfica de la verda
dera magnitud de los astros, que no ha de
confundirse con la magnitud aparente apre-
ciable en los fenmenos: cul es, pues, la ver
dadera magnitud de cada astro, ya sea en
valores exactos o por mera comparacin? Cier
tamente resulta mucho ms fcil descubrir y
D ESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTU AL 81

d e m o s tra r q u e el g lo b o lu n a r es m s p eq u e o
q u e el g lo b o te rr q u e o que p re cisar cu n ta s
m illas tien e su circunferencia; sin em b arg o , y
en la m e d id a en que sea posible, deb em o s
e sfo rz a m o s p o r h a lla r m ag n itu d es exactas y
s lo en su d efecto re c u rrir a las c o m p a ra c io
nes. A h o ra b ie n , las v erd ad eras m agnitudes
p u ed e n co n o cerse e inferirse a p a r tir de los
eclipses y las so m b ras, de las em an acio n es de
luz y o tra s v irtu d es que c a d a cu e rp o em ite y
p ro p a g a h a s ta u n a d istan cia m a y o r o m en o r
seg n sea su m ag n itu d , y, p o r ltim o , de la
sim etra del u n iv erso , que rige y define las
d im e n s io n e s de lo s c u e rp o s c o n n a tu r a le s
segn u n a cierta n ecesidad. Sin e m b a rg o , no
p o d em o s fiarn o s de las estim aciones q u e u n
ta n to a la lig era y c a p rich o sam en te h a n hecho
los a s tr n o m o s (p o r m s q u e p arezc a un
a s u n to d e g ra n rig o r y precisin), sino que
d eb em o s b u sca r, en el su p u esto de que las
h a y a , p ru e b a s m s d irectas y fidedignas. Pues
a u n q u e es cierto que, ate n d ie n d o a co n sid e ra
ciones p ticas, se p u ed e n c o n o c er la m ag n itu d
y la d ista n c ia de los a stro s, no lo es m enos que
aq u llas h a n d e ser co n v en ien tem en te exam i
n a d a s. L a d u o d c im a cuestin es, p ues, sta
re la tiv a a la m a g n itu d de los astro s.
L a siguiente cu esti n se refiere a su fo rm a ,
in q u irien d o si los astros son globos (esto es,
ac u m u lacio n es de m a te ria en u n slido esf
rico). C o n fo rm e a to d a s las a p a rien cia s, los
c u erp o s celestes p arecen ser de tres form as:
esfricos y p ro v isto s de ray o s, co m o el Sol;
e sf ric o s y a n g u lo s o s , c o m o las e s tre lla s
(e n te n d ien d o q u e ta n to los ra y o s co m o los
n g u lo s se refieren n icam e n te a la a p a rie n
cia, m ien tras q u e la esfericidad es su stan cial),
82 FRAN C IS BACON

y p u ra m e n te esfricos, com o la L u n a. Pues, en


[768] efecto, n o se o b serv a a stro alg u n o que sea
o b lo n g o , tria n g u la r, c u a d ra d o o de c u a lq u ie r
o tra fo rm a y, p o r lo dem s, p arece m uy n a tu
ral q u e las g ra n d es m asas de las cosas tie n d a n
a co n fig u rarse en fo rm a s esfricas de c a ra a su
p re serv ac i n y m s p erfecta u n i n .
L a d e c im o c u a rta cu esti n se refiere a la
d istan cia: a qu distancia se encuentra real
mente cada astro en la profundidad del cielo?
L as d istan cias de los p lan eta s en tre s y co n
resp ecto a las estrellas fijas o a la rev o lu ci n
celeste e st n regidas p o r sus m ovim ientos.
A h o ra b ie n , co n respecto a las d istan cias dig o
lo m ism o qu e an tes d ijera a p ro p s ito de su
m a g n itu d : si n o es p o s ib le u n a m e d ic i n
ex acta, h a b re m o s de serv im o s de. u n a c o m p a
ra ci n . De este m o d o , si n o n o s es d a d o c o n o
cer la d istan cia de, p o n g am o s p o r caso , la
T ie rra a S a tu rn o o J p ite r, ase g u rm o n o s al
m enos d e q u e aq u l est p o r encim a de ste.
Pues la e stru c tu ra del sistem a celeste (es d ecir,
su o rd e n co n relacin a su a ltitu d ) no est
libre de c o n tro v e rsia ni se h a credo siem pre lo
qu e a h o ra acep tam o s. In clu so h oy d a sigue
sin resolverse la cu esti n de si M ercu rio est
p o r en cim a de V enus o es al re v s77. L as dis
tan cia s p u ed e n conocerse a p a r tir de las p a r a
lajes, los eclipses, el clculo de los m o v im ien
to s o las v ariacio n es de la m ag n itu d a p a re n te ,

77 Sorprende que Bacon asegure que la cuestin del orden


de Mercurio y Venus sigue sin resolver, toda vez que los princi
pales sistemas astronmicos de la poca (ptolemaico, coperni-
cano y tychnico) coinciden en considerar a Mercurio como
inferior y no permiten albergar dudas al respecto.
DESCRIPCION DEL GLOBO INTELECTU AL 83

m s el in g e n io h u m a n o p o d r a e n c o n tr a r
o tro s p ro c ed im ie n to s que co n trib u y e ra n a su
d eterm in a ci n . A dem s, el g ro s o r o p ro fu n d i
d a d d e las esferas tam b in tiene que ver con
las d istan cias.
TEORIA DEL CIELO
H a b id a c u e n ta de las dificu ltad es que p o r
to d a s p arte s se p re sen tan d eb eram o s d a m o s
p o r satisfechos si p u d ira m o s so sten er algo
p lau sib le. Y o, p o r m i p a rte , m e lim itar a p er
g e a r u n a te o ra del u n iv erso a ju s ta d a a la
h isto ria de lo q u e h a sta la fecha nos es c o n o
cid o , re serv n d o m e el ju icio sin em b arg o p a ra
c u a n d o , g ra c ia s a m i filo s o fa in d u c tiv a ,
alcan ce su m ad u re z dich a h is to r ia 1. M e o c u
p a r p rim e ro de la m ateria de los cu e rp o s
celestes, lo cual p e rm itir c o n o c er m ejo r su
c o n stitu c i n y sus m o v im ien to s, p a ra luego
p re s e n ta r mis ideas y conclusiones relativas al
m o v im ien to m ism o (que es la cu esti n fu n
d am en ta l).
P arece co m o si, al d istrib u ir la m ateria , la
n a tu ra le z a h u b iese se p a ra d o los cu e rp o s m s
sutiles d e los m s craso s, a sig n an d o estos lti
m os a l g lo b o te rr q u e o y aq u ello s o tro s sutiles

1 Esta afirmacin, junto con la que Bacon hace en la Des


cripcin del globo intelectual, IV (vanse, ms arriba, p. 17, y
nota 13 a la misma), es la que permite a Graham Rees (Fran
cis Bacons Semi-Paracelsian Cosmology and the Instauratio
magna, p. 164) contemplar los dos opsculos que aqu publi
camos como ampliaciones de los pasajes cosmolgicos del
Advancement que finalmente no integrara en la Instauratio
magna de la que deban formar parte.
88 FRANCIS BACON

o p n eu m tico s al extenso espacio q u e a b a rc a


desde la superficie terrestre h a sta los confines
del cielo; estas so n las dos clases p rim o rd iales
d e m ateria, re p a rtid a s, si n o a p arte s iguales,
s co n fo rm e a p ro p o rc io n e s ad e cu ad a s. El
hecho de q u e el ag u a p e n d a de las n u b es o el
viento est co m o en c la u stra d o en la T ierra n o
d eb e ra co n fu n d ir a nadie acerca de lo que es
la p ro p ia y n a tu ra l disp o sici n de las cosas.
D e h ech o , esta d istin ci n en tre lo sutil o p n e u
m tico y lo craso o tan g ib le es a b so lu ta m e n te
fu n d a m e n ta l y de m xim a u tilid a d a la h o ra
de ex p o n e r el sistem a del universo. El p rin c i
p io de la m ism a se fu n d a en la m s sim ple de
las cu alid ad es de las cosas, a sab er, la a b u n
d an c ia o escasez de m ateria en relaci n al
ta m a o . Las su stan cias p n eu m tica s q u e se
d a n en tre n o so tro s (m e refiero exclusivam ente
a las p u ra s y perfectas, no a las co m p u esta s o
im p erfectam en te m ezcladas) son d o s, el aire y
el fu e g o , d e b ie n d o c o n s id e ra rs e s u s ta n c ia s
co m p letam en te hetero g n eas, lo q u e significa
qu e en c o n tra de la o p in i n del vulgo el
fuego n o es aire in flam ad o . Al aire y el fuego
c o rresp o n d en en el m u n d o su p e rio r las n a tu
ralezas etrea y estelar; en el in ferio r, el a g u a y
el aceite; y, to d a v a a m a y o r p ro fu n d id a d , el
m ercu rio y el azu fre o, en gen eral, las su sta n
cias c ru d a s e inflam ables (es decir, su stan cias
q u e reh u y en la llam a y su stan cias q u e la a c o
gen). L a sal n o es sino u n a n a tu ra le z a m ixta,
c o m p u e sta al m ism o tiem p o de p arte s cru d as
e in fla m a b le s2.

2 Bacon rechaza la doctrina paracelsiana de los tres princi


pios sfcos (azufre, mercurio y sal) y de los elementos-
matrices, tal y como es expuesta en los escritos del maestro o
TEORIA DEL CIELO 89

A h o ra b ien , es preciso d e te rm in a r cm o
[770] estas d o s g ran d es fam ilias, las de lo p n e u m
tico y de lo gneo, h a n llegado a o c u p a r la
m a y o r p a rte del un iv erso y cul es su funcin
d e n tro del sistem a. A s, en el aire p r x im o a la
T ie rra las llam as subsisten brevem ente y ense
g u id a p erecen. C u a n d o aq u l co m ien za a libe
r a r s e d e la s e x h a la c io n e s t e r r e s t r e s y a
ra rificarse, la llam a tiende a a d q u irir consis
ten cia d e n tro del m ism o, co n siguindolo a
veces, n o ya p o r p u ra sucesin (com o sucede
e n tre n o so tro s), sino en v irtu d de su p ro p ia
id e n tid a d ; eso es lo q u e o c u rre a veces en
alg u n o de los co m eta s in ferio res, q u e so n u n a
esp e c ie d e n a tu r a le z a in te rm e d ia e n tre la
lla m a p o r su c e si n y la c o n s is te n te 3. Sin
e m b a rg o , la llam a n u n c a deviene estable o
c o n sta n te h a sta que alca n za la regin lu n a r,
d o n d e d eja d e ser pereced era y, de u n a fo rm a
u o tra , lo g ra su b sistir, a u n q u e sea dbilm ente

en obras tan caractersticas como la Idea medicinaephilosophi-


cae fundamenta continens totius doctrinae Paracelsicae, Hippo-
craticae et Galenicae (Basilea, 1571) de Petrus Severinus. Su
aceptacin del azufre y el mercurio como sustancias bsicas de
materia tangible pertenecientes a las ttradas del azufre y del
mercurio (nombres que funcionan meramente como cmodas
etiquetas) no siginifica que las considere elementos ni en sen
tido paracelsiano, ni menos an a la manera aristotlica. La
sal, por su parte, no es sino un compuesto, una sustancia
intermedia entre el azufre y el mercurio naturales; as lo
afirma, por ejemplo, en el Novum Organum, II, 50 (Works, I, p.
359; La Gran Restauracin, p. 359), en el prefacio a la proyec
tada Historia Sulphuris, Mercurii et Salis (1622) (Works, V, p.
206), o en la Sylva Sylvmum (1627) (Works, II, p. 459).
3 Vase Novum Organum, II, 36 (Works, I, p. 304; La Gran
Restauracin, pp. 286-288). Sobre el experimento all descrito y
su significado en el contexto de la cosmologa baconiana
puede verse Graham Rees, Francis Bacons Semi-Paracelsian
Cosmology, p. 96.
90 FRANCIS BACON

y sin vigor, con escaso brillo y sin energa


propia ni capacidad de ser excitada por las
sustancias co ntrarias; tam poco es p u ra,
puesto que est mezclada con la sustancia et
rea que all se da. Ni siquiera en la regin de
Mercurio parece estar la llama felizmente ubi
cada, pues de su reunin no resulta sino un
pequeo planeta cuyos movimientos presen
tan grandes fluctuaciones, irregularidades y
perturbaciones, que ha de luchar y esforzarse
como los fuegos fatuos, y que apenas puede
alejarse del Sol. En la regin de Venus la
llama comienza a hacerse ms consistente y
brillante, as como a configurarse en un globo
de tam ao considerable, si bien todava
depende del Sol y no soporta un gran aleja
miento del mismo. En la regin solar la llama
perece alcanzar su trono, en medio de los fue
gos de los planetas, siendo ms consistente y
brillante que la de las estrellas fijas en razn
de su mayor antiperstasis y de su ms estre
cha unin. Todava ms consistente parece en
la regin de Marte, cuyo color rojizo revela la
proximidad del Sol, aunque ya sea indepen
diente y pueda alejarse por todo el dimetro
celeste. En la regin de Jpiter la llama pierde
parte de su fuerza y deviene ms tranquila y
blanquecina, no tanto por su propia natura
leza (parecida a la del planeta Venus, aunque
ms ignea) como por la naturaleza menos
excitada y exasperada de cuanto le rodea; es
probable que, segn el descubrimiento de
Galileo, en esta regin el cielo comience a
[771] poblarse de estrellas, si bien tan pequeas que
resultan invisibles4. Pero en la regin de

4 Bacon se refiere a los astros medceos como llamara


TEORIA DEL CIELO 91

Saturno la naturaleza gnea parece nueva


mente debilitarse y languidecer, como si le fal
tara el aliento del Sol y la proximidad del cielo
estrellado contribuyera a agotarla. Por l
timo, la naturaleza gnea y sidrea, ven
ciendo a la etrea, da lugar al cielo estrellado,
que no es sino una desigual combinacin de
ambas naturalezas (exactamente igual que el
globo terrqueo est compuesto de tierra y
agua) en la que la sustancia etrea, sin
embargo, est tan dominada, subyugada y asi
milada que resulta completamente paciente y
obediente a la sidrea. As pues, por lo que
respecta a la naturaleza gnea, hay entre la
Tierra y los confnes del cielo tres grandes
regiones (tres niveles, por as decir) a saber: la
regin del aire en la que la llama se extingue,
la regin en que se rene y la regin en que se
dispersa.
Hablar de continuidad y contigidad en el
caso de los cuerpos tenues y fluidos sera ina
propiado. Ms bien es preciso comprender
que la naturaleza suele operar a veces gradual
mente y luego, de repente, por saltos, alter
nando ambos procedimientos; de lo contrario,
si slo hubiera cambios graduales, caracera
de toda estructura. Pues un considerable salto
es, atendiendo a la expansin de la materia, el
paso de la tierra y el agua al aire, por espeso y

Galileo a los satlites de Jpiter (vase El mensaje y el mensa


jero sideral, pp. 88-90), si bien sigue mostrndose indeciso
tanto acerca del valor de las observaciones como de su inter
pretacin (vanse, ms arriba, Descripcin del globo intelectual,
p. 43 y nota 35 a la misma); como el pasaje muestra clara
mente, su existencia le obligara, de entrada, a asumir una
discontinuidad entre Jpiter y Saturno en lo que al predomi
nio de la naturaleza gnea celeste se refiere.
92 FRANCIS BACON

n eb u lo so que p u e d a ser, y sin em b arg o esas


su stan cias de n a tu ra le z a ta n d istin ta p u ed en
reu n irse en u n m ism o lu g ar y e n tra r en c o n
ta c to sin n ecesidad de m ediaciones o in te rm e
d iario s. Y to d a v a m ay o r, co n resp ecto a la
n a tu ra le z a su stan cial, es el salto de la reg i n
del aire a la lu n a r, p o r no h a b la r ya del p a so
d e sta al cielo estrellad o . P o r lo ta n to , si la
c o n tin u id a d y la c o n tig id a d se en tien d e n
referid as n o al m o d o de la co nexin sino a la
h e tero g en eid a d de las su stan cias co n e c ta d a s,
h a b r que c o n sid e ra r a estas tres g ra n d es
regiones que ac ab o de m e n c io n a r co m o sim
p lem en te co n tig u as.
P e ro a h o r a es n e c e s a rio p r e s e n ta r d e
fo rm a clara y m anifiesta qu es lo que a firm a
m i te o ra so b re las su stan cias del sistem a y
tam b in qu es lo q u e niega, a fin de q u e
p u e d a ser m a n te n id o o re ch az ad o co n m a y o r
fa c ilid a d 5. E n p rim e r lu g ar, niega la ta n exten

5 Bacon es consciente del carcter anticipatorio de su cos


mologa, pero sus tesis parecen, sin embargo, presentar dos
grados de certeza distintos. As, mientras que la teora pneu
mtica de la materia es una constante a lo largo de toda su
obra recibiendo frecuentemente sus proposiciones el califi
cativo de axiomas (trmino con el que Bacon suele referirse a
los principios de la ciencia), la cinemtica celeste y, en gene
ral, sus opiniones sobre cuestiones cosmolgicas son conside
radas conjeturas provisionales que exigen ulteriores
investigaciones; la lejana de su objeto obliga a argumentar
analgicamente y por ello su conocimiento resulta ms
incierto. De este modo, si el sistema del mundo baconiano
deba efectivamente de haber conformado la quinta parte de la
Instauratio magna, ello habra de ser por una va diferente a la
abierta por su mtodo, aunque ciertamente Bacon confiaba en
poder integrarlo despus en la filosofa segunda o filosofa
activa de la parte sexta (vase Novum Organum, Distributio
operis; Works, I, pp. 143-144; La Gran Restauracin, pp. 75-
76). Acerca de la relacin entre la cosmologa y el mtodo,
TEORIA DEL CIELO 93

d id a o p in i n de que la llama sea aire infla


mado, a firm a n d o en cam bio que estas dos
su stan cias, aire y fu eg o , so n co m p letam en te
h etero g n eas, co m o el a g u a y el azufre, o el
aceite y el m ercu rio . N iega la te o ra de G ilb e rt
co n fo rm e a la cual ex istira un vaco coacer
vado entre los globos dispersos, a firm a n d o que
ese esp acio est lleno, bien sea de n a tu ra le z a
area, b ien g n e a 6. N iega que la Luna sea un
cuerpo acuoso, denso o slido, p u e sto que es
m s b ien de n a tu ra le z a gnea, au n q u e dbil y
ln g u id a, co m o si se tr a ta r a del p rim e r ru d i-
[772] m en t y ltim o sed im en to de la llam a celeste
(pues, en lo q u e se refiere a la d en sid ad , la
llam a a d m ite ta n in n u m era b le s grad o s co m o
el aire o los lq u id o s)7. A firm a q u e la llama, en
su lugar propio y natural, es tan estable y cons-

vanse las interesantes consideraciones de Graham Rees,


Matter Theory; A Unifying Factor in Bacons Natural Philo
sophy?, pp. 118-121.
6 Gilbert defenda la existencia de un vaco coacervado en
De Mundo, I, 10 y 20, as como en De Magnete, VI, 3. Evidente
mente su rechazo por parte de Bacon guarda estrecha relacin
con su reiterada oposicin a las doctrinas atomistas clsicas
(vase, ms arriba, la nota 21 a la Descripcin del globo intelec
tual). En cuanto a la postulacin de intersticios vacos en el
interior de los cuerpos una idea que se remonta, cuando
menos, a Hern de Alejandra y que presentaba notables ven
tajas a la hora de explicar los fenmenos de contraccin y
dilatacin, Bacon consideraba ms plausible tal posibilidad,
pero prefiri no obstante apelar a la sutilidad de la materia
pneumtica para dar cuenta de tales fenmenos.
7 Al suponer que la Luna es de naturaleza gnea, Bacon
difcilmente poda dar crdito a las observaciones telescpicas
de Galileo; de hecho, de cuantas observaciones presentara ste
es su Sidereus nuncius es a la del relieve lunar a la que sin duda
presta menos atencin lord Verulam, concibiendo la seleno
grafa de manera muy peculiar (vase, ms arriba, la Descrip
cin del globo intelectual, p. 68).
FRANCIS BACON

tante como puedan serlo el aire o el agua y


que, por lo tanto, y al contrario de lo que
sucede entre nosotros, no es algo efmero que
requiera renovacin y alimento para subsistir.
Afirma que la naturaleza de la llama es apta
para reunirse y configurarse en globos 8, al igual
que la de la Tierra, pero a diferencia de la del
aire y el agua, que se agrupan en la superficie y
los intersticios de los globos sin llegar nunca a
conformar esferas completas. Afirma que, en
el lugar que le es propio (esto es, en el cielo
estrellado), esa misma naturaleza gnea se
reparte en infinitos cmulos, aunque de
manera tal que la dicotoma entre el ter y las
estrellas se mantiene y la llama no alcanza
nunca el perfecto empreo. Afirma tambin
que los astros son autnticas llamas, aunque la
actividad gnea de los cuerpos celestes no se
corresponda con la de nuestras llamas, que
por lo general no actan sino de manera acci
dental. Afirma, por ltimo, que la relacin que
entre s guardan el ter interestelar y las estre
llas es similar a la que existe entre el aire y el
fuego, si bien depurados y sublimados. Estas
son mis ideas y opiniones acerca de la sustan
cia del sistema.
Paso ahora, a la luz de cuanto se ha dicho,
a hablar de los movimientos de los cuerpos
celestes. As, no parece razonable suponer que
el reposo como absoluto que es (pues no
estoy hablando de partculas) est ausente
de la naturaleza. Tal cosa, dejando al margen
toda clase de sutilezas lgicas y matemticas,
resulta evidente del hecho de que el mpetu y

Vase, ms arriba, la Descripcin, p. 74, as como la


1 73 a la misma.
TEORIA DEL CIELO 95

la v elo cid ad de los cu erp o s celestes v ayan


so seg n d o se g ra d u alm en te, com o si h u b ie ra n
d e a c a b a r en la in m o v ilid ad , de la c irc u n sta n
cia d e que g u ard en u n cierto rep o so co n res
p ecto a los p o lo s y, no m enos, de que si se
ex cluyera la in m o v ilid ad , to d o el sistem a se
diso lv era y d isp ersa ra. A h o ra b ien , su p u esto
qu e h a y a u n c m u lo o m asa de n a tu ra le z a
esttica, n o ser necesario e n tra r en u lterio res
p esq u isas p a r a d e m o stra r q u e se es el globo
te rr q u e o , to d a vez q u e ta n d en sa y estrecha
ag ru p aci n de la m a te ria co n llev a u n a d isp o
sici n a l m o v im ie n to p a r a liz a n te y h o stil
(m ien tras q u e, p o r el c o n tra rio , su despliegue
favorece la d isp o n ib ilid ad y a p titu d p a ra el
m ov im ien to ). D e ah que no estu v iera desen
ca m in a d o T elesio, que revitaliz la filosofa y
las d iscusiones de P arm n id es en De primo fr
gido 9, al p re ferir c o n te m p la r la n a tu ra le z a en
trm in o s de afin id a d y a rm o n a y no ya de
co esen cialid ad y m ezcla, co n v irtien d o en a lia
d o s, de u n a p a rte , a lo c lid o , lo lu m in o so , lo
ten u e y lo m vil y, de o tra , en la p a rte c o n tra
ria, a lo fro , lo o scu ro , lo denso y lo inm vil,
ten ien d o aq u llo s su sede en el cielo y stos en
la T ierra. P ero si se ad m iten el re p o so y la

* La asociacin de las filosofas de Telesio y Parmnides por


parte de Bacon se hace aqu apelando al De primo frgido de
Plutarco, aunque haba sido recientemente puesta de relieve
por autores como Francesco Patrizi o Alessandro Maranta. A
pesar de que el canciller considera a Telesio el mejor de os
modernos (Works, II, p. 370) y le honra con una obra consa
grada al anlisis de su pensamiento De principiis atque origi-
nibus (compuesta en torno a 1623-1624, pero slo publicada
postumamente), en otros mltiples pasajes de su obra no
deja de subrayar sus diferencias con ste y de reprocharle su
escaso conocimiento de los autnticos principios de las cosas
(vase, por ejemplo, Works, III, p. 110).
96 FRANCIS BACON

in m o v ilid a d , ta m b i n p a r e c e ra n e c e s a rio
a d m itir el m o v im ien to sin lm ites y la perfecta
m o v ilid a d , e sp e c ia lm e n te en su s o p u e s to s .
A h o ra b ien , tal m o v im ien to es el m o v im ien to
[773] de ro ta c i n , q ue suele d arse en los cu erp o s
celestes. E n efecto, el m o v im ien to circu lar
carece d e lm ites y p arece p ro c ed er de u n a
in clin aci n del p ro p io cu e rp o a m overse p o r el
sim ple h ech o de m overse, siguiendo sus p ro
pias h u ellas, b u sc a n d o su p ro p io a b ra z o , esti
m u lad o p o r su p ro p ia n atu ra leza , de la cual
parece servirse p a r a llevar a c a b o su ta re a ; p o r
el c o n tra rio , el m o v im ien to en lnea recta se
asem eja a u n viaje a b o c a d o fin alm en te al
rep o so , ya sea p o r cesar l m ism o o p o r tro p e
zar co n alg n o tro cu e rp o . V eam os, pues,
c m o se inicia este m o v im ien to de rev o lu ci n ,
q u e es el a u t n tic o y e te r n o m o v im ie n to
(c aracterstico , co m o h a b itu a lm e n te se s u p o
ne, de los cu erp o s celestes), c m o se acelera y
se fre n a y, en general, c m o se conserva.
A h o ra b ien , en la explicacin de tales cosas
ev itar esas elegancias m a tem tica s q u e p e r
m iten re d u cir los m o v im ien to s a crculos p e r
fectos, y a sean excntricos o co n c n trico s, as
co m o las n u m ero sa s ficciones in v en tad a s p o r
los a s tr n o m o s y su ja c ta n c ia al p re s e n ta r a la
T ierra, en c o m p araci n con los cielos, com o
u n sim ple p u n to sin dim ensiones; n icam e n te
a los clculos y a las ta b la s h a b r de rem i
tirm e.
En primer lugar, dividir los movimientos
de los cuerpos celestes en csmicos y mutuos,
clasificacin que es tan verdadera como nece
saria. Por csmicos entiendo aquellos que los
cuerpos celestes adoptan por consenso no slo
con los cielos, sino con todo el universo, en
TEORIA DEL CIELO 97

ta n to q u e mutuos seran aq u ello s en los que u n


cu e rp o celeste d ep e n d e de o tro . A s, p u esto
que la T ierra p erm a n ece estac io n aria (esta
o p in i n m e p arece , h o y p o r hoy, la m s satis
fa c to ria ) 10, es evidente q u e los cielos g iran con
u n m o v im ien to d iu rn o cuyo p e ro d o es de
a p r o x im a d a m e n t e v e i n t i c u a t r o h o r a s , su
d irecci n de este a oeste y su eje de revolucin
d efin id o p o r cierto s p u n to s a l n o rte y al sur
q u e se co n o cen co m o polos; a h o ra bien, ni los
cielos se d esp laz an so b re po lo s m viles, ni hay
m s p u n to s q u e los que a c a b o de m en cio n ar.
E ste m o v im ie n to p a re c e se r g e n u in a m e n te
c sm ico y p o r ta n to n ico , au n q u e se den en
l alg u n o s am o rtig u a m ie n to s y desviaciones
q u e se tra n sm ite n a travs de to d o el universo
y, d esd e el firm a m e n to , llega a p e n e tra r en las
e n tra a s y p ro fu n d id a d e s de la T ierra co m o
p o r ete rn o co n senso y sin violencia o vejacin
a lg u n a. E n el cielo estre lla d o este m o v im ien to
es p erfecto y co m p leto ta n to en su ju s ta
m ed id a te m p o ra l co m o en la exacta re stitu
ci n espacial; sin em b arg o , a m ed id a que des
c e n d e m o s , d ic h o m o v im ie n to d e v ie n e m s
im p erfe cto , es d ecir, m s len to y desv iad o del
[774] m o v im ien to circular.
Empezando por la cuestin de la lentitud,
yo mantengo que el movimiento diurno de
Saturno es demasiado lento para poder com-

10 La cautela de que a propsito de las hiptesis geosttica y


heliosttica hace gala Bacon en la Descripcin del globo intelec
tual y la Teora del cielo se tornar, aos despus, en una
actitud mucho ms crtica: en Novum Organum, II, 47 (Works,
I, p. 329; La Gran Restauracin, p. 319), por ejemplo, no hay ya
lugar a dudas, mientras que en Sylva Sylvarum (Works, II,
pp. 189-190, 351-353, 371, 381, 459^60, 466, 618-619, 644,
etc.) la ofensiva anticopernicana es ms que evidente.
FRANCIS BACON

pletar su crculo y volver al mismo lugar en


veinticuatro horas, en tanto que el firma
mento se mueve ms deprisa y aventaja a
Saturno cada da en una distancia que, multi
plicada por el nmero de das de los treinta
aos, nos da la totalidad del circuito celeste. Y
los mismo ocurre con los dems planetas, con
forme claro est a la diferencia existente
entre sus perodos. Por lo dems, el movi
miento diurno del firmamento (refirindome
slo a su perodo, no a las dimensiones del
crculo) es aproximadamente una hora ms
rpido que el de la Luna, aunque, si sta com
pletara su circuito en veinticuatro das, tarda
ra exactamente una hora menos. As pues, ese
supuesto movimiento de oposicin y resisten
cia de oeste a este que se suele atribuir a los
planteas y se cree inherente a los mismos no es
un movimiento real, sino una mera apariencia
derivada del hecho de que el firmamento
avance ms rpidamente hacia occidente y
deje a los planetas atrs, hacia el este. De
acuerdo con esta suposicin, es evidente que
la velocidad de dicho movimiento csmico
decrece proporcionalmente a medida que se
desciende, por lo que cuanto ms prximo a la
Tierra se encuentra el planeta, ms lentamente
se mueve (justamente al contrario de la opi
nin establecida, que altera e invierte tal
norma al atribuir a los planetas un movi
miento propio y, en consecuencia, supone que
cuanto ms cerca estn de la Tierra, que es la
sede de la inmovilidad, ms deprisa se mue
ven); de este fenmeno han tratado, errnea e
infructuosamente, de dar cuenta los astrno
mos suponiendo una disminucin de la vio
lencia del primum mobile. Y, si parece raro que
TEORIA DEL CIELO 99

en u n espacio ta n g ra n d e com o el existente


e n tre el firm a m e n to y la L u n a d ism in u y a ta n
p o co ese m o v im ien to (m enos de u n a h o ra , que
es la v e in tic u a tro a v a p a rte del m ovim iento
d iu rn o ), ser p reciso re c o rd a r q u e c u a n to m s
p r x im o a la T ie rra est u n p lan eta , ta n to
m e n o r es su tra y e c to ria y que, p o r consi
g u ien te, s u m a d a la d ism in u c i n de la m ag ni
tu d del crcu lo a la d ism in u c i n del p e ro d o de
re v o lu ci n , el m o vim iento d ec rec e.d e fo rm a
m uy c o n s id e ra b le 11.
H a s ta a q u he h a b la d o in d e p e n d ie n te
m en te d e la v elocidad, co m o si los p lan eta s
em p laz ad o s, p o r ejem plo, en el equinoccio
o c u a lq u ie ra d e los p aralelo s se vieran a d e
la n ta d o s p o r el firm a m e n to y au n los u n o s p o r
los o tro s , p e ro p erm a n ecie ran siem pre en el
m ism o crculo; se tra ta ra , en tal caso, de
m ero s ad e la n ta m ie n to s en au sen cia de cu al
q u ie r o b licu id ad . Sin e m b a rg o , es evidente
q u e los p la n e ta s n o slo se m ueven con desi
g u a l velo cid ad , sino que n o reg resan ex a cta
m en te al m ism o p u n to , d esv in d o se h acia el
n o rte o h ac ia el su r co n los tr p ico s com o
lm ite. T al d eclin aci n es el m o tiv o de que se
h ay a n in tro d u c id o crculos o blicuos y d iferen
cias de p o la rid a d , del m ism o m o d o que la
v aria ci n de la v elo cid ad lo es del m o v im ien to
[775] d e resistencia. A h o ra b ien , n a d a h ay en la

11 Vase De fluxu et refluxu maris (Works, II, pp. 52-53 y


59-60), donde Bacon explica de la mano de su teora de la
debilitacin del movimiento csmico a medida que se trans
mite haca los planetas inferiores y la propia Tierra cmo el
intervalo entre el flujo y el reflujo del mar no equivale exacta
mente a un cuarto de da sideral: la acumulacin de esta dife
rencia entre el da sideral y el ciclo de las mareas es
precisamente la que le permite dar cuenta del ciclo mensual.
100 FRANCIS BACON

naturaleza de las cosas que nos incite a recu


rrir a tales Acciones en lugar de cualesquiera
otras, toda vez que basta con adoptar lineas
espirales (suposicin sta mucho ms acorde
con los sentidos y con los hechos) para dar
cuenta de aquellos fenmenos. Pero es funda
mental comprender que estas espirales no son
sino desviaciones del movimiento circular al
que los planetas aspiran; pues, en efecto, en la
misma proporcin en que degeneran la pureza
y la espontaneidad de las sustancias, as tam
bin lo hacen sus movimientos. Y, del mismo
modo que los planetas superiores se mueven
ms deprisa que los inferiores, as tambin sus
espirales se aproximan ms al crculo, al con
trario que las de los inferiores, que se separan
y alejan ms. A medida que se desciende los
planetas van perdiendo velocidad y desvin
dose del crculo perfecto, aunque siempre con
forme a un patrn preciso. Y, puesto que, pese
a otras divergencias, los planetas conservan
mucho de su naturaleza comn, sus declina
ciones resultan tener idnticos lmites. As, ni
Saturno regresa a los trpicos, ni la Luna los
traspasa (aunque con respecto al vagabundeo
de Venus hay algunas observaciones e infor
mes que no cabe pasar por alto); por el con
tra rio , todos los planetas, superiores e
inferiores, en cuanto llegan a los trpicos
retroceden y rehacen su curso, como huyendo
de la espiral ms pequea en que se veran
envueltos si se aproximaran ms a los polos y
temiendo la prdida de su movimiento y la
destruccin de su naturaleza. En el Arma
mento tanto las estrellas prximas a los polos
como las que estn en los equinoccios conser
van su posicin y su orden, las unas gracias a
TEORIA DEL CIELO 101

las o tra s, en u n a p erfec ta y reg u lar co n stan c ia,


p e ro n o as los p la n e ta s, cu y a n a tu ra le z a
m ix ta p arece in cap a citarlo s p a ra p ersistir en
u n m ism o crcu lo , y a sea m s g ra n d e o m s
p eq u e o .
E s ta s h ip te s is s o b re lo s m o v im ie n to s
celestes me p arece n b a s ta n te m ejores q u e las
de la tra c c i n , la re p u g n an cia de los m ovi
m ien to s, la d iferen te p o la rid a d del zo d aco , el
o rd e n de v elo cid ad inverso, etc., que en m o d o
alg u n o re sp o n d e n a la n a tu ra le z a de las cosas,
p o r m s q u e p u e d a n c o n c o rd a r co n los clcu
los. Y n o es q ue los m s g ra n d es a str n o m o s
n o se d iera n cu e n ta , sino que, celosos de su
o ficio , o b cecad o s en m a n te n e r los crculos
p erfecto s y d em a sia d o sum isos a la filosofa,
a c a b a ro n d esen ten d in d o se de la p ro p ia n a tu
raleza. A h o ra b ien , esta a rro g a n te a c titu d que
fren te a la n a tu ra le z a a d o p ta n los filsofos es
[776] m u ch o p e o r q ue la in g en u id ad y cred u lid ad
del v u lg o , p u es se d esd e a lo m an ifiesto p o r el
sim ple h ech o de serlo. Y to d a v a m s grave y
d e m ay o r alcan ce es la p ro p e n si n del ingenio
h u m a n o a p o n erse p o r encim a de la n a tu ra
leza c u a n d o n o es cap az de ad ecu arse a ella n .
Pero veamos ahora si ese nico y sencillo
movimiento, en crculo y en espiral, de oriente
a occidente, en torno a ciertos polos al norte y
al sur, se agota y termina con el cielo o, por el
contrario, se transmite a cuanto hay por
debajo del mismo. Pues no sera lcito suponer

12 La misma idea reaparecer en Parasceve, IV (Works, I,


p. 397; La Gran Restauracin, p. 373): En la historia que
requerimos y proyectamos lo ms importante es que posea una
gran extensin y est hecha a medida del universo, pues no
hemos de estrechar el mundo a los limites del entendimiento.
102 FRANCIS BACON

sin ms que en las regiones ms prximas a


nosotros se hayan de dar aquellas cosas que se
supone acontecen en los cielos; si eventual
mente se constatara que tambin se dan en
dichas regiones, ello significara que son de
naturaleza comn o csmica. Sea como fuere,
resulta evidente que no estn circunscritas a
los lmites celestes; las pruebas y testimonios
de que ello es as ya fueron detalladamente
presentadas en mi anticipacin sobre el flujo y
el reflujo del m ar13, por lo que me limitar a
remitirme a las mismas y, dando por zanjada
la cuestin, pasar a ocuparme de los dems
movimientos de los cuerpos celestes.
Estos, como ya dije, no son csmicos, sino
mutuos (es decir, dependen los unos de los
otros). Adems del csmico, que es el movi
miento diurno dentro de los trpicos siguien-
doespirales, los movimientos apreciables en
los cuerpos son de cuatro clases: pueden
ascender y luego descender, alejndose y acer
cndose a la Tierra; pueden retroceder y reco
rrer el zodaco, desvindose hacia el norte o
hacia el sur y formando lo que se da en llamar
bucles; tambin pueden variar la velocidad y
la direccin de su movimiento (pues yo uno
ambas cosas), avanzando a veces ms deprsa,
otras ms despacio, e incluso retrogradando o
detenindose y permaneciendo estacionarios;
por ltimo, pueden estar sujetos y confinados
a una mayor o menor distancia con respecto
al Sol. La causa y naturaleza de todos estos
movimientos slo se mencionarn en trminos
generales y en lo esencial, puesto que as lo

13 Vase, ms arriba, la nota 55 a l Descripcin del globo


intelectual.
TEORIA DEL CIELO 103

req u iere a h o ra m i p lan de exposicin. M as,


p a r a d e s b r o z a r el c a m in o y p r e p a r a r el
te rre n o , es p reciso que exponga claram en te mi
o p in i n so b re ciertas d o ctrin a s filosficas e
h ip tesis a stro n m ica s, as com o sobre las
o b serv acio n es p ra c tic a d a s d u ra n te siglos p o r
los a s tr n o m o s y en las cuales h an fu n d a d o su
d iscip lin a, to d o lo cual me parece p lag ad o de
e rro res y co n fusiones.
P a ra em p ez ar, la a s tro n o m a se h a visto
c o rro m p id a p o r algunos ax io m as o m s
b ien o p in io n es h e re d a d a s de los filsofos y
a c ep tad as ac rticam en te. N o m e ex ten d er en
m i ju icio neg ativo so b re las m ism as, p u esto
[777] q u e n o ten g o tiem p o q u e p e rd e r en re fu tacio
nes. El p rim e ro de d ichos erro res consiste en
p en sa r q u e to d o c u a n to h a y p o r encim a de la
L u n a , in clu id a sta, es in c o rru p tib le y n o est
su jeto a n in g u n a clase de cam b io o g en e ra
ci n . D e esto ya m e he o c u p a d o en o tro lugar,
calific n d o lo d e su p erstici n y ja c ta n c ia 14. N o
o b sta n te , esa es la fuente de la que d eriv a la
p ern ic io sa c o stu m b re de los a s tr n o m o s co n
sistente en su p o n e r nuevas y co n fo rm e ellos
creen m ejores teo ra s c a d a vez que tro p ie
zan co n alg u n a a n o m a la , a trib u y e n d o a veces
a cau sas etern as e inv ariab les lo que es p u ra
m en te fo rtu ito .
E l seg u n d o e rro r consiste en su p o n e r qu e el
cielo, su p u estam en te hecho de u n a q u in ta
esencia y libre p o r co m p leto de su stan cias ele
m en tales, n o es susceptible de acciones tu rb u
len tas co m o la co m p re si n , la d ila ta c i n , la

14 Bacon se refiere probablemente al pasaje de la Descrip


cin del globo intelectual reproducido en las pp. 49-64 de esta
edicin.
104 FRANCIS BACON

repulsin, la cesin y otras similares, las cua


les parecen deberse a cualidades consideradas
elementales, como la dureza o molicie de los
cuerpos. Ahora bien, tal pretensin constituye
una insolente y escandalosa repulsa de los
hechos y los sentidos. Pues all donde hay un
cuerpo natural, tambin se da una resistencia
proporcional al mismo15. Y dondequiera que
haya cuerpos naturales y movimiento local,
tambin habr repulsin, cesin o divisin,
pues todas estas cosas que se han mencionado
(compresin, dilatacin, repulsin, etc.) son
pasiones universales de la m ateria. Sin
embargo, de aqu ha surgido esa caprichosa y
artificiosa multiplicacin de crculos en movi
miento los unos dentro de los otros con tal
suavidad y lubricacin que no encuentran
resistencia ni obstruccin alguna: todo esto no
son ms que fantasas y una burla a la natura
leza de las cosas.
El tercer error consiste en afirmar que
todos los cuerpos naturales estn dotados de
sus propios movimientos, de tal manera que,
si encontramos ms de uno, habr de ser por
que el resto tiene otra razn de ser y se debe a
algn otro cuerpo en movimiento. Nada ms
falso, pues es manifiesto que todos los cuerpos
participan de varios movimientos en virtud

13 En un universo pleno, como es el de Bacon, exclusiva


mente constituido por materia tangible y pneumtica y en el
que los elementos de las ttradas del mercurio y el azufre han
asentado sus respectivos campos de batalla, el movimiento de
resistencia de la materia como se denomina en Novum Orga
num, II, 48 (Works, I, p. 331; La Gran Restauracin, p. 321), en
el marco de las instancias de lucha o predominio est nsito
en cada una de sus partes de tal modo que jams podr
ocurrir que la materia se aniquile o no est en ningn sitio.
TEORIA DEL CIELO 105

del g ra n co n senso de las cosas, bien sea g o b er


n a n d o , o b ed e cien d o o incluso perm an ecien d o
en e stad o laten te h a sta ser excitados. Los
cu e rp o s carecen de m ovim ientos p ro p io s y tan
s lo se d a n en ellos m odos y p ro p o rcio n es
p recisas de los m o v im ien to s com unes. E sto h a
llevado a p o s tu la r u n primum mobile sep arad o
y a y u x ta p o n e r los cielos y to d a u n a serie de
n u ev o s artificios co n o b jeto de g a ra n tiz a r la
p lau sib ilid a d de m o v im ien to s ta n diferentes.
El c u a rto e rro r es creer que to d o s los
m o v im ien to s celestes se llevan a c a b o en crcu
los p erfecto s, p en o so re q u isito que h a a lu m
b ra d o p ro d ig io s co m o las excntricas y los
epiciclos. Si se h u b ie ra c o n su lta d o a la n a tu ra
leza, se h a b ra c o n s ta ta d o que, m ien tras que el
m o v im ien to re g u la r y u n ifo rm e sigue crculos
perfecto s, el m o v im ien to re g u la r p ero m u lti
fo rm e q u e es el que se e n c u e n tra en m uchos
cu erp o s celestes se lleva a cab o a lo larg o de
tra y e c to ria s diferentes; con ra z n se rea G il-
[778] b e rt d e to d o esto , a firm a n d o que n o es p ro b a
ble q u e la n a tu ra le z a h ay a fo rm a d o ru ed as de
varias m illas de p erm e tro p a ra d esp laz ar u n a
b o la de u n p a lm o de ta m a o (pues no p arecen
m ay o res los p lan eta s c u a n d o se los c o m p a ra
co n los crculos in v en tad o s p a ra p o n erlo s en
m o v im ie n to )16.
El q u in to e rro r consiste en su p o n e r que los
a stro s son p a rte de sus esferas y estn com o
clav ad o s en e lla s 17. E sto es, ev identem ente,

16 De Mundo, II, 2. Bacon incide de nuevo en su crtica a la


arbitrariedad de las construcciones geomtricas diseadas por
los astrnomos para salvar las apariencias celestes (vase, ms
arriba, distintos pasajes de la Descripcin del globo intelectual,
pp. 21-23, y la nota 18 a la misma).
17 La imagen pudiera proceder directamente de Patrizi,
106 FRANCIS BACON

u n a ficcin fo rja d a p o r quienes a c o stu m b ra n


a tr a ta r co n las m atem tica s en lu g a r de co n la
n a tu ra le z a y, c o n c e n tra n d o to d a su ate n c i n
en el m o v im ien to de los cu e rp o s, se o lv id an
p o r c o m p leto de su su stan cia. P ues slo los
cu erp o s co m p ac to s y co nsistentes son suscep
tibles de tal clase de sujecin, sien d o en cam
b io d ifcilm en te im ag in ab le q u e p u e d a darse
tam b in en los cu erp o s sutiles o lq u id o s.
El sexto e rro r es a firm a r que u n a stro es la
p a rte m s d en sa de su p ro p ia esfera, to d a vez
qu e los a stro s ni so n p arte s de n a d a ni ta n
siq u iera so n m s d e n s o s 18. Lejos de ser h o m o
gneos co n el aire y p re se n ta r slo u n a dife
ren cia de g ra d o , los a stro s son c o m p letam en
te hetero g n eo s y diferentes incluso en su
su stan cia, q u e es desde el p u n to de v ista de la
d en sid ad m u ch o m s ra ra y d ifu sa q u e el ter.
A u n q u e h ay o tra s m uchas o p in io n es igual
m ente e rr n ea s, p a ra n u e stro p ro p sito b a s
ta r co n las h a sta a q u m en cio n a d as; d em o s,
p u es, p o r co n c lu id o el tra ta m ie n to de las d o c
trin as filosficas relativas a los cu e rp o s celes
tes. En c u a n to a las hip tesis de los a s tr n o
m os, es in til p ro c e d e r a re fu ta rla s ya que ni
siq u iera ellos las tienen p o r v erd ad eras; an tes
bien, suelen m a n e ja r v aria s a la vez a u n q u e
sean c o n tra d ic to ria s en tre s con tal de que
se ad ec en a los fen m en o s y p e rm ita n salv ar
los. C ab e, p u es, estab lecer u n a especie de leg
tim o y co n v en iente p a c to en tre la filosofa y la
a stro n o m a en v irtu d del cual sta h a b r de

Nova de universis philosophia, Pancosmia, fols. 89 r-v y 90 v.


Sobre el problema de las esferas slidas en la cosmologa de
Patrizi puede, no obstante, verse Edward Rosen, Francesco
Patrizi and the Celestial Spheres, Physis. 26 (1984).
" De nuevo Bacon se refiere crticamente a De celo, II, 7.
TEORIA DEL CIELO 107

p re ferir las h ip tesis m s a d e cu ad a s y c m o


d as p a ra el c lc u lo , m ien tras que aq u e lla se
a p ro x im a r m s a la v erd ad ; p o r lo d em s, las
h ip tesis de la a s tro n o m a no d e b e r n p reju z
g a r la v erd ad d e las co sas, ni los p rin cip io s de
la filo so fa p o d r n a p a rta rs e de los fen m en o s
astro n m ico s. N o m e ex ten d er m s acerca de
las h ip tesis, p e ro con resp ecto a las o b serv a
ciones a stro n m ic a s in cesan tem en te recogi
d as, co m o si fu e ra n a g u a cad a del cielo s
q u e q u isiera p re v en ir a los h o m b res p a ra que
n o se h a g a re a lid a d la ju icio sa f b u la de
E so p o en la q u e la m osca p o sa d a so b re la
lan za de u n c a rro en las com p eticio n es o lm p i
cas deca: V aya p o lv a re d a q u e estoy levan
ta n d o ! 19. P ues m u ch as veces son p eq u e as
ob serv acio n es las que, d eb id o a erro re s in d u
cid o s p o r los in stru m e n to s, el p ro p io o jo o
incluso las clculos, hacen p e n s a r en alg n
cam b io en el cielo cuya explicacin req u iere
nuevos crcu lo s y esferas. Y co n esto n o pre-
[779] te n d o re sta r im p o rta n c ia a la diligente o b se r
v aci n y co n feccin de h isto rias (an tes b ien ,
creo q u e d eb en ser d esa rro lla d a s y perfeccio
n ad a s), sin o n icam en te re c o m e n d a r p ru d e n
cia y u n a su m a y eq u ilib ra d a m a d u re z de
ju icio a la h o ra de re c h a z a r o m o d ificar cu al
q u ie r h ip te s is 20. U n a vez d e s b r o z a d o el

Se trata de la fbula de La mosca y la mua; aunque en


ella se renen todas las circunstancias del relato de Bacon, la
lectura que ste hace de la misma es un tanto personal y no se
atiene estrictamente a las intenciones de Esopo.
20 Sobre la concepcin de las historias naturales por parte
de Bacon y su creciente conviccin de que la compilacin de
las mismas era una tarea ms importante y aun urgente de lo
que hasta entonces haba pensado, vase la nota 13 a la Des
cripcin del globo intelectual.
108 FRAN C IS BACON

ca m in o , p asa r a h ac er u n as p o cas o b se rv a
ciones generales so b re los m o v im ien to s p ro
p iam en te dichos.
D ije an tes q ue los p rincipales m o v im ien to s
celestes so n d e c u a tro clases: movimientos en la
profundidad del cielo, ya sea h acia a rrib a o
h acia ab a jo ; movimientos a lo largo de la alti
tud del zodaco, co n d e sv ia c i n a u s tr a l o
b o r e a l; movimientos en la direccin del
zodaco, q u e p u ed en ser r p id o s, len to s, p ro
gresivos, re tr g ra d o s , o sim plem ente p e rm a
necer estac io n ario s, y movimientos de elonga
cin con respecto al Sol. A h o ra bien, alguien
p o d ra a rg u m e n ta r que este seg u n d o m ovi
m ien to de la titu d , no sien d o m s que u n a
in clin aci n alte rn a tiv a h ac ia el n o rte y h acia el
su r, p o d ra referirse a l g ra n m o v im ien to cs
m ico en la m ed id a en que las espirales se m u e
ven de id n tic o m o d o de tr p ic o a tr p ic o ,
co n la n ica d iferen cia de que este m ovi
m ien to c sm ico en espiral d e n tro de los tr p i
cos sigue sim plem ente lneas espirales y el o tro
es m u ch o m s sin u o so y p re se n ta n u m ero so s
in terv alo s m enores. Y a he ten id o en c u e n ta tal
p o sib ilid ad , p ero el hecho de q u e el Sol se
m ueva a lo larg o de la eclptica c o n sta n te y
p erp e tu a m e n te , sin declin aci n en la titu d ni
bucles, pese a c o m p a rtir con los d em s p la n e
tas ese m o v im ien to csm ico en esp iral d e n tro
de los tr p ico s, m e im pide e sta r de ac u erd o
co n d ic h a o p in i n . D eb em o s, p o r el c o n tra rio ,
b u sc a r o tra s cau sas ta n to p a ra este m ovi
m ien to co m o p a ra los o tro s tres restan tes.
E stas so n las ideas referentes a los m ovi
m ien to s celestes que m e p arece n m s p lau si
b les. R e c a p itu le m o s , p u e s , q u es lo q u e
afirm o y q u es lo que niego. Niego que la
TEORIA DEL CIELO 109

T ie rra gire. Niego q u e los cu erp o s celestes p re


sen ten d o s m o v im ien to s, u n o de los cuales sea
hacia el este; p ero afirmo que u n o s a d e la n ta n
a los o tro s y los d ejan atr s. Niego la existen
cia d e u n crcu lo o b licu o con diferentes p o lo s,
afirmando en cam b io la existencia de espirales.
Niego la existencia de u n primum mobile sep a
ra d o q u e a rra s tre a los astro s y afirmo que es
u n co n sen so csm ico lo que g a ra n tiz a la co h e
si n del sistem a. Afirmo que el m o v im ien to
d iu rn o n o slo se d a en el cielo, sino tam b in
en el aire , el a g u a e incluso, p o r lo que se
refiere a su v ertic id a d , en la p a rte ex terio r de
la T ie rr a 21. Afirmo q u e el flujo y la ro ta c i n
csm icas ap reciables en los fluidos devienen
v erticid ad y m o v im ien to rectilneo en los sli
d o s h a s ta a lc a n z a r la c o m p leta inm o v ilid ad .
Niego q u e las estrellas estn fijas co m o n u d o s
en u n a ta b la y que las excntricas, los epiciclos
y d em s e stru c tu ra s sean reales. Afirmo qu e el
m o v im ien to m ag n tico que aseg u ra la co h e
si n d e los cu e rp o s ta m b i n se en c u e n tra en
lo s a s tr o s , c u y o fu e g o p ro v o c a y s u sc ita
fu e g o 22. Afirmo q u e los p lan eta s se d esplazan
c o n m s v elo cid ad q u e el resto del cielo en el
q u e estn u b icad o s, q u e, au n q u e tam b in se
[780] m ueve, lo h ace m s len tam en te. Afirmo que de
esta d esig u ald a d p ro ced en las fluctuaciones,
oscilaciones y a ltern an cias del ter p la n e ta rio ,

21 Vase la nota 42 a la Descripcin del globo intelectual.


22 El movimiento magntico es el noveno de los diecinueve
tipos de movimiento presentados por Bacon en Novum Orga
num, II, 48 (Works, I, p. 337; La Gran Restauracin, p. 331): se
trata de una modalidad de los movimientos de congregacin
menor caracterizado, sin embargo, por poder actuar a distan
cia y no necesariamente por contacto.
110 FRANCIS BACON

a las cuales se debe una gran variedad de


movimientos23. Afirmo la necesidad de que, en
virtud del consenso csmico, los planetas
giren con mayor o menor velocidad segn sea
superior o inferior su situacin en el cielo, si
bien al mismo tiempo afirmo su aversin hacia
todo movimiento antinatural o a lo largo de
cualquier clase de crculos mayores o meno
res. Afirmo que los fuegos ms dbiles, Venus
y Mercurio, tienen una tendencia a seguir al
Sol en virtud de su naturaleza indigente (sobre
todo desde que Galileo ha descubierto unos
pequeos astros errantes escoltando a Jpi
ter)24.
Esto es lo que desde el umbral de la histo
ria natural y la filosofa puedo divisar. Bien
pudiera suceder que cuanto ms profundiz
semos en la historia natural, ms seguros de
ellos hayamos de estar, pero lo repito una
vez ms no deseo aferrarme a tales opinio
nes pues, en ste como en otros casos, estoy
seguro de mi camino pero no de mi situacin.
Si las he presentado a modo de interludio es
para que nadie piense que mi preferencia por
las cuestiones negativas se debe a una vacila-

23 Bacon resuelve as el problema fundamental de la cine


mtica de al-Bitry, suponiendo que es la desigualdad de
naturaleza y movimiento existente entre los cuerpos celestes y
el medium interplanetario la que explica las irregularidades en
la transmisin del movimiento csmico a los diferentes astros.
24 En este caso Bacon trata falazmente de presentar el
descubrimiento galileano de los satlites de Jpiter (acerca del
cual albergaba serias dudas; vanse, ms arriba, las notas 35 a
la Descripcin del globo intelectual y 4 a esta Teora del cielo)
como un argumento a favor de su consideracin de Mercurio y
Venus como perpetuos escoltas del Sol (vase la nota 26 de la
Descripcin). '
TEORIA DEL CIELO 111

ci n en el ju icio o , p u ra y sim plem ente, a la


in cap a cid ad de a firm a r algo. Sin em b arg o , y
a l igual q u e los cu erp o s celestes de que nos
h em o s v en id o o c u p a n d o , confo en p o d e r
m a n te n e r u n a ra z o n a b le co n stan c ia.