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Resumen.

La sociologa y el cambio social.

Las sociedades son por naturaleza dinmicas, son conglomerados que continuamente estn experimentando
cambios tanto en su composicin y forma de organizacin, como en sus relaciones, ideales y proyectos.

Las sociedades se mueven constantemente, dando lugar a nuevas situaciones, problemas y desafos.
Importantes estudios han intentado distinguir las causas o motores principales y los grandes agentes del cambio,
as como comprender la velocidad a la que ocurre, las formas que adopta, las faces por las que atraviesa y los
efectos que provoca.

La sociologa dividi tradicionalmente su campo de estudio en dos ramas:

1) Estructura social: entendida como el conjunto de organismos e instituciones, que engloban y dan
forma a la vida en sociedad.
2) Cambio social: se refiere a los procesos y mecanismos que modifican la fisonoma y las relaciones
de la estructura social.

Augusto Comte dividi su reflexin sobre la sociedad en dos partes complementarias e inseparables:

A) La sociologa esttica: abarca el estudio de las condiciones de existencia de las sociedades y que
se centraba en el problema del orden como hecho principal.
B) La sociologa dinmica: Comprenda el anlisis del movimiento continuo de las sociedades, de su
evolucin y desarrollo, manifestando en el progreso.

La reflexin sociolgica en torno al cambio social se remonta a finales del siglo XVIII en Europa, dentro de la
corriente de pensamiento que inspiro a la revolucin francesa y que reivindicaba la idea y el derecho al progreso
como rasgo distintivo de la civilizacin occidental.

La vocacin por el por el progreso caracterstico de esta poca en occidente se bas en tres principios
fundamentales: a) la firme conviccin en la bondad y superioridad de la civilizacin occidental; b) la creencia en
la razn y el conocimiento cientfico; c) la aceptacin del valor del crecimiento econmico y los avances
tecnolgicos.

En la actualidad, la visin lineal del cambio social ha quedado desacreditada: los cambios en las sociedades no
siguen un curso necesario ni un camino obligado. Las condiciones temporales y espaciales en las que el cambio
se realiza influyen tanto en su orientacin como en su alcance.

Uno de los cambios ms relevantes del siglo XX ha sido protagonizado por las mujeres, la mujer ha conquistado
en estatuto ciudadano, el derecho a decidir sobre su maternidad y a dedicarse a la ocupacin que quiera, e
incluso a ocupar puestos de direccin social.

De la fe en la evolucin al anlisis de los fenmenos sociales.

Las primeras exploraciones sociolgicas que estuvieran marcadas por la idea de que la evolucin era la ley
suprema del devenir, concibieron al cambio como producto de elementos cuantitativos tales como el
crecimiento de los grupos humanos. Segn Herbert Spencer (1820-1903) las sociedades transitan de simples
y homogneas a compuestas y heterogneas, por medio de la agregacin de las primeras y as sucesivamente.
Al aumentar de tamao, las sociedades crecen en su estructura y su configuracin adopta una configuracin
distinta.

Fue muy rica la tradicin evolucionista del siglo XX. Para Comte y Spencer, el factor demogrfico era el
explicativo, para Thorstein Veblen, la tecnologa era la vanguardia y gua del proceso evolutivo, para Achille
Loria, la disminucin gradual de la tierra libre era el impulsor de la evolucin y para el filsofo Benjamin Kidd, la
religin era su motor fundamental.

A medida que la sociologa fue desarrollndose, la concepcin evolucionista fue abandonada, tomando su lugar
una perspectiva centrada en el anlisis de los fenmenos sociales.

Con este nuevo enfoque Emilio Durkheim concibi la trasformacin de la sociedad como cambios en la llamada
solidaridad social, esto es, en el conjunto de normas, creencias y valores que integran a los hombres a su
comunidad. Para Durkheim, el proceso universal que explicaba el cambio en el tipo de solidaridad, es decir, la
causa eficiente que lo produce, es la divisin del trabajo social, la cual depende del volumen y densidad de la
poblacin. A medida que la poblacin crece en volumen, aparecen sociedades ms complejas. Mientras en las
ms simples, los hombres se consagran a las tareas generales de la comunidad, en las sociedades de mayor
condensacin, donde el medio social se hace ms complejo y mvil, el trabajo del hombre necesita ser mas
intenso para generar productos ms numerosos y de mayor calidad.
Resumen.

Formas de solidaridad social (desarrollo y trasformacin):

Sociedades Arcaicas o primitivas. (Sociedad mecnica).


Sociedades Desarrolladas o civilizadas. (Solidaridad Orgnica).

La concepcin materialista del cambio social.

De la misma manera que para Durkheim los factores de cambio derivaban de un hecho social privilegiado, esto
es de la divisin del trabajo, para el marxismo el hecho social por excelencia, el punto de partida para
comprender y caracterizar a una sociedad, es la produccin material de la existencia, es decir la forma en que
los hombres producen los bienes que necesitan para subsistir: el modo de produccin.

Para el marxismo, conocer las causas, formas y resultados del cambio social era indispensable para poder
impulsar las modificaciones necesarias para alcanzar la sociedad ideal, despojada de formas de explotacin y
desigualdad social.

La expansin del comercio reclamaba excedentes en la produccin y fuerzas productivas con capacidad de
movimiento y sin ataduras a la tierra y a los instrumentos de trabajo.

El marxismo ha ido reformulando sus concepciones sobre el cambio social a partir de una categora ms amplia
de anlisis que cada pas o regin en un momento determinado. Ella es la de formacin social. El concepto de
formacin social comprende diversas formas de produccin de bienes materiales que con frecuencia se
encuentran combinadas en una misma sociedad.

Las relaciones y contradicciones entre diversos modos de produccin permiten comprender los cambios que
ocurren en las sociedades, as como las posibilidades de que se den otros.

Una respuesta a la concepcin materialista: Max Weber.

Weber explico el proceso de acumulacin capitalista, es decir, el surgimiento del capitalismo a partir de
elementos y modificaciones fuera del terreno de produccin material. El consideraba que los principios rectores
de la actuacin humana deban buscarse en los valores.

Encontr que el protestantismo, particularmente en sus formas ms ascticas, como el calvinismo, el


metodismo, las sectas bautistas, incidi en la construccin del espritu capitalista Emprendedor.

Como est prohibido el lujo, el protestante asctico es un hombre que reinvierte sus ganancias y que ahorra,
con lo cual estimula y hace progresar a su empresa.

Marx y Weber condensan las dos grandes perspectivas sobre los agentes del cambio social, ya que mientras
para el primero las ideas tienen siempre un condicionamiento material, para Weber tienen o alcanzan eficiencia
histrica.

El cambio por medio de la modernizacin.

Por modernizacin se entiende el conjunto de cambios en las esferas poltica, econmica y social que han
caracterizado al mundo occidental en los ltimos dos siglos. Se refiere al trnsito de una sociedad tradicional, a
una industrial desarrollada.

El inicio del proceso de modernizacin se identifica con la Revolucin Francesa de 1789 y la casi contempornea
revolucin industrial en Inglaterra, que trajeron una serie de cambios polticos, econmicos y culturales que
estuvieron estrechamente interrelacionados. Estos cambios fueron extendindose gradual o aceleradamente a
otras naciones.

Los elementos con que se expresa el paso de una sociedad tradicional a una moderna, contemplan desde el
tipo de divisin social del trabajo, tecnologa empleada en el proceso productivo, dimensiones de mercado,
distribucin y consumo de la sociedad hasta las instituciones, valores y smbolos que integran y mantienen en
funcionamiento a una sociedad

Proceso de modernizacin:

Cambios econmicos:

Industrializacin: implica la introduccin de maquinaria y tcnicas nuevas en el proceso de


produccin, aumenta actividad econmica: Desarrollo de mercados, crecen bienes de consumo, crece
el producto nacional bruto, mas ingreso per cpita, avances tecnolgicos.
Resumen.

Cambios sociodemogrficos:

Urbanizacin: Migracin campo-ciudad concentracin de poblacin, aumentan servicios (vivienda,


educacin, salud), multiplicacin y diversificacin social, movilizacin social.

Cambios culturales:

Expansin de opciones: Diferenciacin de patrones culturales, debilitamiento de bases de


parentesco y de identidad comunitaria, incremento en informacin y conocimiento.

Cambios polticos:

Democratizacin: Autoridad nacional y racional basada en el consenso, extensin de la conciencia


poltica, aumenta participacin, incorporacin de nuevos grupos sociales al universo poltico, mayor
competencia poltica.

El conflicto social como motor de cambio.

El conflicto tiene su origen en intereses diferenciados que de manera general se presenta como el choque entre
los que defienden el statu quo, o sea la situacin establecida y aquellos propugnan por su modificacin. Existen
dos grandes concepciones sobre el lugar del conflicto en el proceso de cambio social, la funcionalista y la
marxista.

Revolucin y reforma: dos proyecciones del cambio social.

El cambio social puede orientarse y proyectarse como resultado de dos tipos de procesos: la revolucin y la
reforma.

La revolucin: es un cambio rpido fundamental y violento de las instituciones polticas y la estructura


social de un pas. La revolucin busca derribar a las autoridades polticas existentes para efectuar
desde el poder cambios profundos en el ordenamiento jurdico, las relaciones polticas y la esfera
socioeconmica de una sociedad. Toda revolucin tiene como elemento constitutivo el empleo de la
violencia y la amplia participacin popular.
La reforma: se refiere a modificaciones graduales de algunos aspectos de la sociedad, que lejos de
perseguir su transformacin global, o su trastocamiento, pretende su adecuacin a nuevas situaciones
y exigencias con objeto de preservar el ordenamiento social. Es una accin que busca impedir las
expresiones de violencia y que generalmente es promovida desde la cspide del poder. Las reformas
son actos de la elite gobernante de un pas que busca evitar posibles estallidos sociales, son cambios
que buscan distribuir mejor los recursos de una sociedad, son medidas para mejorar la situacin
econmica o la posicin social y poltica de aquellos carentes de los beneficios que afecta una reforma.

La actualidad del cambio.

Las sociedades siguen transformndose y continuaran hacindolo. La introduccin de los robots y la electrnica
en los procesos productivos en Europa, Japn y los EUA ha hecho que hoy se hable de la poca de la
automatizacin total, o de la tercera revolucin industrial. Las aplicaciones de la ms novedosa tecnologa en
las economas actuales persigue:

A) Aumentar el rendimiento del trabajo


B) Mejorar el control sobre los hombres que trabajan y la calidad de los productos.
C) Hacer ms flexibles las lneas productivas para que se adapten mejor a las, variaciones de la demanda.

La llamada reconversin industrial ha empezado a ganar terreno como opcin para sanear las empresas que
trabajan con nmeros rojos y para incrementar la productividad.

En suma, el cambio seguir siendo un hecho social vivo con variadas expresiones y resultados diferenciados
que continuara desafiando la fecunda imaginacin.