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202-S19

REV. 4 DE ENERO, 2002

Butler Lumber Company


En la primavera de 1991, tras un rpido aumento en el volumen de negocios de los ltimos aos,
Butler Lumber Company esperaba todava un importante incremento en las ventas. Sin embargo, pese a
su buena rentabilidad, la empresa haba sufrido una escasez de efectivo y se haba visto obligada a
aumentar su endeudamiento con el Suburban National Bank hasta 247.000 dlares. El prstamo mximo
que Suburban National haca era de 250.000 dlares, y Butler haba logrado mantenerse dentro de este
lmite slo a base de apoyarse en el crdito comercial. Adems, el Suburban exiga ahora a Butler que
garantizara el prstamo con sus inmuebles. Por ello, Mark Butler, propietario nico y presidente de
Butler Lumber Company, buscaba activamente una nueva relacin bancaria donde poder negociar un
prstamo mayor y sin garantas.

Recientemente, Butler haba sido presentado por un amigo personal a George Dodge, directivo de un
banco mucho mayor, el Northrop National Bank. Ambos comentaron la posibilidad de que el banco
pudiera establecer una lnea de crdito para Butler Lumber hasta una cantidad mxima de 465.000
dlares. Butler opinaba que un prstamo de esa cantidad era ms de lo necesario para cubrir sus
necesidades previsibles, pero le atraa la flexibilidad que le proporcionara una lnea de crdito de esa
magnitud. Como resultado de la conversacin, Dodge orden que el departamento de crditos del
Northrop National Bank investigara a Butler y a su empresa.

Butler Lumber Company haba sido fundada en 1981, como una sociedad comanditaria, por Butler y
su cuado, Henry Stark. En 1988, Butler compr la participacin de Stark por 105.000 dlares, y
convirti el negocio en sociedad annima. Stark recibi un pagar por dicha cantidad, a amortizar en
1989, para que Butler dispusiera de tiempo para conseguir la financiacin necesaria y efectuar el pago.
La mayor parte de los fondos necesarios para este pago fueron obtenidos mediante un prstamo de
70.000 dlares negociado a finales de 1988. Este prstamo estaba garantizado por los terrenos y edificios
de Butler, tena una tasa de inters del 11% y era reembolsable en plazos trimestrales, a razn de 7.000
dlares anuales durante los 10 aos siguientes.

La empresa estaba situada en un rea en expansin a las afueras de una gran ciudad ubicada en el
noroeste de la costa del Pacfico. La compaa era propietaria de unos terrenos adyacentes a una va
frrea, y se haban construido dos grandes almacenes en este solar. Las actividades de la empresa se
limitaban a la distribucin al detall de productos madereros en el rea local. Los productos tpicos
incluan madera contrachapada, molduras, marcos y elementos para puertas. En general, se ofrecan a
los clientes descuentos por cantidad, y condiciones de pago con crdito a 30 das neto factura.

Las ventas se haban desarrollado principalmente sobre la base de una competencia acertada en
precios, slo posible gracias a un cuidadoso control de los gastos y por la compra de materiales en
cantidad con descuentos sustanciales. La mayora de las molduras, marcos y elementos para puertas,
_________________________________________________________________________________________________________________
El caso de LACC nmero 202-S19 es la versin en espaol del caso HBS nmero 9-292-013. Los casos de HBS se desarrollan nicamente para su
discusin en clase. No es el objetivo de los casos servir de avales, fuentes de datos primarios, o ejemplos de una administracin buena o deficiente.

Copyright 1991 President and Fellows of Harvard College. No se permitir la reproduccin, almacenaje, uso en plantilla de clculo o transmisin en
forma alguna: electrnica, mecnica, fotocopiado, grabacin u otro procedimiento, sin permiso de Harvard Business School.

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que constituan un significativo volumen de ventas, eran empleados en trabajos de reparacin.


Aproximadamente un 55% de las ventas se realizaban entre marzo y agosto. No haba agentes de ventas,
ya que los pedidos slo se reciban por telfono. Un volumen anual de ventas de 1.697.000 dlares en
1988, 2.013.000 en 1989 y 2.694.000 en 1990, rindieron unos beneficios despus de impuestos de 31.000
dlares en 1988, 34.000 en 1989 y 44.000 en 19901. El Anexo 1 muestra las cuentas de explotacin de los
aos 1988 a 1990, y de los tres meses finalizados el 31 de marzo de 1991.

Butler era un hombre enrgico, de 39 aos, que trabajaba muchas horas diarias. Colaboraba con l un
ayudante, quien, en palabras del investigador del Northrop National Bank, ha estado haciendo y puede
hacer en la empresa prcticamente todo lo que Butler hace. A principios de 1991 haba otros 10
empleados, 5 de ellos trabajando en el almacn y conduciendo los camiones y 5 que participaban en la
administracin y las ventas.

Formando parte de las investigaciones habituales sobre potenciales prestatarios, el Northrop


National Bank solicit informes a algunas empresas que mantenan relaciones de negocios con Butler. El
director de una de sus grandes empresas proveedoras, Barker Company, contest:

Nos gusta la conservadora operacin de su negocio. No ha malgastado su dinero en


inversiones desproporcionadas en instalaciones. Sus gastos de explotacin son todo lo reducido
que podran ser. Tiene control personal sobre cada variante del negocio y posee un juicio claro y
voluntad para trabajar ms intensamente que nadie que haya conocido. Esto, junto a una buena
personalidad, le permite un buen nivel de negocio; desde mi experiencia personal, observando
cmo trabaja, s que mantiene un estrecho control sobre sus propios crditos.

Todos los informes comerciales recibidos por el banco corroboraban esta opinin.

Aparte del negocio maderero, que constitua su mayor fuente de ingresos, Butler posea una casa en
rgimen de condominio con su esposa. La construccin de la casa cost 72.000 dlares en 1979, y estaba
hipotecada por 38.000. Tambin tena un seguro de vida de 70.000 dlares, cuyo beneficiario era su
esposa. Independientemente, la seora Butler posea la mitad de la propiedad de una casa de un valor
aproximado a 55.000 dlares. Adems de esto, no tenan inversiones personales relevantes.

El banco prest especial atencin al endeudamiento y al ratio de liquidez del negocio. Comprob el
claro mercado existente para los productos de la empresa en todo momento y el hecho de que las
perspectivas de ventas eran favorables. El investigador del banco inform: Se espera que las ventas
asciendan a 3,6 millones de dlares en 1991, y podran sobrepasar este nivel si los precios de los
productos madereros aumentasen notablemente en un futuro prximo. Al mismo tiempo, se admita
que una desaceleracin de la economa en general podra frenar la tasa de crecimiento de las ventas. Sin
embargo, las ventas de Butler Lumber estaban hasta cierto punto protegidas de las fluctuaciones en el
mercado de construccin de nuevas viviendas, debido a su relativamente alta proporcin de negocio
para reparaciones. Era difcil hacer proyecciones que superaran el ao 1991, pero las perspectivas para
un continuado crecimiento del volumen de negocio de Butler Lumber en el futuro previsible parecan
buenas.

El banco advirti asimismo el rpido aumento de las cuentas y efectos a pagar de Butler Lumber en
los ltimos tiempos, en especial en la primavera de 1991. Las condiciones de compra usuales en el ramo
concedan un descuento del 2% a los pagos abonados en los 10 primeros das a partir de la fecha de

1 Las ventas en 1986 y 1987 ascendieron a 728.000 y 1.103.000 dlares, respectivamente; los datos sobre beneficios para esos aos
no eran comparables con los de 1988 y posteriores debido al cambio de sociedad comanditaria a sociedad annima. Como una
corporacin, Butler ha sido gravada con la tarifa del 15% sobre sus primeros 50.000 dlares en ingresos, 25% en los siguientes
25.000 dlares, y 34% sobre todo el ingreso adicional encima de los 75.000 dlares.

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factura. Las cuentas vencan a los 30 das, al precio de factura, pero los proveedores normalmente
permitan algn retraso en los pagos. En los dos ltimos aos, Butler se haba beneficiado de muy pocos
descuentos en las compras debido a la falta de liquidez, como consecuencia de la compra de la
participacin de Stark y por las inversiones adicionales en circulante asociadas al creciente volumen de
ventas de la empresa. En la primavera de 1991, el crdito comercial estaba seriamente excedido debido
al esfuerzo de Butler para mantener su prstamo dentro del lmite de 250.000 dlares exigido por el
Suburban National Bank.

En el Anexo 2 se muestran los balances a 31 de diciembre de 1988-1990 y a 31 de marzo de 1991.

Las conversaciones preliminares entre Dodge y Butler se hicieron en trminos de un crdito


autorrenovable a 90 das, con garantas, que no deba sobrepasar los 465.000 dlares. Los detalles
especficos del prstamo no se haban concretado, pero Dodge haba explicado que el contrato incluira
las clusulas restrictivas usuales de tales prstamos. A modo de ejemplo, mencion la necesidad de que
se impusiesen restricciones sobre prstamos adicionales; que se mantuviese el circulante neto a un nivel
acordado; que las nuevas inversiones en activos fijos slo pudiesen efectuarse con el consentimiento
previo del banco; y que se establecieran lmites a la retirada de fondos del negocio por parte de Butler.
Se establecera un tipo de inters variable de 2 puntos porcentuales sobre la tasa preferencial (la tasa
pagada por los clientes crediticiamente ms slidos del banco). Dodge indic que el tipo de inters
inicial a pagar sera aproximadamente de un 10,5%, bajo las condiciones vigentes a principios del ao
1991. Ambos sobreentendieron que Butler rescindira sus relaciones con el Suburban National Bank si
alcanzaba un acuerdo de crdito con el Northrop National Bank.

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Anexo 1 Gastos de explotacin para los aos finalizados a 31 de diciembre de 1988-1990 y para el
primer trimestre de 1991 (en miles de dlares)

er.
1 trimestre de
1988 1989 1990 1991
Ventas 1.697 2.013 2.694 718a
Coste mercancas vendidas
Stock inicial 183 239 326 418
Compras 1.278 1.524 2.042 660
1.461 1.763 2.368 1.078
Stock final 239 326 418 556
Coste mercancas vendidas 1.222 1.437 1.950 522
Beneficio bruto 475 576 744 196
Gastos de explotacinb 425 515 658 175
Intereses 13 20 33 10
Beneficio antes de impuestos 37 41 53 11
Provisin impuestos 6 7 9 2
Beneficio neto 31 34 44 9
aEn el primer trimestre de 1990, las ventas fueron de 698.000 dlares, y el beneficio neto fue 7.000 dlares.

bLos gastos de explotacin ncluyen un sueldo en efectivo para Butler de 75.000 dlares, en 1988. En 1989, 85.000 dlares; 95.000 en
1990 y 22.000 en el primer trimestre de 1991. Butler reciba tambin algunas de las compensaciones de las que normalmente se
benefician los propietarios de empresas que no cotizan en bolsa.

Anexo 2 Balances de situacin a 31 de diciembre de 1988-1990, y a 31 de marzo de 1991 (en miles de


dlares)

er.
1 trimestre de
1988 1989 1990 1991
Caja 58 48 41 31
Cuentas a cobrar - neto 171 222 317 345
Stocks 239 326 418 556
Total activo circulante 468 596 776 932
Inmovilizado neto 126 140 157 162
Total activo 594 736 933 1.094

Efectos a pagar - banco 146 233 247


Efectos a pagar - Henry Stark 105
Efectos a pagar - proveedores 157
Proveedores 124 192 256 243
Otros acreedores 24 30 39 36
Porcin a corto de deuda a largo 7 7 7 7
Total exigible a corto 260 375 535 690
Deuda a largo plazo 64 57 50 47
Total exigible 324 432 585 737
Fondos propios 270 304 348 357
Total pasivo 594 736 933 1.094

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