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TEMA 3: Expansin del cristianismo y primeras herejas

1. La organizacin y jerarqua eclesisticas


En el ao 313 el emperador CONSTANTINO decret la libertad de culto en todo el Imperio, por lo que el
cristianismo pas a tener el mismo rango que el resto de religiones. Ms tarde, en 380, el emperador
TEODOSIO reconoci al cristianismo como la religin oficial del Estado y prohibi las dems. Esto produjo
una absoluta unin entre el poder poltico y la nueva religin oficial, confiriendo a los lderes religiosos,
los obispos, poder religioso y tambin poder civil, sobre todo en Derecho de Familia (Codex Theodosianus).
Esto supuso un claro beneficio econmico para la Iglesia, pero la ortodoxia (unidad en la fe), no fue unnime
al surgir las herejas.

La Iglesia, inicialmente desestructurada, se inspir en la organizacin administrativa imperial para crear


los patriarcados que la constituan. En cuanto a la jerarqua:
1. El PAPA o sumo pontfice: autoridad mxima de la Iglesia de Oriente y de Occidente: es obispo de Roma.
2. El PATRIARCA: mxima autoridad religiosa de un patriarcado. Los patriarcados eran circunscripciones
basadas en las demarcaciones territoriales del Imperio Romano. En Occidente estaba el patriarcado de
Roma y Oriente Alejandra, Antioqua, feso, Jerusaln y Constantinopla desde 451.
3. El METROPOLITANO o Arzobispo primado: principal entre los arzobispos de la Iglesia de un reino o
Estado. Estaba por encima del resto de los obispos y arzobispos.
4. El ARZOBISPO: desde el siglo IV, varias dicesis forman un arzobispado. Preside las elecciones de
obispos y los consagra. El arzobispo es el obispo (sacerdote) de grado superior del que dependen varios
obispos.
5. El OBISPO (episkopus): sacerdote de la Iglesia catlica que tena jurisdiccin sobre el territorio de la
ciudad (civitas) en que resida (sede episcopal) y las parroquias rurales asociadas, que unidas constituan
la Dicesis, formada por varias provincias.
6. El SACERDOTE o prroco: forma el "clero secular, tiene a su cargo la Parroquia, agrupacin de fieles
cristianos, y administra los sacramentos a los fieles.
7. El MONJE: miembro del monacato, separado de la sociedad y que vive de acuerdo con los principios o
normas de una regla, por lo que se le conoce como "clero regular''.
8. Los FIELES: miembros de la Iglesia que no pertenecen al clero.

En los ltimos tiempos del Imperio Romano, la ciudad fue perdiendo importancia por la ausencia de los
dirigentes, y en ocasiones los obispos se conviertieron en jefes espirituales y civiles. Muchos de estos
obispos pertenecan a la clase senatorial y disfrutaban de un cuantioso patrimonio que, a su muerte,
donaban a la Iglesia, aumentando constantemente su riqueza. Otros fieles siguieron esa costumbre por lo
que la Iglesia se convirti en una gran propietaria de bienes rsticos.

Durante la Edad Media, la tierra era casi la nica fuente generadora de riqueza y poder. La ciudad se
convirti en el centro de la vida religiosa y todo empez a girar alrededor del obispo y su catedral, que
albergaba las reliquias milagrosas de santos que protegan a la urbe. Asimismo, iglesias y catedrales
ejercan como lugares de asilo y beneficencia de numerosos pobres. Los obispos extendieron su poder
sobre los poblados de la dicesis mediante parroquias rurales desde las que los presbteros transmitan sus
mensajes a la poblacin

Debido al creciente poder de los obispos, los reyes brbaros y los emperadores intentaron controlar su
eleccin para conseguir su fidelidad, con lo que a veces surgieron verdaderas familias episcopales con
cargos hereditarios. Esta es la razn por lo que surgi el celibato eclesistico: en Oriente los sacerdotes
podan casarse, excepto los obispos, pero en Occidente, Len I (s. V) impuso el celibato, norma seguida de
manera irregular durante toda la Edad Media.

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El metropolitano sola reunir a los obispos de su provincia en asambleas (snodos o concilios provinciales)
para acordar las directrices a seguir por toda la comunidad en lo que se refiere a moral, costumbres, ritos
y vida religiosa.

El concilio, reuna a los obispos de rodo el reino. Legislaba en forma de cnones, que pasaban a integrarse
en el Derecho general de la Iglesia. Estos cnones se recopilaban en obras como la Collectio Hispana o la
Dionisiana.

2. Las iglesias orientales: los Patriarcados. El Primado de Roma


Desde la reforma administrativa de Diocleciano (inicio s. IV) el Imperio Romano se dividi en 4 grandes
prefecturas, que a su vez se dividan en dicesis y estas en provincias, que se correspondan con las
metrpolis eclesisticas. El Imperio de Oriente se divida en
1. prefectura de Iliria (con las dicesis de Mesia y Panonia)
2. prefectura de Oriente (con las dicesis de Tracia, Asia, Condado de Oriente, Ponto y Egipto).

A medida que la Iglesia avanzaba, fue imponindose el ttulo de patriarca para los metropolitanos de
algunas dicesis, todas ellas fundadas por uno de los apstoles y de relevancia especial.
Esta denominacin especfica fue plenamente establecida en el Concilio de Nicea I (325), donde el
tratamiento y dignidad patriarcales se reservaron slo para 4 obispos metropolitanos.
Por su parte, el primer Concilio de Constantinopla (381) delimit las provincias eclesisticas e impuso
que los obispos de una determinada dicesis no interfiriesen en los asuntos de otra, consagrando la
independencia de los ms altos rangos. Tambin fue durante este concilio cuando se estableci la
existencia de la Pentarqua (5 patriarcados) Roma, Constantinopla, Alejandra, Antioqua y Jerusaln.
A finales del siglo XVI se creara el patriarcado de Mosc.

Patriarcados de Oriente:
1. ALEJANDRA: su patriarca goz de gran prestigio durante los siglos V y VI por su doctrina y su enorme
poder poltico. Fue el foco principal del pensamiento cristiano y defensor de la ortodoxia frente a los
arrianos, siendo San Atanasio su principal figura.
2. ANTIOQUA: el obispo de Jerusaln le discuta continuamente la autoridad, hasta que en el Concilio
de Calcedonia (451), la ciudad fue elevada tambin a la categora de patriarcado.
3. JERUSALN: Jerusaln, la Ciudad Santa, se la considera la iglesia madre de toda la cristiandad. Con el
Concilio de Calcedonia (451) esta sede adquiri el rango de patriarcado.
4. CONSTANTINOPLA: desde el concilio de Constantinopla en 381 su patriarca qued un escaln por
debajo del patriarca de Roma, establecindose definitivamente la estructura jerrquica. En el
Concilio de Calcedonia (451), el patriarca de Constantinopla alcanz un rango equivalente al del Papa
de Roma, pero ste nunca lo acept. Su patriarca sufri la constante intervencin de los emperadores
bizantinos y con el tiempo se convirti en el gran rival de Roma.

Patriarcado de Occidente: ROMA


La estructura eclesistica fue distinta y las dicesis civiles del Imperio (Espaa, Vienne, Galia y Bretaa) no
dieron lugar a patriarcados, excepto en el caso de Roma y Cartago, aunque esta ltima se vio superada por
las querellas donatistas (movimiento religioso que reaccion ante el relajamiento de la Iglesia en algunas
cuestiones) y finalmente por la invasin musulmana. Durante siglos, el Papa de Roma intent mantener
su independencia y defendi la pureza del dogma. Como obispo de Roma, funda su autoridad en San Pedro
y los dems patriarcas le reconocen una primaca honorfica, aunque conservan su autonoma. Los reyes
brbaros, mayoritariamente arrianos, desconfiaban del poder del Papa sobre los obispos de sus reinos,
pero con la evangelizacin fue imponindose.

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Desde los das de Constantino y Teodosio, la Iglesia y sus miembros haban alcanzado una posicin de
privilegio y, una vez proclamada su oficialidad, no toler que nadie la discutiese. Esto conllev que tanto
los emperadores bizantinos como los reyes brbaros se inmiscuyesen en sus asuntos, presionasen en la
eleccin de altos cargos e incluso impusiesen su opinin en temas puramente teolgicos. Por eso el Papa
empez a delimitar los poderes: el espiritual para el Papa y el temporal para el Emperador.

En los primeros siglos, los obispos eran elegidos por el pueblo y el clero, entrando en juego, adems de
cuestiones religiosas, otras de ndole social, poltica y econmica por lo que muchas elecciones acababan
en disturbios sofocados por la autoridad civil, que pronto acab interviniendo en el proceso. El patriarca
de Constantinopla era escogido por el emperador mientras que el Papa de Roma, antes de consagrarse,
deba obtener la aprobacin del emperador bizantino hasta que en 680 se aboli esta costumbre. Ms
tarde, con la conquista de Italia por Carlomagno, la comunicacin a Bizancio fue sustituida por otra al
emperador franco.

La primaca de los Papas alcanz su cnit con San Len I Magno (440 461), quien vio reconocida su
autoridad por los obispos de Galia, Hispania e Ilrico gracias a su xito al defender Roma de hunos (452) y
vndalos (455) y a su custodia de la ortodoxia en el Concilio de Calcedonia (451). Con Gelasio I (492 496)
aparece por primera vez la doctrina de las dos espadas en una carta enviada en 494 al emperador de
Constantinopla Anastasio I: la autoridad pontificia es mucho ms importante que la del emperador dado
que tiene que rendir cuentas ante el tribunal divino y de ah la necesidad de que los poderes polticos se
dobleguen al juicio eclesistico. De este modo, slo Roma poda juzgar a obispos y patriarcas y sus
sentencias eran inapelables. La tesis de las dos espadas fue el punto de arranque de un conflicto que en
Occidente termin en un choque frontal entre el poder real y el papal.

3. Concilios y Herejas
La expansin del cristianismo afront varias dificultades, pues tras ser aceptado por los emperadores
pronto surgieron en su seno diferentes interpretaciones sobre los aspectos fundamentales de la fe. La
mayora de las herejas surgieron en Oriente, pues all haba ms cristianos, el helenismo estaba muy
implantado y exista una mayor sutileza interpretativa en la comunidad. En Occidente tambin
aparecieron movimientos herticos, aunque de distinta naturaleza.

3.1 Herejas de Occidente: Donatismo, Pelagianismo y Priscilianismo


3.1.1 El Donatismo
Surgi en Occidente, en el norte de frica, a principios del siglo IV. Su principal valedor fue el obispo Donato
de Cartago (355). Los donatistas se oponan a la vida relajada del clero y haca depender la eficacia de los
sacramentos de la pureza del que los administraba. Al principio surgi como un cisma en la Iglesia
norteafricana, pero acab convirtindose en una autntica hereja, hasta la llegada de los vndalos y volvi
a resurgir con gran fuerza tras la conquista de Justiniano.

3.1.2 El Pelagianismo
Surgi en Occidente en el siglo IV-V y toma el nombre de su creador Pelagio, para quien todos los hombres
nacan sin el pecado original, el pecado de Adn no se transmite al resto de la humanidad, y el bautismo
era, por lo tanto, superfluo. El hombre, obrando rectamente y de acuerdo con su conciencia, poda alcanzar
la vida eterna. No crean que Jess nos hubiese abierto el Reino de los Cielos a su muerte, pero s era
importante por su doctrina y su ejemplo. El Pelagianismo fue condenado en el Concilio de Cartago de 418,
siendo san Agustn uno de sus principales detractores.

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3.1.3 El Priscilianismo
Tom su nombre de Prisciliano, obispo de vila. Su doctrina, que contena vestigios gnsticos y
maniqueos, se difundi por Galicia y Lusitania. Estaba impregnado de un fuerte contenido social y de
crtica a la jerarqua. Fue acusado de brujera y decapitado en Trveris en 385, convirtindose as en
la primera vctima de la persecucin contra los herejes por la presin de ciertos obispos hispanos. No
obstante, San Ambrosio de Miln y San Martn de Tours protestaron ante el emperador Mximo por
la ejecucin.

3.2 Herejas de Oriente: Arrianismo, Nestorianismo y Monofisismo


Las herejas de Oriente tuvieron ms calado dogmtico y mayor trascendencia poltica y social, por
lo que para condenarlas se reunieron los primeros Concilios Ecumnicos.

3.1.1 El Arrianismo
Surgi en Oriente en el s. IV y toma su nombre de Arrio, presbtero de Alejandra que estructur esta
doctrina nacida en Antioqua. Segn esta doctrina la Trinidad estaba formada por
1. el Hijo, encarnado en Jess de Nazaret, creado por el Padre antes de todos los tiempos. Era un ser
superior, pero en calidad de semidis, era inferior a Dios-Padre.
2. el Padre, quien no tena ni principio ni fin y haba creado a todos los seres.
3. el Espritu Santo

La doctrina de Arrio amenazaba los principios del cristianismo, por lo que Constantino (quien basaba la
unidad del Imperio en el cristianismo) decidi convocar un Concilio en Nicea (325), el primer Concilio
Ecumnico. De este Concilio surgieron:
1. el Credo o Smbolo de Nicea, de acuerdo con el cual el Hijo fue engendrado, no creado,
consustancial al Padre.
2. las normas para calcular la fecha de la Pascua de Resurreccin, tema de disputa entre judos y el
patriarca de Alejandra. Se estableci que caera entre el 22 de marzo y el 25 de abril, segn el
calendario lunar, cayendo concretamente en el primer domingo tras el plenilunio que segua al
equinoccio de primavera (21 de marzo). En 325 el equinoccio de primavera cay en un 21 de marzo,
por lo que el papa Gregorio XIII modific el calendario para evitar el desfase, creando as el
calendario gregoriano.

A pesar de los acuerdos del Concilio de Nicea, muchos obispos retornaron a sus posiciones herticas por lo
que aos despus se hizo necesario un II Concilio Ecumnico en Constantinopla (381) que consigui acabar
con el arrianismo en el Imperio. A pesar de ello, la doctrina se extendi entre los godos gracias a la accin
del obispo Ulfila, pero acab desapareciendo tras la conversin al catolicismo de los visigodos en tiempos
de Recaredo (589).

3.1.2 El Nestorianismo
Esta hereja del s. V defenda que Cristo posea dos naturalezas, una humana y otra divina, completas y a
la vez separadas, aunque la naturaleza humana prevaleca sobre la divina. Negaba que Mara fuera la
madre de Dios, engendr a un hombre en el que habit la naturaleza divina. Fue sostenida por el patriarca
Nestorio de Constantinopla.

En el III Concilio Ecumnico celebrado en feso en 431 se defendi la tesis de una nica persona en Cristo
con dos naturalezas, divina y humana, sin separacin ni confusin entre ellas. As, Mara se converta en la
madre de Dios (Theotokos). El nestorianismo se refugi en la Persia sasnida y se difundi por Irak, India y
China, donde an subsiste. Cirilo de Alejandra, gran defensor del Concilio y enemigo del Nestorianismo.

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3.1.3 El Monofisismo
Fue la hereja que tuvo mayor arraigo, contribuy a debilitar internamente el Imperio y caus el
abandono de la causa de gran parte de sus sbditos tras la invasin musulmana. El monje griego
Eutiques defendi frente al Concilio de feso (431) que las naturalezas humana y divina estaban
fundidas en Cristo en una sola naturaleza, aunque la divina se sobrepona a la humana.

El monofisismo fue reconocido como doctrina oficial en un nuevo Concilio en feso (449), presidido por
Teodosio II (Emperador de Oriente), dominado por la faccin monofisita y sin la presencia de delegados
de Roma. Ante este hecho, el Papa Len I lo calific como latrocino de feso (el fraude de feso) y
convoc en 451 el IV Concilio Ecumnico de Calcedonia que conden el monofisismo y defini a Cristo
como completo en cuanto a divinidad y en cuanto a humanidad, verdaderamente Dios y
verdaderamente hombre y con dos naturalezas, sin confusin, inmutables indivisas e inseparables.
Numerosos obispos no aceptaron las conclusiones de Calcedonia, naciendo as un cisma que ha llegado hasta
nuestros das:
1. la Iglesia Ortodoxa Copta (Egipto, Etiopa y Eritrea)
2. la Iglesia Ortodoxa Siria o Jacobita (Lbano, Siria e Irak)
3. la Iglesia Ortodoxa Armenia (Armenia y pases de la dispora armenia

De esta secular contienda religiosas dos cosas haban quedado claras:


slo el Concilio Ecumnico poda fijar la ortodoxia y promulgar decretos administrativos aceptados por
todos
slo los emperadores podan convocar los Concilios Ecumnicos, al ser reconocida su autoridad por todas
las partes.

4. San Gregorio Magno y la evangelizacin de los anglosajones


Tras la conquista bizantina de Italia, el Papa volvi a sufrir las injerencias/intromisiones del emperador:
los Papas deban notificar a Constantinopla su eleccin y esperar su aprobacin antes de la consagracin.
Por otro lado, la irrupcin asoladora de los lombardos, que ejercieron una fuerte presin sobre Roma,
convirti a los Papas en valedores/defensores de la Urbe, cuya defensa encabezaron, y en nicos
representantes de sus ciudadanos.

En este contexto surgi el Papa San Gregorio Magno, miembro de una rica familia romana, antiguo prefecto
de la ciudad y embajador del Papa Pelagio II en Constantinopla. Fue elegido Papa en el ao 590 y en seguida
tuvo que negociar el levantamiento del asedio que sufra la ciudad por parte de tropas lombardas,
convirtindose en la figura ms importante de Roma y su Ducado. Los acuerdos que firm con el rey
lombardo Agiulfo fijaron las fronteras del reino brbaro y las tierras del Ducado Romano, ncleo del futuro
Patrimonio de San Pedro.

Formado en ambientes benedictinos, Gregorio I dio un impulso misionero al monacato occidental con la
idea de formar un gran reino cristiano, defensor de la fe, bajo la tutela de Roma. De este modo, conocedor
de la resistencia de los paganos anglosajones al cristianismo, Gregorio I envi a las Islas Britnicas a un
grupo de monjes, dirigidos por el monje Agustn ms tarde primer arzobispo de Canterbury -, que
consiguieron la conversin del rey de Kent, Ethelberto (601). La evangelizacin continu por Essex,
crendose la sede episcopal en Londres.

Gregorio I inaugur el Pontificado puramente medieval, dict numerosas normas para que el clero siguiese
la disciplina eclesistica, alent la labor evangelizadora de los benedictinos y cre el canto gregoriano.

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5. El monacato
5.1. El monacato oriental
El monacato surgi en Oriente, en la segunda mitad del siglo III, entre quienes queran llevar una vida
contemplativa como sustituto del sacrificio del martirio (forma suprema de entrega a Cristo).
Inicialmente, eran personas que se retiraban al desierto o a lugares inhspitos donde aislarse y
dedicarse a la oracin y a una vida austera por lo que, en principio, no encontraron lugar mejor que
los desiertos egipcios (Tebaida y Nitria). De este modo surgieron los anacoretas, personas que vivan
aisladas en refugios naturales, buscando la perfeccin interna, aunque sin estar sujetos a reglas
concretas. Los anacoretas tenan normalmente una extraccin social baja, eran ajenos a las
especulaciones teolgicas y gozaban de gran estima entre la poblacin. Tambin surgieron los
eremitas, anacoretas que reciben instruccin sobre cmo afrontar la vida y defenderse de las
acechanzas del demonio y para realizar en comn algunos actos litrgicos. Ms tarde se desarrollara
la laura, que se difundi por Siria, Galia e Italia principalmente

En el ao 330, San Pacomio, viendo los peligros que para el alma tena la vida aislada de los eremitas,
decidi fundar una comunidad de cenobitas, cuya vida se basaba en el trabajo manual y en el estudio
de la Biblia bajo una disciplina comn. Naci as la institucin del cenobitismo o monacato, como lo
conocemos hoy en da. No obstante, esta forma de vida NO es exclusiva del cristianismo. De manos
de San Hilarin, en Palestina, Siria, el Sina y Armenia aparecieron las lauras. Sus monjes vivan
aislados durante la semana para reunirse los domingos, celebrar la liturgia y comer juntos. Otra
variedad de monjes fueron los estilitas, como San Simen, que vivi sobre una columna durante aos.

El verdadero fundador del monacato oriental fue San Basilio (s. IV), cuya regla sigue vigente entre los
monjes ortodoxos y sirvi de modelo a San Benito. La regla basiliana huye de las mortificaciones,
defiende el trabajo manual e intelectual y crea una jerarqua monacal. Los monjes basilianos fueron
miles en el Imperio y se involucraron activamente en las discusiones teolgicas. Por su celibato, casi
todos los obispos ortodoxos se fueron de sus filas.

5.2. El monacato occidental


En Occidente el monacato surgi posteriormente de la mano de personas que haban estado en
contacto con el monacato oriental; se difundi con mayor lentitud y su reglamento apareci en el
siglo VI con la creacin del benedictinismo. San Agustn fue el principal impulsor del monacato
norteafricano y creador de la Regla. En la Galia, San Martn de Tours introdujo la vida cenobtica y
cre los monasterios de Tours y Poitiers. En Espaa, a principios del siglo IV, el Concilio de Elvira ya
hablaba de vrgenes consagradas a Dios, y en la poca visigoda se crea el monasterio de Dumio en
Braga (Portugal). A partir del siglo IV, en el Bierzo y Galicia se instalaron numerosos ermitaos y en
el siglo VII floreci un espritu monstico basado en la Regla de San Fructuoso de Braga.

Frente a la multiplicacin de reglas, muchas de ellas de efmera duracin, el monacato en Irlanda y


Gran Bretaa tuvo una mayor atraccin, caracterizado por su alto nivel cultural, por su rigorismo y
por el papel que jug en la cristiandad occidental. San Patricio, nacido hacia 387 en Gran Bretaa,
predic en el norte de Irlanda y fund numerosos monasterios e iglesias en la isla desde los que
partieron los monjes (scotti) que hacia 563 evangelizaron a los pictos en el norte de Inglaterra. La
evangelizacin de Irlanda y Escocia fue ms lenta por la divisin de la sociedad en numerosos clanes
y el poder de sus sacerdotes druidas, con los que tuvo que luchar, incluso fsicamente, San Patricio.

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San Columbano parti de Irlanda en 590 para evangelizar las Galias y fundar en Borgoa los
monasterios de Luxeil y Fontaine, San Gall muy cerca de Zrich y Bobbio en Italia, todos ellos
importantes focos culturales.

Los monjes irlandeses vivieron en comunidades muy numerosas. Debido a la ausencia de ciudades y
a la presencia del clan como elemento vertebrador, sus abades ejercan el papel de obispos, a los
que sustituan, ejerciendo su autoridad sobre todo el territorio del clan. Estos monjes se
diferenciaron de los continentales por la extremada dureza penitencial, por el ritual del bautismo y
por la forma del cmputo de la Pascua y en la ordenacin sacerdotal, lo que ocasion numerosos
roces con los monjes llegados para evangelizar a los anglosajones.

En este escenario destaca la figura del italiano San Benito de Nursia, nacido a mediados del siglo V,
que fund el monasterio de Monte Casino y redact su famosa Regula monachorum, a partir de las
existentes, en la que daba especial relevancia a la vida intelectual y manual del monje (ora et labora)
y se alejaba del rigorismo cltico para dar ms importancia al canto divino. El abad, con cargo vitalicio,
gobernaba la comunidad y se le tena obediencia ciega mientras que, el monje, adscrito al monasterio,
tena detalladamente regulada toda su vida. Estos monjes se diferenciaban de los monjes girvagos
en que quedaban adscritos a un monasterio por el resto de su vida y no recorran varios hasta
encontrar uno a su gusto. Unos aos despus de la muerte de San Benito, Monte Casino fue arrasado
por los lombardos en 577, aunque sus monjes pudieron escapar a Roma donde recibieron la
proteccin del Papa San Gregorio Magno. Fue una de las abadas ms famosas y poderosas de la Edad
Media, junto con Cluny, y fue modelo artstico y arquitectnico de muchas de ellas. En el siglo XI fue
el centro de un gran seoro abacial que posea unas ochenta mil hectreas, que facilitaron las
condiciones materiales para su gran esplendor.

La Regula monachorum de San Benito se extendi rpidamente por Europa. Ora et labora resuma
perfectamente la idea de su fundador: era una Regla eminentemente prctica que organizaba toda la
vida del monje y, adems, era mucho ms flexible y humana que las reglas de los dems monasterios.
La Regla exaltaba la obediencia a la autoridad del abad y el trabajo manual del monje para su sustento,
frente a la vida contemplativa del eremita. Los monjes benedictinos puestos al servicio del Papado
fueron eficaces evangelizadores y difusores de las doctrinas de Roma. En el siglo IX Carlomagno y el
episcopado carolingio reconocieron la Regula monachorum como la nica vlida en el Imperio.

Los monjes benedictinos, desde sus monasterios instalados en zonas rurales de Europa, con sus
scriptoria, con la prctica de la liturgia romana y con su organizacin, forjaron una idea de pertenencia
a una tierra comn llamada Europa.

6. La transmisin de la cultura clsica en Occidente


6.1. Lengua y cultura
Tras la divisin del Imperio (395), la brecha entre Oriente y Occidente fue ensanchndose y el latn fue
dando paso al griego en Oriente, que progresivamente se va helenizando. Asia Menor y Alejandra
eran las regiones ms helenizadas, aunque en Egipto el copto era lengua comn. A partir del siglo V,
el griego renace en todas las provincias del Imperio mientras florecen las escuelas de Atenas, Gaza y
Constantinopla. El propio Justiniano (527-565) hablaba latn, su lengua materna y griego, la lengua
del pueblo, pero Tiberio II fue el ltimo emperador que tuvo el latn como lengua materna, y el griego
se convirti en la lengua del Imperio a su muerte en 582.

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En Occidente, a raz de las invasiones, el latn fue gradualmente abandonado en los distintos reinos.
En cada regin se empleaba una variedad de latn distinta hecho que, unido a un menor uso de la
lengua escrita, acentu las diferencias y abri un foso entre la lengua oral (latn vulgar) y la escrita
(bajo latn). De este modo, en el siglo V el latn alcanza su nivel ms bajo, ya no se distingue entre
vocales largas y cortas, aparecen las preposiciones para distinguir las declinaciones, etc. Las antiguas
escuelas de gramtica y retrica desaparecieron, los textos de los autores clsicos empezaron a ser
ininteligibles y los antiguos temas mitolgicos dejaron de interesar. En su lugar, se impuso el estudio
de la Biblia y de los escritos de los Padres de la Iglesia pues todos los escritores del momento eran
eclesisticos a los que no les interesaba la literatura clsica.

6.2. Centros de creacin y difusin


Desde el siglo III el pensamiento cristiano occidental trat de alcanzar un compromiso con la cultura
antigua y desembocando en la labor receptora y conservadora de la Iglesia, que preserv esta cultura.

FRANCIA. Destacan el obispo de origen senatorial Sidonio Apolinar (s. V), que compuso 24 poemas de
gran correccin y, ya en el siglo VI, el gran historiador y obispo Gregorio de Tours, que escribi una
prosa bastante correcta. De finales del siglo VI es importante Venancio Fortunato, obispo de Poitiers,
compositor de himnos, epigramas, elegas, etc. Por la elegancia de su latn se le considera el ltimo
de los poetas clsicos y el primero de los medievales.

ITALIA. Tanto Odoacro como Teodorico, favorecieron la cultura clsica, de modo que en el siglo V
destacan figuras como el poeta Ennodio, que se inspiraba en la mitologa clsica, Boecio, cultivador
de la filosofa clsica especialmente de Platn, a travs de su De consolatione Philosophiae y
Casiodoro, que mantuvo la tradicin cancilleresca clsica y, mediante sus Institutiones, detall a los
monjes la correcta interpretacin de las Escrituras e impuls el estudio de las artes liberales. San
Gregorio Magno realiz diversos estudios litrgicos Dilogos y Libros morales- con amplia resonancia
en el medievo.

ESPAA. Durante el siglo VI, sobresale San Isidoro de Sevilla, que recogi y sistematiz el saber
antiguo y lo transmiti a la posteridad. Sus Etimologas, obra de referencia durante la Edad Media,
son un compendio sobre historia, literatura, gramtica, derecho, etc. del mundo antiguo.

IRLANDA E INGLATERRA. En las escuelas catedralicias de Jarrow, Canterbury y York se cultivaban la


cultura y el latn clsicos. Los scriptoria de los monjes irlandeses copiaron y decoraron con bellas
miniaturas toda clase de manuscritos, aunque fueron los anglosajones quienes recogieron el legado
de la antigedad durante sus viajes al continente. La figura ms representativa fue Beda el Venerable
(s. VII-VIII) quien propuso datar los acontecimientos antes y despus de Cristo y nos transmiti la
historia de la Heptarqua en su Historia eclesistica de la nacin inglesa. En esa poca se tradujo la
Biblia al anglosajn y se compuso el poema pico Beowulf.

A pesar de los debates al respecto, es posible concluir que la Iglesia fue la nica institucin capaz de
transmitir a Occidente, a travs de sus monjes, la cultura de la Antigedad. A pesar de ello, nos
encontramos con un tipo de cultura que, aun admirando los clsicos, dio lugar a unas formas de
pensamiento y estilo nuevos, en el que el eje principal del pensamiento ser la Biblia y cuanto gira
alrededor de la vida eclesistica. Adems, se cultiv el gnero de las Vidas de Santos, con amplia
repercusin en la Edad Media pues fueron utilizadas por la Iglesia para edificar a sus fieles.

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GLOSARIO Tema 3
anacoreta: persona que viva aislada en refugios naturales, buscando la perfeccin interna, aunque sin estar
sujeta a reglas concretas. Los anacoretas tenan normalmente una extraccin social baja, eran ajenos a las
especulaciones teolgicas y gozaban de gran estima entre la poblacin.

arrianismo: hereja oriental toma su nombre de Arrio, presbtero de Alejandra que estructur esta doctrina
nacida en Antioqua. Esta doctrina consideraba que la Trinidad estaba formada por un Padre sin principio ni fin y
creador de todos los seres, un Hijo creado por el Padre antes de todos los tiempos y el Espritu Santo.

arzobispado: desde el siglo IV, territorio compuesto por varias dicesis y bajo la autoridad de un arzobispo.

arzobispo: desde el siglo IV, varias dicesis forman un arzobispado. Preside las elecciones de obispos y los
consagra. El arzobispo es el obispo (sacerdote) de grado superior del que dependen varios obispos.

cenobio: monasterio. Vida en comn. Edificio donde viven los cenobitas.

cenobita: miembro de la comunidad creada por San Pacomio cuya vida se basaba en el trabajo manual y en
el estudio de la Biblia bajo una disciplina comn. Hoy en da se conoce como monacato.

civitas: ciudad. Ciudad amurallada de origen romano convertida en centro administrativo y sede episcopal.

cluniacense: relativo a Cluny. Orden monstica del siglo x bajo la regla benedictina.

Dicesis: territorio en el que el obispo ejerce su cargo. Est formada por varias provincias.

dicesis: territorio en el que el obispo ejerce su cargo. Estaba formada por varias provincias, estando al frente
de cada una el metropolitano, el arzobispo en Occidente.

donatismo: hereja occidental cuyo principal valedor fue el obispo Donato de Cartago. Los donatistas se
oponan a la vida relajada del clero y hacan depender la eficacia de los sacramentos de la pureza del que
los administraba.

fiel: miembro de la Iglesia que no pertenece al clero.

fiel: miembro de la Iglesia que no pertenece al clero.

laura: Imperio Bizantino. Sistema de vida intermedio entre el eremita y el cenobita.

metropolitano: obispo superior que tiene el control de varias dicesis. Equivalente a arzobispo.

metropolitano: tambin llamado arzobispo primado. principal entre los arzobispos de la Iglesia de un reino o
Estado. Estaba por encima del resto de los obispos y arzobispos.

monje: miembro del monacato, separado de la sociedad y que vive de acuerdo con los principios o normas de
una regla, por lo que se le conoce como "clero regular''.

monofisismo: hereja oriental segn la cual en Cristo existen la naturaleza divina y la humana, sin
separacin pero confundidas, de forma que la naturaleza humana se pierde, absorbida, en la divina.

nestorianismo: hereja cristiana oriental del siglo V sostenida por el patriarca Nestorio que vea en Cristo
dos naturalezas separadas y negaba que Mara fuera la madre de Dios.

obispado: territorio sometido a la jurisdiccin de un obispo.

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TEMA 3: Expansin del cristianismo y primeras herejas
obispo: sacerdote de la Iglesia catlica que tena jurisdiccin sobre el territorio de la ciudad (civitas) en que
resida (sede episcopal) y las parroquias rurales asociadas, que unidas constituan la Dicesis, formada por varias
provincias.

ortodoxo: Imperio Bizantino. Que sigue la recta doctrina.

Papa: padre. Sumo pontfice, mxima autoridad religiosa de la Iglesia catlica y obispo de Roma. Ttulo del
Patriarca de Alejandra.

Parroquia: agrupacin de fieles cristianos.

patriarca: mxima autoridad religiosa de un patriarcado. Los patriarcados eran circunscripciones basadas en las
demarcaciones territoriales del Imperio Romano. En Occidente estaba el patriarcado de Roma y Oriente
Alejandra, Antioqua, feso, Jerusaln y Constantinopla desde 451.

patriarcado: eran circunscripciones basadas en las demarcaciones territoriales del Imperio Romano. En
Occidente estaba el patriarcado de Roma y Oriente Alejandra, Antioqua, feso, Jerusaln y Constantinopla
desde 451.

pelagianismo: hereja occidental creada por Pelagio. Defenda que quien todos los hombres nacan sin el pecado
original, el pecado de Adn no se transmite al resto de la humanidad, y el bautismo era, por lo tanto, superfluo.
El hombre, obrando rectamente y de acuerdo con su conciencia, poda alcanzar la vida eterna.

priscilanismo: hereja occidental creada por Prisciliano, obispo de vila. Esta doctrina vestigios gnsticos y
maniqueos y estaba impregnada de un fuerte contenido social y de crtica a la jerarqua.

Rgula monachorum: regla de los monjes benedictinos que consta de 73 captulos. Fue creada por San
Benito de Nursia, y promulgaba la vida intelectual y manual del monje (ora et labora), alejndose del
rigorismo cltico para dar ms importancia al canto divino

sacerdote: tambin llamado prroco. Forma el "clero secular, tiene a su cargo la Parroquia, agrupacin de fieles
cristianos, y administra los sacramentos a los fieles.

snodo: reunin de obispos de un reino o regin convocada por el metropolitano. Sus decisiones afectan slo a
sus dicesis.

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