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Revista UNIVERSUM N 16 2001 Universidad de Talca

REDES Y REPRESENTACIONES COMINTERNISTAS:


EL BUR LATINOAMERICANO (1919-1921)

Ricardo Melgar Bao (*)

La construccin de una nueva historia de la Internacional Comunista (IC) en las


Amricas sigue siendo deseable y posible. Nos toca investigar y escribir de manera
un poco ms libre de las ataduras ideolgicas de la Guerra Fra que presionaron con
fuerza sobre nuestra historiografa, bajo los controvertidos modos de la historia-
tradicin o hagiografa militante, de la historia conspirativa y sus muchos fantasmas,
o de la historia disidente no propagandstica y faccional. Las nuevas lecturas de la
problemtica cominternista latinoamericana seguramente sern filiadas por otras
coordenadas ideolgicas, tericas y temticas beneficindose de la apertura gradual
de archivos otrora cerrados.
Bajo el horizonte de los nuevos tiempos, el tpico de las redes cominternistas
ingresa como una poco explorada lnea de investigacin, tarea particularmente
compleja por su tendencia a la accin clandestina y el uso de mltiples seudnimos.
Por ello, en el presente trabajo y desde una perspectiva que pretende centrar su
mirada desde el escenario continental, buscaremos trazar una cartografa sobre la
constitucin y proyeccin del Bur Latinoamericano de la IC, sin obviar la gravitacin
del hegemnico comit ejecutivo internacional con sede en Mosc durante el trienio
1919-1921. En nuestro breve ensayo, las redes mexicanas del Bur cobran mayor
visibilidad que las propiamente latinoamericanas, en parte porque se trata de una
cala exploratoria sobre un universo no muy amplio de fuentes, que en su mayora

(*) Doctor en Estudios Latinoamericanos (UNAM). Investigador del Instituto Nacional de Antropologa e Historia de
Mxico y Profesor del Postgrado en Estudios Latinoameicanos de la UNAM.

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Ricardo Melgar Bao

son ms de carcter hemerogrfico que documental o testimonial. Ha contado


igualmente para nuestro anlisis de redes, la construccin y circulacin de ciertas
representaciones compartidas o conflictuadas sobre Amrica latina, la revolucin y
el imperialismo.

BOLCHEVIQUES O SLACKERS
NORTEAMERICANOS EN MXICO

El desarrollo de las secciones cominternistas en Amrica latina fue desigual,


apareciendo las primeras en Cuba, Mxico, Brasil, Argentina, Uruguay y Chile. En
lo general se cruzaron tempranamente las redes nativas y faccionales de las
principales organizaciones sindicales y socialistas capitalinas, con las de carcter
transcontinental favorecidas por las migraciones, los exilios, los viajes de los militantes
internacionalistas, la correspondencia epistolar y telegrfica, los intercambios de
publicaciones, las corresponsalas y las colaboraciones periodsticas. Este proceso
cumplido en los inicios de la primera posguerra, no puede ser disociado de las
resonancias de la Segunda Revolucin Industrial y de los dos ciclos de la Revolucin
Rusa (1905 y 1917).
Fue en el periodo de la primera posguerra y bajo la hegemona leninista, que
merece relevarse la precoz constitucin del controvertido Bur Latinoamericano de
la IC. La Comintern todava no lograba anudar los campos de la Revolucin con los
de la lucha antimperialista, ni las corrientes filocominternistas europeas con sus pares
orientales; stas ltimas de manera genrica se referan al Asia, Amrica latina y
frica. En nuestro escenario latinoamericano las corrientes nacionalistas radicales e
internacionalistas de filiacin anarquista y socialista, convergan en su preocupacin
frente al creciente intervencionismo norteamericano, incluido el denominado
monrosmo sindical. Sin embargo, el Bur Latinoamericano como las primeras
secciones cominternistas del continente, no parecieron tomar muy en cuenta la nueva
coyuntura nacida de la primera posguerra mundial. En 1918 el ejrcito
norteamericano haba ocupado la provincia de Chiriqu en Panam y desembarcado
en Hait para reprimir marcialmente la insurreccin popular de Charlemagne Peralte.
En 1919 los Estados Unidos realizaron seis intervenciones en Amrica latina. El
panamericanismo de la primera postguerra se haba vuelto, en lo econmico, poltico
y sindical ms agresivo e impetuoso hacia la Amrica latina1.
Bajo ese contexto continental, entre fines de julio y principios de septiembre de
1919 lleg a Mxico Mijal Markovich Gruzenberg, ms conocido como Mijal Borodin

1
Vase Nels Seidel, Robert, Progressive Pan Americanism:Development and United States Policy Toward
South America, 1906-1931, USA, 1973, Cornell University, Latin American Studies Program, Dissertation Series
N 45, pp. 120-135; Osegueda, Ral, Operacin Centroamrica L.$ Ok L$, Iberoamericana, Mxico, D.F., pp. 53-
54; Carnero Checa, Genaro, USA 1776-1976. Alborada y Crepsculo, Siglo XX, Lima, 1976, pp. 106-107.

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Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

aunque en ciertas ocasiones y lugares utiliz tambin los seudnimos de


Alexandrescu y Brandy Wine2. Este representante de la Rusia Sovitica, era en
realidad un ciudadano de origen judo-norteamericano que haba militado en las
filas del Partido Social Laborista en Chicago hasta julio de 1918, para emprender el
retorno a Mosc despus de 12 aos de ausencia. En su pas natal Mijail se reincorpor
a las filas bolcheviques y asumi diversas tareas en el servicio exterior. Nuestro
personaje tras una estancia aproximada de ocho meses en la nueva Rusia y por los
mismos das que se celebraba en Mosc el congreso fundacional de la IC (marzo de
1919), emprendi un azaroso retorno a los Estados Unidos, burlando a los servicios
secretos europeos comprometidos en bloquear las actividades rusas en el exterior.
Nuestro personaje haba aprovechado una controvertida y poco clara conexin
diplomtica mexicana fungiendo como empleado del Consulado General de Mxico
en Mosc, al lado de su inobjetable acompaante: el diplomtico mexicano Jorge
Villardo. Para este ltimo la misin aparente y oficial de Gruzenberg era la de un
3
agente comercial ruso para Mxico y Estados Unidos , no saba que adems tena el
encargo de impulsar el trabajo de la IC en este continente. Fue as como Mijail logr
embarcarse con destino a los Estados Unidos, pero en una escala martima en Puerto
Prncipe ( Hait) debi enfrentar un difcil control policial que le cost la prdida de
las joyas de las que era portador y que deba vender para financiar la agencia comercial
sovitica en Nueva York y algunas actividades internacionalistas. Tras una breve y
accidentada estancia en los Estados Unidos durante la primavera, Gruzenberg tuvo
que abandonar el pas al ser identificado por el agente Jacob Spolansky evitando as
el riesgo de su inminente detencin4. Difcil tarea le esperaba al enviado cominternista
en Mxico, toda vez que el faccionalismo suscitado en el reciente congreso socialista
(25 agosto - 4 septiembre) pareca irreconciliable. La tctica abstencionista en los
procesos electorales, el carcter del partido, la composicin de la direccin y los
vnculos con la IC haban sido los puntos centrales de divergencia. Pero ms que
todo ello, la formacin de redes cominternistas desde sus orgenes en Amrica latina
fueron objeto de un seguimiento especializado por parte de dos organismos de
inteligencia norteamericanos, uno vinculado al Departamento de Justicia y el otro a
travs de la Marina al Departamento de Defensa, acaso porque prevean la
posibilidad de potenciales amenazas a su poltica panamericana, dados los
probados vnculos cominternistas entre norteamericanos, rusos y latinoamericanos.

2
Vase Beals, Carletons, Glass Homes. Ten years of Free Lancing, Lippincot, Fildadephia, Nueva York, 1938, pp.
45 y 55.

3
Crdenas, Hctor, Las relaciones mexicano-soviticas, Secretara de Relaciones Exteriores, Mxico, 1974
(Coleccin del Archivo Histrico Diplomtico), pp. 43-58; Carr, Barry, La izquierda mexicana a travs del siglo
XX, Editorial Era, Mxico, 1996, pp. 39-41.

4
Spencer, Daniela, El tringulo imposible. Mxico, Rusia Sovitica y Estados Unidos en los aos veinte, CIESAS-
Grupo Editorial Miguel Angel Porra, 1998, p. 34.

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Ricardo Melgar Bao

En la ciudad de Mxico, el ala socialista de los slackers o refugiados


norteamericanos, que se oponan al reclutamiento militar forzoso para concurrir a
los frentes de batalla en Europa, jugaron un papel de mediacin en la construccin
de las primeras redes cominternistas supranacionales. Fue as como el
estadounidense Lynn A. E. Gale y su grupo, a pesar de haber adherido al Programa
de Accin y a la Declaracin de Principios sancionada por el Congreso Socialista,
optaron por seguir el camino del dirigente reformista mexicano Luis Napolen
Morones, que se haba retirado durante el curso del evento al constatar la inviabilidad
de todo proyecto socialdemcrata. Recurdese que Morones ya se perfilaba como la
principal figura latinoamericana de la Confederacin Obrera Pan Americana (COPA),
bajo el paraguas protector de Samuel Gompers, indiscutible lder de la Federacin
Americana del Trabajo y portavoz del naciente monrosmo obrero5. Las posiciones
procominternistas radicales del bengal Manabendra Nath Roy y su esposa
estadounidense Evelyn Trent, el norteamericano y Jos Allen y el mexicano Manuel
Daz Ramrez, terminaron por prevalecer el congreso y por ende en la ulterior
orientacin poltica del Partido Socialista Mexicano (PSM). Roy y su esposa a
mediados de 1917 durante la fase final de su residencia en Nueva York y en vsperas
de su arribo a Mxico, haban asumido ya una postura socialista6.
Gruzenberg se contact por mediacin de los socialistas de Chicago con uno de
sus militantes refugiado en Mxico por su oposicin a la conflagracin europea y al
reclutamiento, nos referimos a Charles Phillips (@Frank Seaman), editor de la pgina
en ingls de El Heraldo de Mxico y en ese tiempo connotado dirigente del PSM. Entre
los socialistas norteamericanos destacaban el periodista Carleton Beals y Henryd
Glintenkampf, caricaturista de The Masses7. Mijail, estrech vnculos con M. N. Roy
y con los estadounidenses Irvin Granich (@Mike Gold) y Phillips en la tarea de
convertir al PSM en una seccin de la IC, as como en la de formar un Bur continental
siguiendo el ejemplo del Bur de Asia Central que se instal en mayo de 19198.
En Mxico, mientras tanto el PSM, enfrascado en la lucha contra todo reformismo,
representado por las corrientes de Morones y Gale en el plano nacional, no poda

5
A partir del 31 de junio de 1917, Samuel Gompers, el socialista mexicano Carlos Loveira y Santiago Iglesias,
mximo dirigente de los sindicatos puertorriqueos, se abocaron al trabajo de organizar el congreso fundacional
de la COPA. Dentro la naciente corriente monrosta sindical, la figura de Morones slo fue circunstancialmente
opacada por la del inmigrante espaol Santiago Iglesias, no pasaran ms de dos aos para que el mexicano se
erigiese en su figura smbolo a nivel continental. Melgar Bao, Ricardo, El movimiento obrero latinoamericano,
Madrid, Alianza Editorial, 1988, pp. 248-251.

6
Carr, Barry, La izquierda mexicana a travs del siglo XX, Editorial Era, Mxico,1996, p. 33.

7
Ibd, p. 33.

8
Taibo II, Paco Ignacio, Bolshevikis. Historia narrativa de los orgenes del comunismo en Mxico (1919-1925),
Joaqun Mortiz, Mxico, D.F. 1986, pp. 39-42; Caballero, Manuel, La IC y la Revolucin Latinoamericana, Editorial
Nueva Sociedad, Caracas, 1987, pp. 47-48.

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Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

dejar de tomar en cuenta los vnculos internacionales con el monrosmo obrero. Haca
menos de un ao de la fundacin de la Confederacin Obrera Pan Americana (COPA)
en el Congreso de Laredo (noviembre de 1918), y tan slo tres meses del Congreso
de Nueva York en donde las posiciones de la IWW y del sindicalismo revolucionario
fracasaron en su intento de reorientar la direccin de la COPA9. El moronismo fue
promovido en Mxico y Amrica latina por Samuel Gompers, va la COPA, en la
medida que representaba la versin latinoamericana del monrosmo obrero10. (22)
El PSM, conocedor de esta situacin, no poda dejar de respaldar un proyecto
alternativo que atacase al reformismo en el plano poltico y sindical. En esta direccin
se inscribi para el PSM la fundacin del Bur Latinoamericano, posteriormente
llamada Agencia Panamericana de la IC11. Durante los primeros aos de la
Comintern, las fronteras entre las organizaciones sindicales y partidarias fueron
difusas, afectando el perfil del propio Bur Latinoamericano.
Cinco das antes de la constitucin del Bur, el 24 de noviembre de 1919, el PSM
cambi de nombre y adhiri a la IC. Jos Allen, fungi como el primer secretario
general del recin constituido Partido Comunista de Mxico. El que el estadounidense
se convirtiese en la principal figura del comunismo mexicano, refrenda su
subalternidad poltica frente al ala de los bolcheviques de Chicago. Antes que Allen,
John Reed, debe ser recordado como una simblica figura de mediacin entre el
Mxico revolucionario y la Rusia Bolchevique; recurdese que fue testigo presencial
de ambos procesos los cuales plasm en dos clsicos ensayos periodsticos de su
tiempo. Es presumible que la opinin de Reed sobre el potencial revolucionario de
las Amricas, haya sido sostenida ms de una vez ante la dirigencia internacionalista
en Mosc, habiendo coadyuvado a reforzar la iniciativa de Gruzenberg de elegir a
Mxico como el pas receptor del primer Bur Latino Americano de la IC.
En Mxico, la primera referencia de este mirador continental de la Revolucin,
apareca rubricado por Jos Allen en carta a Angelina Balanova, secretaria del Comit
Ejecutivo de la IC (CEIC), fechada el 29 de noviembre de 1919. Hemos de recordar
que por esas fechas, Gruzenberg se encontraba todava en Mxico, aunque ya prximo
a partir. En dicha carta, Allen le propuso a la Balanova, el proyecto de unificar a las
corrientes socialistas antirreformistas del continente, as sostuvo: El Partido
Comunista Mexicano, ha iniciado una organizacin con objeto de llamar en prxima
fecha a un Congreso Comunista Latinoamericano..., El Soviet, se va a convertir en el

9
Idem.

10
Vase Rosal, Amaro del, Los Congresos Obreros Internacionales en el siglo XX, Editorial Grijalbo, Barcelona,
1975, pp. 378-382; Lewis, L., Historia del Internacionalismo Obrero Tomo I, Editorial Ercilla, Santiago de Chile,
1934, p. 191.

11
Gompers, Samuel, Setenta aos de vida y trabajo, Editorial Continental, Mxico, 1956, pp. 623-628.

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rgano oficial del Bur Latinoamericano y se llamar en adelante El Comunista


Latinoamericano12. Estimulaban esta decisin la confianza en llevar a una fase
superior a la Revolucin Mexicana con el concurso de la clase obrera y del PCM.
Incidi en favor de esta orientacin el asesoramiento del enviado de la IC, as como
de algunos cuadros norteamericanos y sudamericanos exiliados e integrados a la
accin revolucionaria en este pas.
El 8 de diciembre de 1919 se haba redactado en ciudad de Mxico el primer
Manifiesto del Bur Latinoamericano de la III Internacional a los Trabajadores de Amrica
13
Latina, el cual sali publicado unos das despus en su vocero . Con la creacin de
este organismo cominternista regional, Gruzenberg dio por concluida su misin en
Mxico. El Camino de Oriente quedaba prefigurado con la instalacin de los burs
latinoamericano y asitico a pocos meses de fundada la IC. El Bur Latinoamericano
tuvo como integrantes de su primer ncleo organizador a: Elena Torres y Antonio
Ruiz (mexicanos), Martn Brewster y Jos Allen (norteamericanos) y Leopoldo
14
Urmachea (peruano) . Considerando que la representacin de la COPA con todo el
apoyo oficial de los gobiernos de los Estados Unidos y Mxico, slo aglutin a
delegados de seis pases, nuestros bolcheviques no quedaban tan rezagados. Las
condiciones de promocin de corrientes internacionalistas en el continente no eran
tan propicias en aquellos aos, por lo que sus ritmos y alcances deben ser ponderados
en sus justos alcances.
A mediados de diciembre de 1919, Michael Gruzenberg y Charles Phillips viajaron
a Espaa, escala previa en su proyectado viaje a Mosc, sede del CEIC. En Madrid,
se enteraron del desenlace del congreso extraordinario de los socialistas espaoles
para dirimir su filiacin internacionalista y su orientacin poltica. Los
procominternistas haban sido derrotados en la votacin (12,497 votos contra 14,010).
Gruzenberg y Phillips (@ Seaman o Jess Ramrez), colaboraron en el reagrupamiento
fraccional de los filobolcheviques espaoles apoyndose principalmente en las
juventudes socialistas. Poco despus Gruzenberg viajara a Amsterdam y Phillips
se quedara en Madrid trabajando a favor de la constitucin del Partido Comunista
de Espaa, el cual se fund el 15 de abril de 192015.
La misin de Gruzenberg fue de mayor trascendencia de lo que se supone. Se
ubicaba en la perspectiva de fortalecer el leninismo como corriente poltico-orgnica
en las nuevas secciones de la Comintern. Poco antes de su llegada a Mxico procedente

12
Salazar, Rosendo, Las Pugnas de la Gleba Tomo I, CNC-PRI, Mxico, D.F. 1974, p.47; Martnez Verdugo, Arnoldo,
Historia del Comunismo en Mxico, Editorial Grijalbo, Mxico (Coleccin Enlace), p. 32; Garca Trevio, Rodrigo,
La Injerencia rusa en Mxico (y Sudamrica), Editorial Amrica, Mxico, D.F. 1959, p. 30.

13
El Soviet, Mxico, 16 de diciembre de 1919; Oposicin, Mxico, 25 de julio al 1 de agosto de 1979, N 295.

14
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., p. 55.

15
Martnez Verdugo, Arnoldo, Op. cit., p. 32.

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Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

de los Estados Unidos, Gruzenberg haba sido el mediador directo con Lenin, para
que ste dirigiese una carta abierta a los marxistas revolucionarios norteamericanos16.
Este trabajo faccional de Gruzenberg se inscriba dentro de los preparativos del II
Congreso de la Comintern, en donde se iban a dirimir cuestiones trascendentales
del movimiento comunista de Occidente y Oriente. El papel desempeado por
Gruzenberg en Amsterdam parece confirmar esta aseveracin. Se acababa de montar
en la capital de Holanda un Bur Europeo-Occidental. Su ncleo organizador tena
como miembros a: Wijrkoop, Rutgers y Henriette Roland-Holst, que editaban un
boletn en tres idiomas. El aislamiento de la Rusia Sovitica presionada por el cerco
de las potencias europeas, afectaba las nacientes redes cominternistas, por lo que la
constitucin de los burs regionales abrigaban circunstancialmente la precoz ilusin
de un fallido aunque deseable policentrismo cominternista.
Fue as como la legitimidad del Bur de Amsterdam fue puesta en cuestin en el
marco de una reunin por parte de los delegados alemanes. La discrecionalidad
poltica de las sedes de los burs regionales, dados sus implcitos contornos
nacionales, acentuaron los disensos y disputas, las cuales resintieron adems la accin
corrosiva de los agentes provocadores de diversos gobiernos. Los cominternistas
alemanes no aceptaban la hegemona holandesa, reclamando para s dichos fueros.
Ms an, recusaron la aceptacin por parte de ste del ya constituido Bur
Latinoamericano con sede en Mxico, propuesto por Gruzenberg a nombre del PSM.
Louis Fraina, el delegado norteamericano ante este controvertido Bur Europeo, es
posible que haya abogado por reivindicar la conversin del Bur Latinoamericano
en Panamericano, reclamando sobre l la hegemona cominternista estadounidense.
La opinin de Clara Zetkin, la lideresa alemana, parece haber pesado de manera
decisiva en este cambio de curso, as dijo: ...si fuera necesario constituir un bureau
especial para Amrica, debera estar localizado en el centro del movimiento
revolucionario, los Estados Unidos17. El acuerdo de la direccin internacionalista
con sede en Amsterdam, ratific la propuesta de Fraina y Zetkin aunque con algunos
matices: la seccin norteamericana qued como responsable de la organizacin del
Bur Panamericano, aunque se concedi la sede del mismo a Mxico por su ubicacin
estratgica y por la relevancia de los cuadros extranjeros y latinoamericanos que ya
albergaba en su seno. El vanguardismo de los delegados alemanes y norteamericanos
los aproxim en defensa de sus cuestionadas hegemonas regionales. La sede
mexicana y su trabajo pionero slo fue valorado pragmticamente a favor de las
pretensiones de liderazgo de los comunistas estadounidenses, as lo refrend una
directiva emanada de dicha reunin y dirigida al P.C. de los EE.UU. para que

16
Ibd., p. 30; Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., p. 71.

17
Citado por Caballero, Manuel, La IC y la Revolucin Latinoamericana, Editorial Nueva Sociedad, Caracas,
1987, p. 48.

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estableciera un subbur para las Amricas con base en el trabajo ya realizado en


Mxico18.
Pero la disputa por las hegemonas orgnicas en ambos frentes regionales seguira
un sinuoso camino. El primer evento orgnico que se traz como meta el Bur de
Amsterdam de la IC, consista en llevar a cabo una conferencia internacional durante
la primera semana de febrero de 1920. Gruzenberg colabor activamente en este
esfuerzo en su calidad de enviado especial del CEIC. Delegados norteamericanos,
franceses, escandinavos, italianos, belgas y alemanes, asistieron a dicho encuentro.
Fue evidente la intencin de trasladar el eje de direccin europea de Berln a
Amsterdam, con la finalidad de fortalecer la corriente leninista en detrimento de
la tendencia espartaquista alemana que haba tenido bajo su control el Secretariado
de Europa Occidental. Sin embargo, el evento fracas al ser reprimido policialmente
al segundo da de sesiones19. Luis Fraina, el delegado norteamericano, haba sido
burlado por un agente provocador al que invit al frustrado evento cominternista y
que fue desenmascarado por Gruzenberg. Los delegados extranjeros con la Zetkin a
la cabeza fueron detenidos y expulsados del pas. Se vivan los prolegmenos de la
confrontacin de posiciones que se esperaba en el II Congreso de la IC.
Mientras tanto, el todava Bur Latinoamericano de la IC, a fines de 1919 segua
engrosando sus filas. Se adscribieron: Felipe Carrillo Puerto, Robert Haberman, Jos
I. Medina20. A pesar de la ausencia de Gruzenberg, el Bur Latinoamericano decidi
convocar a diferentes ncleos obreros del continente, para que concurriesen al Primer
Congreso Comunista Latinoamericano, a efectuarse en la ciudad de Mxico el 20 de
julio de 1920 que se celebrara de manera casi paralela al II Congreso de la IC. Este
Bur pretenda, as, configurarse como una alternativa poltica frente a los partidos
burgueses y socialistas as como una oposicin sindical frente al monrosmo obrero,
que por su parte haba convocado para el mismo mes y en la misma ciudad la
realizacin del II Congreso Obrero Panamericano, el cual se difiri hasta el mes de
enero de 1921. El grupo socialista norteamericano exiliado en Mxico y ligado al
PSM y al Bur Latinoamericano es difcil que abandonase sus antiguos vnculos con
los grupos de Chicago y Nueva York. Adems la creciente presencia del
Gomperismo en Mxico, Amrica Central y el Caribe, debe haber operado como
una motivacin adicional para no olvidar sus anteriores lazos y renovar viejas
disputas, mediadas claro est, por la lucha contra el Moronismo.

18
Citado por Branko Lazitch y Milorad Drackovitch en Lenin and the Comintern, Stanford University Press,
Stanford, 1972, p. 191.

19
Carr, E.H., La Revolucin Bolchevique (1917-1923), Alianza Editorial, Madrid, 1973 (Coleccin Alianza
Universitaria N 35), p. 157.

20
Ibd., pp. 183-184.

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Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

En lo que respecta a las relaciones del Bur Latinoamericano con el todava an


ms incipiente movimiento procominternista sudamericano (Argentina, Uruguay,
Brasil y Chile), la historiografa tampoco registra evidencias. Es muy probable que
no existiesen antes del III Congreso de la IC (1921), salvo algn ocasional encuentro
en el Mosc de 1920, promovido por el CEIC, pero del cual no hay registro conocido.
Adems, hay que tener en cuenta que explcitamente dicho Bur centr su atencin
en el proceso de consolidacin del Partido Comunista Mexicano21. El anunciado
Congreso Comunista Latinoamericano que promovera el Bur, reeditando las
experiencias de los encuentros de Asia Central y Europa, era inviable en 1920, no
slo al margen de Mosc, sino porque en el cono sur del continente las posiciones
cominternistas no haban cristalizado orgnicamente. Ello explica que no haya
referencias en la convocatoria sobre fecha alguna y sobre los invitados, la nica alusin
especfica se refiere a que se har extensiva a los comunistas de los Estados Unidos
y a los de Canad22. La composicin del Bur Latinoamericano de la IC era demasiado
heterognea y precaria para asumir tal compromiso poltico a nivel continental. Los
cuatro miembros fueron cooptados por Manabendra Roy, Evelyn Trent y Charles
Phillips a tan slo un mes de haberse incorporado como militantes al PSM. Lo nico
que abonaba a su favor era la trayectoria sindical y poltica de sus integrantes, pero
doctrinariamente, andaban ms cerca del anarcocomunismo y del socialismo que
del Bolcheviquismo Cominternista.
Antonio Ruiz funga de Secretario General del Sindicato Panadero del Valle de
Mxico que auspiciaba la radicalizacin y potencializacin del movimiento sindical:
Elena Torres, profesora y feminista yucateca, se afinc en el D. F. para escapar del
terror blanco de los carrancistas; Leopoldo Urmachea, panadero peruano llegado a
Mxico en 1919 en calidad de deportado por su labor sindical en su pas de origen se
integr prontamente al movimiento sindical mexicano; Martn Brewster (Martn
Biernbaum) judo rumano nacionalizado norteamericano, se integr al movimiento
socialista neoyorkino en el que milit hasta que urgido por la necesidad de evadir el
reclutamiento militar condicionado por la intervencin norteamericana en la I Guerra
Mundial (abril de 1917), cruz clandestinamente la frontera mexicana en septiembre
de 1918, vinculndose posteriormente al grupo de Phillips y Roy23. La ulterior
integracin al Bur Latinoamericano de nuevos elementos, no cambi esta situacin.
Nos referimos a Felipe Carrillo Puerto, lder del movimiento socialista yucateco; y,
Robert Haberman, judo rumano naturalizado norteamericano y adherente del
movimiento socialista neoyorkino, al igual que su doble compatriota Martin Brewster,

21
Martnez Verdugo, Arnoldo, Op. cit, p. 32.

22
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., p. 87.

23
Ibd., p. 63.

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Ricardo Melgar Bao

enrumb con destino a Mxico en mayo de 1918 integrndose al Partido Socialista


Yucateco a la labor de organizacin de cooperativas de las Ligas de Resistencia24.
A la partida de Gruzenberg y Philips a Espaa se sum el viaje de Manabendra
Roy y su esposa Evelyn Trent en enero de 1920. Viajaban con destino a Mosc para
asistir al II Congreso de la IC. Utilizaron los nombres de Roberto y Elena Allen. Jos
Allen, primer secretario del PCM y miembro del Bur Latinoamericano de la IC les
proporcion los pasaportes de su hermano y cuada, pero que no dud
inmediatamente en informar a la Embajada Norteamericana25. Adems del
enrolamiento de Allen como agente del servicio de la Agencia de la inteligencia naval
norteamericana, hubo otro slacker norteamericano de nombre Martin Krainin que
en el mes de mayo de 1920 ofreci sus servicios como informante al agregado militar
de la Embajada de los Estados Unidos en Mxico proporcionando informacin
confiable sobre la militancia cominternista mexicana y extranjera26. Por si fuera poco,
la Oficina de Investigacin del Departamento de Justicia del gobierno estadounidense
tena en Mxico a dos agentes de origen ruso a partir de la segunda mitad del ao de
1919: Jacob Spolansky y Emilio Kostelizky27.
Felipe Carrillo Puerto y Robert Haberman desertaron al mes, para plegarse a la
campaa presidencial de Alvaro Obregn, respaldada por Morones. En marzo de
1920, Elena Torres emprendi viaje a Veracruz, igualmente seducida por la campaa
obregonista28. En esas condiciones, el Bur Latinoamericano qued muy disminuido,
con el agravante de que uno de sus integrantes: Jos Allen, trabajaba desde 1918 al
servicio de la inteligencia militar norteamericana aunque durante su vida nunca se
descubri su condicin de informante29.
Los acontecimientos polticos de 1920 y particularmente la desercin de los
militantes comunistas debieron presionar sensiblemente sobre el PCM y sobre el
mismo Bur Latinoamericano. Adems, la propaganda moronista fue respaldada
indirectamente por la represin carrancista. El peridico El Comunista a principios
de 1920 qued sin franquicia postal y en abril del mismo ao fue prohibido30. Los
realineamientos polticos que afectaban las ya tensas relaciones entre el ncleo
comunista y la CROM, tuvieron como primer corolario la desercin de Haberman.
Luis N. Morones, el conductor de la CROM, le encarg a este ex-comunista

24
Ibd., p. 24.

25
Ibd., p. 63.

26
Spencer, Daniela, Op. cit., p. 34.

27
Ibd., pp. 33-34; Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., pp. 75-76.

28
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., p. 65.

29
Carr, Barry, Op. cit., p. 35.

30
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., pp. 45-46.

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Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

estadounidense, cumplir las funciones de enlace entre su organismo sindical y la


Federacin Americana del Trabajo. De esta manera, la CROM pensaba neutralizar la
accin corrosiva del balbuceante Bur Latinoamericano de la I.C., que Haberman
conoca desde adentro. Adems de ello, Haberman deba impulsar la tarea de
organizacin de cooperativas cromistas. La ruptura definitiva de Haberman con el
movimiento comunista, se debi a un desacuerdo sostenido en torno de la CROM
con su compatriota Carleton Beals, en la elaboracin de un artculo para la prensa
radical estadounidense31.
Descontados los disidentes, quedaron como los nicos sobrevivientes del Bur
Latinoamericano de la I.C., Jos Allen y los lderes del Sindicato de Panaderos:
Antonio Ruiz y Leopoldo Urmachea. A ellos se sum Manuel Daz Ramrez,
responsable de la edicin del rgano de prensa: Boletn Comunista. Sin lugar a dudas,
fueron ellos los promotores de sacar adelante el proyecto de realizar el Primer
Congreso Comunista Panamericano, como lo haba hecho explcito el CEIC en la ya
citada carta de Balanova a los comunistas mexicanos. A pesar de todo ello, el Bur
Latinoamericano haba cursado una invitacin a los diversos ncleos obreros del
continente, para que nombrasen los delegados que los representaran en la Primera
Conferencia Comunista Panamericana. Durante estos aos todava no existan claras
diferencias que deberan distinguir a los partidos y organismos obreros
cominternistas, por lo que la invitacin tuvo un carcter bastante amplio. De este
esfuerzo organizador, constan evidencias de las comunicaciones giradas a los obreros
grficos de la ciudad de La Habana, la primera fechada en enero de 192032. El segundo
mensaje rubricado en abril de 1920, deca que el Congreso en referencia se llevara a
cabo en la ciudad de Mxico el da 20 de julio de dicho ao. En una de sus partes, la
circular explicaba el mvil poltico de sus autores, al decir: Os mandamos este
mensaje porque creemos que la mayor parte de los camaradas de Cuba sois de las
mismas ideas e ideales33.
Los alcances de la proyectada Conferencia Comunista Panamericana fueron
definidos en seis puntos centrales por el Bur Latinoamericano, en un texto
reproducido en el primer nmero de su rgano central, hacia agosto de 1920, sin
hacer referencia a las causas o razones que llevaron a cancelarlo el mes anterior. En
dicho documento se subrayaba la funcin co-organizadora del Partido Comunista
de Amrica, al lado del Bur Latinoamericano, hecho que refrendaba la fuerte
presencia estadounidense en el seno de la vanguardia comunista mexicana. Pero
adems, daba cuenta del impacto del proyecto panamericanista de los Estados
Unidos, en la construccin de un programa alternativo de corte antiimperialista. El
31
Ibd., p. 76.

32
Bureau Comunista Latinoamericano A los compaeros de Cuba, El Comunista (Mxico), 8/1/1920, N 3.

33
Citado por Dimas, Eduardo, La Imprenta y el Movimiento Obrero Grfico en Cuba en Los Obreros hacen y
escriben su historia, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1975, pp. 204-205.

385
Ricardo Melgar Bao

texto en referencia no haca alusin a la nueva fecha en que se llevara a cabo el


evento comunista continental.
Las funciones polticas con que el Bur desplegara sus acciones, indicaban en
primer lugar una ampliacin de su radio poltico a las dos Amricas. Se trataba de
contrarrestar el panamericanismo yanqui; orientar la propaganda antiimperialista
(la intervencin en Mxico) y fijar las lneas a seguir sobre otros problemas de
inmediata resolucin, para el proletariado de Amrica. En el terreno organizativo,
se pona el acento en la tarea de Concentrar y unificar las Organizaciones
Comunistas y su representacin en los prximos congresos de la I.C.; coordinar
acciones con los comunistas europeos, asiticos y de la Rusia Sovitica, as como
publicar un rgano de prensa34.
La postergacin del evento obrero continental de la COPA se dio en el marco de
nuevas dificultades en la poltica exterior, entre el gobierno mexicano de Venustiano
Carranza y la administracin estadounidense del Partido Demcrata liderada por
Woodrow Wilson. A ella le sucedi la cancelacin del congreso cominternista
latinoamericano, no haban ni medios econmicos ni redes polticas y orgnicas
consolidadas. Pero las voces cominternistas continuaron ganando presencia en Mosc
y en el hinterland sovitico. Fue all donde la hegemona cominternista
norteamericana sobre sus pares mexicanos volvi a salir con motivo del Primer
Congreso de los Comunistas de Oriente en Bak (septiembre de 1920), la cara menos
occidental y conocida del expansivo proyecto de bolchevizacin del mundo. En dicho
evento, John Reed, uno de los oradores de fondo, refirindose a Mxico exalt su
postura nacionalista al decir que: ...despus de muchos aos de la guerra civil, la
gente form su propio gobierno, que no es un gobierno proletario sino democrtico,
que busca conservar la riqueza de Mxico para los mexicanos y cobrarles impuestos
a los capitalistas extranjeros35. Las declaraciones de Roy no consideraban la difcil
coyuntura poltica tras una nueva rebelin de los caudillos norteos que derroc a
Carranza y lo asesin en Puebla el 21 de mayo de 1920. Poco antes, en el frente
interno las ilusiones cromistas sobre la poltica laboral del presidente Carranza haban
terminado de desplomarse cediendo a las presiones de las bases obreras en demanda
de mejores salarios y de un arbitraje ms claro de parte del Estado en los conflictos
obrero-patronales. La figura de Obregn todava tardara algunos meses en arribar
al poder.
La crisis del Bur Latinoamericano, revelaba por un lado la propia del PCM en
el difcil perodo de transicin poltica nacional del carrancismo al obregonismo, as
como la vulnerabilidad de los nexos cominternistas entre los Estados Unidos, Mxico
y Amrica latina. Por ello, el CEIC impuls un reajuste de su direccin, estableciendo

34
Boletn Comunista (Mxico), rgano del Bureau Latino Americano de la Tercera Internacional, Ao 1 N 1, 8/
1920.

35
Spencer, Daniela, Op. cit., p. 62.

386
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

un puente entre la presencia norteamericana y la oriental. La llegada a Mxico del


veterano comunista japons San Katayama de manera paralela al arribo de los
norteamericanos Luis C. Fraina y Charles Phillips, apuntaba a lograr la unificacin
de los comunistas mexicanos, reorganizar el Bur Latinoamericano de la IC y montar
una oficina de propaganda continental de la Internacional Sindical Roja (ISR)36.
Phillips fue el primero en llegar en enero de 1921 vena acompaado de la rusa
Alexandrovna Mikhailova, tras su ruptura matrimonial37. Siguiendo las instrucciones
de Arnold Losovski, el animador del comit organizador de lo que seis meses ms
tarde se conocera como la Internacional Sindical Roja, se aboc a la tarea de
organizacin del aparato seccional en Mxico. Coincidiendo con su retorno sali
nuevamente el Boletn Comunista, publicacin que haba sido suspendida en octubre
de 1920. Este nmero extraordinario no es ya consignado como rgano del Bur
Latinoamericano de la IC sino como vocero de la seccin mexicana de la IC. El tenor
de ataque de la editorial tiene alusiones directas sobre algunos miembros que
desertaron del Bur Latinoamericano. Conociendo el hecho de que Phillips a su
llegada a Mxico lo primero que hace es entrevistarse con Carrillo Puerto y Haberman
en la casa del muralista y militante Diego Rivera, con el probable objetivo de
reagruparlos al seno del Bur Latinoamericano, al no conseguirlo, decide atacarlos
desde las pginas del Boletn Comunista:

Si Gompers es enemigo de la revolucin y amigo de la evolucin que se quede


con sus evolucionistas (equilibristas) Morones, Elena Torres, Haberman, Carrillo,
Villarreal, Soto y Gama, etc. Los trabajadores latinoamericanos quieren, y harn
la revolucin; son amigos, hermanos, de la liga de trabajadores, nica que existe:
la IC, cuyo asiento est en Moscow, el polo opuesto de Wall Street.
TRABAJADORES MEXICANOS! TRABAJADORES LATINOAMERICANOS!
Abajo la liga Amarilla! Desprecio a los oportunistas, agentes de la verdadera
democracia! Viva la IC, Viva LA INTERNACIONAL DE LOS SINDICATOS!38.

Entre febrero y marzo arribaron a Mxico Sen Katayama y Luis C. Fraina


acompaado de su esposa rusa Esther Nesvishkaia39. Se informaron de la gran huelga
ferrocarrilera que viva el pas y de que el 15 de febrero de 1921 se haba llevado a
cabo un congreso nacional obrero convocado por la Federacin Comunista del

36
Martnez Verdugo, Op. cit., p. 32.

37
Spencer, Daniela, Op. cit., p. 63.

38
Boletn Comunista (Mxico), rgano del Partido Comunista Mexicano (Seccin de la Tercera IC), edicin extra,
10/1/1921, p. 1. En el mismo nmero se reproduce el documento Condiciones de admisin de los Partidos
dentro de la IC.

39
Spencer, Daniela, Op. cit., p. 63.

387
Ricardo Melgar Bao

Proletariado Mexicano. La convergencia del sindicalismo radical, despus de dos


aos de dispersin y reflujo, se incub en el auge antirreformista de 1920. Entre los
delegados comunistas destacaron nuevos cuadros: Manuel Daz Ramrez, Jos C.
Valads y Felipe Hernndez. De los vinculados al Bur Latinoamericano, concurrieron
Leopoldo Urmachea por el sindicato panadero, Jos Allen por el Grupo Cultural
Vida Nueva y Frank Seaman por la Local Comunista del D. F. En total, la fraccin
sindical comunista tuvo diez delegados, la mitad de la representacin de los grupos
anarquistas40. En dicho congreso, con excepcin de los delegados de la IWW, se
logr consenso para fundar la CGT. Las resoluciones del congreso reflejaron un
espritu transaccional entre comunistas y anarcosindicalistas. Del lado comunista se
podra considerar un xito el lograr la adhesin de la CGT a la ISR, la descalificacin
de la COPA, la convocatoria a un congreso obrero panamericano y la eleccin de
Manuel Daz Ramrez como delegado al congreso de la ISR en Mosc. Poco importaba
que no tuviesen participacin en el primer comit cegetista copado por los
41
anarcosindicalistas .
Por lo expuesto, no podemos dejar pasar inadvertido el hecho de que los
miembros del Bur Latinoamericano se integrasen, en febrero de 1921, a las
comisiones obreras emanadas del congreso sindical convocado en la ciudad de Mxico
por la Federacin Comunista del Proletariado Mexicano, en cuya directiva y con el
cargo de secretario del exterior, se encontraba Manuel Daz Ramrez. La activa
presencia de los norteamericanos Jos Allen y Charles Phillips, del peruano Leopoldo
Urmaechea y del salvadoreo Luis Felipe Recinos, le dieron al evento obrero cierta
proyeccin antimoronista como lo deseaba el Bur Latinoamericano42.
Los cuadros comiternistas enviados por el CEIC trataron de apuntalar la
propaganda a travs del semanario El Trabajador que se sumara al Boletn Comunista.
Ellos pensaban que la oficina de la ISR podra va la CGT cumplir su papel de
propaganda a nivel del movimiento obrero de las dos Amricas. Pareca viable
conjugar a nivel sindical lo que era impracticable en el plano interpartidario dado
que las corrientes filocominternistas en muchos casos operaban como fracciones
partidarias. En cambio, a nivel del movimiento obrero, las primeras centrales tendan
hacia el radicalismo sindical (FOL limea, FOR argentina, la FO chilena, la FOM
uruguaya, la CGT costarricense, la FO de La Habana, la FOR brasilea). En dichas
centrales convergan a pesar de sus diferencias, comunistas y anarcosindicalistas. El
proyecto de la ISR despertaba entonces crecientes entusiasmos y expectativas diversas

40
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit, pp. 138-141.

41
Ibd., pp. 131-134.

42
Vase el orden del da y las resoluciones del congreso comunista que da origen a la CGT en Araiza, Luis,
Historia del Movimiento Obrero Mexicano, Tomo IV, Ediciones Casa del Obrero Mundial, Mxico, 1975, pp. 56-
73.

388
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

en las vanguardias obreras. Sin embargo, tras las manifestaciones del primero de
mayo de 1921, el gobierno de Obregn hizo detener y expulsar del pas a 28 extranjeros
considerados agitadores de las clases populares, afectando el proyecto cominternista
en Mxico para Amrica latina. Tras la represin de mayo, vino la ruptura de la CGT
con la ISR. No fue casual la desazn de Fraina al escribir en su informe al CEIC :
Katayama y yo nos habamos equivocado en nuestro juicio sobre la situacin,
imaginando que el movimiento era ms grande o capaz de crecer43. Poco despus
abandonaran definitivamente Mxico para cumplir otras tareas internacionalistas
44
en Amrica del Sur y los Estados Unidos .

LAS ORGANIZACIONES COMINTERNISTAS


EN AMRICA LATINA

Fuera de Mxico, el continente pareca un tanto adormilado frente a los ecos


cominternistas a diferencia de la marejada roja en los pases asiticos. Sin lugar a
dudas, el movimiento comunista tenda a enraizarse en Oriente. En noviembre de
1919 se haba llevado a cabo un evento que congreg a las Organizaciones Comunistas
de Oriente. Los delegados se manifestaron sobre la necesidad e inevitabilidad de la
revolucin en Oriente, en favor de la revolucin mundial. Adems, demandaron la
emancipacin de la seccin turquestana del Partido Bolchevique y su conversin al
Partido Comunista de Turqua45. Esta corriente creciente de autovaloracin y
autonomizacin de los comunistas de Oriente frente a los comunistas rusos y
europeos en general, termin por forzar la agenda europesta del II Congreso de la
IC. Las convergencias y divergencias de Lenin y Roy, reprodujeron las tensiones
entre estas dos corrientes de la revolucin mundial. Roy, quien hizo su conversin al
socialismo marxista en Mxico, representaba al mismo tiempo, la voz independentista
del radicalismo hind46. La tempestad bolchevique del Octubre Rojo y de la Guerra
Civil, era evidente que haba conmocionado las estructuras polticas mundiales. A
pesar de la distorsin periodstica, el experimento ruso comenzaba a despertar el
radicalismo de las vanguardias obreras y populares en todo el mundo. El concepto
de bolchevismo caticamente, como lo ha sugerido Taibo, iba ganando carta de
ciudadana. Vicente Ferrer Aldama propagandiz en Mxico la siguiente consigna:
La revolucin mexicana debe transformarse en revolucin rusa y acabar con todos

43
Spencer, Daniela, Op. cit., p. 67.

44
Idem.

45
Carr, E.H., Op. cit., p. 250; Schram, Stuart y Carrere D Encause, Helene, El marxismo y Asia, Siglo XXI, Buenos
Aires, 1974, p. 46.

46
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., pp. 27-28.

389
Ricardo Melgar Bao

los parsitos47. Y Jos Carlos Maritegui frente a la campaa oligrquica antisovitica


que pretenda satanizar el trmino bolcheviqui por extranjero, recuper su sentido
en el marco nacional peruano, as respondi: Muy bolcheviquis y muy peruanos!
Pero ms peruanos que bolcheviquis!48.
Lenin, en su ensayo cominternista apuntaba a proponer un modelo doctrinario
de cmo entender la Revolucin Rusa, sin dejar de lado las inevitables y necesarias
traducciones nacionales de la experiencia sovitica. Por ello, Lenin sostuvo que a
pesar de las diferentes condiciones histricas de la Rusia atrasada y de los pases
desarrollados de la Europa Occidental, la Revolucin de Octubre haba mostrado en
sus rasgos fundamentales e incluso en los secundarios, ms que los particularismos
rusos, los inherentes a la praxis revolucionaria del movimiento comunista europeo,
entendida como praxis del proletariado mundial. Consideraba el lder ruso que la
expresin particular ms lograda de la revolucin, se haba expresado la
universalidad histrica de la misma. Poco despus, durante el Segundo Congreso
de la IC, Lenin y Roy redactaran las Tesis sobre la Cuestin Nacional y Colonial, con
lo cual se abriran relativa, pero oficialmente, las puertas de la revolucin proletaria
a los comunistas y pueblos de Asia, frica y Amrica latina, lo que implicaba una
rectificacin del primero.
La asistencia de delegados del mundo colonial fue importante. Delegados de las
repblicas orientales de la URSS, Turqua, Persia, India, China y Corea, permitieron
que el Asia fuese el centro de la discusin sobre el problema nacional, colonial y
sobre el carcter de la revolucin en los pases atrasados. El Partido Comunista
Mexicano envi como delegados a M. N. Roy y Charles Phillips que acompaaron a
Gruzenberg, quien presentara su informe al CEIC. Desconocemos, sin embargo,
los alcances de su participacin en dicho evento. El Esbozo de las tesis sobre los problemas
nacional y colonial, redactado por Lenin el 5 de junio de 1920, pona el acento en las
experiencias de las minoras nacionales y litigios de frontera en Europa, aunque ya
diversos problemas de Oriente estaban claramente sealados, tales como la lucha
contra el panislamismo, las repblicas de Baskiria y Tartaria, Kirguizistn y
Turquestn, China, Corea y Japn. El problema de los negros en Amrica, tambin
ya era objeto de debate y denuncia de las tesis racistas. Todos los dems problemas
estaban incluidos bajo los rubros genricos de colonias o pueblos de Oriente.
En Chile el 25 de diciembre de 1920 el POS en su congreso de Valparaso, deslind
con el reformismo socialista y adhiri a las 21 condiciones de la IC aunque con la
salvedad de que se irn poniendo en prctica a medida que la capacidad proletaria
49
lo permita . El 26 de marzo, el peridico del partido La Comuna, reproduca parte

47
Ibd., p. 28.

48
Maritegui, Jos Carlos, Maximiliano peruano, El Tiempo (Lima), 30/12/1917 (columna Voces).

49
Ramrez Necochea, Hernn, Origen y formacin del Partido Comunista de Chile, Austral, Santiago de Chile,
1965, p. 124.

390
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

del ensayo de Lenin contra el Izquierdismo. A diferencia de Mxico, en Chile se


suscit una violenta confrontacin entre la FOCH y la IWW. Mientras, el POS lograba
50
conquistar dos diputaciones, la de Luis Emilio Recabarren y la de Luis Vctor Cruz .
Ms tarde, la lucha de facciones se manifest de manera subterrnea, a nivel
partidario, siendo su principal manifestacin la oposicin entre los comits de
Santiago y los de Antofagasta, y la pugna por el movimiento sindical. Al estar la
FOCH bajo control de Luis Emilio Recabarren, el 15 de abril de 1921 el grupo de
Manuel Hidalgo, Castor Vilarn y Eduardo Beinster, reconstituy al Congreso Social
Obrero. Seala Ramrez Necochea, que durante todo el ao 1921, en cada uno de los
comits se discuti sobre la adhesin del POS a las 21 condiciones de la IC y que se
aprob en el Congreso de Rancagua, en enero de 1922, es decir, meses despus del
III Congreso de la IC51.
En Uruguay se llev a cabo el octavo congreso del PSU el 20 de septiembre de
1920, donde decidi igualmente adherirse a las 21 condiciones de la IC. En abril de
1921 en su VI Congreso Extraordinario volvieron a derrotar al ala reformista,
ratificando la adhesin a las clusulas de admisin cominternistas52. Mientras que
en el Brasil, en el mes de agosto de 1920 durante el III Congreso Obrero, la corriente
procominternista logr que se aprobasen dos resoluciones. Una de saludo al
proletariado ruso, y otra de adhesin fraternal a la IC cuyos principios
corresponden verdaderamente a las aspiraciones de libertad e igualdad de los
trabajadores de todo el mundo53. La aproximacin entre los anarcobolcheviques y
los filocominternistas permiti fundar el Partido Comunista del Brasil, el 9 de marzo
de 1919. En junio del mismo ao llevaron a cabo una conferencia de unificacin. Los
grupos ms fuertes se afincaban en Ro de Janeiro y Sao Paulo, pero hubo delegados
de cuatro estados ms. Ellos fueron los que propagandizaron la Revolucin Rusa y
lograron la adhesin del III Congreso Obrero a la IC54. En 1921, se inici el proceso
de diferenciacin ideolgica en el seno del Partido Comunista. Sin embargo, el
predominio anarcobolchevique en Brasil, era todava indiscutible. La represin
policial al amparo de la Ley Infame en 1921, afect la composicin de esta vanguardia

50
Ibd., p. 127; para un seguimiento de detalle de Recabarren vase: Cruzat, Ximena y Devs, Eduardo
(recopiladores) Recabarren. Escritos de Prensa, Tomo 4, 1919-1924, Nuestra Amrica-Terranova, Santiago de
Chile, 1987, pp.1-3, 130-138.

51
Idem.

52
Gmez, Eugenio, Historia del Partido Comunista del Uruguay, Elite, Montevideo, 1961, pp. 63-67.

53
Koval, Boris, La gran revolucin de octubre y Amrica Latina, Editorial Progreso, Mosc, 1978, p. 123.

54
Santos, Raymundo, Una historia obrera del Brasil en Historia del Movimiento Obrero de Amrica Latina 4
de Pablo Gonzlez Casanova (coordinador), Siglo XXI, Mxico, 1984, p. 23.

391
Ricardo Melgar Bao

comunista y su orientacin poltica futura. El eje de gravitacin comenz a desplazarse


a favor del ncleo filocominternista de Ro de Janeiro que pona el acento en una
55
reorganizacin en base a las 21 Condiciones de la IC .
En Guatemala, las presiones polticas de las agrupaciones oligrquicas incidieron
sobre las organizaciones obreras. La lucha sindical y la bsqueda de un proyecto
unificador de esta clase naciente, posibilitaron que la tendencia hacia la
autonomizacin del movimiento obrero se entrelazase con las nuevas corrientes
obreristas: anarcosindicalistas y socialistas. El proceso de diferenciacin de posiciones
en la vanguardia obrera pas de oponerse al estradacabrerismo va la unificacin
mutualista de la Liga Obrera, a la defensa del salario, la organizacin sindical y
poltica, as como a la denuncia de la poltica antipopular del nuevo presidente
Orellana. De la Liga Obrera se desprendi la Unificacin Obrera y ms tarde, producto
de una nueva escisin se constituy la Unificacin Obrera Socialista un uno de mayo
de 1921. Esta organizacin estrech vnculos con el Bur Latinoamericano y la seccin
56
mexicana de la IC .
A mediados de mayo de 1921 llegaron a Guatemala, en calidad de deportados,
los miembros de la seccin mexicana de la IC: Charles Philips (Manuel Gmez) y
Natasha Michaelowa. Los acompaaba el dirigente cegetista Sebastin San Vicente,
que se haba vinculado a la oficina mexicana de la ISR57. Su participacin al interior
de la Unificacin Obrera Socialista (UOS) fue decisiva en el acercamiento de sta a la
IC58. El 8 de junio, un diario local denunci la fiebre propagandista bolchevique que
asolaba los medios obreros. Se refera a unas hojas volantes que reproducan escritos
de Lenin y de Trotsky59. Das antes, la Asociacin de Estudiantes Universitarios (AEU)
remiti una carta abierta a las organizaciones comunistas mexicanas y al Bur
Latinoamericano de la IC. sta les demandaba a los cominternistas solidaridad en la
lucha contra el gobierno yanqui de Harding, quien instigaba a Panam para invadir
Costa Rica y frustrar el proyecto unitario centroamericano60.

55
Ibd., p. 22; Carone, Edgar, O P.C.B. (1922-1943) Volume I, DIFEL, Sao Paulo, 1982, p. 2.

56
Taracena Arriola, Arturo, El primer partido comunista de Guatemala. Diez aos de una historia nacional
olvidada, Araucaria de Chile (Madrid), N 27, 1984, pp. 74-75.

57
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., p. 127.

58
Idem.

59
Taracena Arriola, Arturo, Op. cit., p. 74.

60
Idem.

392
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

Las ligas de la corriente anarcobolchevique y del socialismo radical guatemalteco


con la seccin mexicana y el Bur Latinoamericano de la IC, se desprende de la carta
de la AEU, fueron anteriores a la llegada de los deportados. Quizs jug algn papel
la presencia en Mxico del salvadoreo Luis Felipe Recinos, quien por su actividad
sindical en Guatemala haba sido deportado por el rgimen represivo de Estrada
Cabrera. Recinos, el 1 de octubre de 1920 ya estaba vinculado con el Bur
Latinoamericano, quien lo promovi como responsable del Comit Provisional de
la Local Comunista del D. F. Recordemos que en febrero de 1921 lo vimos participar
61
al interior de la CGT mexicana . Phillips, San Vicente y la Michaelowa trabajaron
durante un mes con la UOS. A principios de junio de 1921, retornaron
clandestinamente a Mxico y elevaron un informe a Manuel Daz Ramrez y Alfred
Stirner, quienes se aprestaron a viajar a Mosc en su calidad de delegados ante la
ISR y el III Congreso de la IC62. Es probable que este tro cominternista retornase
nuevamente a Guatemala. Ello explicara una nota periodstica del mes de septiembre
que seala a Seaman y San Vicente ya organizando grupos de propaganda
ideolgica, ya dando mtines y conferencias en los teatros Guatemala y La
Libertad63.
En Panam, un sector anarcosindicalista que participaba en el seno de la
Federacin Obrera decide el 17 de julio de 1921 constituirse como Grupo Comunista
de Panam, adherido a la IC. Entre sus miembros se encontraban: Manuel V. Garrido,
Jos A. Brower, Jos M. Blsquez de Pedro y Jos Gonzlez Garrido. La declaracin
de principios de dicha organizacin, ratific la misma direccionalidad ideolgica de
otras experiencias de las vanguardias obreras de Amrica latina. La matriz principal
del bolchevismo panameo tampoco proceda de las filas socialistas. En el manifiesto
ideolgico de los panameos se condensaron y reconciliaron formalmente las
antinomias doctrinarias del marxismo cominternista y el anarcocomunismo; as
afirmaron:
1. Aspiramos, como medio para ms altos fines, a toda mejora material y moral,
tales como aumento de salario, disminucin de horas de trabajo, buen trato, etc.
Sobre la base de una perfecta solidaridad entre los trabajadores del pas, primero, y
del mundo despus.
2. Proclamamos, por tanto, la franca lucha de clases. Esto quiere decir que nunca,
en ningn caso, aceptaremos esa vieja falsedad que se llama armona entre trabajo

61
Boletn Comunista, rgano del Bureau Latino Americano de la Tercera Internacional, Ao I, N4, 3/10/1920, p.
8.

62
Taibo II, Paco Ignacio, Op. cit., p. 127 y ss.

63
Entrevista a Rafael Carrillo Azpeitia, Oaxtepec, octubre de 1979.

393
Ricardo Melgar Bao

y capital. Explotados y explotadores no podrn establecer ninguna concordancia


real y efectiva.
3. Somos partidarios del comunismo, nica solucin del problema social que
puede ser beneficiosa a todos los seres humanos sin distinciones de ninguna clase.
En lgica consecuencia, declaramos injusta y daosa para la humanidad toda
propiedad privada y toda acumulacin de capitales en manos particulares.
4. Puesto que la Repblica Sovitica Rusa es sin duda la mejor y nica expresin
prctica de nuestros ideales, que se conoce hasta el presente en el mundo,
manifestamos nuestra decidida y firme adhesin a su existencia, y nuestra
conformidad con los principios de la Tercera Internacional, constituida en Mosc64.

El quinto y sexto punto acentuaban la contradiccin discursiva. El quinto se


refera al repudio a cualquier poltica por ser burguesa y marcaba su tenor
antiestatista, antigubernamental. El sexto punto, se refera a la organizacin en
trminos cratas, los cargos se simplificaran y se rotaran mensualmente segn el
orden alfabtico de sus integrantes. Las exigencias de la IC sobre las 21 Condiciones
a la larga seran un obstculo para el desarrollo poltico-orgnico de las secciones
nacionales en nuestro continente.
En lo que respecta al movimiento procominternista peruano, debemos sealar
la existencia de dos ncleos dispersos, aunque convergentes. Uno en Lima, de filiacin
anarcocomunista liderado por Toribio Sierra, quien critic los prejuicios cratas contra
la poltica. Sierra argument que la poltica no solamente era burguesa, all en Rusia,
la poltica maximalista haba demostrado ser revolucionaria y antiburguesa. A
fines de 1921, Sierra public en la editorial Lux una antologa de escritos de Lenin
bajo el ttulo Ideario Bolchevista65. Toribio Sierra haba participado activamente en
la lucha huelgustica por la jornada de las 8 horas en 1919, al lado de Leopoldo
Urmachea. Queda la duda si mantuvieron vnculos epistolares entre fines de 1919 y
fines de 1921. De qu otras fuentes pudo provenir el material antolgico que edit
Sierra? Ms tarde, con ese mismo sello editorial saldra publicado el ensayo de H.
Barbusse, El cuchillo entre los dientes. De otro lado, Jos Carlos Maritegui y Csar
Falcn despus de su fallida experiencia de 1919 en el Comit de Propaganda y
Organizacin Socialista y acentuada la represin gubernamental, partieron a Europa
para encontrarse en 1921 en un nuevo proyecto filocominternista desde el exilio66.

64
El Obrero, rgano de la Federacin Obrera de la Repblica de Panam, Ao I, 27/8/1921, N4, p. 3.

65
Armona Social, Lima, febrero de 1921, N 6.

66
Rouilln, Guillermo, La creacin heroica de Jos Carlos Maritegui. La Edad Revolucionaria (1894-1919),
Tomo II, Editorial Arica, Lima, 1975, pp. 229-250.

394
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

Los artculos de Maritegui y Falcn a partir de ese ao comenzaron a seguir con


regularidad y simpata el rumbo de la IC en Europa67, fuera de vincularse con el
Partido Comunista Italiano y ms tarde con el Partido Comunista Alemn. Los
peruanos constituyeron un Comit Socialista en Gnova y prepararon su asistencia
y toma de contactos con los cuadros cominternistas europeos en Essen, para asistir
a una reunin especial para tratar la Cuestin del Ruhr68.
En general el tejido cominternista latinoamericano segua su curso ascendente
aunque con algunos altibajos, eslabonando nuevas redes personales y orgnicas
propiciadas por la labor internacionalista, la asistencia a evento, la prctica epistolar,
los flujos e intercambios de publicaciones, y hasta por los avatares de sus primeros
exilios. Pero hemos de destacar que la difusin de textos marxistas en Amrica latina
respondi en cierta medida a un esfuerzo orgnico del CEIC. En julio de 1921, en su
primera sesin plenaria posterior al III Congreso, el CEIC, instal un Comit de
Propaganda para Amrica latina69, el cual comenz a operar desde Mxico y
Argentina-Uruguay, aunque privilegiando a sus respectivos pases, lograron con su
labor editorial y propagandstica irradiar hacia los movimientos de vanguardia de
sus pases vecinos. En diciembre de 1921 se constituy el Bur Sudamericano de la
IC70. Por su lado, la Seccin Mexicana, a fines de 1921 dio curso a la publicacin de
una coleccin que titul Biblioteca de la IC. La diferencia de ttulo asignada a una
misma obra publicada en Argentina y Mxico se debi, sin lugar a dudas, a los
esfuerzos autnomos y no siempre prolijos, de la traduccin. En otros pases
comenzaron a aparecer folletos y antologas bolcheviques, promovidas por
espontneos grupos anarcosindicalistas. El ao de 1921, en Amrica latina ya se poda
hablar de una cultura cominternista en formacin. Y ello no slo por la aparicin
sostenida de escritos de Lenin, Trotsky, Zinoviev y Bujarin, sino por la aparicin de
los primeros intentos de interpretacin militante de la problemtica nacional y
continental de la revolucin. Una rpida ojeada a las pginas de los peridicos
cominternistas o simpatizantes editados entre 1920 y 1921 nos permiten constatar
un emergente aunque precario flujo de intercambios, reproducciones, corresponsalas
y cartas de denuncia, as por ejemplo, el Boletn del Torcedor de La Habana da juego
a informes de la corriente bolchevique argentina71. La necesidad de textos comunistas,
aunque por un lado ayudaron a los procominternistas a diferenciarse de las corrientes
reformistas del socialismo, iba aparejada por el otro lado, con la bsqueda de una

67
Ibd., pp. 47-98.

68
Idem.

69
Degras, Jane, Storia Dell Internazionale Comunista. Tomo I. 1919-1922, Feltrinelli, Milano, 1975, p. 301.

70
Vase su primer Manifiesto al Proletariado Sudamericano, Claridad (Santiago), 6/1/1922.

71
Blanco, Ramiro, Desde la Argentina. La Tercera Internacional en Sub-Amrica, Boletn del Torcedor (La Habana),
15/2/1921, Nm. 86, p. 3.

395
Ricardo Melgar Bao

lectura marxista de la problemtica latinoamericana. Esta ltima exigencia y


esperanza llev incluso, al ejercicio de una traduccin ms libre de algunos textos
oficiales de la IC. Fueron frecuentes las interpolaciones y modificaciones con la
finalidad de adecuarlos a las reales condiciones de los pases latinoamericanos.
Conocido es el caso de la Carta de Lenin a los trabajadores de la regin mexicana, publicada
en Yucatn, en octubre de 191972.
Las exigencias contenidas en las 21 Condiciones para el ingreso a la IC, no todas
tenan rango de universalidad para el movimiento comunista mundial (condiciones:
2, 7, 17, 18 y 21). Fue evidente que en su redaccin y en la circunstancia poltica que
la hizo Lenin, estaba pensando en Europa (1920). Su intencionalidad poltica apuntaba
a un deslinde muy ntido con los socialistas intervencionistas que avalaban la
participacin de sus pases en la I Guerra Mundial y ya concluida, por un lado se
dedicaban a justificar el hostigamiento burgus contra la Repblica Sovitica en Rusia,
y por el otro, como en el caso de la insurreccin obrera alemana de 1918 y el
derrocamiento de los consejos obreros de Hungra, a jugar un papel
contrarrevolucionario. Su aplicacin en Asia, frica y Amrica latina, desat las
primeras luchas internas, exacerbando las contradicciones con los sectores del
socialismo reformista. No es casual que el itinerario de resistencia poltica a adscribirse
a las 21 condiciones de la IC, si bien se inici de parte de los reformistas argentinos,
uruguayos y chilenos, tambin motiv distancias del anarcosindicalismo de Brasil y
Mxico y ms tarde se hizo extensiva a los partidos simpatizantes de la IC de
Colombia, Ecuador y Per. La coyuntura, las fuerzas polticas y el escenario eran
muy distintos del pensado por Lenin en 1920, en la hechura de esa camisa de fuerza
que absolutizaba la leccin hngara, la expulsin regular y sistemtica de los
cuadros reformistas no slo del Partido sino de las organizaciones de masas,
cooperativas y municipios (condicin 2); de la pronta ruptura total y absoluta con
reformistas y centristas (condicin 7); el sometimiento a las resoluciones del CEIC
(condicin 17); y el cambio de nombre (condicin 18) y la expulsin por no
acatamiento a los acuerdos del CEIC (condicin 21).
En otro orden de cosas, la Rusia Sovitica, a nivel diplomtico y comercial, recin
inici sus primeros contactos exploratorios a fines de 1919 en Mxico73. Hacia 1920
extendi esos esfuerzos de negociaciones previas y consultas con Uruguay, Brasil y
Argentina. En ninguno de los casos logr avances importantes. En el terreno
comercial, los movimientos fueron poco significativos y espordicos, siendo
canalizados a travs de la empresa estatal AMTORG74.

72
Vase Garca Trevio, Rodrigo, Op. cit., p. 27; Koval, Boris, Op. cit., pp.82-83.

73
Santos, Raymundo, Una historia obrera del Brasil en Historia del Movimiento Obrero de Amrica Latina 4
de Pablo Gonzlez Casanova (coordinador), Siglo XXI, Mxico, 1984, p. 23.

74
Potemkin, V. P. et al., Historia de la Diplomacia III, Editorial Grijalbo, Mxico, 1968, p. 281.

396
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

PRIMER MANIFIESTO DEL CEIC SOBRE LA REVOLUCIN


EN AMRICA

Hay que subrayar el hecho de que recin en enero de 1921, el comit ejecutivo de
la IC redact su primer manifiesto sobre Amrica latina, bajo el ttulo Sobre la
Revolucin en Amrica. Llamado a la clase obrera de las dos Amricas75. Este documento
signa de alguna manera y con notable retraso, el reconocimiento formal del
movimiento latinoamericano en la revolucin mundial, la aceptacin condicional
de las secciones comunistas y la preocupacin por precisar lineamientos especficos
que las orienten en su desarrollo y en sus luchas, retomando as las preocupaciones
del Bur Latinoamericano con sede en Mxico.
Seal el comit ejecutivo de la IC que como consecuencia de la I Guerra Mundial,
Amrica del Sur era la fundamental base colonial del imperialismo americano, la
cual haba sido conquistada por el comercio y la penetracin de capitales yanquis.
La visin que tenan sobre las riquezas naturales, el inmenso territorio inexplorado
y los fabulosos beneficios logrados por las mquinas y capitales yanquis que
explotaban la fuerza de trabajo nativa de Amrica del Sur, hacan pensar ms que en
una figura literaria y propagandstica, en las estimaciones utpicas de los siglos XVI
y XVII que florecieron en Europa, alimentadas por la fragua del primer colonialismo
hispano-lusitano.
El CEIC denunci la doctrina Monroe y a la poltica panamericanista como los
instrumentos ideopolticos del imperialismo yanqui, asimismo, la conculcacin de
la soberana de los pases de Amrica Central y el Caribe (Nicaragua, Honduras,
Hait y Santo Domingo) por accin de las armas de los infantes de marina
norteamericanos. Destacaron la contradiccin entre la poltica panamericana y los
fundamentos de derechos internacional, suscritos por la Sociedad de las Naciones.
Afirmaba que de consolidarse la unidad panamericana, el imperialismo yanqui
se convertira en el principal factor de expoliacin, agresin y guerra en el mundo.
Adverta al movimiento sindical contra el reformismo contrarrevolucionario de la
COPA, representado, en los Estados Unidos de Norteamrica por Gompers, y en
Mxico por Morones. En su lugar, reclamaba un sindicalismo adherido a la lucha de
clases.
Al precisar las tareas revolucionarias urgentes en Amrica del Sur, el CEIC seal
que el carcter de los movimientos de masas revolucionarios deba estar dado por la
participacin e intereses del proletariado y del campesinado pobre. Las alusiones no
diferenciadas a la Argentina y Mxico, pases sobre los cuales se contaba con alguna
informacin, reflejaban una acusada debilidad terica sobre la problemtica
continental. Son flagrantes los errores geogrficos y peor an, la forzada extrapolacin

75
LInternational Communiste, N 15, enero de 1921, pp. 3311-3314 y 3321-3324.

397
Ricardo Melgar Bao

del peligro reformismo socialista europeo a Amrica latina, al punto que el CEIC
demand como tarea principal la lucha contra un fantasma. El socialismo reformista
no era del tipo de la II Internacional, y no poda serlo en pases como los nuestros.
Incluso en pases como Argentina, Chile y Uruguay su rol y fuerza no fue superior a
las que posean las corrientes anarquistas y anarcosindicalistas. De all que el CEIC
desbarrase cuando afirm que:

El socialismo no hace nada por desarrollar el movimiento revolucionario de


masas. En Amrica del Sur, el socialismo escandalosamente ha traicionado los
intereses de las masas. El no es ms que una miserable combinacin reformista,
un juguete entre las manos de la democracia pequeoburguesa, o como en
Mxico un deporte semimilitar, semirevolucionario, no libre de aventureros
(Obregn y sus consortes no son ellos tambin socialistas?). Desacreditar este
socialismo, reducir a la nada su influencia, consolidar los elementos socialistas
revolucionarios con el comunismo: he aqu la tarea revolucionaria urgente y
esencial.76.

El CEIC consideraba que la realizacin de esta tarea slo era factible, si en cada
pas de Amrica del Sur se formaba un partido comunista resuelto y consciente,
poseedor de una clara idea de sus objetivos. Este partido, era el nico que poda
introducir y garantizar la claridad y el honor revolucionario en Amrica del Sur,
fungiendo adems como puente para la ayuda de la IC y del movimiento
revolucionario de los Estados Unidos de Norteamrica77. El reformismo socialista
no despleg importante propaganda intervencionista durante la I Guerra Mundial
y su actitud frente a la URSS no tuvo la general e intransigente actitud de la II
Internacional. Tampoco aherrojaron al naciente movimiento sindical a la voluntad
del capital, ms bien tuvieron que enfrentar no pocas luchas en defensa del derecho
de sindicalizacin y de huelga. Era un socialismo reformista pero no de la misma
catadura que el europeo, como supona injustamente el CEIC.
Contrastando con esta errnea apreciacin, el texto cominternista seal que la
revolucin en Amrica latina tendr un carcter agrario y continental para as resistir
el embate de la intervencin militar del imperialismo yanqui. Adverta al movimiento
sindical contra el reformismo contrarrevolucionario de la COPA, representado en
USA por Gompers y en Mxico por Morones. En su lugar, reclam un sindicalismo
adherido a la lucha de clases. Amrica latina al igual que frica, slo podan ser
tratados a travs del prisma ideolgico del Oriente, carecan de fisonoma poltica y
cultural propia. En la asiatizacin de la resolucin de los pases coloniales y

76
Lowy, Michael, Le Marxisme en Amerique Latine (Anthologie), Mspero, Pars, 1981, p. 83.

77
Idem.

398
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

semicoloniales pes mucho la influencia sovitica impactada por las lecciones de la


guerra civil y la extensin de la revolucin bolchevique a las repblicas asiticas y
musulmanas. El discurso de Oriente se impuso en la IC y en la URSS, y aunque no
hay testimonios de la reaccin latinoamericana, las revoluciones y los marxismos
islmicos los deben haber dejado ms perplejos que los ya inasibles contornos de la
cuestin indgena, que a pesar de ser un elemento constitutivo de la realidad
latinoamericana, tard en ser asumido. El sentido de la universalidad del camino
de Oriente, qued explicitado en una revista de los comunistas soviticos en vsperas
del II Congreso de la IC. En ella decan: Oriente no significa slo el continente
asitico oprimido: Oriente significa tambin todo el mundo colonial, el mundo de
los pueblos oprimidos de Asia, frica y Amrica latina, es decir, toda esa parte del
mundo sobre cuya explotacin de Europa y los Estados Unidos mantienen su
poder.78.

EL III CONGRESO DE LA I.C. (1921) Y SU VISIN UNILATERAL


DE LAS DOS AMRICAS

Al III Congreso de la IC asisti un significativo contingente de delegados de


Amrica latina. La seccin mexicana estuvo representada por Manabendra Nath
Roy, Elena Allen y Charles Phillips, a los cuales se sum Manuel Daz Ramrez como
delegado de la CGT ante la ISR. La seccin argentina por acuerdo de su II Congreso
envi al dirigente Rodolfo Ghioldi a la URSS, el cual adems fue vocero de las
organizaciones indgenas del rea andina. Relata Ghioldi que:

Hubo un jefe de las comunidades indgenas del noroeste argentino de Bolivia y


parte del Per (...) que no s cmo se enter que yo iba a viajar a Mosc y me
trajo escrito a mano, en una hoja grande de papel oficio, una carta dirigida a la
IC, con el argumento de que nosotros somos comunidades indgenas y es lgico
que estemos en la IC. Yo traje ese documento a Mosc y se lo entregu al
Comintern como tambin entregu la adhesin del Partido Comunista del
Uruguay.79.

Esta participacin contrasta con la poca atencin que brind el III Congreso de
la IC a los problemas de Amrica latina y en general en la cuestin de Oriente. Sin
embargo, influy de manera decisiva para la constitucin del Bur Latino del Comit
Ejecutivo de la IC presidido por Jules Humbert Droz. Y aunque atiende

78
En Nouyi Vostok, Tomo I, 1921, p. 9, citado por Carr, E.H., El Socialismo en un solo pas 1924-1926. Segunda
Parte, Alianza Editorial, Madrid, 1976 (Coleccin Alianza Universidad N 152), p. 612.

79
Citado por Goncharov, El camarada Victorio. Semblanza de V. Codovilla, Editorial Progreso, Mosc, 1980, p.
45.

399
Ricardo Melgar Bao

preferentemente las secciones de Francia, Italia, Blgica, Espaa y Portugal, las


secciones de Amrica latina gradualmente ganaron espacio y relativa representacin 80.
El informe central al III Congreso de la IC sustentado por G. Zinoviev slo hizo
una alusin al trabajo poltico del Comit de Propaganda constituido a raz del
Congreso de Bak, que haba centrado su actividad en el Cercano Oriente. No muy
diferente fue la atencin de Trotsky a la cuestin colonial, cuyos movimientos
nacional-revolucionarios, por observacin de Roy logr incorporar como el tercer y
ltimo cauce por donde flua el caudal revolucionario81. En general, en el III
Congreso de la IC volvi a prevalecer la orientacin eurocntrica y que puso en
evidencia no slo las omisiones y marginales referencias de los dirigentes de la IC
frente a la cuestin Oriental, sino que se expres en el trato administrativo y orgnico
con que el CEIC intent restringir los informes y el debate. Frente a un movimiento
en ascenso pero ignoto para la IC, la atencin debi ser mayor, pero se restringi el
tiempo de presentacin de los mismos a cinco minutos. Como el mismo Kolarov lo
manifest, el objetivo central era demostrar la solidaridad de los comunistas de
Occidente con los movimientos revolucionarios de Oriente y no otro. Frente a este
evidente menosprecio, no tard en manifestarse la airada voz de protesta y denuncia
del hind Manabendra Roy:

Se me ha asignado cinco minutos para leer mi informe. Como ese tema no puede
ser agotado ni siquiera en una hora, quiero emplear estos cinco minutos para
formular una enrgica protesta.
La forma en que fue tratada la cuestin de Oriente en este congreso es totalmente
oportunista y es ms acorde con un congreso de la II Internacional. Es imposible
extraer ningn tipo de conclusiones concretas a partir de algunas frases que las
delegaciones orientales han sido autorizadas a pronunciar.
Protesto contra esta forma de tratar la cuestin de Oriente. Fue incluida en el
orden del da durante una sesin del Comit Ejecutivo. Pero durante todo el
congreso no se le prest ninguna atencin. Finalmente ayer se realiz una sesin,
pero fue lamentable. No estuvo presente ni un solo representante de las
delegaciones europeas y norteamericanas (...), decidi no adoptar ninguna
resolucin terica sobre la cuestin de Oriente.82 .

El anlisis del CEIC sobre la situacin internacional a raz de la mayor


participacin en los asuntos europeos y coloniales por parte de los Estados Unidos,

80
Vase Humbert-Droz, Jules, De Lenine a Stalin, A la Banconieree Neuchatel, Suisse, 1971.

81
Los cuatro primeros congresos de la IC:1919-1923 , Ediciones Pluma, Buenos Aires, 1973, Tomo I, pp. 105-106.

82
Citado por Schram, Stuart y Carrere DEncause, Helene, Op. cit., p. 199.

400
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

llevaba a investigar de manera ms detallada los soportes materiales del imperialismo


yanqui y sus tendencias expansionistas. Este hecho, obligaba al CEIC a dar cierta
atencin a la lejana e ignota Amrica latina. Desde el I Congreso de la IC se haba
sealado que el programa del capital financiero norteamericano se haba convertido
en el principal factor de polarizacin entre las grandes potencias al interior de la
Entente. La propuesta de paz de Woodrow Wilson de Libertad de los Mares,
Sociedad de las Naciones, e Internacionalizacin de las Colonias no haca ms
que traducir la fase expansiva de este joven y agresivo imperialismo surgido fuera
de continente europeo. El CEIC prevea, que en no lejano plazo el capital financiero
yanqui obtendra el predominio econmico y poltico en el mundo83.
Lo que era en 1919 una previsin del desarrollo tendencial de los Estados Unidos
en el sistema capitalista mundial, devino en afirmacin concluyente dos aos despus,
con motivo del III Congreso de la IC, al realizar el balance de la I Guerra Mundial,
cuyo resultado fue: ...que no slo destruy, en el sentido econmico, la produccin
superflua, sino que debilit, quebrant, min el mecanismo fundamental de la
produccin en Europa. Al mismo tiempo, contribuy al gran desarrollo capitalista
de los Estados Unidos y al acelerado ascenso del Japn. El centro de gravedad de la
economa mundial pas de Europa hacia Estados Unidos.84.
Una aguda observacin del CEIC sobre la repercusin de la Primera Guerra
Mundial en la estructura econmico-social del mundo no europeo, fue su constatacin
de que durante 1914-1918, el dominio econmico imperialista sobre las colonias se
resquebraj por la vulnerabilidad del trfico comercial martimo a las flotas navales
y submarinas, por la prdida o deterioro de la hegemona y a raz de la enconada
disputa antiimperialista por el mercado mundial y finalmente, por el ascenso de los
movimientos nacional-revolucionarios. Esta situacin favoreci a los pases martimos
exportadores de materias primas y entre ellos a los pases coloniales de Amrica
del Sur y a Canad, India y Egipto entre otros que aprovecharon para desarrollar
su industria nativa. Al parecer, los pases ribereos del Ocano Pacfico fueron los
ms favorecidos por la Primera Guerra, ya que el centro de la lucha por los mares se
haba localizado en el Ocano Atlntico.
Para el CEIC, el desarrollo de las burguesas en los pases coloniales y
semicoloniales, complic el tejido de contradicciones econmicas a escala nacional,
continental y mundial, favoreciendo tendencialmente el curso de la revolucin en
todo el orbe. Las industrias nacientes de estos pases se convertan en fuente de
nuevas dificultades comerciales para Inglaterra y para todo Europa y que a veces
se potenciaban polticamente como en el caso del boicot a las mercancas britnicas

83
Los cuatro primeros congresos de la IC: 1919-1923, pp. 105-106.

84
Los cuatro primeros congresos de la IC: Segunda Parte, Siglo XXI, Buenos Aires, 1973 (Coleccin Pasado y
Presente), p. 8.

401
Ricardo Melgar Bao

en la India, abanderado por Gandhi85. Y las particularidades de la lucha de clases en


India y China en donde se expresaba de manera ms ntida e intensa las consecuencias
polticas del enrgico desarrollo del capitalismo en Oriente, se convertan en el
paradigma para juzgar las perspectivas y potencialidades de la lucha en toda Asia y
Amrica latina. Juzgaba el CEIC, que la lucha antiimperialista de las burguesas
nativas, tena un carcter semificticio en razn de ser expresin de la lucha del ms
dbil competidor contra el monopolio imperialista, lo que no exclua su creciente
subordinacin econmica y poltica, convirtindose as en principal sostn social de
la dominacin extranjera. En cambio, el ascenso del movimiento campesino en su
lucha contra los terratenientes y el despertar del proletariado naciente, potenciado
por la creacin de las secciones de la IC, contra la burguesa nativa y el imperialismo,
posibilitaban la convergencia y la ampliacin de las bases sociales para la lucha
revolucionaria en los pases atrasados. Por todo ello, el CEIC, colega que el
movimiento popular revolucionario: se ha convertido en parte integrante de la
revolucin mundial de los trabajadores en la misma medida que la sublevacin del
proletariado en los pases capitalistas del antiguo o el nuevo mundo.86.
Este traslado del centro del sistema capitalista mundial, no dej de manifestar
tensiones en el propio plano econmico ya que el ciclo de prosperidad y estabilizacin
capitalista no sigui a la crisis de guerra. Entre enero y abril de 1920, Japn y los
Estados Unidos fueron sacudidos por una crisis que se desarroll de su forma
financiera a la comercial y, finalmente, industrial. Su onda expansiva repercuti en
Inglaterra, Francia e Italia, y a partir de julio se universaliz. Una nueva lgica de la
temporalidad y alternancia de los ciclos de estabilizacin y crisis capitalista apareca
en el mundo y con ella una nueva estimativa de la revolucin mundial. La nica
alusin, en el informe del CEIC sobre la repercusin de la crisis mundial en los pases
de Amrica latina, est referida a la Argentina, que al igual que los Estados Unidos,
Canad, Australia y frica del Sur, resinti la contraccin del mercado de productos
agropecuarios en Europa, dado su empobrecimiento general a raz de la guerra. Por
ello, la crisis mundial de postguerra tambin se manifest en el colapso de la economa
rural trasatlntica, agravando la situacin del campesinado y de los pequeos
granjeros en dichos pases87.
El auge del movimiento campesino de la dcada del 20 se tradujo en la aparicin
de formas contemporneas de respuesta poltica. El proceso de sindicalizacin, la
politizacin y las insurrecciones campesinas de contenido poltico, tendieron a
reforzar las preocupaciones de la IC por trazar lineamientos tericos, polticos y

85
Pouchepadass, J., La India del siglo XX, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1976 (Coleccin Breviarios N
267), Captulo II.

86
Los cuatro primeros congreso de la IC: Segunda Parte, p. 19.

87
Vase Aug Larib, M., La revolucin agrcola, UTEHA, Mxico, 1979.

402
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

organizativos ms precisos que los formulados y sugeridos en su II Congreso. El


abordamiento de la cuestin campesina posibilit la incorporacin de Amrica latina
a la revolucin mundial. Los rasgos agraristas de la Revolucin Mexicana, as lo
refrendaban. El Camino de Oriente era viable en Amrica latina.
Un rasgo sustantivo de la primera postguerra en el continente, como lo fue la
disputa anglonorteamericana por el control de sus recursos naturales y vas de
comunicacin, y el correspondiente desplazamiento de Inglaterra en favor de los
Estados Unidos, fue omitido en el informe del CEIC. Esta laguna se hizo ms
ostensible, debido al sealamiento ms general de dicho antagonismo y de representar
el primer sntoma del repliegue britnico frente a su poderoso contendiente.
El comit ejecutivo y los delegados europeos al III Congreso de la IC, centraron
su atencin en India y China. El informe del PC Ruso, precis que en el curso de la
revolucin en los pases coloniales y semicoloniales, la India, destacaba como pas
lder, conclusin que el CEIC presidido por Zinoviev se abstuvo de compartir, aunque
implcitamente la cit como uno de los ejemplos ms importantes del Camino de
Oriente. La cuestin de Amrica latina no slo debi manifestarse por parte de las
delegaciones mexicana y argentina, sino adems porque la lnea poltica de la IC
demandaba que las secciones de los pases metropolitanos, deberan preocuparse
por la poltica colonial y aproximarse a las fuerzas revolucionarias de los pases que
estaban sometidos, por sus respectivas oligarquas financieras y sus aliados nativos.
Pero ni la seccin inglesa, preocupada ms por la cuestin hind, ni la seccin de los
Estados Unidos, distrada por los complicados lazos y tensiones que unan a su pas
con Europa, se acordaron de la revolucin latinoamericana. Tal lnea de conducta no
cambi mucho en los ltimos congresos por parte de la seccin norteamericana, a
pesar de quedar ya claramente establecido para la IC y para ellos mismos que la
principal esfera de influencia del imperialismo yanqui era Amrica latina.
Despus del fallecimiento de John Reed, Luis C. Fraina apareci como una voz
solitaria en el movimiento cominternista norteamericano, predicando sobre la
necesaria articulacin poltica del proletariado de las dos Amricas. Y en lo que
respecta a los norteamericanos residentes en Mxico y ligados a la Comintern, carecan
de presencia ideolgica en su pas de origen. Poco antes de que Fraina se desligase
de todo compromiso orgnico con la IC, public un ensayo precursor sobre el
imperialismo norteamericano, el cual jug un papel importante en la formacin de
cuadros en Mxico. Constata en el plano econmico el desplazamiento en Amrica
latina de las potencias hegemnicas europeas (Inglaterra y Alemania) por el
imperialismo yanqui, as afirma que despus de 1918: La Amrica Latina (Mxico,
la Amrica Central y del Sur) se puede considerar como la base colonial del
imperialismo americano. La balanza comercial es un indicativo de la creciente
influencia yanqui en Amrica latina, pero no el decisivo, segn el enfoque leninista
de nuestro veterano dirigente estadounidense. La tesis de Fraina chocara en
perspectiva con el enfoque cominternista, al relevar el papel del capital yanqui como

403
Ricardo Melgar Bao

factor de desarrollo en los pases dependientes:

Ms importante es el exporte de capital y maquinaria para desarrollar los vastos


territorios de la Amrica Latina que no estn desarrollados. Los Estados Unidos
son un enorme recipiente de capital de inversin, produce grandes cantidades
de maquinaria, toda la que debe ser exportada. Luego hay tambin el factor del
petrleo. Los Estados Unidos prcticamente tienen el monopolio de los recursos
petroleros, con Mxico contiguo. La supremaca en recursos petroleros es hoy el
factor vital para la supremaca mundial. Los Estados Unidos deben posesionarse
de los recursos petroleros de Mxico (como tambin de todos los que se
encuentren en las tierras Latinoamericanas). Adems, los Estados Unidos
importan ahora materias primas y la Amrica Latina las posee en abundancia.88.

Ms tarde aparecera un nmero significativo y variado de artculos sobre el


imperialismo en Amrica latina pero teniendo como referente central, de afinidad o
distanciamiento, los documentos elaborados por el CEIC ms que el clsico texto de
Lenin. De otro lado, los estudios de los norteamericanos jugaron, por lo general, un
mirador privilegiado. Sin embargo, el antiimperialismo todava distaba de armarse
como un eje estructurador de las redes cominternistas latinoamericanas, como el
que se gest durante la segunda mitad de los aos veinte89.

A MANERA DE CONCLUSIN

A lo largo de esta comunicacin hemos explorado las primeras redes


cominternistas a travs del seguimiento de proceso constitutivo del Bur
Latinoamericano en Mxico develando los lmites de su condicin transfronteriza e
internacionalista, sin pretender haber agotado sus reales aristas. Llama la atencin
la presencia temprana y constante de los servicios de inteligencia norteamericanos
frente a las primeras redes cominternistas, as como los campos de tensin generados
por el CEIC y la poltica exterior sovitica en tiempos de Zinoviev y de Lenin. La
atencin brindada por el gobierno norteamericano al Bur cominternista, en parte
se aclara por las redes existentes entre los socialistas y /o slackers estadounidenses
y sus pares mexicanos, pero tambin por las muchas fantasmagoras construidas
sobre la Revolucin Bolchevique y su declarado internacionalismo proletario.

88
Fraina, Luis C., El imperialismo americano, Biblioteca Internacional, Mxico, 1921, pp. 10-11.

89
Melgar Bao, Ricardo, El Universo simblico de una revista cominternista: Diego Rivera y El Libertador,
Convergencia (Mxico), enero-abril del 2000, pp. 121-143.

404
Redes y representaciones cominternistas: el Bur Latinoamericano (1919-1921)

De otro lado, las lecturas del CEIC sobre Amrica latina comienzan a dibujarse
desde el espejo bizarro que enmarca el denominado Camino de Oriente, frente al
cual el papel jugado por Roy Manabendra, Mijail Gruzemberg y Sen Katayama
debe ser explorado con mayor detenimiento, porque marcha a contracorriente de
las lecturas ms obreristas y europestas de los cominternistas norteamericanos. Como
hemos podido apreciar, la construccin de las primeras imgenes cominternistas
sobre el continente, ms all de sus lmites ideolgicos, configuraron un vehculo
poltico y simblico que impuls la construccin de afinidades polticas y por ende,
de intercambios, encuentros y redes supranacionales, las cuales mantuvieron
expresiones transcontinentales.
Por ltimo, las redes entre los cominternistas latinoamericanos apenas atisbadas
en esta comunicacin, pueden dar nuevas sorpresas a partir de un rastreo documental
ms exhaustivo y riguroso de las fuentes moscovitas, parisinas y neoyorquinas, as
como las existentes en los poco explorados, limitados y dispersos archivos
latinoamericanos.

405