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El presente es un libro importante para toda persona

cuyo cristianismo se ha vuelto inmvil y estril. Fuego uiuo,


uiento fresco seala que Dios est obrando en nuestros das
y que desea obrar en nuestras vidas.
Dr. Joseph M. Stowell
Presidente, Instituto Bblico Moody
El Brooklyn Tabernacle flabernculo de Brooklynl
ciertamente est siguiendo el ejemplo de la iglesia del Nue-
vo Testamento. Este libro profundamente conmovedor lla-
ma a las iglesias a volver a la palabra de Dios y a la oracin
y a alejarse de los sustitutos baratos que son tan populares
en la actualidad.
Warren W. Wiersbe
ScripTex, Inc.
Con amor y fuerza alavez, Jim Cymbala nos llama a
nosotros, Ia iglesia, a mirarnos al espejo, arrepentirnos de
nuestros vanos intentos de hacer la obra del Espritu San-
to, y ponernos nuevamente de rodillas como es debido' Re-
cin entonces se mover Dios de manera sobrenatural a
fin de concretar su plan para nuestro ministerio y nuestra
vida.
Dr. Ron Mehl, Pastor
Beaverton Foursquare Church
Beaverton, Oregon
Jim y Carol Cymbala deben ser dos de los siervos ms
confiables de Dios. Cun tpico del modo de obrar de Dios
que haga los milagros que han llegado acatactenzar al Ta-
bernculo de Brooklyn, utilizando a un nio que se cri en
el vecindario!
Bill y Gloria Gaither
Vale la pena que todos escuchen la voz de Jim Cymbala.
fiene una pasin y una pureza que aporta fuetza y clari-
dad al evangelio grandioso de siempre, haciendo que viva
con poder y belleza contemporneos.
Jack W. Hayford
The Church on the Way
Van Nuys, California
Son relativamente pocas las iglesias que tienen com-
pasin por los perdidos y por l,as zonas urbanas deprimi-
das; Jim Cymbala y el Brooklyn Tabernacle estn entre
esas pocas. Han permitido que el Espritu Santo los utilice
para infundir nuevo vigor a vidas que parecan estar de-
sesperanzadas.
Nicky Cruz
Autor de Corre N.cky correy Code Blue
No hay duda de que Dios ha puesto su mano sobre el
pastor Jim Cymbala y eI surgimiento de un gran ministerio
a las zonas urbanas deprimidas: el Brooklyn Tabernacle.
Esta iglesia, bajo su direccin, sirve de modelo e inspira-
cin para muchos a lo ancho de los Estados Unidos. Lo que
ha producido esto ha sido la dependencia de ellos de la ca-
pacitacin del Espritu Santo y el nfasis que ponen en la
oracin.
Thomas E. Trask
Superintendente General
El Consejo General de las Asambleas de Dios
Si alguna vez tiene la oportunidad de visitar Ia iglesia
del pastor Cymbala, no se la pierda. Si no puede r, debe
leer Fltego uiuo, viento fresco. La historia notable de esta
gran iglesia y su dinmico pastor lleno del Espritu Santo
traer a su vida un viento fresco y un fuego vivo.
Bob Briner
Presidente, ProServ Television
Lo ouE sucEDE cuANDo
EL EsplRrru DE Dros tNvADE
EL conlzH DE su puEBLo

FuEGovrvo,
VIENTO FRESCO

] t tut CvM BALA


PrsroR oe LA rGLEslA
BnooKLYN TTaERNAcLE

ffi"
Hrcrl uN NUEvo Mrpxto
L *,un d. porroruaL Vpa es proporcionar los recusos nece.
saios a ffn de alcanzar a las personas para Jesucristo y ayudarlas a
crecer en su fe.

Edicin en idioma espaol


@ 1998 EDnORIALVIDA
Miami, Florida 33166.4665

Este libro fue publicado en ingl, co., !1 tftulo


Fresh ?ind, Fresh Fire
For Zondervan

@ 1997 Jim Cymbala

Taducido por Erma Lovell Swindoll de Ducasa

Diseo interior por r7ords for the old, Inc.

Diseo de cubierta: Gustavo Camacho

Reserv'dos odos lc derechos.

ISBN 0-8297-0621.6

Categora: Ministerio Crisriano / Iglecrecimiento

Impreso en Estados Unidos de Amrica


Printed in the United States of America

02 03 04 05 06 07 08 0 t7t6t5 1413121110
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Contenido

Primera parte:
Despertamos a una promesa poderosa
L Losafrcionados I
2 Seenciendeelfuego 26
3 Unacancinparaeldesesperado 37
4 EI descubrimiento ms grande de todos
Ios tiempos 51
5 EldaqueJessseenoj. 65

Segunda parte:
Desviaciones de lo mejor de Dios
6 Un tiempo de zarandeo 87
7 Elatractivodelonovedoso. 103
8 EI atractivo del mercadeo lzl
9 Elatractivodeladoctrinasinpoder 137
Tercera parte:
El camino a seguir
10 Demasiadolistosparanuestrobien? 167
11 Alabsquedadehroes'comunes. 169
Apndice: Unopalabraparapastores 183
Notas 187
PRI&TERA PARTE


uN0
a>,

Los aficionados

quella noche de domingo, all por el ao 1972,


me aproximaba con dificultad al punto culminante de mi
sermn poco pulido cuando ocumi un desastre. Fue la-
mentable y risible alavez.
EI Brooklyn Tabernacle una lamentable iglesia que
-
mi suegro me haba persuadido que pastoreara consta-
-
ba de un pobre edificio de dos pisos a media manzana en el
centro de la ciudad sobre la avenida Atlantic. El santuario
slo tena capacidad para menos de doscientas perso-
nas . . . aunque no nos haca falta semejante capacidad. El
cielo raso era bajo, las paredes estaban necesitadas de
pintura, las ventanas estaban sucias y haca muchos aos
que no se sellaba el piso de madera sin alfombrar. Pero no
haba dinero para tales mejoras, ni qu hablar de lujos ta-
les como aire acondicionado.
Carol, mi fiel esposa, se esforzaba lo ms posible al r-
gano a fin de crear una atmsfera de adoracin al extender
mi invitacin, haciendo un llamado al grupo de unas quin-
ce personas que estaban delante de m para que quiz, po-
siblemente, respondieran al punto central de mi mensaje.
Alguien cambi de posicin en un banco a mi izquierda,
probablemente ms por cansancio que por conviccin, pre-
guntndose cundo permitira este joven pastor que todos
se fueran fi.nalmente a casa.
C-r-r-a-a-c!
10 Fuego vivo, viento fresco

El banco se parti y se desplom, causando que cinco


personas cayeran al piso. Se escucharon exclamaciones y
algunos quejidos. Mi hija pequea debe haber pensado que
era el acontecimiento ms emocionante de su vida de igle-
sia hasta el momento. Detuve mi predicacin para dejar
que la gente tuviera tiempo de levantarse del piso y recupe'
rar su dignidad perdida. Lo nico que se me ocurra decir-
Ies era sugerir con nerviosismo que se corrieran a otro
banco que pareca estar ms estable mientras yo intentaba
concluir la reunin.
A decir verdad, este tipo de percance ilustraba perfecta'
mente mis primeros das en el ministerio. No saba 1o que
estaba haciendo. No haba asistido a un colegio o seminario
bblico. Me haba criado en Brooklyn en una familia ucra-
niana-polaca, yendo a la iglesia los domingos con mis pa'
dres sin imaginar jams que me convertira en ministro.
Mi amor era el baloncesto, durante toda la escuela se-
cundaria y luego en Ia Academia de la Armada de los Esta'
dos Unidos, donde el primer ao bat el rcord de puntaje
establecido por los novatos. Ms tarde ese ao me lesion la
espalda y deb renunciar a la armada. Reanud mis estu-
os universitarios con el apoyo de una beca completa de at-
letismo en la Universidad de Rhode Island donde me
desempe como titular del equipo para el equipo de balon-
cesto por espacio de tres aos. Durante mi riltimo ao fui
capitn del equipo; ganamos el campeonato de la Yankee
Conference y jugamos en el torneo de la NCAA.
Mi asignatura principal era sociologa. Para entonces
haba comenzado a noviar con Carol Hutchins, hija del
hombre que haba sido mi pastor all por mis aos de es-
cuela secundaria. Carol era una organista y pianista talen-
tosa a pesar de no haber recibido nunea una enseanza
formal para leer y escribir msica. Nos casamos en 1969,
nos instalamos en un apartamento de Brooklyn y ambos
obtuvimos trabajos en el agitado mundo de los negocios de
Manhattan. Al igual que muchos matrimonios nuevos, no
tenamos muchas metas a largo plazo; sencillamente nos
Los aficionados 11

dedicbamos a pagar las cuentas y disfrutar de los fines de


semana.
Sin embargo, el padre de Carol, eI Reverendo Clair
Hutchins, me haba estado dando libros que despertaron
mi deseo por las cosas espirituales. El no slo era un pastor
local; realizaba frecuentes viajes al extranjero para predi-
sar en cruzadas evangelsticas o ensear a otros pastores.
En los Estados Unidos era el sobreveedor no oficial de unas
pocas iglesias pequeas e independientes. Para principios
de 1971 nos estaba sugiriendo con seriedad que quiz Dios
guera que nos dedicramos de lleno al servicio cristiano.
Un da coment:
Hay una iglesia en Newark que necesita un pastor.
Son-personas preciosas. Por qu no consideras renunciar
a tu trabajo ylanzarte en fe para ver lo que Dios har?
protest.
- No estoy calificado
-
tengo idea de cmo ser pastor. - Yo, ministro? No
El dijo:
Dios llama a alguien, eso es lo nico que im-
- Cuando
porta. No des lugar al temor.
Y cuando quise darme cuenta, all estaba yo, con mis
veintitantos aos, intentando conducir una pequea igle-
sia de negros en uno de los campos misioneros ms dificiles
de las urbes de los Estados Unidos. Los das de semana pa-
saba horas dedicado al estudio sistemtico de la palabra de
Dios mientras que los domingos estaba "aprendiendo" a co-
municar esa palabra a la gente. La habilidad musical de
Carol compensaba algunos de mis errores, y la gente tena
Ia bondad suficiente para pagarnos un salario modesto.
Mis padres nos regalaron la cuota de entrada para la
compra de una casa, y nos mudamos a Nueva Jersey. De al-
guna manera logramos llegar al final de ese ao.
AREA DOELE
Luego, un da llam mi suegro desde Florida, donde viva, y
me pidi un favor. Quera saber si ira a predicar durante
cuatro domingos por la noche a una iglesia multirracial,
Brooklyn Tabernacle, otra iglesia que l supervisaba. La
situacin en ese lugar haba llegado a su punto ms bajo,
12 F u ego vivo, viento fresa

dijo 1. Yo acept, sin sospechar siquiera que este paso cam-


biaa mi da para siempre.
Desde el momento que entr, pude percibir que esta
iglesia tena serios problemas. Eljoven pastor estaba desa-
nimado. La reunin empez de manera vacilante con la
presencia de apenas un puado de personas. Varias ms
llegaron tarde. El estilo de adoracin bordeaba en lo cati-
co; haba poco sentido de direccin. El pastor not Ia pre-
sencia de cierto hombre que sitaba Ia iglesia
- alguien
en forma espordica y que cantaba acompandose con la
guitarra y le pidi all mismo que se acercara y cantara
- hombre sonri a meas y jo que no.
un solo. El
"Lo digo en serio'', rog el pastor. "Nos encantara que
usted cantara para nosotros." EI hombre sigui resistin-
dose. Fue un momento terriblemente inemodo. Finalmen-
te el pastor desisti y sigui con el canto congregacional.
Tambin recuerdo a una mujer entre el pblico reduci-
do que se tomaba la atribucin de cantar un coro de alaban-
zadevez en cuando, interrumpiendo cualquier canto que el
pastor intentaba diri.
Por cierto que fue raro, pero el problema no era de mi
incumbencia. Al fin y al eabo, yo slo estaba al'l para pres-
tar ayuda en forma prcvisional. (La idea de que yo, en esa
etapa de mi desarrollo como ministro, pudiera ayudar a al-
guno mostraba hasta qu punto eI asunto se haba vuelto
desesperante,)
Prediqu, y luego regres a casa en mi automvil.
Despus del culto de Ia segunda semana, el pastor me
dej anonadado al decirme:
presentar mi renuncia a esta iglesia y
- He adecidido
mudarme otro estado. Podra usted notificar a su suegro?
Asent con la cabezay dije pocas palabras. Cuando esa
semana llam para comunicar la noticia, rpidamente sur-
gi la pregunta con respecto a si la iglesia debiera siquiera
permanecer abierta.
Algunos aos antes, mi suegra se haba reunido con
otras mujeres que estaban intercediendo para que Dios es-
tableciera una congregacin en el centro de Brooklyn que
Losaficionados 13

tocara a las personas para la gloria de Dios. As fue que se


inici esta iglesia, pero ahora todo pareca imposible.
Al conversar sobre lo que debamos hacer, mencion
algo que el pastor me haba dicho. l estaba seguro de que
uno de los ujieres estaba metiendo la mano en el plato de la
ofrenda, porque el dinero en efectivo nunca pareca concor-
dar con las cantidades escritas en los sobres de los diezmos
de las personas. No era de sorprenderse que en la cuenta
bancaria de la iglesia hubiera menos de diez dlares.
Mi suegro no estaba spuesto a darse por vencido. l
dijo:
No lo s, no estoy seguro de que Dios haya terminado
con -ese grupo todava. Se trata de un sector muy necesitado
de la ciudad. No seamos demasiado rpidos para tirar la
toalla.
Su esposa, que estaba escuchando por el otro telfono,
pregunto:

- OY sea,
vaya?
bien, Clair, qu hars cuando el otro pastor se
en dos semanas. . .
De repente su voz se volvi ms alegre:

- Jim,
ambas
qu te parece si mientras tanto pastoreas a
iglesias? Hazla prueba para ver si tal vez se presen-
ta un giro en la situacin.
No estaba bromeando; 1o deca en serio.
Yo no saba qu decir. De una cosa s estaba seguro: Yo
no tena una cura mgica para lo que aquejaba a Brooklyn
Tabernacle. Aun as, la preocupacin de mi suegro era ge-
nuina, de modo que acept el plan.
Ahora, en lugar de ser un aficionado en una congrega-
cin, poda duplicar mi placer. Durante eI ao siguiente, mi
horario del da domingo se pareca al siguiente:
9:00 a.m. Salir de mi casa en Nueva Jersey e ir
solo en auto a Brooklyn.
10:00 a,.m. Conducir el culto de la maana a solas.
11:30 a.m. Regresar a la carrera cruzando
Manhattan y pasar a travs del tnel
Holland a la iglesia de Newark, donde
14 Fuegovivo,vbntofresoo

Carol y los dems ya habran empezado


el culto del medioda. Predicar eI sermn.
Por la tard.e: Llevar a Caml y al beb a McDonalds,
luego regresar a Bmoklyn para el culto
vesPertino ell.
A la noche: Regresar en auto a Nueva Jersey,
exhausto y por lo general desanimado.
Ocasionalmente entraban vagabundos a las reuniones
en Brooklyn. La asistencia se redujo a menos de veinte per-
sonas porque una buena cantidad de personas decidieron
rpidamente que yo era "demasiado reglamentado" y opta-
ron por asistir a otro lugar.
Los domingos sin Carol eran especialmente dificiles. La
pianista haba dominado slo un coro: "Oh, cunto amo a
Cristo". Lo cantbamos todas las semanas, a veces ms de
una vez. Cualquier otra seleccin produca tropiezos y dis-
cordias. Esto no pareca ser una iglesia en movimiento.
Nunca olvidar Ia ofrenda de ese primer domingo por la
maana: $85. El pago hipotecario mensual era de $232, ni
qu hablar de las cuentas utilitarias o de que sobrara algo
para un salario pastoral.

Nunca olvidar la ofrenda de ese primer


domingo por la maana: $85.

Cuando a fin de mes lleg el momento de pagar la cuota


de la hipoteca, la suma disponible en la cuenta corriente
del banco era aproximadamente $160. Desde el arranque
bamos a estar en mora. Cunto tiempo pasara hasta que
perdiramos el edifrcio y nos echaran a la calle? Ese lunes,
mi da libre, recuerdo haber orado:'Seor, tienes que aru-
darme. No s mucho, pero una oosa que s s es que debe-
mos hacer este pago de la hipoteca".
El martes fui a la iglesia- Tal ve olguien enuiar al-
gn dinero sorpresiuamente, me je, como tantas ueces le
suced,i aGeorge Mtrcll,er unsuorfanwtorio allden Ingla-
Los aficionados 15

terra, slo orabq,, y llegaba una ca,rtd o unq, uisita, pa,ro su-
plir su necesidad,.
Lleg la correspondencia de ese da, y Io nico que con-
tena eran cuentas y propagandas.
Ahora estaba atrapado. Fui hasta arriba, me sent ante
mi pequeo escritorio, apoy la cabeza, y comenc a llorar.
"Dios", dije llorando, "qu puedo hacer? Ni siquiera pode-
mos hacer el pago hipotecario". Esa noche tenamos el culto
de mea semana, y yo saba que no asistiran ms de tres o
cuatro personas. La ofrenda probablemente no llegara a
los diez dlares. Cmo superara este dilema?
Clam al Seor durante una hora o ms. Finalmente,
enjugu mis lgrimas y me vino un nuevo pensamiento.
Vaya! Adems del buzon en la puerta d,e odelante, la igle-
sia tiene tatnbin una casilla de correo. Cruzar la calle
pdra uer lo que hay all. Con seguridad, Dios contestar mi
orocin!
Con renovada confranza cruc la calle, atraves el ves-
tbulo de la oficina de correo y gir Ia perilla de la casilla.
Espi hacia adentro . . .
Nada.
Al salir nuevamente al sol, Ios camiones pasaban ru'
giendo por la avenida Atlantic. Si uno me hubiera aplasta'
do en ese momento, no me habra sentido ms bajo. Acaso
Dios nos estaba abandonando? Sera que yo estaba ha'
ciendo algo que le desagradaba? Con paso cansino cruc
nuevamente la calle dirigindome al pequeo edificio.
Al destrabar la puerta, me top con otra sorpresa. All
en eI piso del atrio haba algo que no haba estado all unos
tres minutos antes: un simple sobre blanco. Sin direccin,
sin estampilla, nada. Un simple sobre blanco.
Con manos temblorosas lo abr y encontr all . . . dos
billetes de $50.
Empec a gritar a solas en la iglesia vaca. 'Dios, me
respondiste! Me respondiste!" Tenamos S160 en eI banco,
y con estos $100 podamos haeer el pago de la cuota hipote-
caria. Mi alma dej escapar un profundo "Aleluya!" Qu
leccin para un joven pastor desanimado!
16 Fuegovivo,v*rt"@

Hasta el da de hoy no s de dnde vino ese dinero. Sdo s


que para m fue una seal de que Dios estaba cerca y e.ra fel
COLAPSO
Por supuesto que eI intenso programa de actividades nos
estaba desgastando, y Carol y yo pronto comprendimos que
debamos decidirnos por una iglesia o Ia otra. Lo rarc fue
que empezamos a sentirnos atrados a Brooklrn, a pesar de
que nuestro nico salario provena de la iglesia en Newark.
Fue sorprendente que Dios pusiera en eI corazn de ambos
eI deseo de comprometernos, para mejor o para peor, con el
Brooklyn Tabernacle en su etapa inicial. De algn modo
supimos que ese era nuestro lugar.
Ambos conseguimos rpidamente un segundo trabajo,
ella en un comedor escolar, yo como entrenador de balon-
cesto en una escuela secundaria. No tenamos seguro mdi-
co. De alguna manera logramos llevar comida a la mesa y
comprar gasolina para el automvil, pero a duras penas.
No saba si esta era una experiencia normal en el mi-
nisterio o no; no tena ideas preconcebidas de la escuela o
seminario bblico mediante las cuales poder juzgar, porque
no haba estado all. Sencillamente avanzbamos dando
tumbos a solas. Ni siquiera el padre de Carol nos ofreca
mucho consejo ni perspectiva; supongo que pensaba que
aprendera ms en la escuela de la experiencia. A menudo
me deca, "Jim, tendrs que descubrir tu propia manera,
bajo Dios, de ministrar a las personas".
En una de esas noches de domingo del principio, estaba
tan deprimido por lo que vea, y aun ms por Io que senta
en mi espritu, que literalmente no poda predicar. A los
cinco minutos de empezar mi sermn, empec a atragan-
tarme con las palabras. Se me llenaron los ojos de lgri-
mas. Me inva una profunda tristeza.Lo nico que poda
decir a la gente era:
Lo siento . . . yo . . . no puedo predicar en esta atms-
-
fera . . . Algo est muy mal . . . No s qu decir, no puedo
continuar . . . Carol, tocaras algo en el piang, y podran
los dems acercarse hasta el altar? Si Dios no nos ayuda,
nos...
Losaficionados 17

Despus de decir eso, me call. Fue embarazoso, pero


no poa hacer nada ms.
Los presentes hicieron Io que les haba pedido. Me incli-
n hacia el plpito, apoy la cara en mis manos, y llor. AI
principio todo estaba quieto, pero pronto vino sobre noso-
tros el Espritu de Dios. La gente empez a clamar al Se-
or, sus palabras motivadas por una inquietud interior.
"Dios, aydanos'', orbamos. Carol toc el antiguo himno "I
Need Thee, Oh, I Need Thee" [Te necesito ya], y nosotros la
acompaamos cantando. Surgi una ola de intercesin. De
repente un joven ujier se acerc corriendo por eI pasillo
central y se arroj sobre el altar. Comenz a llorar mien-
tras oraba.
Cuando coloqu mi mano sobre su hombro, levant la
vista, le corran lgrimas por el rostro mientras deca:
Lo siento! Lo siento! No lo har ms! Por favor, per-
-
dneme.
Inmediatamente supe que estaba pidiendo perdn
por tomar dinero del plato de las ofrendas. Me qued sin
palabras por un momento, perplejo ante esta confesin
inesperada.
Fue nuestra primera victoria espiritual. No fue neeesa-
rio hacer el papel de detective, confrontar aI culpable eon
su falta ni presionarlo para que confesara. Aqu, en una
sola noche, durante un tiempo de oracin, fue resuelto el
Problema Nmero Uno (de los miles que pareca haber).

Descubrf una verdad sorprendente:


la debilidad atrae a Dios.
l no puede resistft a los que
con humldad y sinceridad reconocen
con cunta desesperacin lo necesitan.

Esa noche, cuando estaba en mi momento ms bajo,


desconcertado por los obstculos, perplejo por Ia oscuridad
que nos rodeaba, incapaz de seguir precando siquiera,
descubr una verdad sorprendente: La debilidad atrae a
Dios. l no puede resistir a los que con humildad y sin-
18 Ftryaviro,vtxfrcw

ceridad reconocen con cunta desesperacin lo necesitan.


En efecto, nuestra debilidad crea lugar para su poder.
En forma paralela, la gente tampoco se molesta por la
sinceridad. No era necesario que mantuviera una fachada
ministerial. Simplemente deba predicar la palabra de
Dios 1o mejor que poda y luego invitar a la congregacin a
orar y adorar. De all en adelante se haca cargo el Seor.
Cunto atesoro esas humillaciones del principio. Esas
experiencias me demostraron que no era necesario que ju-
gara el papel de predicador. Jess llam a pescadores, no
a graduados de escuelas rabnicas. El requisito principal
era ser natural y sincero. Sus discpulos deban depender
totalmente del Seor y de su poder. De la misma manera,
era necesario que yo dejara de intentar actuar en forma
ministerial, sea lo que fuere eso. Dios sIo poda usar a
Jim Cymbala as como era. Qu victoria fue para m
aprender a confiar en que Dios usara mi personalidad na-
tural. Dios siempre ha despreciado la falsedad y la simu-
lacin, especialmente desde elplpito. En el momento que
intentara adoptar una postura o pose, el Espritu de Dios
sera contristado.
Sin embargo, lo que s poda hacer era tomar con mayor
seriedad el estudio. Empec a formar una biblioteca bblica
y dedicaba muchas horas por semana a la investigacin de
la palabra de Dios. Pero era obo que nunca llegara a ser
otro John Wesley o G. Campbell Morgan. Era necesario
que encontrara mi propio estilo y permaneciera abierto a
Dios y dependiente de 1.
AL BORDE bEL CAITBIO
Cada semana pareca presentar un nuevo desafio. Se des-
compuso el quemador del sistema de calefaccin y su repa-
racin costara $500. Desafortunadamente, mis esfuerzos
vehementes como recaudador de fondos apenas lograron
obtener $150 en promesas de la gente. Pens ms que nun-
ca en la posibilidad de abandonar el pastorado. Yo no estnjr
capacitado para esto, me dije. No tengo esa facilid,od. pua
el ministerio. No tengo una, uoz pastoral. No soy un ordar.
Tengounaspecto demasiado juuenil. Estoy tancansodo. . .
Losaficionados 19

Ni Carol ni yo sabamos a quin recurrir en busca de


apoyo. Mis padres vivan en otra parte de Brooklyn, pero
mi padre en esa poca estaba luchando contra el alcoholis-
mo, y mi madre estaba consumida por la lucha. As que no
se poda esperar que ella nos diera aliento.
La madre de una de las amigas de Carol escuch lo que
estbamos haciendo y pas a saludarnos un domingo. No lo
dijo, pero se poda ver lo que estaba pensando: Qu hace en
este lugar una linda pareja jouen como ustedes ? No hizo fal-
ta mucho tiempo para descubrir que a la mayora de los
cristianos de clase media y detazablanca en otras partes
de la ciudad no les resultaba atractiva nuestra ubicacin ni
nuestra congregacin.
Algunos de los miembros que habamos heredado lleva-
ban un ritmo tan diferente al de la iglesia, estando tan de-
dicados a sus propios programas que en realidad empec a
orar pidiendo que se fueran. Un hombre me inform que 1,
tambin, era ordenado y se le deba permitir que predicara
los domingos por la noche. Sin embargo, 1o que observaba
en su vida espiritual me indicaba justo Io contrario.
La confrontacin era difcil porque no nos convena per-
der a nadie. Pero si estos miembros se quedaran, el resulta-
do sera discordia continua, y yo saba que el Seor nunca
nos bendecira con el tipo de poder espiritual que necesit-
bamos con tanta desesperacin mientras existiera seme-
jante desastre. Una por una, esas personas se fueron. Hubo
un par de ocasiones en las que incluso tuve que arudar a
contestar mis propias oraciones al sugerir que algunos
miembros consideraran otra iglesia. Estaba aprendiendo
que en el trabajo pastoral, al igual que en eI baloncesto, en
ocasiones es necesario encarar a las personas.
Con el tiempo, a pesar de estas deserciones, la congre-
gacin ya no consista de veinte personas; creci hasta ser
de cuarenta o cuarenta y cinco. Las frnanzas seguan es-
tando flojas. Algunos amigos a veces nos dejaban bolsas de
comestibles en el umbral de nuestra puerta, por 1o cual es-
tbamos muy agradecidos. Durante mi primer ao en
Brooklyn recibimos un total de $3.800 en concepto de sala-
F uego vivo, vie nto fre sa

rio. (El promedio nacional de ingresos para una familia del


tamao de la nuestra era de $14.000!) El segundo ao tre-
pamos hasta Ia suma de $5.200.
Hubo ms de una noche invernal de sbado en Ia que
pensaba que la asistencia el domingo por Ia maana proba-
blemente sera reducida por causa de la nieve; a la mayora
de nuestra gente no le alcanzaba el dirrero para comprarse
un auto. Esto significaba que habra una ofrenda aun ms
pequea. En momentos tales, me preguntaba cmo sera
posible afrontar otro domingo. Incluso tena la esperanza
de que mediante algn milagro el sol no saliera a la maa-
na siguiente.
Carol empez un pequeo coro con un gran total de
nueve voces. Pero pronto surgieron problemas all tam-
bin. Ni bien el coro empez a cantar en las reuniones que
una de las muchachas solteras se qued embarazada. En
una pequea congregacin todos se dan cuenta de todo; o-
d,os hablan a,cerca de todo.
Despus de haber tenido algunos tiempos de oracin
los domingos por la noche en torno al altar, cuando las
personas se habituaron a clamar al Seor, nuestra asis-
tencia creci hasta llegar a cincuenta o sesenta. Pero yo
saba que Dios deseaba hacer mucho ms . . . y lo hara, si
proporcionbamos buena tierra donde l pudiera obrar.
Estaba cansado de la mentalidad de escape que haba vis-
to desde mi niez, siempre exaltando Io que Dios haba he-
cho en tiempos anteriores durante algn avivamiento, o
bien prediciendo "Ia llegada del gran mover de Dios" en
poco tiempo. Lo cierto era que saba que haba un sinn-
mero de iglesias por toda Ia ciudad y la nacin que en un
ao ni siquiera haban bautizado a cien pecadores verda-
deramente convertidos, y la mayora no lo haba hecho en
varios aos. Cualquier crecimiento provena simplemente
por medio de transferencias de una iglesia a otra. La ciu-
dad de NuevaYork era un campo misionero dificil, pero el
crecimiento por transferencia no era 1o que Dios tena pre-
parado para nosotros.
Losafrcionados

Lo que nos haca falta en cambio era un viento fresco y


un fuego vivo. Necesitbamos que eI Espritu Santo trans-
formara las vidas desesperadas de la gente que nos rodea-
ba. El alcohol y la herona dominaban el vecindario; el
LSD tambin constitua un problema, y la cocana inicia-
ba su magno aumento. Haba prostitutas que trabaja-
ban en un par de esquinas a menos de tres cuadras de
distancia de la iglesia. Era evidente eI deterioro urbano.
Cualquiera que pudiera ganar algo de dinero procuraba
alejarse de nuestra rea.
Me desesperaba Ia idea de que se me pasara la vida sin
ver el poderoso mover de Dios entre nosotros. Carol y yo no
desebamos slo pasar el tiempo. Anhelaba y clamaba que
Dios cambiara todo: mi persona, la iglesia, nuestra pasin
por la gente, nuestra forma de orar.

Me desesperaba la idea de que se me


pasara la vida sin ver el poderoso
move de Dios entre nosofros.

Un da le dije al Seor que preferira morir antes que


mantenerme meramente a flote a lo largo de mi carrera en
el ministerio . . . predicando siempre acerca del poder de la
Palabra y del Espritu, sin verlo nunca. Abomeca la idea
de tener simplemente algunas reuniones ms de iglesia.
Anhelaba que Dios penetrara nuestras vidas y nuestro
ministerio.
U PKOITESA
Por ese tiempo, me apareci una tos que no cesaba. Duran-
te seis semanas tos sin parar, al punto de que Carol casi no
poda dormir de noche. Todos los das escupa flemas.
Mis suegros se preocuparon tanto por m que pagaron
mi pasaje de avin para que visitara su casa que quedaba
cerca de St. Petersburg, Florida, a fin de poder descansar
un poco aI calor del sol. Agradecido, part hacia all. Lo
malo era tener que dejar a Carol y a Chrissy que tena dos
aos. Un da sal en un bote de pesca para grupos junto con
Fuogovirc,v*xftesro

veinte o treinta turistas. El cielo era de un oolor azul inten-


so, y las cdas aguas del Golfo de Mxico laman la arena
de la costa en forma tranquzante. Las gaviotas sobrevo-
laban descendiendo en picada y dando graaidos. El sol le
haca bien a mis pulmones congestionados.
AI lanzarnos hacia aguas profuudas, los demris rean y
hablaban acerca de los peces que esperaban rescar esa tar-
de. Yo tambin tena en mis manos ura caa . . . pero mi
mente no estaba prestando atencin a la pesca. Me dirig a
la parte trasera del bote, alejndome de la multitud, y mir
fijo al horizonte distante.
Empec a meditar acerca de muchas ideas y estrategias
sobre el crecimiento de la iglesia que haba escuchado o le-
do. Un lder cristiano me haba dicho:
Olvdate del edificio de la iglesia institucional; en la
-
actualidad, la accin est en las reuniones en las casas.
Ms te vale vender tu edifrcio; Dios est{i haciendo algo
nuevo.
Una iglesia bautista histrica, otrora grande, que esta-
ba a pocas cuadras haba hecho una considerable inversin
en una flota de autobuses, con la intencin de transportar a
la iglesia una gran cantidad de nios. Lo nico que resulto
de esto fueron primas de seguro elevadas, vandalismo cr-
nico y una iglesia sin cambios.

La verdad penosa es que en ocasions ni


yo quera prcsentarme pan una reuni&|.
A tal punto habfa llegado la situacit.

Yo haba asistido a iglesias ms grandes que parecan


tener el objetivo de traer oradores y cantanteg quienquiera
fuera eI ms popular del momento. Esto ayudaba a promo-
cionar la iglesia . . . al menos para otros cristians. Segn
me dijo un pastor sonriendo:
Yo no robo ovejas de otras iglesias, pero d Ee gusta
- mi
dejar porn abierto de par en par.
Fuera ese un enfoque vlido o no, se rcqrfia dinero,
as que mejor olvidarlo. Nadie venda al cear,o de
Losaficionados

Brooklyn por eI pequeo honorario que nosotros podamos


ofrecer. Por otra parte, tanto Carol como yo habamos reco-
nocido que a menos que Dios irrumpiera, el Brooklyn Ta-
bernacle estaba destinado al fracaso. Nosotros no
poamos, mediante refinamientos, lograr que avanzara.
No podamos encontrar una salida al asunto mediante or-
ganizacin, mercadeo o programas. La verdad penosa es
que en ocasiones ni yo quera presentarme para una reu-
nin. A tal punto haba llegado la situacin.
Nos hoco faltauna visitacin del Espritu Santo sin
falta.
Seor, no tengo id,ea d,e cmo ser un pastor exitoso
- en silencio a1l sobre eI agu a. Lo nico que s es que
or
-Carol y yo estamos trabajando en, el- centro de la ciudad de
NueuaYork, con gente tnuriendo por todas partes, dndose
sobredosis de herona, consumidos por el materialismo, y
todo lo d,em,s. Si el evangelio es tan poderoso . . .
No pude terminar Ia oracin. Me ahogaron las lgri-
mas. Afortunadamente los otros que estaban en el bote es-
taban demasiado lejos para darse cuenta mientras
observaban sus lneas echadas al agua color verde azulado.
Luego en silencio pero con fuerza, con palabras escu-
chadas no con mi odo sino en lo profundo de mi espritu,
percib que Dios me hablaba:
Si t y tu esposa conducen a mi pueblo a orar e inuocar
tni nombre, nunca te faltard tema fresco para predicar. Su-
plir todo el dinero que haga falta, tanto para la iglesia
conlo para tu familia, y nunca tend,r,s un ed,ificio de tama-
o suficiente para contener las multitudes que enuiar como
respuesta.
Qued abrurnado. Mis lgrimas se intensificaron. Le-
vant la vista para mirar a los dems pasajeros que se-
guan ocupados con su pesca. Nadie me miraba.
Supe que me haba hablado Dios, a pesar de no haber
experimentado una extraa visin, nada sensaeional ni pe-
culiar. Dios sencillamente estaba sealando la nica res-
puesta para nuestra situacin o, a decir verdad, para la de
cualquier otro. La palabra que me haba dado estaba fun-
Rtqovivo,vientofresco

damentada en incontables pmmesas repetidas en las


Escrituras; era el mismo elemento que haba producido
cada avivamiento del Espritu Santo a lo largo de la histo-
ria. Era la verdad que haba hecho que Charles G. Finney,
Dwight L. Moody, A. B. Simpson, y otms hombres y muje-
res fueran usados por Dios en forma poderosa. Era 1o que
yo ya saba, pero Dios ahora me estaba atrayendo, llevn-
dome a una vivencia verdadera de su persona y de su po-
der. Me estaba diciendo que mi sed de l y de su poder
transformador sera satisfecha al conducir a mi pequea
congregacin a invocarlo en oracin.
Cuando al caer la tarde amarr el bote, me senta ma-
ravillosamente tranquilo. Unos das ms tarde regres a
Nueva York en an, siendo todava eI pastor joven que
siempre haba sido. Pero todas las tendencias modernas e
ideas nuevas acerca del crecimiento de la iglesia carecan
ahora de relevancia. Dios haba prometido que proveera;
respondera a nuestro clamor pidiendo ayuda divina. No
estbamos solos, intentando lo imposible en un mundo
cruel. Dios estaba presente e intervendra a nuestro favor.
Me sobrevino un santo entusiasmo. En realidad aguar-
daba con ansias la llegada del prximo domingo por la ma-
ana en la avenida Atlantic.
DOS

a>.

Se enciende el fuego

l'tl
r.nu.nrLo, Pastor cymbala", me jo la gente
al verme esa maana. "T\rvo un buen descanso en Flori-
da? Cmo est de la tos?"
Les dije que haba mejorado de la tos, pero en mi inte-
rior tena impaciencia por contarles algo mucho ms im-
portante. A principios del culto dije: "Hermanos y
hermanas, verdaderamente siento que he recibido pala-
bra de Dios acerca del futuro de nuestra iglesia. Durante
el tiempo que estuve ausente, estuve clamando a Dios pi-
diendo que nos ayudara, qve tne ayudara, a comprenderlo
que l ms desea de nosotros. Y creo haber recibido una
respuesta.
"No se trata de algo elaborado, profundo o espectacular.
Pero quiero decirles hoy con toda la seriedad que me sea
posible: Desde ahora en, ad,elante, la reunin d,e oracin
serd el barmetro d,e nuestraiglesia. Lo que suced,a el mq,r-
tes por la noche ser el indcador rnediq,nte el cual juzgare-
mos el xito o el fracaso porque esa serd la medida con la
que Dios nos bendecird,.
"Si invocamos al Seor, nos ha prometido en su pala-
bra que responder, que atraer a l a los que no han
sido salvos, que derramar de su Espritu entre noso-
tros. Si no invocamos al Seor, no nos ha prometido
nada, nada en absoluto. Es as de sencillo. No tiene im-
portancia lo que predique o lo que proclamemos creer en
FEgD*q,*rfesco

nuestras mentes. EI futuro depender de nuee;tlo tiempo


de oracin.
"Este es el motor que mover a Ia iglesia- S, quiero se-
guir viniendo los domingos, pero Ia noche del martes es la
que tiene verdadera importancia. Caol y yo Dos hemos
ttazado el curso a seguir, y esperamos $re ustedes nos
acompaen."
Por casualidad esa maana estaba presente un ministro
de Australia (o tal vez era de Nueva Zelandia), lo cual era
una rara ocurrencia. Io present y 1o invit a decir algunas
palabras. Se dirigi al frente e hizo un solo comentario:
Escuch lo que dijo su pastor. He aqu algo en qu
-
penar:
"El grado de popularidad de una iglesia se mide por los
que asisten el domingo por la maana.
"EI grado de popularidad del pastor o evangelista se
mide por los que asisten el domingo por la noche.
"EI grado de popularidad de Jess se mide por los que
asisten a la reunin de oracin."
Y con eso, se baj de la plataforma. Eso fue todo. Nunca
lo volv a ver.
EL NUEU0 COtilENZ0
Si mi anuncio a esa congregacin suena raro y autoritario,
considere que no se diferencia mucho de lo que jo Charles
Haddon Spurgeon, el gran predicador britnico, en un ser-
mn casi exactamente unos cien aos antes:
La condicin de la iglesia puede ser medida con
mucha precisin por sus reuniones de oracin. Tam-
bin la reunin de oracin es un medor de la gra-
cia, y por medio de ella podemos juzgar el nivel de
obra divina entre la gente. Si Dios est eerca de una
iglesia, sta debe orar. Y si 1 no est presente, una
de las primeras seales de su ausencia ser Ia pere-
za en la oracin.l
Ese primer martes por la noche, se presentaron entre
quince y dieciocho personas. Yo no tena ningn programa
establecido; simplemente me puse de pie y dirig a las per-
Seenciende elfuego

sonas en canto y alabanza a Dios. A partir de all surgi la


oracin. Percib un nuevo sentido de unidad y amor entre
nosotro. Dios pareca estar unindonos. No prediqu un
sermn tpico; haba nueva libertad para esperar en la pre-
sencia de Dios.

Empezamos a sentir que ramos una


"sala de emergencia del Espritu Santo"
donde las personas con traumatismos
esp rtuales podlan ser rescatadas.

En las semanas que siguieron, se hicieron evidentes las


respuestas a Ia oracin. Empezaron a aparecer parientes in-
conversos y personas totalmente desconocidas. Empezamos
a sentir que ramos una "sala de emergencia del Espritu
Santo" donde las personas con traumatismos espirituales
podan ser rescatadas. En Ia mayora de los hospitales, Ia
sala de emergencia no tiene una decoracin tan bella o ac-
tualizada como el resto del edificio, pero es muy eficiente en
lo que se refiere a salvar vidas.
"rn o" un ejemplo ideal de lo que escribi en 1853 el
gran escritor escocs de devocionales, Andrew Bonar:
A Dios le agrada que su pueblo vea que no hay
otra salida, que no hay esperanza excepto en la ora-
cin. En esto reside el poder de la iglesia al enfrentar-
se al mundo.z

As fue que semana tras semana, segu alentando a la


gente para que orara. Y por supuesto, como jo Samuel
Chadwick hace muchos aos, la mayor respuesta a la ora-
cin es que haya ms oracin.
No estbamos all para escucharnos unos a otros mien-
tras expresbamos oraciones elocuentes; estbamos dema-
siado desesperados para eso. Nuestro enfoque era vertical,
dirigido hacia Dios, y no horizontal de unos a otros. Gran
parte del tiempo invocbamos al Seor en grupo, orando to-
dos juntos en forma concertada, una prctica que sigue
hasta el da de hoy. Otras veces nos tombamos de las ma-
Fttqo viw, vi e nto fre sco

nos formando crculos de oracin, o bien diversas personas


expresaban alguna carga especial.
El formato de una reunin de omcin no es tan impor-
tante como su esencia: toca al Todopoderoso, clamando
con todo el ser. He estado en reuniones de oracin bullicio-
sas que eran principalmente un espechculo. He estado
presente en grupos durante tiempos de oracin silenciosa
que eran profundamente espirituales. La atmsfera de
cada reunin puede variar; lo que ms importa es que nos
encontremos con el Dios del universo, uo solamente el uno
con el otro.
Tambin empec a soltarme en las reuniones del do-
mingo dejando de controlarlas con tanta firmeza con el mi-
crfono. EI formato acostumbrado, dos canciones, luego los
anuncios, msica especial a cargo del coro, la ofrenda, lue-
go un sermn, por ltimo Ia bencin final, gradualmente
se fue dejando de lado a meda que Dios me iba aflojando.
No era necesario que estuviera tan nervioso ni tenso ni que
fuera falso. Slo me haba estado protegiendo por temor.
Al fin y al cabo, las personas no estaban sedientas de
sermones extravagantes ni de refrnamiento organizativo.
Slo deseaban amor. Queran saber que Dios poda levan-
tarlas y darles una segunda oportunidad.

laspersonas no estaban sedientas


de sermones extravagantes ni de
ref i na m iento orga n izativo.
Slo deseaban amor.

En aquellos das iniciales en la avenida Atlantie, al


acercarse la gente al Seor, reeibir la plenitud del Espritu
y reavivar su primer amor por Dios, naturalmente empeza-
ron a hablar del tema en sus trabajos, en sua edifrcios de
apartamentos, en reuniones famiaes. honto staban
trayendo a personas nuevas.
Desde ese da y hasta el presente, ms de dm dcadas
despus, nunca ha habido una tempomda de declinacin
en la iglesia, gracias a Dios. Por su graria, Eunca ha ocu-
Se enciende el fuego 29

rrido que una faccin se levantara y decidiera separarse.


Dios ha seguido enviando a personas que necesitan ayuda;
a menudo ni siquiera puedo descubrir cmo fue que se ente-
raron de nosotros.
Las ofrendas mejoraron al punto de poder hacer algu-
nas reparaciones al edificio. Reemplazamos los bancos des-
vencijados por sillas de frbra de vidrio que se podan trabar
entre s. No obstante, lo ms importante es que la gente
empez a percibir la presencia del Seor en ese humilde lu-
gar. Se sintieron amados. Las personas endurecidas entra-
ban y se quebrantaban incluso durante el tiempo de canto.
El coro empez a crecer.
soMt0os DE REGOC'I0
Carol haba amado la msica desde su adolesceneia. Era
una cosa que le vena en forma legtima, su padre haba
sido cantante de pera antes de su conversin, y su abuela
era pianista.
Al crecer en la ciudad haba absorbido los sonidos de
muchas culturas. Dentro de su cabeza, los clsicos se fun-
dan con el "gospel' de los negros, los himnos escandinavos
tradicionales con los coros contemporneos de adoracin y
los ritmos del Caribe. A la tietna edad tle diecisis o dieci-
siete aos, le haba nacido el sueo de dirigir algn da un
gran coro, no uno que fuera rgido y formal, sino un coro
formado por gente comn.
Carol no contaba con un acompaante adecuado en la
iglesia, de modo que deba tocar eI piano y dirigir aI grupo
en forma simultnea. No sabe leer msica, as que arma-
ba las voces en lacabezay luego las enseaba aI grupo de
memoria. Aun as, el nmero de cantantes empez a cre-
cer, llegando con eI tiempo a ser de unas cincuenta perso-
nas. La plataforma era demasiado pequea para que
todos cupieran; as que para cantar se ubicaban cruzando
todo el frente del saln, inundando con su sonido el peque-
o edificio.
Los ensayos se realizaban los das viernes por la no-
che. Eso puede sorprender a los leetores que hallan que
otros acontecimientos del fin de semana presentaran una
Flprirr rir l?esco

competencia demasiado dura para la dispmibilidad de


tiempo de las personas. Pero el hsario uano es fe-
rente; la gente est demasiado ocundr drrante la sema-
na con sus trabajos y los largos viajes en trenes, autobuses
y subterrneos. Finalmente descansan cuando llega el
viernes por la noche, sabiendo gue no hace falta que se le-
vanten temprano al da siguiente-
Carol empezaba con una media hon de cacin. A me-
nudo caa sobre el grupo un espritu de admacion. Alguno
talvez comunicaba un testimonio o se sena movido a leer
un pasaje de las Escrituras. Carol qrdzs daba una breve
exhortacin. Muchas noches haba ms oraciny adoracin
que ensayo; a veces eI coro ni siquiera llegaba a cantar.
Esta experiencia produca en la geute un estado de ni-
mo totalmente diferente. El coro no slo staba dedicado a
producir dos temas "especiales'' para cantar antes del ser-
mn; ms bien, Ios miembros estaban involucrados de lleno
en el ministerio.
Los miembros de la banda, al igual que Carol, tampoco
tenan preparacin. Joey Yzqtez, que se convirti en el
bajista, apren a tocar el instrumento tocando con noso-
tros. Un da, por diversin, haba estado tocando eI bajo en
casa de un amigo; la noche siguiente en el ensayo del coro,
su amigo dijo en broma que Joey saba tocar. Carol supuso
que el amigo 1o deca en serio y puso a Joey a trabajar. Ese
fue el comienzo de su carrera como bajista; sigue estando
con Ia iglesia hasta el da de hoy.
Nuestro baterista, Michael Archibald, un hombre de
Trinidad, como los otros nunca ha tomado lecciones musi-
cales. Jonathan Woodby, nuestro organista (y uno de los
mejores de los Estados Unidos, en nuestra opinin), no
puede leer msica. Sin embargo estos dos han participado
en dos lbumes ganadores de premios Grammy.
El coro desempe un rol fundamental cuando empeza-
mos a organizar concentraeiones mensuales en colabora-
cin con Teen Challenge, un ministerio a drogactos y
miembros de pandillas que fuera iniciado en Brooklyn en
1958 por David Wilkerson. Junto con Teen Challenge, al-
Se enciende elfuego

quilamos una gran iglesia bautista. Para la primera con-


centracin promocionamos la pelcula La cruz y el pual,
que cuenta Ia historia de la conversin del conocido lder de
pandilla, Nicky Cruz. La multitud era tan grande que debi-
mos pasar la pelcula tres veces esa noche para que todos
pudieran verla.
Para la siguiente concentracin, vino Nicky mismo
para hablar. Fue sorprendente; aqu estaba I, predicando
en eI edificio mismo donde aos antes, afuera sobre los es-
calones, haba dejado inconsciente a un muchacho italiano,
teniendo intencin de matarlo si no hubieran aparecido los
policas.
La historia de Nicky fue una gran inspiracin para m.
Era un smbolo de cosas que habran de suceder en nues-
tra iglesia: Dios tomando a las personas desesperanzadas,
incluso a las que estaban locas y cambindolas. Yo saba
que muchas iglesias proclamaban de Ia boca para afuera
la idea de que Dios puede hacer cualquier cosa. Pero era
necesario que tuviramos verdadera fe de que cualquiera
que entrara, a pesar de los probiemas que tuviera, podra
convertirse en un trofeo de la gracia de Dios. Desde ague-
lla noche, Nicky ha sido un buen amigo mo y un husped
frecuente del Tabernacle.
Al acoplarse ms iglesias a las concentraciones, Carol
form un coro multirracial llamado "New York Challenge
Choir" compuesto de personas del Tabernacle junto con
cualquier otro que quisiera cantar, un total de ochenta vo-
ces o ms.
Fue para esta poca que Carol escribi su primera can-
cin. Tom el villaneico "Gozo del mundo es el Seot'' y le
cre una nueva meloda. Vuelvo a repetir que ella no saba
anotar la msica, sino que simplemente la ense al coro
de memoria.

UNA COilUN\DAD DE AI\OR y ORACTN


Nunca sabamos quin vendra a Cristo en el Brooklyn Ta-
bernacle. Haba adictos, prostitutas y homosexuales. Pero
tambin all conocan al Seor abogados, personas de nego-
32 Fuqo vivo, viento fresco

cio, y conductores de autobs inconversos. Extendamos la


bienvenida a todos.
Haba latinos, afroamericanos, americanos del Caribe,
blancos, de todo. IJna vez que las personas eran energiza-
das por eI Espritu Santo, empezaban a aceptar a otras ra-
zas como creacin de Dios. En lugar de clamar en contra de
los homosexuales, empezamos a llorar por ellos. La gente
empez a venir desde Long Island, un viaje de treinta o
cuarenta minutos. La mayor ventaja y quiz Ia nica
-
de nuestra ubicacin en el centro de Brooklyn es la disponi-
-
bilidad de medios de transporte pblico,Io cual significaba
que personas de Manhattan, Queens, eI Bronx y de otras
partes podan llegar con facilidad viajando en subterrneo
y en autobs. Para cuando llegamos a 150 o 175 personas
los domingos por la maana, Ia reunin de oracin haba
llegado a 100. Haba vida, gozo, un sentido de familia y
amor. Cuando terminaba una reunin, la gente no tena
ganas de irse; se quedaba un rato, oraba y conversaban los
unos con los otros.
No haba aire acondicionado; as que en las noches calu-
rosas de verano dejbamos las ventanas abiertas y la gente
se sentaba en los antepechos. Un domingo por Ia noche de
un mes de agosto, cuando haca 90 grados afuera y proba-
blemente 100 adentro del edifieio, extraamente me sent
movido a cantar "Noche de Paz" como una expresin de
amor a Jess. Estaba pasando un ebrio y se detuvo para es-
cuchar. En su cerebro confundo, dijo para s: Este pro-
blema que tengo con la bebida se me est, escapand,o de las
nxarlos. Ahora estqr escuchando uillanci,cos. Mejor serd, que
entre a esta iglesia y busque ayud,a! Lcsrjieres estaban all
para ministrarle.
Tambin podan entrar los que tenan problemas men-
tales. Un hombre llamado Austiq recientemente dado de
alta de una institucin, empez a venir a la iglesia. Un do-
mingo Ie dijo algo vulgaraunadenueasmujeres. Cuan-
do 1o llam el martes y le adver que e*o no sera tolerado,
me dijo:
Se enciende el fuego 33

s? Ahora ir con mis muchachos y nos encarga-


- Ah,
remos de ti.
Era un hombre enorme, de modo que no me re.
Le respond:

- Austin,por
muehachos;
talvez te encargues de m, pero no con tus
tu forma de actuar, dudo que tengas
muchachos.
Advert a los ujieres que si volva a aparecer deban
Ilamarme y tambin llamar de inmediato a la polica. Esa
misma noche volvi Austin. Sal de Ia reunin de oracin y
fui a hablar con l intentando entretenerlo. En poco tiem-
po Ia polica entr por la puerta y se Io llevaron. Ellos que-
ran que yo presentara cargos, pero me negu. En lugar de
eso, volv a entrar para seguir participando de la reunin
de oracin. Episodios tan extraos como este se convirtie'
ron en una parte regular del ministerio en este sector de la
ciudad.

Como haba sido jugador de baloncesto,


nunca se me haba ocurrido evaluar
a las personas en base a su color.
En los Estados Unidos parecien ser
mayor la apertura en el gimnasio
que en la iglesia de Jesucristo.

Las ofrendas, como era de esperarse, nunca eran gran-


des por causa del tipo de comunidad que nos tocaba servir,
caracterizada por madres solteras, personas que vivan de
la asistencia pblica, personas que buscaban liberarse de
las drogas. Pero tambin estaban viniendo personas esta-
bles con seguridad econmica, para las cuales Ia mezcla so-
cioeconmica no constitua un problema.
Como haba sido jugador de baloncesto, nunca se me
haba ocurrido evaluar a las personas por su color. Si uno
tena capacidad para eI juego, poda jugar. En los Esta-
dos Unidos pareciera ser mayor la apertura, la acepta-
cin y el trabajo en equipo en el gimnasio que en la
iglesia de Jesucristo.
F uego vfuo, vie nto fresco

PROBLE0IAS DE ESPACIO
Paru 1977 la cantidad de personas que intentaba ubicarse
en los bancos los domingos por Ia maana y por Ia noche su-
peraba el espacio sponible. A menos de una cuadra de
distancia haba unaYWCA [Asociacin Cristiana de Seo-
ritasl que tena un auditorio con capacidad para 400 a 500
personas. Pudimos alquilar el saln los domingos y empe-
zamos a reunirnos all todas las semanas llevando a cues-
tas nuestro equipo de sonido y dems elementos. Las
ventanas estaban cerradas con pintura, y no haba aire
acondicionado. A menudo debamos barrer el lugar el do-
mingo por la maana antes de poder acomodar las sillas
para llevar a cabo la reunin.
Pero al menos sponamos de espacio que podamos
ilizr. Alquilamos la YWCA durante dos aos. Algunos
de los primeros recuerdos que tienen de la iglesia nuestros
hijos menores, Susan y James, son de ese edificio. Recuer-
do que un domingo levant la vista mientras estbamos
cantando y vi, para mi horror, que mi hija acrobtica en
edad preescolar estaba dando volteretas de 360 grados so-
bre unas barras paralelas ubicadas a la orilla del saln. Se
acab la ilusin de pastores con hijos perfectos!
Cuando Lanny Wolfe, un muy conocido cantautor del
gnero gospel, visit una reurin, fue cautivado por el soni-
do del coro, que ahora haba llegado a las cienvoces. Anim
a Carol a escribir ms.*fienes un sentir eclctico que es to-
talmente diferente", jo 1.'T,as canciones que escribes no
se parecen a nada de 1o que hara yo ni BiU Gaither ni nin-
gn otro." El estmulo de Lanny signific mucho para noso-
tros dos.
Desde entonces, por supuesto, la msica de Carol ha
Ilegado lejos cruzando todo el pas y es cantada en todo tipo
de iglesias, calquiera sea su estilo de adoracin. Despus
de vender un milln d unidades de partihras de msica
de Brooklyn Tabernacle, Word Music db ua premio a Carol
en 1994. Lo irnico es que el Tabernade num ha compra-
do una sola partitura de su msicq no le syira de nada a
un coro que no lee msiea.
Seenciendeelfuego

La reunin en la YWCA fue una solucin provisional,


en el mejor de los casos, al problema de la falta de espacio.
Adquirimos un lote que estaba enfrente con la esperanza
de erigir algn da una iglesia de verdad. Se requera un
gran paso de fe, pero Dios provey los fondos.
Programamos una ceremonia de iniciacin de la cons-
truccin, entusiasmados con la idea de empezar a levantar
un nuevo edificio, un hogar permanente. Podr creer que
ese domingo especial llovi con tanta fuerza que no nos fue
posible sar para meter una pala en el sirelo? Desilusiona-
dos, esa noche volvimos a amontonamos en el auditorio de
la YWCA.
Pero en esa reunin Dios nos habl con claridad dicin-
donos que no era precisamente el terreno de enfrente que 1
quera romper. En vez de eso, quebrantara nuestros cora-
zones y sobre ese cimiento edificara la iglesia.
El diluvio result ser providencial. Unos meses des-
pus, un gran teatro con capacidad para 1.400 personas en
la avenida Flatbush, la arteria principal que recorre
Brooklyn de norte a sur, fue puesto a la venta por la mdica
suma de $150.000.
Pudimos vender el lote obteniendo una ganancia. Tam-
bin nos haca falta vender el edificio demuido de la aveni-
da Atlantic para poder comprar el teatro. Algunos pastores
vinieron a echar una mirada a nuestro viejo edificio y pare-
can estar decididos a comprarlo. Acordamos un precio,
pero luego nos enteramos que ni siquiera haban intentado
obtener un prstamo hipotecario. Para entonces corramos
el peligro de perder nuestra opcin de compra del teatro.
Todos nuestros sueos estaban a punto de desmoronar-
se. En una reunin de oracin del martes por la noche pre-
sentamos el problema delante de Dios, llorando y rogando
que nos proveyera algn rescate de Itimo momento.
EI mircoles por Ia tarde son eI timbre de la iglesia.
Baj para contestar. All estaba un desconocido bien vesti-
do, que result ser un hombre de negocios de Kuwait. Entr
y recorri el lugar examinndolo mientras yo contena mi
aliento por temor a que mirara en forma muy detenida las
Fuego vivo, vie nto fresco

paredes torcidas, Ios baos deprimentes y la plomera cues-


tionable. EI cielo raso del stano era tan bajo que tema que
se golpeara la cabeza en uno de los caos que colgaban de
1.

Cunto pide por este edificio?


-Carraspe - pregunt al fin.
y Ie respond con voz dbil:
Noventa mil.
-Hizo una pausa y luego jo:
precio justo.
-Quedunmudo de asombro!
Es

Trato hecho
- sigui
1.
- Eh, pues bien, tiempo Ie llevar hacer los
- necesarios concunto
arreglos el banco? me segua preocupan-
-
do que se venciera nuestra opcin de compra de Ia propie-
dad de Flatbush antes de que pudiramos cenar este trato.
Ningn banco, nada de eso respondi en forma
-
abrupta Slo que su abogado -
llame aI mo, aqu est eI
-.
nombre y el nmero de telfono. El pago ser en efectivo.
Y diciendo eso, se fue.
LIna vez ms, nuestra oracin haba sido respondida de
una manera sorprendente.
Dios haba formado un ncleo de personas que desea-
ban orar, que crean que nada era demasiado grande para
que l se hiciera cargo. No importaban las obstrucciones
que se nos presentaran en eI camino, ni los ataques que vi-
nieran en contra de nosotros, ni lo salvaje que se volva la
ciudad hacia fines de los aos setenta llegar la cocana
- al
sobre Ia herona y encima de eso la cocena crack- a pesar
de todo, Dios poda cambiar a las personas y librarlas del
mal. l estaba edifrcando su iglesia en un barrio dificil, y
mientras su pueblo siguiera invocando subendicin y aru-
da, 1 se haba comprometido plen^rnente a respond.er.

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