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CLCULO TCNICO

Permeabilidad de Geoceldas
Cliente: Panaostrich Corporation S.A.
Autor: geotecnia.ONLINE

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ANTECEDENTES

Este manual queda enmarcado, dentro de los trabajos de desarrollo de metodologas y divulgacin del
conocimiento geotcnico, que viene desarrollando geotecnia.ONLINE, para la empresa Panaostrich
Corporation, S.A.

La necesidad de evaluar el diseo, de campos deportivos, en diferentes emplazamientos, hace imprescindible


disponer de un mtodo de clculo que permita a los tcnicos, definir el valor de la permeabilidad, as como
el procedimiento a emplear en el diseo de estructuras drenantes, construidas con geoceldas.

Este documento recomienda los valores que se pueden emplear para realizar el clculo tcnico, as como el
mtodo correspondiente, para estimar el flujo de agua, y con ello proyectar las pendientes y secciones
correspondientes.

El documento est formado por dos secciones, la primera destinada a establecer las consideraciones tericas y
definiciones tcnicas, la segunda orientada a analizar el movimiento del agua a travs de las geoceldas rellenas, la
filtracin, los factores que lo condicionan y su formulacin matemtica.

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1 . CONSIDERACIONES TERICAS

El conjunto de suelos compactados, dentro de geoceldas, no son slidos ideales, sino que forman sistemas con 2
3 fases: partculas slidas y gas, partculas slidas y lquido, o bien, partculas slidas, gas y lquido. El lquido,
para este anlisis, es agua y el gas se manifiesta a travs de vapor de agua. Por lo tanto se habla de medios
porosos. A estos medios se los caracteriza a travs de su porosidad y a su vez esta propiedad condiciona la
permeabilidad del medio o del material en estudio.

Se dice que un material es permeable cuando contiene vacos continuos, estos vacos existen en todos los
suelos, incluyendo las arcillas ms compactas, y en todos los materiales de construccin como las geoceldas
perforadas1, por lo tanto dichos materiales son permeables. La circulacin de agua a travs de la masa de stos
obedece aproximadamente a leyes idnticas, de modo que la diferencia entre un relleno de arena limpia y uno de
grava es, en este concepto, solo una diferencia de magnitud.

La permeabilidad del conjunto: geocelda-material geotcnico compactado (suelos), es decir la facultad con la que
el agua pasa a travs de los poros, tiene un efecto decisivo sobre el diseo de estructuras drenantes, de all la
importancia de su estudio y determinacin, aspectos que se desarrollarn a continuacin.

POROSIDAD

Desde el punto de vista cualitativo, la porosidad (n), es la capacidad de una estructura de tener poros;
entendiendo por poro cualquier espacio de una masa que no est ocupado por un material slido, sino por un
fluido (agua, aire). Cuantitativamente, la porosidad se define como el espacio total ocupado por poros en un
volumen determinado de material.

El inters hidrogeolgico se centra en los


poros intercomunicados, de manera que es
necesario definir una porosidad real como
consecuencia de la textura y estructura del
suelo tenemos su porosidad, es decir su
sistema de espacios vacos o poros.

1 Se asume, para este anlisis, que las geoceldas poseen al menos 15% de su seccin perforada.

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Material Total (%) Eficaz (%)

Arcillas 40 a 60 0a5

Limos 35 a 50 3 a 19

Arenas finas, arenas limosas 20 a 50 10 a 28

Arena gruesa o bien clasificada 21 a 50 22 a 35

Grava 25 a 40 13 a 26

Rocas gneas y metamrficas 1 a 10 0.00005 a 0.01


fracturadas

Geoceldas con 15% de apertura >150 >150

Valores estimados de la porosidad (n) (%), segn Sanders (1998) (para Geoceldas clculo propio)

Los poros, en el suelo, se distinguen en: macroscpicos y microscpicos. Los primeros son de notables
dimensiones, y estn generalmente llenos de aire, en efecto, el agua los atraviesa rpidamente, impulsada por la
fuerza de la gravedad. Los segundos en cambio estn ocupados en gran parte por agua retenida por las fuerzas
capilares.

Los terrenos arenosos son ricos en macroporos, permitiendo un rpido pasaje del agua, pero tienen una muy baja
capacidad de retener el agua, mientras que los suelos arcillosos son ricos en microporos, y pueden manifestar
una escasa aeracin, pero tienen una elevada capacidad de retencin del agua.

Pero no todos los poros son iguales, y en funcin de su tamao el agua circular ms o menos libremente. A
grandes rasgos, distinguimos tres tipos de porosidad: Microporosidad <0.1 mm, Porosidad capilar 0.1-2,
Macroporosidad > 2 mm.

En el caso que nos ocupa, las geoceldas, con perforaciones de 10.38 mm, y
al menos un 15% de su seccin transversal agujereada, se comprueba una
porosidad muy superior a la de casi todos los materiales geotcnicos que se
emplean como relleno de las mismas. Es decir, las geoceldas, con
aperturas de dimensiones superiores a los macroporos, no oponen
restriccin al paso del agua, relativamente a los materiales geotcnicos.
Por lo tanto es correcto asumir, por las notables dimensiones de las
perforaciones, que el agua atraviesa las geoceldas rpidamente, impulsada
por la fuerza de la gravedad, sin restricciones relativas.

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PERMEABILIDAD

Por otro lado, la permeabilidad (k), es la capacidad que tiene un material de permitirle a un flujo que lo atraviese
sin alterar su estructura interna. Se afirma que un material es permeable si deja pasar a travs de l una cantidad
apreciable de fluido en un tiempo dado, e impermeable si la cantidad de fluido es despreciable.

La velocidad, con la que el fluido atraviesa el material, depende de tres factores bsicos: a) la porosidad del
material, b) la densidad del fluido considerado, afectada por su temperatura, c) la presin a que est sometido el
fluido.

Para ser permeable, un material debe ser poroso, es decir, debe contener espacios vacos o poros que le
permitan absorber fluido. A su vez, tales espacios deben estar interconectados para que el fluido disponga de
caminos para pasar a travs del material.

Por otro lado, hay que hablar de una "permeabilidad intrnseca" (tambin llamada "coeficiente de permeabilidad");
como constante ligada a las caractersticas propias o internas del terreno. Y de una "permeabilidad real" o de
Darcy, como funcin de la permeabilidad intrnseca ms las de las caractersticas del fluido. No obstante, para
fines prcticos, en este estudio se asumir que el fluido es agua, y que las condiciones de temperatura son
constantes. Siendo la variable a considerar, para el anlisis, una vez elegida la permeabilidad adecuada, para el
relleno de las geoceldas, la presin a la que se est sometiendo el fluido.

Para el objeto de este anlisis, se recomienda emplear los valores tpicos de suelos, para el coeficiente de
permeabilidad, sealados en el REP-2014.

Material Coeficiente de Permeabilidad (m/seg)

Grava fina a gruesa, limpia 1 x 10-1

Grava fina mal graduada 5 x 10-2

Arena muy gruesa, limpia 3 X 10-2

Arena gruesa, uniforme 4 X 10-3

Arena media, uniforme 1 X 10-3

Arena limosa y grava, bien graduada 4 X 10-5

Coeficientes de Permeabilidad Tpicos de Suelos (REP-2014)

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En todo caso, si el proyectista desea emplear un material que no est descrito en la tabla anterior, es
recomendable realizar el ensayo correspondiente, para determinar el coeficiente de permeabilidad (k). Para ello, se
debe tomar una muestra representativa del material de relleno de la geocelda, y medir, en el laboratorio, la
permeabilidad del relleno, para determinar la magnitud que permite el paso del agua a travs de sus vacos, bajo
la accin de una carga hidrosttica.

En suelos granulares se recomienda, el mtodo conocido como: ensayo de nivel de agua constante. Aplicado
segn la norma ASTM D-2434, como referencia, en cuanto a procedimiento, equipo y materiales utilizados.

Por otro lado, an cuando el trmino coeficiente de permeabilidad en el sentido estricto de la palabra, se refiere a
la condicin de suelos saturados, los suelos en su condicin natural, contienen pequeas cantidades de gas
encerrado u ocluido. Ms an, las muestras de laboratorio contienen frecuentemente mayores cantidades de gas,
debido a que el suelo lo adquiere con facilidad, a menos que se tomen una serie de precauciones durante el
muestreo, el envo y la preparacin de muestras.

El gas encerrado, an cuando sea en pequeas cantidades, tiene un efecto marcado en el coeficiente de
permeabilidad. Por consiguiente para obtener una informacin correcta, se debe estar seguro de que el contenido
de gas en la muestra, es igual al contenido en el estado natural del suelo o al contenido que se espera que el
suelo tenga en un futuro cercano. Para nuestro estudio, es relevante slo en el caso de que empleen materiales
no limpios. Es por ello que: para filtros, se recomienda usar materiales limpios (sin finos), protegidos con
geotextiles que eviten la contaminacin por el flujo de materiales limo-arcillosos.

Finalmente comentar, que productos qumicos disueltos presentes en el agua tienen un gran efecto sobre la
fraccin coloidal del suelo y por ende sobre el coeficiente de permeabilidad del mismo.

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2. MOVIMENTO DEL AGUA

LEY DE DARCY

Los poros-canales en una masa de suelo son tan delgados, sinuosos e irregulares en su seccin transversal y
complejos en su interseccin y subdivisin que el anlisis de flujo2 a travs de todos los poros individuales no sera
posible. Sin embargo, en aquellos problemas de ingeniera que involucran la absorcin a travs del suelo, el flujo
que ocurre en cada poro no es de inters. Por el contrario, el flujo que se desea conocer es el flujo combinado a
travs de todos los poros de un elemento cuyo volumen sea suficientemente grande para dar una representacin
tpica de toda la masa de suelo que se trate.

El flujo de agua a travs de medios porosos est gobernado por una ley descubierta experimentalmente por Darcy
en 1856, quien investig las caractersticas del flujo de agua a travs de filtros de material trreo. Utilizando
determinados dispositivos de diseo, Darcy encontr que para velocidades suficientemente pequeas el gasto o
caudal Q es:

Q = V / t = k x i x A

Donde:
Q: Caudal o gasto [m3 /seg]
V: variacin del volumen en un diferencial de tiempo
t: diferencial de tiempo
k: coeficiente de permeabilidad [m/seg]
i: gradiente hidrulico [adimensional]
A: seccin transversal del filtro [m2]

Si se considera la ecuacin de continuidad

Q=vxA

Donde:

2Para este planteamiento se asume: flujo laminar, coeficiente de permeabilidad constante, el cambio de temperatura no afecta a la viscosidad,
no hay cambios en la estructura del suelo (porosidad),

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Q: caudal o gasto [m3 /seg]
v: velocidad [m /seg]
A: rea transversal [m2]

Es posible relacionarlos de forma tal que:

v = k i

Expresin conocida como Ley de Darcy.

GRADIENTE HIDRULICO

La circulacin del agua dentro de un medio poroso se la describe a travs de lneas de filtracin. Se denomina
lnea de filtracin a la curva descripta por el escurrimiento a travs de un material permeable. El agua que circula
en el suelo sigue trayectorias que se desvan errticamente de dichas lneas, pero muy poco. Cuando las lneas de
filtracin son rectas y paralelas se dice que la filtracin es lineal.

Principios hidrulicos que interesan en la filtracin lineal

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Los puntos a y b representan los extremos de una lnea de filtracin dentro de una muestra de suelo. En cada
extremo de la misma se ha colocado un tubo piezomtrico para indicar el nivel al que el agua se eleva en dichos
puntos.

Para cualquier punto en la muestra, por ejemplo el punto b, la carga total, hb, se define como:

hb = Zb + Ub / w + V^2 /2g [m]

Donde:

Zb: carga de posicin en b respecto de un plano arbitrario en metros


Ub / w: carga por presiones neutras, en metros
Ub: presin neutra en b, en kN/m2
w: peso especfico del agua, en kN/m3
V^2 /2g: carga por velocidad, en metros
v: velocidad, en m/seg
g: aceleracin de la gravedad, en m/seg2

La carga por velocidad V^2/2g, en la mayor parte de los problemas de flujo de agua subterrnea, es
suficientemente pequea como para despreciarla (flujo laminar).

Comparando los valores de carga total en a y b, se observa que existe una diferencia entre ellos, ese valor es la
prdida de carga o carga hidrulica, h:

h = ha - hb [m]

Cabe destacar que para que exista circulacin se debe tener una diferencia de carga total ha > hb,
independientemente de las posiciones de los puntos en cuestin, es decir, no es necesariamente za > zb.
Vinculando la prdida de carga con el recorrido de la lnea de filtracin se obtiene el gradiente hidrulico i,
(adimensional), considerado positivo en la direccin de la corriente:

i=h/L

Donde:

L: longitud del recorrido en la muestra de suelo, en metros

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Si se relaciona con el peso especfico del fluido se tiene el gradiente de presiones, ip

ip = w x i = w x h / L [kN/m3]

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Los estudios de Darcy tambin utilizan un valor de velocidad v, dicha velocidad es la velocidad de descarga que
se define como la cantidad de agua que circula en la unidad de tiempo a travs de una superficie unitaria
perpendicular a las lneas de filtracin.

Por otro lado, en funcin de la velocidad de descarga, a partir de la cual pudo introducirse una descripcin del
coeficiente de permeabilidad k, se plantean una serie de relaciones que permiten definir la velocidad de filtracin y
la velocidad real.

La velocidad de filtracin, entonces, tiene en cuenta la existencia de una fase slida impermeable. Puede
considerarse como la velocidad media de avance del agua en la direccin del flujo. Si se analiza el camino
seguido por el agua se observa que sta recorre una longitud mayor a la longitud de la muestra (L) cuando pasa a
travs del suelo, con lo cual vara el gradiente.

VALIDEZ DEL PLANTEAMIENTO

A continuacin se detallan una serie de argumentos bajo los cuales se justifica la validez de lo planteado:

El medio poroso es macroscpicamente continuo, si presenta discontinuidades, que pueden separarse en masas
continuas.

El anlisis diferencial es aplicable al flujo macroscpico, de un fluido, a travs de un medio con poros de tamao
finito. Es decir, el tamao de las partculas es pequeo con respecto a las variaciones del conjunto de lneas de
corriente.

Las fuerzas de inercia son despreciables respecto a las fuerzas de velocidad (flujo laminar).

Los poros estn saturados. En suelos parcialmente saturados se tiene presencia de dos fluidos, lo cual contradice
lo formulado para el clculo de la Ley de Darcy. El aire obstruye los poros y por lo tanto disminuye la
permeabilidad. El coeficiente de permeabilidad vara con el tiempo y la presin. Este fenmeno es menos
importante, mientras mayor sea la porosidad del relleno.

Existe proporcionalidad entre el esfuerzo cortante aplicado al fluido y la velocidad de deformacin de corte aunque
la viscosidad pueda cambiar de punto a punto.

El slido poroso es rgido.

El slido poroso es macroscpicamente istropo

Se toman medidas de proteccin, al relleno de las geoceldas, para que no se contamine con material
fino (emplear siempre geotextil de filtro).

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3. CONCLUSIONES Y PROCEDIMIENTO SUGERIDO

Las geoceldas, con aperturas de dimensiones superiores a los 2 mm (macroporos), con al menos un 15% de la
seccin perforada, no oponen restriccin al paso del agua, relativamente a los materiales geotcnicos que se van
a emplear.

El factor limitante, para el drenaje, de una geocelda rellena, es permeabilidad del relleno que se emplea.

Se recomienda utilizar los valores sealados, en la tabla: Coeficientes de Permeabilidad Tpicos de Suelos
(REP-2014), para determinar la permeabilidad de los materiales limpios (sin la presencia de finos en su estructura).

Es necesario que se tomen medidas de proteccin, contra los finos, en el material de relleno de las geoceldas.
Todo ello con el objeto que no se se contamine el relleno filtrante. Para ello se recomienda emplear geotextil de
filtro.

El clculo, de la seccin hidrulica, se puede realizar aplicando la Ley de Darcy; con su correspondiente gradiente
hidrulico desarrollado en este documento.

Para todo clculo hidrulico, es necesario introducir, en el anlisis, los correspondientes factores de seguridad
frente a la incertidumbre sobre las variables de estudio.

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4. EJEMPLO

Planteamiento: Determinar, empleando los conceptos desarrollados en esta manual, la capacidad mxima
de evacuacin de agua, por m2, de un campo de football, con una pendiente del 1% (transversal). Para la
construccin del campo, se ha empleado, para la mejora del terreno y drenaje, una geocelda de 0.15m de alto,
con un 15% de la seccin perforada. La geocelda ha sido rellenada con GRAVA fina a gruesa (k = 1 x 10-1 m/
s). Para evitar la migracin de finos, se ha recubierto, la estructura de geoceldas (inferior y superior), con un
geotextil no tejido con una permeabilidad mayor de 1000 lts/min/m2.

Solucin:

1er Paso: Determinar: si la permeabilidad del geosinttico, de recubrimiento, puede ser una restriccin al
flujo, en comparacin con los materiales de relleno. Esto se hace comparando la velocidad del flujo del agua,
en el relleno, con el flujo a travs del geotextil (en las misma unidades). Para ello, krelleno = 1 x 10-1 m/s y
kgeotextil = 1000 lts/min/m2 = 1.67 x 10-2 m/s. Calculamos la Velocidad del Flujo de Agua, empleando la
ecuacin de Darcy, v = k x i. Para el relleno vrelleno = 1.00 x 10-1 m/s x 0.01 = 1.00 x 10-3 m/s y vgeotextil =
1.67 x 10-2 m/s x 1 = 1.67 x 10-2 m/s (asumiendo flujo vertical), con lo cul se demuestra que el
geosinttico no representa una obstruccin al flujo de agua: ya que vgeotextil > vrelleno.

2do Paso: Determinar el caudal de agua que se puede evacuar por m2 de campo: Q = v x A = 1.00 x 10-3
m/s x 0.15 m2 = 1.50 x 10-4 m3/s = 0.54 m3/hora/m2.

3to Paso: Aplicar un factor de seguridad, de 5, para tomar en cuenta la incertidumbre que rodea a los
problemas de flujo (i.e. flujo no estacionario, materiales parcialmente saturados, determinacin de la
permeabilidad, etc. etc.) Qdiseo = 0.54 m3/hora/m2 / 5 = 0.108 m3/hora/m2 = 108 lts/hora/m2

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5. REFERENCIAS

CASAGRANDE, A, (1948), Classification and Identification of Soils, Transactions ASCE, 113, pp. 901-992

JIMENEZ SALAS, J. A., JUSTO ALPAEZ, J. L. de, (1975), Geotecnia y Cimientos I, 2 Edicin Editorial
Rueda, Madrid, Espaa

REP-2014, Reglamento para el Diseo Estructural Panameo, Resolucin N JTIA-187-2015, Gaceta


Oficial del 14 de diciembre del 2015

SANDERS, L. (1998), A manual of Field Hydrogeology, Prentice-Hall, New York

TAYLOR, D. W., (1961), Principios Fundamentales de Mecnica de Suelos, 1 Edicin, Compaa Editorial
Continental S.A., Mxico

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