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W. B.

Bartlett

Los asesinos

Leyenda y realidad histrica de la secta secreta del islam medieval


Ttulo original: The Assassins

W. B. Bartlett, 2006

Traduccin: Mercedes Garca Garmilla


Agradecimientos

Un libro de esta naturaleza no existira sin el apoyo de un gran nmero de personas.


En primer lugar, me gustara dar las gracias a aquellos acadmicos cuya obra me ha servido
de inspiracin. Sin sus investigaciones y su dedicacin este libro nunca se habra escrito. A
los historiadores de esta larga lista, que no nombrar porque no quisiera olvidar
involuntariamente a ninguno, les expreso mi sincero agradecimiento y, al mismo tiempo,
les pido disculpas por los errores que yo pudiera haber cometido y que son de mi exclusiva
responsabilidad. A los que me han ayudado de manera directa, deseo expresarles un
agradecimiento especial. Tambin deseara dar las gracias al personal de la British Library
y al de la Southampton University Library por la ayuda que me han prestado en el
transcurso de mi investigacin.
Como siempre, el equipo de la editorial Sutton ha llevado a cabo una enorme tarea
profesional. Deseara expresar mi gratitud a los lectores del manuscrito original por sus
sugerencias para mejorarlo. Mi agradecimiento a todo el equipo de Sutton, pero uno muy
especial a Jane Crompton, Christopher Feeney y Paul Ingrams que me recondujeron a la
direccin adecuada, cuando yo me haba desviado de la lnea recta y concisa. En cuanto a
Jane, que ha abordado nuevos desafos, mi admiracin permanecer inamovible aprecio
enormemente tu ayuda.
Finalmente, pero no en menor medida, he de expresar gratitud eterna a mi familia,
en primer lugar y ante todo a Angela y Deyna, cuyo amor y apoyo fueron los factores ms
importantes mientras estaba escribiendo este libro. Sin vosotras, nada de esto habra sido
posible.
Prlogo

Amediados del siglo XIII, un ejrcito francs parti a las Cruzadas, atravesando el
Mediterrneo hacia las lejanas costas de Egipto. La expedicin acab en un desastre. El
ejrcito, capitaneado por el rey Luis IX de Francia, fue rodeado y bloqueado. Miles de
cruzados fueron hechos prisioneros; a muchos los mataron a sangre fra. Los pocos infelices
que sobrevivieron consiguieron hacer una breve travesa hasta Palestina, donde en aquella
poca un pequeo reino cruzado, conocido como Outremer es decir, Ultramar, la tierra
que est al otro lado del mar, se aferraba a su dbil existencia en una situacin precaria,
rodeado por estados musulmanes hostiles. El ejrcito permaneci all durante varios aos.
En sus filas haba un cronista, Jean de Joinville, un hombre de confianza muy cercano al
rey. Posteriormente, este cronista relat por escrito lo sucedido durante el tiempo que pas
en aquella zona.
En su informe contaba que, hacia el ao 1250 d. C., un sacerdote llamado Yves el
Bretn fue enviado por el rey en una misin a la corte de un hombre misterioso que diriga
un grupo igualmente misterioso. Fueron muchas las cosas que fascinaron al enviado
occidental durante su visita, por ejemplo la falta de ortodoxia de las creencias religiosas de
aquel grupo, lo cual pareca sugerir que se encontraba maduro para una conversin al
cristianismo (aunque sta result ser una perspectiva vanamente optimista). Sin embargo,
entre todas las cosas que descubri el sacerdote, hubo una que desat su imaginacin e hizo
que un escalofro recorriera su espalda. Segn Yves, aquellos hombres eran asesinos
profesionales.
Joinville explicaba a sus lectores cmo recorra sus territorios el lder de este grupo,
al que llam el Viejo de la Montaa:
Siempre que el Viejo de la Montaa sala cabalgando, le preceda un pregonero que
portaba un hacha danesa con un largo mango forrado de plata en el que se haban fijado
numerosos cuchillos. Mientras caminaba, el hombre deca continuamente a gritos:
Apartaos del camino de aquel que tiene en sus manos la muerte de los reyes.[1]
El relato escrito por Joinville vena a sumarse a una leyenda ya existente, en la que
se hablaba de un grupo siniestro que viva en las fortalezas de las montaas de Siria, desde
donde lanzaban ataques mortferos contra todos aquellos a los que consideraban sus
enemigos. Nadie estaba a salvo de estos asesinos suicidas; incluso los reyes y los
emperadores temblaban ante la idea de ser vctimas de sus cuchillos. Lo que los haca
especialmente temibles era que estos asesinos no tenan miedo a la muerte; de hecho, si
moran al ejecutar su misin, despus eran aclamados como mrtires que recibiran las
bendiciones eternas del Paraso en concepto de recompensa por su sacrificio. Eran expertos
en el arte de congraciarse con su futura vctima y ganarse su favor. Podan esperar durante
meses antes de intentar llevar a cabo su misin, mostrndose durante ese tiempo como
buenos amigos, hasta que llegara el momento propicio en que la vctima bajara la guardia.
Con este clima de incertidumbre, no se poda confiar en nadie. Un siglo ms tarde, el
escritor occidental Brocardus, hablando con un rey francs que estaba planificando una
cruzada, le daba el siguiente consejo:
Dada la situacin, slo conozco un remedio para la salvaguarda y la proteccin del
rey, a saber, que en la casa real, para cualquier servicio, por pequeo o breve o humilde que
ste sea, nadie debe ser admitido, salvo aqullos cuyo pas, lugar de origen, linaje,
condicin y persona se conozcan en su totalidad, con certeza y de una manera clara.[2]
Pero tambin los musulmanes de la regin conocan bien a este grupo, y podran
haber explicado a Brocardus si ste hubiera podido hablar su idioma que el
conocimiento de los antecedentes de sirvientes y guardias no era en modo alguno una
garanta de seguridad. Muchas de las historias que se contaban sobre este grupo hablaban
de diversos incidentes en los que sirvientes que haban gozado hasta entonces de una
confianza plena haban cado bajo el influjo malfico de las creencias de aquel movimiento.
Sin nada que hiciera sospecharlo, respetables personas de confianza, con una slida
reputacin de muchos aos, resultaron ser asesinos potenciales. Prcticamente lo ltimo
que muchas vctimas de este grupo tuvieron que experimentar fue un sentimiento de horror
y de haber sido traicionados, al mirar a la cara de un sirviente bien considerado que se
diriga hacia ellos con una daga en la mano.
El grupo infunda terror en los corazones y las mentes de su vecinos ms cercanos.
Segn cuenta un relato musulmn contemporneo, un guerrero regres a su castillo, donde
la guarnicin haba repelido uno de los ataques de estos asesinos, y encontr a su madre
sentada en un balcn junto con su hermana. El guerrero le pregunt por qu estaba all, a lo
cual ella respondi: He sentado [a tu hermana] en el balcn y he tomado asiento justo
detrs de ella de tal manera que, en caso de que [el enemigo] nos alcance, pueda empujarla
y lanzarla al valle, porque prefiero verla muerta antes que prisionera en manos de
campesinos y violadores.[3] Grandes gobernantes, cuyos ejrcitos superaban en nmero
muchas veces a los miembros del grupo, estaban siempre en guardia, vigilando las sombras
para prevenir un repentino ataque mortfero. Sus enemigos se referan a los miembros de
este movimiento mediante un nombre especial. Los llamaban hashshashin, un trmino
despectivo que significaba consumidor de hachs. Se supona que no haba que tomarlo
en sentido literal; se trataba de una denominacin que los musulmanes aplicaban a personas
que ellos consideraban moralmente reprobables. Los caballeros occidentales que formaban
parte de la poblacin del reino cruzado de Outremer oyeron utilizar este nombre y
comenzaron a usarlo ellos mismos, pero seguramente lo pronunciaran en su propio
dialecto. Al cabo de un par de siglos desde la llegada de estos caballeros a la regin, el
nombre pas a formar parte de su propio lenguaje, siendo una palabra que todava
sobrevive en el uso moderno y cotidiano, pero en aquella poca llamaron asesinos a los
miembros de este grupo.
Sera mucho ms preciso denominarlos nizares. Al menos un ensayista moderno ha
sealado, con una pizca de correccin, que sus colegas contemporneos, incluso aquellos
que pueden considerarse eminentes y muy bien informados, utilizan de manera incorrecta el
trmino asesinos.[4] Sin embargo, este mismo ensayista reconoce cul es la razn de que
esto sea as al admitir que el trmino asesinos, con su aura de misterio y por el hecho de
causar sensacin, ha adquirido un valor en s mismo.[5] Sin duda tiene razn, y ste es el
motivo por el que nuestro libro lleva tal ttulo. Esperamos que, cuando llegue a su final, el
lector entender por qu el trmino asesinos es errneo y, al mismo tiempo, sabr cmo fue
que los miembros del grupo en cuestin llegaron a ser llamados as.
Ciertamente, los propios miembros del grupo se habran sorprendido al or que se
les calificaba de esta manera. Nunca habran aceptado que se les aplicase el trmino
hashshashin o asesino. Si se buscan sus orgenes en el pasado, hemos de decir que stos se
remontan a una poca, hacia finales del siglo XI, en la que haba una gran divisin en el
mundo islmico. Tales divisiones no fueron acontecimientos raros durante los siglos en que
el islam se encontraba en fase de formacin. Poco despus de que Mahoma, el gran profeta
fundador del islam, muriera en el ao 632, se desencaden una encarnizada guerra civil que
escindi el mundo musulmn en diversas facciones. Varios siglos ms tarde, una de stas, la
de los chies, se fragmentara a su vez y surgira un grupo conocido como el de los
ismailes. Posteriormente, stos se escindiran a su vez. Una de las facciones se nombrara a
s misma segn el ltimo lder que reconocieron como cabeza legtima del movimiento. Su
nombre era Nizar y sus seguidores se llamaron a s mismos nizares. Despus del
asesinato de Nizar en Egipto en 1095, ste fue el nombre que adopt la mayora de los
llamados asesinos. Sin embargo, con el paso del tiempo, esta denominacin se perdi y en
occidente las generaciones posteriores los conoceran exclusivamente por la versin
deformada del trmino despectivo hashshashin.
Los nizares iban a producir en quienes entraran en contacto con ellos un impacto
psicolgico que no guardara proporcin con el nmero de miembros de este grupo.
Poderes mucho mayores que los nizares que nunca fueron numerosos llegaran a
sentir con respecto a este movimiento un inters y un temor que en ltima instancia seran
nefastos para l. El primer gran enemigo de los nizares fue el poderoso, pero fragmentado,
imperio selycida que se haba instalado en Persia y territorios adyacentes durante el siglo
XI. No obstante, aunque el grupo sobrevivira a los selycidas, sera posteriormente
aplastado por uno de los ms poderosos y destructivos regmenes que el Oriente Medio, o
incluso el mundo entero, ha visto jams: el de los mongoles.
Sin embargo, incluso entonces, cuando los nizares se vieron confrontados con la
imparable marea mongol, uno de sus castillos (de aquellos que el movimiento posey en
zonas de Persia y Siria, cuando estaba en todo su apogeo) resistira frente a lo inevitable
durante diecisiete aos, hasta que cay por fin en 1270, o alrededor de esta fecha. El hecho
de que este asedio se mantuviera durante un perodo tan largo pone claramente de
manifiesto el temor que este movimiento infunda entre sus enemigos, que insistieron
durante tanto tiempo para asegurarse de que el castillo finalmente cayera. Asimismo, el
destino de la guarnicin despus de su ltima captura apoya por igual esta idea. El largo
perodo durante el cual la guarnicin resisti, aunque su situacin haba sido desesperada
durante la mayor parte de este tiempo, podra haber hecho que sus enemigos consideraran
que la defensa haba sido especialmente valerosa; por ello, cuando el castillo al fin cay, es
posible que los miembros de la guarnicin (que finalmente se rindieron, entre otros
motivos, por el hecho de que se haban quedado sin ropas) esperaran ser tratados como
adversarios valientes que merecen vivir. Pero no hubo en absoluto amabilidades de este tipo
para estos hombres; los ejecutaron a todos sumariamente.
Para entender la historia de este movimiento es fundamental valorar el temor que
los nizares producan. Dado que dejaron muy pocos testimonios escritos,[6] y que los
documentos relativos a ellos que se han conservado fueron en su mayora redactados por
sus enemigos, hay un gran peligro de que la imagen que ms tarde se form con respecto a
este movimiento tenga inevitablemente tintes negativos para l. Las mayores influencias
contemporneas sobre el desarrollo de la historia de este grupo a juzgar por las crnicas
que han sobrevivido hasta nuestros das fueron las de los escritores persas Al-Malik
Yuwayni, Rashid al-Din Fadl Allah y Abul-Qasim Abd Allah Kashani. Todos ellos, por
razones religiosas, sintieron una vehemente enemistad hacia los nizares. Todos basaron sus
relatos en fuentes originales nizares, pero ninguno tuvo una actitud amistosa para con
ellos, dndoles tanto la oportunidad como el motivo para enmendar sus relatos, cuando lo
juzgaran conveniente.[7]
Un historiador del siglo XX, Marshall Hodgson, observa que, aunque Rashid al-Din
y Yuwayni con probabilidad prepararon sus informes a partir de las mismas fuentes bsicas,
sin embargo sus planteamientos son diferentes: Rashid al-Din presenta ms hechos que
Yuwayni, pero Yuwayni formula ms opiniones que Rashid al-Din.[8] Lo cierto es, sin
duda, que Yuwayni constituye un ejemplo especialmente claro de tendencia antinizar, por
lo que es importante de manera particular que se tenga la debida precaucin al interpretar
su relato. Estaba al servicio de los mongoles cuando stos sometieron finalmente a los
nizares en Persia y, en 1256, destruyeron la mayor de todas sus fortalezas, el castillo de
Alamut, pero, antes de arrasarlo, le permitieron examinar los libros de la magnfica
biblioteca que haba all. Pudo quedarse con lo que deseaba conservar; el resto en su
mayor parte literatura religiosa fue destinado al olvido en una gran pira funeraria, cuyas
llamas marcaron el final de un Estado nizar independiente en Persia. Rara vez se le ha
presentado a un historiador una oportunidad tan fabulosa para configurar la historia segn
sus deseos.
Dadas las afinidades de Yuwayni, sus tendencias no resultan sorprendentes; no
haba pasado mucho tiempo desde la captura de Alamut cuando los mongoles le
concedieron, como recompensa, el cargo de gobernador de Bagdad; desde luego, un premio
importante. Segn indic un historiador moderno, Yuwayni escribi con una perspectiva
claramente antiismail, expresando a menudo una condena categrica de los sectarios,
postura que no deja de ser comprensible en un historiador sun deseoso de complacer a un
amo que casi haba exterminado a los ismailes nizares de Persia.[9]
Tanto en el estilo como en los contenidos de los escritos de Yuwayni, hay una
cantidad enorme de indicios que apoyan la idea de que est lejos de ser un testigo objetivo
de los acontecimientos histricos. Por dar un ejemplo de los muchos que pueden detectarse,
los comentarios de Yuwayni a propsito de la cada de Alamut sirven como base general
para este anlisis:
As se limpi el mundo que haba sido mancillado por su maldad. Ahora los
caminantes van y vienen sin temor, ni amenazas, ni el inconveniente de tener que pagar un
peaje, y rezan por la buena [y perdurable] fortuna del feliz rey que los elimin de raz y no
dej rastro de ninguno de ellos. Y, en verdad, aquel acto fue el blsamo para las heridas de
los musulmanes y la cura de los desrdenes de la fe. Que aquellos que vengan despus de
este siglo y esta poca conozcan las dimensiones del dao que produjeron y la confusin
que sembraron en los corazones de los hombres. Los que establecieron pactos con ellos, ya
fueran reyes de otros tiempos o gobernantes contemporneos, fueron presas del temor y
sufran temblores, y [aquellos que fueron] hostiles hacia ellos vivieron da y noche en el
agobio de una prisin por el miedo que tenan a sus canallescos secuaces. Es un vaso que se
haba llenado hasta rebosar; parece como si un viento se hubiera detenido.[10]
Sin embargo, a pesar de toda esta hiperblica explicacin de Yuwayni, son los
relatos de los cronistas de occidente los que han influido al mximo en la configuracin de
las percepciones que han tenido posteriormente las mentes occidentales, y esto quiz sea
fcil de entender. Este movimiento caus una fuerte impresin en los cronistas occidentales
que llegaron a conocerlo. La percepcin general era que se trataba de un grupo siniestro y
sombro de asesinos que atacaban a sus vctimas con impunidad. El hecho de que los
asesinos (los nizares los llamaban fidai o devotos), no temieran su propia muerte, e
incluso la recibieran, al parecer, con alegra, no contribua a atenuar el impacto que el
movimiento produca en la conciencia occidental contempornea. En medio de este
ambiente, se aadi todo tipo de adornos fantsticos al ncleo de verdad que contenan las
narraciones relativas a este movimiento.
Esta tendencia se prolong ms all de la poca medieval. Cuando los historiadores
occidentales del los siglos XVIII y XIX comenzaron a mostrar inters por este grupo, en
todo caso los mitos que se haban desarrollado ya para entonces en vez de ablandarse se
hicieron ms rgidos. Ha sido una gran cantidad de trabajo llevado a cabo por historiadores
del siglo XX, como Bernard Lewis, Farhad Daftary, Wilferd Madelung y Hodgson, as
como por varios historiadores de la India (donde los nizares iban a tener posteriormente
una presencia importante), lo nico que ha comenzado a restablecer el equilibrio y a hacer
que el pndulo oscile de nuevo, alejndose del mito y acercndose a la historia. Estos
historiadores han aportado a su tema una nueva objetividad, un nuevo planteamiento
cientfico. Como tales, las nubes oscuras que entorpecan nuestra visin de los nizares han
comenzado a disiparse. No obstante, el velo de mitologa que oscurece la historia de los
nizares est tan firmemente instalado, y las fuentes de pruebas relativas a las realidades
histricas de este movimiento son tan limitadas, que, en realidad, hay pocas probabilidades
de reconstruir de manera concluyente todos los detalles de los nizares en su perspectiva
histrica.
Como ejemplo, el lector observar una cierta vaguedad en algunas de las fechas
citadas en este libro. Es un reflejo de la falta de claridad que a veces se pone de manifiesto
en el registro histrico que se ha conservado hasta nuestros das. Sin embargo, un examen
de las pruebas disponibles y una comparacin entre los relatos existentes en relacin con
este movimiento puede al menos ayudar a reconstruir una imagen creble en la panormica
de la posicin histrica de los nizares. Tambin puede ayudarnos a mostrar de qu manera
el hecho histrico de los nizares se convirti en la leyenda espectacular de los asesinos.
Debido a que dejaron pocos registros histricos propios, fue inevitable que, desde
una etapa muy temprana, se atribuyeran algunas leyendas a este movimiento. La
destruccin prcticamente total de los nizares por los mongoles dej al movimiento sin
posibilidad alguna de defenderse frente a las alegaciones ms extremas de sus enemigos.
Aunque continuaron existiendo durante siglos despus del desastre que sufrieron a manos
de los mongoles, los estados independientes que haban fundado fueron invadidos. En
efecto, los nizares slo sobrevivieron en forma de comunidades relativamente pequeas y
aisladas. Sus enemigos tuvieron carta blanca para decir lo que quisieron sobre ellos sin
temor a que se planteara recurso alguno contra sus ms exageradas y absurdas acusaciones.
En este contexto, el mito de los asesinos qued enraizado y prosper.
En el centro de todo ello estaba su aplicacin del asesinato como arma de Estado.
La utilizacin de asesinos fue, en efecto, un mecanismo defensivo empleado por un grupo
que se encontraba en una desesperada situacin de desventaja, tanto por lo que respecta a
tamao, como a poder, si se compara con los recursos de sus enemigos. Fue un eslabn de
una estrategia que inclua tambin el uso de castillos aislados fcilmente defendibles en
remotos retiros de montaa y una habilidad extraordinaria a veces generadora de
confusin para cambiar sus lealtades, sus alianzas polticas e incluso sus filiaciones
religiosas con sorprendente frecuencia. Existe una tctica en particular que le crea al
historiador grandes dificultades y (sospechamos) que tambin generaba incertidumbre en
las mentes de los seguidores que tuviera el movimiento en aquella poca. Era una tctica
conocida como taqiyya (una palabra que literalmente significa precaucin o
prudencia). Se trataba de un concepto que permita a los nizares ocultar sus autnticas
filiaciones con el fin de sobrevivir a los traumticos reveses que frecuentemente
amenazaban con aplastarlos. En esencia, consista en aceptar que un hombre poda renegar
de su fe si deseaba hacerlo, para poder garantizarse su propia supervivencia.
En ocasiones, era todo el grupo el que adoptaba esta tctica. Cuando iban a
emplearla, el lder del movimiento poda declarar que todas las profesiones de fe anteriores
haban dejado de ser vlidas. Se adoptaban polticas diametralmente opuestas con el fin de
que pudieran establecerse nuevas alianzas. Fruto de esto fueron algunas variaciones
desconcertantes en su poltica, pero los historiadores y telogos nizares afirmaran con
posterioridad que los cambios que se introdujeron eran slo astucias para manipular a los
adversarios polticos.
El concepto de taqiyya no es quiz demasiado atractivo y, en alguna ocasin, tuvo
que confundir a los que se haban adherido a la causa nizar. Tambin pudo haber
contribuido a que futuros partidarios de los nizares se dieran cuenta de lo acontecido y
afirmaran que los lderes anteriores en realidad nunca haban cambiado su poltica en lo
ms mnimo slo haban fingido hacerlo, con el fin de engaar a sus enemigos. La
taqiyya aadi otro nivel al mito de la duplicidad de los asesinos y a la marea global de
insinuaciones siniestras. Dicho esto, hay que aadir que esta tctica tuvo un xito
espectacular en cuanto a garantizar la supervivencia del movimiento como un poder
independiente durante mucho ms tiempo del que se poda esperar, dados los recursos de
que dispona. Adems, a travs de ella se forj una caracterstica que iba a ser clave para la
viabilidad de los nizares: la adaptabilidad. Como afirmaba un autor recientemente: El
ismailismo siempre ha sobrevivido gracias a su flexibilidad y su capacidad para adaptarse
al proceso de evolucin histrica.[11]
Estos factores contribuyeron a moldear el mito en torno al hecho histrico de los
nizares. En la informacin sobre el movimiento y su historia que expongo a continuacin,
he intentado separar los hechos y la leyenda. Este objetivo siempre es ambicioso, pero se
convierte en una tarea ms difcil de lo habitual cuando las informaciones que han llegado
hasta nosotros son tan partidistas. Sin embargo, ciertos avances modernos en cuanto a su
comprensin han ayudado considerablemente a desmantelar algunas de las leyendas ms
exageradas que se han inventado sobre los asesinos. Los esfuerzos de los expertos
modernos ya mencionados han conseguido en parte situar este movimiento en algn tipo de
contexto histrico y, gracias a ellos, se ha llevado a cabo algo as como una reevaluacin
del autntico lugar que ocupan los nizares en la historia.
No obstante, la leyenda sigue suscitando una gran fascinacin aun en los tiempos
actuales, en parte porque es innegable que est enraizada en hechos reales. No hay duda de
que gran parte de los asesinatos atribuidos a los nizares fueron cometidos por ellos, aunque
en ciertos casos particulares cabe discutir la autora, ya que se les atribuyeron por
conveniencia todos los asesinatos polticos, independientemente de que estuvieran en
realidad implicados o no. Pero la imagen global lleg a ser tan exagerada, que las
percepciones creadas en relacin con este movimiento resultaron una caricatura
distorsionada y grotesca de la realidad histrica.
Incluso algunos grandes historiadores se han dejado engaar por esta imagen.
Cuando sir Steven Runciman escribi sobre las duras circunstancias a las que tuvieron que
hacer frente los colonos occidentales establecidos en Outremer, una de ellas era el hecho de
que nadie saba en qu momento podra recibir una cuchillada de algn miembro de la
secta de los asesinos.[12] No obstante, a pesar de la impresin que produjo este grupo en la
imaginacin de occidente, un autor moderno estima que probablemente fueron menos de
cinco los occidentales que cayeron vctimas de estos ataques.[13]
Para la imaginacin popular, los que perpetraban estos actos eran unos fanticos
enloquecidos por la droga, a pesar de que actuaban de una manera tan calculada que es
inconcebible la idea de que estuvieran enajenados a causa de las drogas cuando llevaban a
cabo sus misiones. Segn la leyenda popular, tambin se deca que los asesinos, cuando su
maestro chasqueaba los dedos, se arrojaban desde lo alto de las torres de sus castillos slo
para demostrar su desprecio por la vida y la lealtad a su seor. Hasta se convertan en
fantasmas y podan abrirse paso sin ser vistos entre las apretadas filas de la guardia
personal de aquel a quien iban a asesinar. No faltaron exageraciones. La cuestin era
adornar el mito.
Sin embargo, la realidad era un poco diferente. Los nizares eran un movimiento
poltico y religioso cuya historia es en todos sus aspectos tan interesante como su leyenda.
Durante el perodo medieval, la poltica y la religin estuvieron desesperadamente
entremezcladas en el mundo islmico (y, a este respecto, en el cristiano tambin), de tal
modo que la una no poda existir sin la otra. Los nizares utilizaban el asesinato
simplemente como uno de los muchos instrumentos que les servan para garantizar su
supervivencia y avanzar con su causa. A lo largo de su historia, el movimiento fue ms
propenso a utilizar misioneros (conocidos como dai) que a valerse de asesinos. Los efectos
permanentes de los primeros fueron mucho ms significativos que los de los segundos.
Como resultado de los esfuerzos de los dai, el credo nizar se extendi ms all de su
punto de origen en Persia, pasando a Siria, Asia Central y la India, donde han subsistido
unas importantes comunidades nizares hasta nuestros das. Estos hombres hicieron grandes
sacrificios y asumieron riesgos enormes por la causa a la que se haban adherido. Al
desarrollar las tareas de su misin, conocida como la dawai, se arriesgaban todos los das a
ser descubiertos y morir. Buena parte de ellos pagaron el precio ms alto por defender su fe.
Sus partidarios los consideraron mrtires. En su caso, el sacrificio personal y la dedicacin
a la causa ocuparon un lugar mucho ms relevante en la historia de los nizares que el
asesinato o las intrigas.
Este libro ha podido escribirse en gran medida por la riqueza de las investigaciones
recientes. Su objetivo es desplazarse por los numerosos estratos que se han ido depositando
sobre la leyenda atribuida a los nizares y situar el movimiento en su contexto histrico. A
causa de la persistencia de las leyendas, sta no es una tarea fcil. Sin embargo, vale la pena
el esfuerzo, dada la notable historia de los nizares.
He escrito este libro con intencin de que est dirigido a cualquier lector en general.
He intentado no suponer que quien lo lee posee conocimientos previos, y espero que los
especialistas me perdonarn por examinar ciertas reas con una profundidad mayor que la
que ellos consideraran necesaria. En este sentido, he intentado aclarar algunos de los
acontecimientos secundarios que fueron importantes para el desarrollo de los nizares, tales
como la evolucin del islam y las cruzadas llevadas a cabo por los europeos occidentales,
de tal forma que cualquier lector pueda comprender mejor los sucesos que condujeron a la
fundacin de este movimiento y su posterior desarrollo. De otro modo, no se entendera
plenamente el entorno en el que existieron los nizares y la influencia que ejercieron sobre
los acontecimientos, o la influencia que, de hecho, ejercieron sobre ellos los
acontecimientos.
Al examinar la historia de los nizares desde la evolucin del propio islam, a
principios del siglo VII, pasando por la fundacin de su movimiento en el siglo XI, y
terminando el relato con su continuacin en la edad moderna, mi objetivo es situarla en una
cierta perspectiva. En mi opinin, esto slo es realmente posible si el lector tiene algunos
conocimientos relativos a los grandes cambios que tuvieron lugar dentro del islam a medida
que ste se desarrollaba, as como sobre los acontecimientos ms amplios que configuraron
el mundo en que vivieron los nizares.
Las leyendas que rodean a los nizares ejercern por s mismas una cierta
fascinacin en muchos lectores. Sin embargo, en muchos aspectos, no suponen ninguna
ayuda, ya que, sobre todo en occidente, han modelado con respecto a este movimiento unas
percepciones que son del todo errneas. El autntico logro de los nizares est en el propio
hecho de que hayan sobrevivido venciendo obstculos que muchas veces parecan
imposibles de superar. Por esta razn, si no es por alguna otra, la historia de este
movimiento merece ser relatada de nuevo.
1
Los primeros aos del islam

Amediados del primer milenio posterior al nacimiento de Cristo, una gran tormenta
se desencaden sobre el desierto de Arabia. En su avance irresistible e imparable, inund
las tierras de Oriente Medio y luego se extendi, propagndose por el mundo y acabando
con todo lo que osaba interponerse en su camino. Pareca que nada ni nadie poda resistirse
a su poder, que venca inexorablemente toda resistencia. Aquellos que eran lo
suficientemente obstinados, o mal aconsejados, como para resistirse, fueron derribados
como los rboles que obstaculizan el camino de un tornado. Su avance era algo sin
precedentes y difcil de creer, dada la longevidad de los regmenes que perecieron en la
tormenta. Sin embargo, a pesar de toda su fuerza, de todo el temor que inspiraba en los
corazones y las mentes de los que estuvieron expuestos a sus efectos, en los restos de las
culturas que fueron sometidas arraig una nueva civilizacin. Haba nacido un nuevo orden
mundial, en el que el arte y la ciencia ocuparan un lugar extraordinariamente elevado. La
tormenta haba sometido las viejas creencias y los modos de vida antiguos, con lo que stos
podan ser sustituidos por algo mucho mejor.[14]
No obstante, esta fuerza nueva y vibrante se vio desde un principio obstaculizada
por sus propias dificultades internas. Esa tormenta que fue el islam desat fuerzas que para
ella misma fueron difciles de controlar. Al igual que muchas otras grandes religiones,
pronto estuvo dividida por disensiones internas cuando algunos hombres afirmaron que su
va era la nica que conduca a la verdad. En las disidencias fomentadas por estas disputas,
se gestaran nuevas facciones, grupos que, a los ojos de sus adversarios, tenan cdigos de
pensamiento extraos y herticos.
Ningn estudio sobre los llamados asesinos puede quedar completo si no se intenta
primero explicar el contexto religioso y poltico en que naci este movimiento, porque
fueron los primeros aos del islam los que configuraron y modelaron sus creencias.
Aquellos primeros aos fueron trascendentales por lo que respecta a sus efectos en el
futuro. Oriente Medio es una regin que conoci en su tiempo una racin de turbulencias
algo mayor que la que en justicia podra corresponderle, pero es probable que haya habido
en su historia unos cuantos perodos ms inciertos an que los siglos inmediatamente
anteriores a la creacin del grupo cuyo nombre ms adecuado es el de nizares. Las nuevas
fuerzas desencadenadas por el nacimiento del islam transformaron de manera drstica la
estructura de Oriente Medio, y tambin la de otras regiones situadas ms all. La
configuracin de todas estas zonas se reorganiz una y otra vez a causa de una serie de
invasiones y de realineamientos polticos y religiosos. El lugar donde los nizares se
establecieron definitivamente era un Oriente Medio que haba sufrido muchas
transformaciones.
La nueva religin se desarroll en La Meca durante los primeros aos del siglo VII
d. C. Antes de la llegada del islam a la regin, esta ciudad ya era un lugar sagrado. Dentro
de sus murallas se encontraba la Kaba, que literalmente significa el cubo y marcaba el
lugar donde Ismael, el hijo mayor de Abraham, haba establecido su residencia despus de
haber sido expulsado por su padre.[15] Fue all donde un comerciante llamado Mahoma,
casado con una esposa rica, recibi una revelacin en el ao 610. Como consecuencia de la
inspiracin divina, desarroll un nuevo credo. ste deba mucho a otras religiones, sobre
todo al judasmo y al cristianismo. Mahoma crea que buena parte del credo cristiano era
correcto. Admiti que Cristo no haba sido slo un profeta, sino, de hecho, uno de los ms
destacados entre todos los hombres santos. No tuvo dificultad en aceptar incluso el
principio del milagroso nacimiento de una virgen. Sin embargo, lo que no aprobaba era la
idea de la Trinidad: el Padre, el Hijo y el Espritu Santo. En su opinin, esto implicaba que
haba ms de un Dios, cosa que l no aceptara en manera alguna. Fundamentalmente, su
nueva religin se basaba en lo que l consideraba unos principios puros y monotestas, de
tal modo que en su panten no haba espacio ms que para una deidad.
De manera inevitable, estas doctrinas, a medida que se iban desarrollando durante
los aos de formacin del nuevo credo, comenzaron a chocar con algunas cuestiones
polticas y sociales. No cabe duda de que el islam era, en primer lugar y ante todo, una
fuerza religiosa; pero, durante su proceso de maduracin, produjo un impacto en otras
esferas. Esto significa que resultaba ms o menos irremediable el choque con aquellos
miembros del orden establecido que sostenan ideas opuestas. Slo era cuestin de esperar
el momento en que tales tensiones llevaran a una confrontacin directa.
Como es natural, al principio no se desencaden ninguna gran oleada de apoyos a
las creencias de Mahoma. Sus primeros seguidores fueron su esposa Jadiya y su primo y
yerno Al, un hombre que asumira un papel importante en el desarrollo del islam. Pero,
aunque los inicios fueron discretos, su credo arraig. Sus vecinos ms inmediatos aceptaron
sus doctrinas y, para el ao 619, ya haba reunido en la Meca un pequeo pero leal grupo de
seguidores.
Sin embargo, aquel ao su vida iba a dar un viraje en una nueva direccin, cuando
emprendi un viaje real y espiritual que no slo transformara su propia existencia sino
tambin, con posterioridad, la de millones de personas. Tuvo la suerte de contar al
principio, en La Meca, con un poderoso patrocinador, su to Abu Talib, que actu como
protector. No obstante, cuando Abu Talib falleci, Mahoma se sinti expuesto a una
situacin peligrosa, rodeado de enemigos fuertes y decididos. La amenaza le pareci tan
importante que huy a Medina.
A lo largo de la temporada que pas a continuacin en esta ciudad, los brotes an
verdes de su credo florecieron y fructificaron plenamente. All haba una comunidad juda
numerosa e influyente, y Mahoma experiment con muchas de sus creencias. Durante
cierto tiempo, su credo personal pareca acercarse cada vez ms al judasmo. Pero sucedi
algo que alter el curso de los acontecimientos. La casa que tena Mahoma en Medina se
convirti en la primera mezquita de la nueva religin. Simblicamente, la entrada principal
de este edificio se haba situado mirando hacia Jerusaln, pero, despus de un tiempo, se
cambi la direccin de esta entrada de tal forma que mirara a La Meca. Fue una afirmacin
simblica de que el foco de la nueva fe se haba desplazado hacia esta ciudad. En 625, la
relacin entre la comunidad juda de Medina y los partidarios de Mahoma se haba
deteriorado de manera tangible. Algunos de estos judos fueron expulsados de la ciudad y
otros fueron asesinados.
La nueva religin de Mahoma no era un mero credo pasivo y contemplativo. El
desarrollo del islam estuvo acompaado por una creciente militarizacin de la comunidad
que se haba reunido en torno al profeta, porque se trataba de un planteamiento religioso en
el que se consideraba que, si la persuasin no daba resultado como medio de convertir al
pagano al nico camino de la verdad, entonces sera vlido emplear la fuerza. Esto no
quera decir que la guerra fuera la nica poltica que Mahoma tena a su alcance, ni la nica
que utilizaba. El uso sagaz de los tratados de paz con los adversarios potenciales demostr
ser una tctica de un valor incalculable. Sin embargo, Mahoma tambin emple con
frecuencia las opciones militares.
En 624, Mahoma comenz a atacar La Meca desde Medina. Sus partidarios
emprendieron continuos ataques dirigidos principalmente contra las caravanas de
mercaderes que cruzaban las tierras desrticas de Arabia para dirigirse hacia La Meca.
Dado que su economa se basaba en los ingresos que obtenan de aquel comercio, los
habitantes de la ciudad sintieron vivamente las prdidas resultantes. Desconcertados sin
duda por esta prdida de ingresos, en 628 los habitantes de La Meca establecieron con
Mahoma un acuerdo de paz, en virtud del cual se reabrira la ruta de peregrinaje a esta
ciudad para visitar la kaba. En 630, un ejrcito formado por diez mil de sus partidarios
hizo el peregrinaje a La Meca.
$
La influencia de la nueva religin se extendi con rapidez al norte y al sur del lugar
de nacimiento de Mahoma. Por aquel entonces, muchas de las religiones existentes se
estaban volviendo cada vez ms complicadas. Un ejemplo de esto era el cristianismo, que
llevaba mucho tiempo inmerso en una larga discusin sobre la naturaleza de Cristo, sobre si
era totalmente humano, slo divino, o una mezcla de ambas cosas. Hablando con seriedad,
no hay duda de que estas diferencias eran percibidas de manera apasionada por los que
sostenan una opinin u otra; la controversia monofisita que marc la ltima parte del siglo
V y el perodo posterior es una prueba suficiente de tal situacin. Sin embargo, aunque
estas sutilezas doctrinales daban una gran satisfaccin a los intelectuales de la poca, para
otros elementos de la sociedad eran poco ms que sofismas. A estos ltimos les pareca que
los imperativos espirituales de la religin quedaban enterrados bajo una excesiva
concentracin en un debate que, segn todos los indicios, estaba resultando cada vez ms
acadmico. Contrastado con las interminables y tortuosas argumentaciones que marcaron el
desarrollo del cristianismo durante la primera mitad del primer milenio, el islam ofreca un
regreso a creencias ms antiguas y ms sencillas. El atractivo de la llamada nueva
religin fue el hecho de que sta se basaba en valores tradicionales y conservadores.
A diferencia de las complicaciones que llegaron a caracterizar algunos aspectos del
cristianismo, las iniciales doctrinas del islam no eran complejas. Cinco preceptos bsicos,
llamados los Cinco Pilares, formaban el sustrato sobre el cual se basaba este credo.
El primero de estos Pilares era el monotesmo que caracterizaba a esta religin.
Desde las primeras etapas de su desarrollo, qued expresado en la mxima No hay ms
que un solo Dios, y Mahoma es su profeta.[16] As se afirmaba la posicin definitiva e
incontrovertible de Al, junto con una reivindicacin de la importancia de Mahoma, su
profeta, dentro de esta religin. Esta base era ya suficiente para desafiar y refutar la
legitimidad del cristianismo: el carcter confuso de la Trinidad, tal como lo vean los
seguidores de Mahoma, hizo que el cristianismo en s mismo pareciera una distorsin del
verdadero camino hacia Dios.
Apoyados este precepto fundamental, los otros Pilares ejemplificaban el modo en
que deberan comportarse los creyentes autnticos. Se pona un nfasis especial en la
importancia de la oracin y en la necesidad de reservar ciertas horas del da para unas
ceremonias en las que se deba rezar las oraciones a Al. Eran ocasiones de gran ritual en
que la comunidad se una y ofreca sus oraciones de forma tanto colectiva, como individual.
Dichos rituales fomentaban el establecimiento de un vnculo en toda la comunidad
mediante el cual se una a los fieles islmicos, dndoles un mpetu poderoso que a otras
comunidades ms divididas les resultaba difcil de resistir.
El ayuno era tambin importante dentro de la doctrina islmica, aunque ya formaba
parte de otras religiones de la regin que eran anteriores al islam.[17] Se supone que
Mahoma fue especialmente consciente del nfasis que los habitantes judos de Medina
ponan en la celebracin de la Pascua. Se bas en la importancia de esta fiesta, pero la
ampli de manera significativa. Decidi que los seguidores del islam ayunaran durante un
mes el perodo que se conocera como Ramadn.
Tambin sera fundamental para el creyente autntico expresar pblicamente sus
creencias emprendiendo peregrinajes a los lugares que se consideraban relevantes para la
fe. Estos peregrinajes, conocidos como hayy, no eran slo unos actos que daban a los
participantes una sensacin de conexin indirecta con personajes como Abraham y, en su
caso, con el propio Mahoma, que eran importantes para su fe, sino que tambin
constituan, una vez ms, empresas conjuntas que fomentaban el espritu de comunidad
dentro de la religin. Finalmente, el islam recalcaba asimismo la trascendencia de dar
limosna. Ya que Al haba honrado a algunos individuos con la riqueza que posean, stos a
su vez deban honrarle devolviendo una porcin de aquellos bienes materiales con los que
haban sido bendecidos. Por lo tanto, se deba ofrecer a Al una parte fija de los ingresos,
equivalente a un dcimo de la riqueza que poseyera cada individuo.
Estos Cinco Pilares a saber, el monotesmo, el nfasis en la oracin, la
importancia del ayuno, la obligacin de los creyentes de participar en actos de peregrinaje y
la necesidad de dar limosna se apoyaban en el sustrato de otras creencias, conocidas
como buenas prcticas. Una de stas llegara a ser muy importante en s misma. Se
trataba del concepto de yihad, la lucha armada emprendida por los creyentes para
conquistar los territorios de aquellos que no compartan sus creencias.
Esto no quiere decir que se tratara a las dems religiones con falta de respeto; a
menudo, suceda precisamente lo contrario. Aunque el islam predicaba que tanto el
judasmo como el cristianismo eran distorsiones defectuosas de la verdadera fe, haba sin
embargo una aceptacin de que algunos elementos de ambas religiones eran acertados
desde un punto de vista doctrinal. Se describa a los cristianos y a los judos como
personas del Libro, haciendo referencia al hecho de que muchos de sus escritos, por
ejemplo la Tor juda y la Biblia cristiana, encontraban un eco en el libro sagrado del islam,
el Corn. Por consiguiente, se tratara a ambas religiones con un cierto grado de tolerancia
(aunque a lo largo de los siglos oscilara en ocasiones el nivel de comprensin) y, en
general, se les permiti que practicaran sus cultos tranquilamente, si bien con ciertas
restricciones a su libertad. No obstante, en el caso de personas que no pertenecieran a estas
dos religiones se puso de manifiesto un grado de intolerancia mucho mayor.
A pesar de que en muchas ocasiones se utilizaron tcticas pacficas durante los aos
de formacin del islam, tambin se aplicaron a veces medidas ms agresivas. Las
consecuencias de las fuerzas liberadas por el desarrollo del islam, tanto militares como
ideolgicas, evidenciadas en particular en el fuerte sentimiento de unidad que esta nueva
religin inspir entre sus creyentes, fueron profundas y rara vez generaron rivalidad por sus
efectos en cualquier otro momento del transcurso de la historia humana. Cuando la fe de
Mahoma se abri camino a travs de los yermos desiertos de Arabia y hacia Oriente Medio,
que era entonces el centro de la civilizacin, su avance fue asombroso.
El islam fue afortunado en cuanto a que eligi el momento perfecto para aparecer.
Occidente, que haba sido el depositario tradicional del equilibrio del poder romano durante
los ltimos setecientos aos, estaba en aquella poca atravesando un estado de perplejidad y
cambios constantes. Gran parte de Europa sufri invasiones cuando Roma perdi su
dominio y se repleg a un estado de declive irreversible. Nuevas culturas estaban ocupando
su lugar, pero se encontraban todava en sus aos de formacin y an tendran que madurar
mucho para alcanzar los frutos que prometan.
No obstante la decadencia de Roma, lo cierto es que este antiguo imperio, si bien
adoptando una forma helenista muy diferente, segua vivo en Constantinopla, donde el
emperador de Bizancio ostentaba un ttulo heredado de los Csares de los viejos tiempos.
El equilibrio de poder se inclinaba marcadamente hacia el este. El siglo VI haba sido
testigo de algunos notables perodos de reconquistas llevadas a cabo por Bizancio. Algunas
zonas de la propia pennsula italiana fueron ocupadas una vez ms (se haban perdido en
una serie de invasiones brbaras durante el siglo anterior), aunque a largo plazo se pondra
de manifiesto la imposibilidad de conservarlas. Al parecer, haba surgido un sucesor de
Roma lleno de vitalidad.
Sin embargo, en las zonas situadas ms al este de su imperio, Bizancio no lo tena
todo controlado. All entr en contacto con otra gran potencia que ejerca su dominio sobre
la regin en aquella poca, el Imperio persa. Aunque se podra decir que la edad de oro de
Persia haba sido y se haba acabado mil aos atrs, todava era una fuerza con la que se
deba contar. Dada la estrecha proximidad de los dos imperios, el bizantino y el persa, era
inevitable que a menudo hubiera fricciones entre ambos. Paradjicamente, al mismo tiempo
que Bizancio ganaba grandes victorias en Italia y el norte de frica, tambin los persas
estaban experimentando un resurgimiento.
Durante los primeros aos del siglo VII, Persia y Bizancio estuvieron atacndose
mutuamente sin cesar. Por lo que respecta al islam, la importancia real de este amplio
perodo de guerra gira en torno a una coincidencia de fechas, porque, al mismo tiempo que
la fe musulmana se instalaba en la pennsula Arbiga, que hasta entonces, en general, haba
estado en la periferia de los aconteceres mundiales, las dos grandes potencias tradicionales
de las zonas inmediatas se encontraban exhaustas por las largas campaas que cada una de
ellas haba sostenido contra la otra. Cuando las fuerzas del islam avanzaron hacia el norte
de la pennsula Arbiga, poco despus de la muerte de Mahoma a causa de unas fiebres en
632, las naciones que tenan fronteras con los rabes se encontraban muy debilitadas por los
esfuerzos excesivos de las dcadas inmediatamente anteriores. Su agotamiento haca
presagiar un perodo de xitos extraordinarios para la emergente religin islmica. Las
huestes de este nuevo credo salieron del desierto como una poderosa corriente y avanzaron
sobre Siria. Las defensas bizantinas de la zona, a las que esto sorprendi con la guardia
baja, se vieron desbordadas.
Tuvo que producir un enorme impacto la cada de Damasco, que entonces
perteneca a Bizancio, en manos de aquellos guerreros musulmanes. De hecho, la prdida
de esta ciudad provoc un enorme contraataque. Un ejrcito de unos ochenta mil hombres
emprendi la marcha desde Constantinopla y cruz Asia Menor para expulsar a las tropas
del islam. Los dos ejrcitos se encontraron finalmente en 636 cerca del ro Yarmuk, en
Palestina. En un momento crtico de la batalla se levant una tormenta de arena que azot
los rostros de las tropas bizantinas. Aprovechando el caos que se produjo a continuacin,
las fuerzas islmicas cargaron ferozmente contra los bizantinos. Abrumados por el vigor del
ataque, las filas bizantinas comenzaron a resquebrajarse y luego se hundieron por completo.
Con esta derrota, que tuvo las proporciones de un cataclismo, su ejrcito fue arrasado. Fue
un revs de una magnitud enorme.
La propia ciudad de Jerusaln cay poco despus y, durante un tiempo, la marea
musulmana pareca imparable. Tras conquistar Palestina y Siria, las fuerzas islmicas
centraron su atencin en Persia. All la dinasta sasnida demostr que no era ms capaz
que los bizantinos en cuanto a poder resistir a los musulmanes. Los persas sufrieron dos
enormes derrotas en las batallas de Qadisiyya (637) y Nehavend (642). La dinasta
gobernante fue derrocada y entonces Persia qued incorporada al Imperio islmico, que se
expanda rpidamente.
No termin aqu este proceso de conquista. Tambin Egipto cay en manos
islmicas. A continuacin, los ejrcitos musulmanes avanzaron a travs de Asia Menor y en
673 amenazaron la propia Constantinopla, aunque las grandes murallas de la poderosa
ciudad resultaron demasiado slidas para que pudieran romperlas estos guerreros, que
todava eran inexpertos en cuestiones de asedios blicos. Entonces la marea musulmana
barri el norte de frica, engullendo los dbiles territorios bizantinos de la regin. Desde
all realizaron la corta travesa desde frica hasta Europa, cruzando el estrecho de
Gibraltar, para derrotar a la dinasta visigoda que entonces gobernaba en Espaa. Slo
cuando las tropas islmicas se encontraban a menos de trescientos cincuenta kilmetros del
canal de la Mancha se consigui detener su avance, y esto lo hicieron los francos en 732
bajo la direccin del rey guerrero Carlos Martel.
Fue una asombrosa sucesin de acontecimientos que cambiaron de manera drstica
el curso de la historia. Pareca como si nada pudiera detener el avance del islam. La visin
de Mahoma haba conseguido unos resultados que no tenan precedentes en el mundo. El
cristianismo necesit trescientos aos para convertirse en la religin oficial del Imperio
romano. En tres cuartos de siglo los musulmanes crearon un imperio que se extenda desde
las fronteras de la India por el este hasta Francia en el oeste. Sin embargo, desde el
principio hubo una fisura fatal que amenazaba los propios cimientos sobre los cuales se
haba fundado esta religin. Es evidente que Mahoma fue un hombre extraordinario.
Entonces, quin iba a sucederle?
La incierta respuesta a esta pregunta tan bsica iba a producir dentro del islam unos
cismas que lo dividiran de una manera violenta, infligindole heridas que an siguen
abiertas en la poca actual. Las duras disputas por la sucesin que siguieron a la muerte de
Mahoma crearan una diferencia de ideas fundamental que a su vez llevara a la creacin de
unos movimientos que entendan su papel como el de unos guerreros obligados a defender
lo que ellos consideraban la autntica fe, la forma correcta del islam. Entre estos grupos,
el de los nizares no sera el ms insignificante. Su fundacin se debi en ltima instancia a
la cadena de acontecimientos que se produjeron a continuacin.
El primer sucesor de Mahoma en el califato fue su suegro, Abu Bakr.[18] Fue elegido
en Medina y falleci poco despus, siendo sustituido por el califa Umar (Omar), que
inici el espectacular perodo de las conquistas islmicas. Umar instituy un cuerpo de
electores que sera el encargado de elegir a su sucesor. Sin embargo, se cre enemigos. En
el ao 644, en una situacin que presagiaba las acciones que iban a llevar a cabo los
nizares algunos siglos ms tarde, Umar se encontraba dirigiendo los rezos en una
mezquita cuando un asesino avanz corriendo y le asest seis pualadas.
El cuerpo de electores eligi como sucesor a Utmn (Osmn), uno de los
primeros conversos al islam, que estaba casado con dos de las hijas de Mahoma. En aquel
momento las diferencias dentro del islam iniciaron un proceso que llegara a un punto
decisivo. Utmn intent modificar ciertos elementos del Corn, el libro sagrado de la
nueva religin, y en este proceso cay en un antagonismo con otros que formaron un
partido para oponerse a l. Al frente de estos adversarios estaba Al, yerno de Mahoma por
su matrimonio con la hija del profeta, Ftima. La oposicin a Utmn creci hasta tal punto
que, en 656, l tambin fue vctima del cuchillo de un asesino. El asesinato tena ya un
papel importante en los primeros tiempos del islam, lo cual deja claro que no fue una
innovacin posterior de los nizares.
Con posterioridad, Al reclam el ttulo de califa, pero, tras la muerte de Utmn,
surgieron peligrosas tensiones que resultaban perfectamente tangibles. No es de extraar
que los partidarios de Utmn estuvieran sedientos de venganza. Fue irremediable que
muchos de ellos vieran la mano de Al detrs de la muerte de sil ltimo lder. La resistencia
contra Al se aglutin en torno al gobernador de Siria, Muawiya. En un acto cuyo objetivo
era aumentar la sed de venganza entre los partidarios de Utmn, las ropas ensangrentadas
del califa muerto fueron exhibidas en lugares pblicos de Damasco.
Con muchas vacilaciones, Al intent llegar a un pacto; pero la guerra civil era
inevitable. En el conflicto que se desencaden a continuacin, tuvo lugar una batalla en
Siffm, Iraq, pero no result decisiva. Sin embargo, la situacin se torn favorable para
Muawiya cuando Egipto cay en sus manos. Poco despus, en 661, el propio Al fue
asesinado. Le sucedi su hijo, Hasan, que pronto renunci al cargo. Luego de su renuncia,
se dijo que haba sido envenenado por una de sus esposas.[19] Como era forzoso, algunos
culparon a Muawiya por la muerte de Hasan, ya que vean su mano detrs de todas las
adversidades que sufrieron Al y su familia.
Tras las muertes de Al y Hasan, Muawiya asumi plenamente el poder. Dadas las
tensiones de los aos anteriores, no es de extraar que pensara que la lnea de su sucesin
no estaba asegurada. As pues, decidi que, en vez de confiar en que su sucesor fuera
consensuado mediante un sistema de eleccin despus de su muerte, sera mejor nombrar a
un hombre para que le sucediera mientras l estaba an con vida. As pues, declar que su
hijo Yazid tomara su lugar cuando l muriera.
Tanto Iraq como Siria confirmaron que aceptaban esta decisin. No obstante, el
centro espiritual del islam estaba en Arabia. As pues, Muawiya decidi viajar a Medina y
a La Meca para que su sucesor, Yazid, fuera reconocido por los habitantes de estas
ciudades. En Medina se produjo una friccin muy fuerte. Hussein, hijo de Al, y Abud al
Rahman, hijo de Abu Bakr, se negaron ambos a reconocer la legitimidad de la propuesta de
nombrar a Yazid. Sin embargo, no eran lo suficientemente fuertes como para resistir frente
al poder de Muawiya, por lo que huyeron a La Meca. Entonces Muawiya hizo objeto de
sus atenciones a los habitantes de La Meca, intentando convencerles de que sera lo mejor
para todos que Yazid fuera confirmado como heredero de su cargo. Cuando qued claro que
sus intentos de utilizar una coercin sutil no iban a tener xito, abandon todo fingimiento.
Entonces se oblig a los ciudadanos de La Meca, prcticamente a punta de espada, a
confirmar que Yazid sera el sucesor para el cargo de Muawiya a la muerte de ste. En
cuanto la ciudad ms sagrada del islam declar as su apoyo a Yazid, el resto del Imperio
islmico sigui el ejemplo.
En apariencia, con esto se puso fin al asunto. La capitulacin de La Meca constituy
un acto crucial de reconocimiento por parte de una ciudad que era la ms importante del
Imperio desde un punto de vista simblico. Sin embargo, las violentas amenazas que
acompaaron el golpe de Muawiya dejaron un regusto amargo. Si bien haba establecido
un precedente y, desde aquel momento, el califa que estaba en el poder nombr siempre l
mismo a su sucesor que habitualmente era su hijo primognito el modo en que haba
conseguido este xito cre antagonismos entre muchos. Por este motivo, no hubo sorpresa
alguna cuando en 680, despus de la muerte de su padre, Yazid no obtuvo un apoyo
universal. Hussein segua estando a salvo en La Meca, protegido por las vastas arenas del
desierto que le separaban del ncleo donde Yazid tena sus apoyos, en Siria. Aunque se
haba negado a reconocer la legitimidad de las pretensiones de Yazid, Hussein no tena
posibilidades de alterar la situacin mientras estuviera en La Meca, una ciudad que, aun
siendo el hogar espiritual del islam, quedaba ms bien en la periferia de los acontecimientos
polticos que tenan lugar en el Imperio islmico (en aquella poca, Damasco era la capital
del mundo musulmn). Dicho de otro modo, Hussein poda sentirse en La Meca todo lo
seguro que deba estar, pero no estaba en posicin de influir significativamente en los
acontecimientos.
Por consiguiente, Hussein, cuando recibi ofrecimientos de apoyo por parte de la
ciudad de Kufa, Iraq, en 680, decidi mostrar su baza y emprender camino hacia la ciudad.
Los amigos que le rodeaban en La Meca le previnieron contra este viaje, porque no estaban
convencidos de la sinceridad del ofrecimiento. Sin embargo, Hussein no les hara caso
alguno. Pensando que, si no se fiaba de los vientos, nunca podra esperar el ascenso a la
posicin ms alta del islam, hizo la travesa del desierto acompaado por un pequeo grupo
de seguidores. Un mal augurio fue que su primo, que haba sido enviado como avanzadilla
para conseguir algn apoyo para Hussein, fue interceptado y asesinado por uno de los
lugartenientes de Yazid. No obstante, aunque Hussein haba odo premoniciones sobre su
destino, avanz sin tenerlas en cuenta. En el camino conoci a un famoso poeta llamado
Farazdak, que le dijo con toda sinceridad: El corazn de la ciudad [Kufa] est de tu lado,
pero su espada est contra ti.
Desanimados por la falta de apoyos tangibles que observaban a medida que Hussein
avanzaba, los beduinos que iban con l le abandonaron en manada. Siendo tan pocos los
hombres que le quedaban, los que seguan con l le apremiaron para que volviera al refugio
seguro de La Meca. Sin embargo, le acompaaba un gran nmero de mujeres y nios, y
Hussein tema que no sobreviviran al viaje de vuelta, por lo que continu adelante. Cuando
se acercaba a Kufa, un gran ejrcito de hombres leales a Yazid acudieron a recibirle a
caballo. Le pidieron que se confiara a su custodia, pero Hussein se neg y, en lugar de hacer
lo que le decan, se desplaz hacia el norte, a unos cuarenta kilmetros de distancia, hasta
un lugar llamado Kerbala situado a orillas del ufrates. Yazid envi tropas para someterle.
stas rodearon el ejrcito de Hussein y cortaron su suministro de agua. La estima de la que
gozaba Hussein entre los suyos puede calibrarse en cierto modo por el hecho de que,
aunque a todos los no combatientes que estaban con l se les dio la opcin de marcharse
libremente, nadie hizo uso de esta libertad.
El 10 de octubre de 680, Hussein parlament con Amr, que era quien estaba al
mando de las tropas de Yazid. Hussein pidi una audiencia personal con Yazid, pero sta le
fue denegada. Poco despus de estos fallidos intentos de negociar una solucin pacfica, la
situacin empeor, adquiriendo un cariz violento. Amr haba decidido atacar a Hussein y
vencerle por la fuerza. La suerte estaba echada. Amr estaba a punto de iniciar un ataque
cuyo resultado tendra repercusiones en el futuro, incluso a muy largo plazo. Sus tropas
superaban ampliamente en nmero a las de Hussein, por lo que el nico resultado posible
en aquella batalla sera una masacre. En unos pocos minutos las tropas de Amr estaban ya
en el campo de Hussein, chocando violentamente con ste y sus partidarios. Muchos de
estos hombres cayeron junto a su jefe. Al final, el propio Hussein, atormentado por la sed
en medio de un calor agobiante, intent dirigirse hacia un ro cercano. Cuando iba de
camino, le arrollaron los caballos de sus enemigos, y lo pisotearon hasta dejar tras de s slo
un cadver ensangrentado. La matanza de los hombres que formaban parte del bando de
Hussein fue absoluta. Se dijo que el ltimo en morir fue el ltimo nieto vivo de Mahoma.
Cuando sus camaradas yacan muertos alrededor de l, carg contra las filas de sus
adversarios. La lucha resultante fue feroz, pero breve. Un violento golpe lo decapit.
Algunos de los que estaban a su alrededor, pertenecientes al ejrcito de sus enemigos,
manifestaron su horror cuando vieron cmo su cabeza, con los labios que haban sido
besados por el Profeta en persona, yaca en el polvo.
Las consecuencias de esta batalla unilateral fueron enormes. Desde la muerte de
Mahoma, una fuerte disputa por la sucesin haba hecho que la cuestin relativa a quin
debera gobernar el islam fuera siempre causa de feroces enfrentamientos. Sin embargo,
aunque esta batalla pareca decidir el resultado de la disputa de una vez por todas, lo que
suceda en la realidad era justo lo contrario. La actuacin de Amr convirti en mrtires a
Hussein y su familia. La sensacin de injusticia que la rama chi del islam (fundada poco
despus) lleg a experimentar como consecuencia del martirio de Hussein fue muy
profunda e hizo que, como resultado, se generaran reacciones intensas y radicales. A corto
plazo, en vez de acabar con la resistencia al gobierno de Yazid, lo que en realidad se hizo
fue aumentar la oposicin contra l. A largo plazo, el desenlace de la batalla produjo en
medio del islam una fisura que a su vez desencadenara tensiones profundas y alimentara
un deseo perdurable de revancha por parte de la faccin del islam cuyos miembros son
conocidos como chies.
Al principio, pareca que la masacre de Hussein y sus partidarios haba asegurado
definitivamente el liderazgo del islam para Yazid y sus descendientes. Comenz a florecer
una civilizacin excepcional cuya base estaba principalmente en la ciudad de Damasco. Los
conquistadores rabes, que apenas un siglo antes haban vivido como nmadas en el
desierto (aunque, por supuesto, la existencia de lugares como La Meca significaba que no a
todos les resultaba extrao vivir en una ciudad), se adaptaron con notable destreza a una
vida urbana. Sin embargo, sera un error pensar que la transformacin de los territorios
conquistados fue en cierto modo inmediata. Se mantuvieron muchas de las estructuras
existentes en las zonas recin conquistadas. Las polticas fiscales de Bizancio y Persia
continuaron invariables al principio, pero a largo plazo, como es natural, se notaron algunos
cambios. Se cre el impuesto territorial sobre la propiedad rstica, conocido como jaray, y,
con el fin de evitarlo, cada vez ms residentes de las zonas rurales se trasladaron a las
ciudades, aumentando as el grado de urbanizacin de la civilizacin musulmana.
A pesar de estos impresionantes logros, cualquiera poda ver cmo surgan las
divisiones dentro del islam. Incluso al principio del siglo VIII, cuando el islam pareca ser
una potencia imparable, se intensificaron las tensiones dentro del marco de esta religin.
Los diversos modos de enfocar la fe pusieron en cuestin cualquier idea de unidad islmica.
Las fricciones existentes entre estas tendencias y sus seguidores estaban a punto de
intensificarse.
Los partidarios de Yazid formaron una dinasta en Damasco la dinasta omeya
que durante un tiempo mantuvo al parecer una posicin de poder que no tena rivales ni
poda ser atacada. Sin embargo, finalmente se fund una nueva dinasta en otra ciudad de
oriente. En 762, este grupo conocido en la historia como la dinasta de los abases
fund un asentamiento que con posterioridad se convertira en la gran ciudad de Bagdad.
Aunque pudo parecer en su momento que el triunfo definitivo de Yazid y sus sucesores
quedaba asegurado, en realidad esto estaba lejos de ser cierto. La oposicin contra ellos
creci. Tras rechazar la legitimidad del gobierno de los omeyas, otra rama del islam cuyos
partidarios recibieron el nombre de chies se desarroll con una fuerza an mayor. En 685
cinco aos despus de la muerte de Hussein, una revuelta que tuvo lugar en Kufa
dirigida por al-Mujtar, que apoyaba al hermanastro de Hussein, Muhammad (el tercer hijo
del califa Al), presagi el levantamiento de una agresiva y vibrante reaccin chi contra los
omeyas. Es importante el hecho de que al-Mujtar declarara a Muhammad como mahdi
el guiado por Dios o el bien dirigido, un trmino que desarrollara connotaciones
muy importantes en la teologa de los chies.
Los chies sostenan que, para ser sucesor legtimo de Mahoma, el lder del islam
debera ser capaz de probar que descenda directamente de Al, el yerno y primo del
Profeta. De hecho, el trmino chi se deriva de Shiat Ali, que significa perteneciente
al partido de Al. Una parte esencial de su doctrina era la creencia de que la llegada de un
gran profeta, conocido como el mahdi, sera un presagio del fin del mundo y de la
destruccin del mal. Los que se oponan a los chies, que siempre constituyeron la mayora,
no aceptaban esto. Pero los chies crean que la dinasta omeya era culpable de haber
derramado sangre santa por lo que haban hecho con Hussein.
En seal de dolor por la muerte de Hussein, los chies se vistieron de negro y
enarbolaron estandartes del mismo color, signos inconfundibles de su consternacin por lo
que consideraban una usurpacin del poder por parte de los omeyas. En consecuencia,
cuando los abases, que representaban una rama rival perteneciente a la familia del Profeta,
atacaron a los omeyas, algunos chies se apresuraron a ofrecerles su apoyo. Se haban
producido revueltas cada vez ms frecuentes contra los omeyas algo importante, teniendo
en cuenta el lugar de nacimiento de los nizares, muchos de los cuales procedan de Persia
, y cuando los abases emprendieron su gran ataque contra los omeyas a mediados del
siglo VIII, estos ltimos no tuvieron el poder suficiente para resistir la sociedad omeya
estaba desgarrada por la dificultades econmicas, su Imperio tena una extensin
enormemente excesiva, su reclamacin les pareca a algunos exagerada y un gran nmero
de militantes se opona a ellos por razones religiosas. La casta omeya gobernante fue
derrocada, aunque uno de sus dirigentes se las arregl para huir muy lejos hacia el oeste,
concretamente a Hispania, donde los omeyas impulsaran desde Crdoba un magnfico
florecimiento tardo de la dinasta.
Sin embargo, aquellos chies que esperaban beneficiarse del cambio de rgimen
resultante quedaron muy decepcionados. Un examen ms preciso de la estructura del sector
chi dentro del islam indica con mucha claridad por qu sucedi esto: los propios chies no
estaban unidos. A pesar de que estaban de acuerdo en que el lder legtimo del islam deba
proceder de la familia del Profeta, y nicamente de la rama de Al, no conseguan acordar
quin tena que ser. As pues, aunque muy unidos en su odio a las formas rivales del islam,
los chies constituan un grupo muy diverso y dispar. Por ejemplo, los chies que apoyaban
a los abases crean que un miembro de la familia de Al, Abu Hashim, haba legado sus
derechos al abas Ibrahim, cosa que permiti a este grupo apoyar los intentos que los
abases llevaron a cabo con xito para darle vuelta a la situacin. Pero la entronizacin del
primer califa abas, llamado Abul Abbas, no presagiaba el comienzo de un nuevo perodo
de supremaca chi. Las esperanzas de los chies, que soaban con un resurgir drstico de su
suerte, iban a resultar demasiado optimistas. En s misma, esta situacin hizo que
evolucionara una tendencia militante muy fuerte dentro del movimiento, pero tambin que
aparecieran fisuras en su ideologa.
Finalmente, los chies se dividieron en varios subgrupos. stos tenan algunas
creencias en comn. Todos ellos aceptaban que el jefe del Estado, el imn, deba ser un
hombre que descendiera de Al. Este imn sera un intrprete infalible de la voluntad divina.
Se ofrecan distintas interpretaciones sobre cules seran los poderes del imn, siendo la
ms extrema la que le atribua una cierta aproximacin al estatus de divinidad. Sin
embargo, se daban algunas discusiones sobre su identidad. Algunos chies crean en la
legitimidad de los primeros doce imanes descendientes del Profeta, ya que consideraban
que aqulla era la lnea legtima tras la fundacin de la religin por Mahoma. Crean que el
ltimo de estos imanes haba desaparecido lo cual se explica en la doctrina de los chies
diciendo que haba partido para ocultarse, pero que, cuando llegara el momento
oportuno, aquel Imn Oculto ste era el nombre que le daban reaparecera y
restablecera la justicia en el mundo. No obstante, exista divisin de opiniones, ya que
otros chies estaban en desacuerdo con esta interpretacin.
La divisin de opiniones surgi en torno a la legitimidad de Ismail, el hijo del sexto
imn, Yafar al-Sadiq. Yafar muri en 765 y su muerte generara un debate sobre la lnea
legtima de sucesin, que a su vez marcara un grave cisma en el seno del movimiento chi.
Ismail haba sido nombrado inicialmente sucesor de Yafar, pero se afirm que esta
designacin fue en ltima instancia anulada.[20] En consecuencia, los chies
duodecimanos no reconocieron las pretensiones de Ismail de convertirse en imn y le
ignoraron, llevando la lnea de sucesin al ltimo imn, el duodcimo.
Pero los partidarios de Ismail se negaron a reconocer la validez de esta anulacin.
Los hijos de Ismail huyeron de Medina para buscar refugio seguro en otro lugar. Lo que
sucedi con el propio Ismail es objeto de discusin. Algunos informes dicen que falleci y
que lo enterr Yafar, despus de mostrar el cadver al gobernador de Medina para probar su
muerte. Sin embargo, diversos partidarios de Ismail refutaron estas historias, afirmando que
no estaba muerto. De hecho llegaron a decir que, cinco aos despus de la muerte de Yafar,
se haba visto a Ismail en Basora y que haba adquirido poderes milagrosos para devolver la
vista a los ciegos y curar a los lisiados. Los que apoyaban los derechos de Ismail y sus
descendientes recibieron el nombre de ismailes. Dada la importancia del imn para el
credo de los chies, esta disputa sobre quin poda ser el imn legtimo condujo
inevitablemente a profundas divisiones entre los propios chies.[21]
Estas disputas fueron acumulndose y demostraron que, a poco ms de un siglo de
la muerte de Mahoma, acaecida en 632, haba divisiones muy fuertes dentro de la religin
que ste haba fundado. Dichas divisiones ya se haban manifestado en derramamientos de
sangre y confrontaciones. Los siglos siguientes seran testigos de que las diferencias casi
nunca llegaban a limarse. Por el contrario, con frecuencia se exacerbaban. El islam ya haba
comenzado a fragmentarse, mostrando una serie de profundas heridas que se enconaran
con efectos dramticos. Eran estas divisiones las que iban a actuar como catalizador de una
cadena de acontecimientos que conduciran directamente a la formacin de un movimiento
cuyos miembros seran conocidos como nizares.
2
El surgimiento de los ismailes

Apesar de que los abases llegaron al poder en parte con la ayuda de algunos chies,
el hecho de que asumieran la autoridad en el mundo musulmn tuvo poco efecto en cuanto
a favorecer la causa de este grupo. Los abases dejaron claro que no estaban de acuerdo con
la interpretacin particular del islam que hacan los chies. Por el contrario, en varias
ocasiones los chies seran perseguidos (un ejemplo notable fue lo que sucedi en 851,
cuando el abas Mutawakkil destruy el sepulcro del mrtir Hussein en Kerbala, lo cual era
seguro que inflamara las emociones de los chies).[22]
Tambin los abases se revelaron muy interesados por las cuestiones religiosas. Sus
califas intentaron mostrar sus credenciales en este campo adoptando nombres religiosos
cuando accedan al poder (por ejemplo, el ms famoso de los primeros califas, Harun,
adopt el nombre al-Rashid, que significa el bien guiado). Sin embargo, en algunos
sectores creca el descontento con respecto a su forma de gobernar. Hubo varias revueltas
religiosas contra los abases, como la que tuvo lugar en Medina en 762 o la de La Meca en
786. No obstante, en general, la desunin que reinaba en aquel momento entre los
adversarios de los abases garantiz que no hubiera en sus esfuerzos una coordinacin
suficiente para desplazarlos, al menos a corto plazo.
Sera un error pensar que estas amenazas contra la hegemona abas venan slo de
grupos chies. Fueron numerosas las rebeliones contra su gobierno que partieron de otras
agrupaciones islmicas. Estos desafos no se pusieron de manifiesto solamente en estallidos
de violencia; las guerras intelectuales que se desencadenaban entre los maestros espirituales
del mundo islmico contribuyeron al mantenimiento de un debate que evolucionaba
constantemente y en el que se desarrollaron unas lneas de argumentacin teolgica cada
vez ms complicadas. Fue decisivo el efecto combinado de las rebeliones armadas contra la
autoridad abas y el cuestionamiento intelectual a cada instante ms marcado con respecto a
las doctrinas religiosas que los abases iban adoptando. No hubo contra los abases una
insurreccin masiva que pudiera hacer caer en pedazos su dinasta, sino una accin
subversiva que iba erosionando la estructura de la sociedad que haban creado. Sin
embargo, el resultado final habra sido el mismo en ambos casos, aunque con el segundo
procedimiento fuera mucho menos inmediato y espectacular. En ltima instancia, estos
factores conspiraran unidos para derrocar a los abases.
Mirndolo desde una ptica superficial, poda parecer que todo iba bien. Las artes y
las ciencias prosperaron bajo el patrocinio de los abases. Pero estaban constantemente
acosados por dificultades polticas. No tuvieron demasiada suerte en cuanto a la disposicin
de lderes fuertes, con excepciones ocasionales, y su control sobre aquel mundo islmico
ampliamente disperso fue transitorio y quimrico. El territorio que pretendan gobernar era
extenso. Contena muchos elementos culturales diferentes y quiz las presiones que esto
generaba hicieron inevitable que el Imperio abas no pudiera mantenerse durante mucho
tiempo como una entidad cohesionada.
Los primeros xitos del islam se basaron en un proceso de arabizacin de las tierras
que haban conquistado sus ejrcitos (en su mayora formados por beduinos). Sin embargo,
este proceso de conquista cultural nunca lleg a ser completo. Existan ya con anterioridad
algunas contraculturas muy fuertes y resistentes, que finalmente demostraron ser una
barrera infranqueable para este intento de dominio cultural. Una de las contraculturas ms
potentes era la que encontraron en Persia. Esto no sorprende dado el esplndido patrimonio
de los antiguos imperios persas. Incapaces de sojuzgar la cultura persa, los abases
resultaron finalmente inundados por ella. A trminos del siglo IX, la corte de los califas
estaba invadida por consejeros persas, e incluso la moda en el vestir que adoptaron estos
califas era de estilo persa. Asimismo, cambi la composicin del ejrcito; la influencia de
los beduinos disminuy y otros tomaron su lugar, en especial los persas y, en ltima
instancia, los mercenarios turcos. Estos factores no tienen slo un inters acadmico, sino
que, adems, constituyen un ejemplo de la creciente ruptura de la cohesin que se estaba
produciendo en el mundo islmico.
Con el tiempo, el Imperio abas llegara a estar mucho ms descentralizado. Como
consecuencia de esto, los gobernantes locales aprovecharan con frecuencia cualquier
oportunidad de sacudirse el yugo del gobierno de Bagdad. Esto gener an ms problemas
a los abases. El consiguiente malestar social llev a un aumento de la militancia en muchas
esferas de la sociedad islmica y cre grandes tensiones sociales. La dinasta se vea
constantemente amenazada por conspiraciones contra su hegemona, y su control del poder
lleg a ser tan dbil que necesit ser apuntalada por tribus ajenas al Imperio.[23] Para mayor
infortunio, perdi tambin su control de la economa. La prdida del dominio efectivo de
muchos territorios redujo de manera inevitable los ingresos obtenidos mediante la
recaudacin de impuestos, y la dinasta, con su burocracia cada vez mayor y a veces
asfixiante, iba a tener a cada paso ms dificultades para mantener la pompa necesaria en un
Estado moderno y avanzado. Esto se pondra de manifiesto, sobre todo, en las constantes
devaluaciones de la moneda que se producan a medida que las cosas iban empeorando y
que han sido siempre a lo largo de la historia el ltimo recurso de los soberanos faltos de
dinero y desesperados.
Una amenaza chi de menor calibre contra los abases fue la que generaron los
duodecimanos, aquellos que crean que el duodcimo imn de la lnea de sucesin iniciada
con Mahoma haba desaparecido y regresara en algn momento concreto del futuro para
restablecer el gobierno de la justicia en el mundo. Convencidos realmente en la futura
llegada de un redentor conocido como el mahdi, desarrollaron tambin un martirologio en
torno a algunos de los imanes que haban sido asesinados en el pasado a causa de su fe. Sin
embargo, su actitud relativa al concepto de mahdi era en esencia pasiva. Regresara para
gobernar el mundo cuando llegara el momento adecuado, con independencia de cualquier
intervencin humana. Por lo tanto, en general se sentan conformes con la idea de dejar que
los hechos se desarrollaran por s mismos y, por consiguiente, asumieron una especie de
conformidad con los abases, aunque la dinasta gobernante hizo en verdad poco por
contribuir a la causa de los duodecimanos.
En contraste con esta manera pasiva de aceptacin del destino, los ismailes,
conocidos tambin como septimanos porque la mayora de los primeros ismailes reconoca
slo la existencia de siete imanes (siendo el ltimo Muhammad ibn Ismail), asumieron un
papel mucho ms enrgico y evangelizador que los duodecimanos, que eran ms ortodoxos
y reservados. Crean que deban preparar la situacin para el regreso del mahdi mediante su
intervencin activa. En consecuencia, estaban mucho menos dispuestos a aceptar con
docilidad la autoridad de los abases y se convirtieron con rapidez en un foco de
descontento social (y no era poco el que haba) en muchas zonas diferentes del mundo
islmico, tales como Persia, el norte de frica y, sobre todo, el Yemen. Su celo y su
radicalismo, si los comparamos con los duodecimanos, que no eran tan dogmticos y
reivindicativos, tuvieron como consecuencia inevitable un aumento de las escisiones dentro
del mundo musulmn. Fue precisamente esta tradicin el caldo de cultivo del que surgieron
grupos militantes tales como los nizares.
Las exigencias de los ismailes fueron ampliamente rebatidas por sus enemigos. Al
final, las amenazas formuladas por los que se negaban a aceptar las pretensiones de Ismail y
de los seguidores de su lnea llegaron a ser demasiado peligrosas, por lo que Muhammad
ibn Ismail, el sptimo imn de los ismailes, se vio obligado a esconderse. Esta es la razn
por la que lleg a ser conocido como al-Maktum el Escondido. As, el imanato qued
oculto, aunque durante el siglo siguiente, ms o menos, el cargo de imn, segn los
ismailes, pas de uno a otro entre individuos que eran sucesores de Mahoma, pero en
secreto.
A partir de entonces, los ismailes se vieron obligados a asumir una actitud de
secretismo estricto en sus planteamientos, tanto con respecto a su religin como a su
actividad evangelizadora. En tanto al primero de estos aspectos, la fe, sus doctrinas
estuvieron envueltas en el misterio. Argumentaban, por ejemplo, que el Corn, el libro
sagrado del islam, no deba leerse como una serie de afirmaciones literales, ya que
opinaban que estas afirmaciones se encontraban veladas por alegoras y tendran que
interpretarlas de una manera no literal, despus de que, al interrogar a fondo sus palabras,
stas hubieran revelado sus significados ocultos. Para muchos musulmanes sunes
ortodoxos esto era anatema, puesto que dejaba un gran margen para la interpretacin.[24]
Esto era ya en s mismo suficiente para garantizar la persecucin de los ismailes.

[El Corn del sultn Baybars. No se conoce ninguna representacin grfica del
propio Baybars, pero dej un importante legado arquitectnico (British Library).]

En general, los chies consideraban que los sunes representaban una rama del islam
que no reflejaba el orden legtimo. Los chies, como ya hemos visto, crean que slo un
descendiente de Al poda ser legtimamente el jefe espiritual del mundo islmico. Por
consiguiente, desde su punto de vista, los que no pertenecan a esta rama de la familia de
Mahoma, como los primeros califas que hubo tras la muerte del Profeta, o incluso las
dinastas omeya y abas, no fueron ms que intrusos que haban alterado el orden natural de
sucesin. Esta disensin condujo de manera inexorable a graves desacuerdos, a menudo
violentos, entre el sunismo y el chismo, especialmente en la modalidad ismail de este
ltimo.
Los desacuerdos surgieron como resultado de paradigmas fundamentalmente
diferentes por parte de los sunes y los chies. Los sunes estimaban que la legitimidad se
obtena por el hecho de representar los deseos de la mayora de la comunidad. Esto poda
desembocar en largos debates mediante los cuales se pretenda alcanzar el consenso sobre
ciertos temas cruciales. Se dijo que el propio Mahoma haba fomentado esta
intelectualizacin un anlisis indica que en la tradicin se dio crdito ampliamente a
una afirmacin del Profeta segn la cual las diferencias de opinin entre los miembros de
mi comunidad son una bendicin. Esta idea de consenso (ijma) chocaba frontalmente con
el planteamiento chi sobre cuestiones religiosas, segn el cual el conocimiento que se
deriva de fuentes falibles es intil; el conocimiento cierto y verdadero slo puede venir a
travs del contacto con el imn infalible, quien, de esta manera, asuma una posicin
predominante dentro de la comunidad chi.
Dadas las posturas diferentes de las dos ramas del islam, nunca hubo duda alguna de
que surgiran problemas entre ambas. Se ha sealado que
el concepto de comunidad que formul con tanta fuerza la primera doctrina del
Corn adquiri con el ascenso del sunismo un nuevo nfasis y un contexto actualizado.
Mientras el Corn haba diferenciado a la comunidad musulmana de otras comunidades, el
sunismo realzaba los puntos de vista y las costumbres de la mayora de la comunidad,
estableciendo un contraste con los grupos perifricos [sic]. Se atribuy al profeta gran
cantidad de aspectos doctrinales encaminados a establecer que los musulmanes tendran
que seguir el camino de la mayora, que los grupos minoritarios estaran todos ellos
abocados al infierno y que la mano protectora de Dios estara siempre extendida sobre la
mayora de la comunidad, porque esta mayora nunca puede equivocarse.[25]
Los sunes, y de hecho algunos de los chies duodecimanos, se oponan
radicalmente a los ismailes, los cuales desarrollaron doctrinas que, desde el punto de vista
de sus adversarios, eran poco convencionales. En consecuencia, se dio una cierta
propaganda estridente dirigida contra los ismailes. La acusacin ms extrema que se
formul contra ellos fue la de que estaban conspirando para destruir el islam desde dentro.
Fue el comienzo de la formacin de la llamada leyenda negra y un primer indicio de lo
honda que llegara a ser la irritacin que despertaban los ismailes.[26]
El modo en que los ismailes interpretaban los significados ocultos del Corn
(conocidos como batin) exager an ms estas diferencias. Los nuevos conversos ismailes
tenan que pasar por una ceremonia de iniciacin antes de poder acceder a dichos
significados ocultos.[27] Slo despus de una serie de rituales secretos eran aceptados en la
hermandad ismail y se les revelaba el batin. El aspecto clave de los rituales secretos es que,
por supuesto, se han de guardar en secreto, algo que difcilmente se consigue si se ponen
por escrito. As pues, parece ser que desde sus inicios y como regla general los ismailes
pusieron pocas cosas por escrito. No siempre sucedi as, por lo que esta regla general tiene
excepciones. De hecho, los ismailes prepararon algunos documentos, pero los que se han
conservado se refieren en general ms a cuestiones teolgicas que a sucesos histricos lo
cual significa que tenemos ms indicios relativos a las creencias de los ismailes que a su
evolucin histrica inicial.[28]
A pesar de las circunstancias mencionadas, podemos sin embargo vislumbrar en
ocasiones lo que sucedi con este movimiento religioso durante la ltima parte del siglo
VIII y a lo largo del siglo IX dcadas en el transcurso de las cuales la capacidad de los
ismailes para mantener de algn modo su supervivencia de manera continuada fue
realmente escasa. Esta fragilidad de su existencia significaba que el movimiento se vea
obligado ciertamente a permanecer sumergido y no tena ms opciones que actuar de una
manera clandestina. No obstante, durante aquellos aos difciles, dispuso de una red de dai
(misioneros) extendida por muchas zonas de Oriente Medio. Persia y Siria parecen haber
sido terrenos en particular fecundos para las creencias religiosas de los ismailes.
Aquellos dai reciban una formacin especial antes de partir para la misin que
tuvieran asignada. Cuando llegaban a la zona que se les haba adjudicado para su tarea de
proselitismo, lo primero que intentaban era integrarse en la comunidad local tan
subrepticiamente como fuera posible, a menudo disfrazndose de mercaderes o artesanos.
Una vez establecidos, se dedicaban a la bsqueda de conversos potenciales a los que
pudieran llevar a la senda de la verdad mediante sus ceremonias secretas de iniciacin.
Indudablemente esta operacin era clandestina, pero tena tanto de pragmatismo como de
duplicidad. Su lugar en el mundo era tan inseguro que se desarroll una doctrina (la de la
taqiyya o precaucin), que permita a los ismailes negar su fe cuando se encontraban
frente a un peligro o ante el riesgo de morir. Quizs esta actitud parezca inusual en el
mbito de las filosofas occidentales, que se han desarrollado en torno a historias de
mrtires cristianos que no aceptaban renegar de su fe frente a la tortura y la pena de muerte,
pero lo que no se puede negar es que esta idea parece haber tenido un poderoso xito que
prolong la longevidad de los ismailes.
En el ncleo de las creencias ismailes se encontraba el Imn Oculto, sucesor de
Muhammad ibn Ismail, que fue el lder religioso de los ismailes hasta que el mahdi (el
guiado por Dios) regresara para proclamar la era de la justicia. No obstante, este Imn
Oculto estaba tan bien disfrazado, que eran pocos los que tenan algn conocimiento
tangible sobre quin era en realidad. Aunque a corto plazo es posible que esto evitara su
exterminacin algo absolutamente crucial para los ismailes, ya que su fe exiga que el
imn fuera del linaje de Ismail, a largo plazo significaba que su identidad estaba tan bien
protegida que, al convertirse en una figura pblica a principios del siglo X, cuando la
dinasta fatim ya haba nacido, era fcil para sus enemigos demostrar su condicin de
impostor, y era prcticamente imposible para l defender su causa ante el adversario.
Hubo que esperar hasta la segunda mitad del siglo IX para que los ismailes
comenzaran a emerger desde sus escondites secretos y salieran a la luz del da. Parece ser
que lo que les anim a hacerlo fue el aumento de las tensiones sociales dentro del Imperio
abas. En las ciudades la situacin estaba a punto de estallar a causa del descontento de las
clases menos favorecidas de la comunidad. Esto hizo que una parte de estas personas se
sintieran mejor predispuestas a identificarse con los elementos ms radicales de los grupos
ismailes. Sin embargo, sera en las costas de Iraq, en torno a Basora, donde iba a tener
lugar la manifestacin ms obvia de malestar.
Con anterioridad, los mercaderes islmicos haban abierto al comercio zonas poco
conocidas del interior de frica, as como de otros lugares ms lejanos del globo terrqueo.
[29]
Pero las mercancas no eran slo objetos inanimados. En aquella poca se utilizaba
mucha mano de obra esclava. En la zona situada alrededor de Basora haba una densa capa
de suelo nitroso que tena que ser excavada para poder descubrir la tierra cultivable y frtil
que se encontraba debajo y transformarla en til para la agricultura. Este trabajo era
agotador y en extremo malsano, y el riesgo de enfermedad aumentaba enormemente por la
presencia de abundantes marismas en la zona. Para esta tarea se utilizaron esclavos
africanos negros en unas condiciones que tuvieron que ser insoportables. Por ltimo, los
esclavos (conocidos como zany) no pudieron seguir trabajando en estas condiciones tan
duras. Decidieron que no volveran a ofrecer el sudor de su frente a aquellos capataces que
los tiranizaban y su furia explot con una rebelin en toda regla.
La rebelin de los zany afect al Imperio abas en Oriente Medio en una poca en la
que ste pareca encontrarse poco preparado para sofocarla. Con anterioridad, se haban
desatado otras revoluciones dentro de los dominios abases, pero esta ltima haba
demostrado estar ms all de las capacidades de control de la dinasta reinante. Por ltimo,
se fund en el sur de Iraq un enclave de zany que iba a sobrevivir durante catorce aos en
lo que parece haber sido una especie de sociedad comunista primitiva. Pero la importancia
de esta rebelin, por lo que respecta a la historia que estamos contando aqu, reside en
haber sido uno de los muchos ejemplos que dan testimonio del malestar social que anim a
los ismailes a salir de su cascarn de manera colectiva. Es precisamente en el Iraq de
aquella poca donde encontramos el signo ms obvio de la emergencia del radicalismo
ismail.
Durante los aos de ocultacin, la misin de los ismailes de difundir las creencias
de su movimiento (la dawai) estuvo controlada desde Siria, siendo su epicentro la ciudad
de Salamiya. A medida que avanzaba el siglo IX, la causa ismail se desarroll a una
velocidad importante. Sin embargo, su xito en la ltima parte de este siglo desencadenara
una serie de acontecimientos que conducira al final a la prdida del control sirio sobre las
actividades misioneras de los dai.
Uno de estos dai fue un hombre llamado al-Hussein al-Ahwazi. Predic en la
regin de Kufa y uno de sus nefitos se llamaba Hamdan Qarmat. Este ltimo, inflamado
por el celo de los nuevos conversos, comenz rpidamente a predicar por su cuenta,
consiguiendo gran nmero de adeptos. Su predicacin tuvo tanto xito, que sus seguidores
empezaron enseguida a ser llamados qarmatas, segn el nombre del maestro. El xito de los
qarmatas se bas en una explotacin militante del descontento social que exista entonces
en la regin, y un factor que contribuy de manera considerable fue la rebelin de los zany
(en 880, los qarmatas haban intentado establecer una alianza con los zany). Muchas
personas de la zona pertenecientes a las clases sociales explotadas estaban en aquella poca
descontentas con la actitud por lo general pasiva adoptada por la mayora de los lderes
chies con respecto a la casta gobernante. Por ser ms radical, la revolucin social que
preconizaban los qarmatas tocaba la fibra sensible de sus partidarios. Los qarmatas
aprovecharon el descontento existente e implantaron unos niveles impositivos elevados
(una quinta parte de los ingresos) en las regiones que controlaban, para poder financiar
mejor su revolucin. Sus posibilidades de xito aumentaron considerablemente con la
desintegracin del poder abas en el sur de Iraq como consecuencia de la rebelin de los
zany y de otras tensiones sociales tan grande haba sido la ruptura de la comunicacin,
que los qarmatas llevaban ya varias dcadas de existencia cuando los abases llegaron a ser
conscientes de la amenaza que les planteaban aquellos revolucionarios. Fue en la ltima
dcada del siglo IX cuando los abases tomaron por primera vez medidas activas para
reprimir a los qarmatas, pero para entonces el genio ya haba salido de la botella y la
situacin era irreversible.
Sin embargo, no fue slo Iraq el lugar donde los dai tuvieron xito. El sur de Persia
y el Yemen fueron tambin objetivos de aquellos evangelizadores ismailes. En particular,
el Yemen result ser una base de reclutamiento muy provechosa para ellos. Especialmente
el dai Al ibn al-Fadl tuvo un gran xito en la regin. Se haba convertido a la causa ismail
durante una visita a Kerbala. Junto con sus seguidores y correligionarios se estableci en
fortalezas situadas en las montaas, en zonas salvajes, remotas e inaccesibles, desde las
cuales emprendan su labor evangelizadora en la zona. En aquellos lugares protegidos de
las montaas yemenes pudieron estar a salvo frente al poder de enemigos locales (un
planteamiento precursor del que luego adoptaran los nizares).
Encontraron un apoyo tribal fuerte y, en 906, controlaban ya de manera efectiva la
mayora del territorio yemen. Aunque con posterioridad se perdi parte de esta regin, a
partir de entonces el pas constituy una importante base ismail (los ismailes han
sobrevivido all hasta los tiempos modernos). Desde el Yemen, se enviaron nuevas
expediciones misioneras, por una parte hacia el este, al subcontinente indio a travs de
Sind, y por otra parte hacia el oeste, al Magreb, en el noroeste de frica, de donde surgira
uno de los grandes hitos de la historia ismail con la fundacin de la dinasta fatim. Hubo
otras zonas de la pennsula Arbiga que tambin se vieron afectadas por el resurgimiento
ismail, fundamentalmente Bahrain y Omn. Ms al norte, Jurasn y Transoxiana, en las
lejanas tierras de Asia Central, recibieron tambin la visita de los dai, y stos lograron all
algunos buenos resultados. Esta ltima campaa fue heredada ms tarde por el dai Abu
Hatim ibn al-Razi, que introdujo la tarea misionera en Azerbaiyn. Resumiendo, en aquella
poca los ismailes favorecieron la difusin de su causa con amplitud y gran energa.
Esta repentina emergencia de los ismailes, despus de un siglo de desarrollo oculto,
tuvo consecuencias imprevistas. Al principio, los dai incluso el muy afortunado Hamdan
Qarmat aceptaron cierto grado de control centralizado desde Siria. Sin embargo, el
desarrollo secreto y esotrico de la doctrina ismail, y el concepto de Imn Oculto,
ocasionaron por s mismos algunos problemas. El misterio que rodeaba la evolucin del
ismailismo desemboc en incertidumbre. Desde esta incertidumbre slo haba un pequeo
paso para llegar a la incomprensin, incluso y quizs especialmente dentro del propio
movimiento. El proceso de fragmentacin del islam estaba a punto de acelerarse una vez
ms.
Como hemos visto antes, el islam ya se haba dividido en las tendencias sun y chi
ortodoxas, pero, a mediados del siglo VIII, los chies se haban subdividido ampliamente en
duodecimanos, ismailes y un tercer grupo, del que an no hemos hablado, conocido como
los zaydes. Este ltimo sector se denomin as por su fundador, Zayd ibn Al, que
encabez una rebelin, finalmente derrotada, contra la dinasta omeya en el ao 740. Las
actuaciones de este grupo resultan en muchos aspectos contradictorias. Los zaydes
adquirieron fama de ser comedidos en los aspectos religiosos, porque no condenaban a los
primeros califas anteriores a Al y fueron moderados en sus crticas a aquellos musulmanes
que no reconocan los derechos de los descendientes de Al a sucederle. Al mismo tiempo,
fueron revolucionarios en el campo de la poltica, abogando con frecuencia por la rebelin
armada contra la clase gobernante. Estos segmentos diferentes del chismo se pelearan
entre ellos en varias ocasiones durante los siglos siguientes.[30]
Ahora los propios ismailes estaban en vas de sufrir una divisin. Cuando se
acercaba ya el final del siglo IX, el mundo islmico estaba a las puertas de presenciar otro
desacuerdo, que esta vez afectara al ncleo del movimiento ismail. Paradjicamente, estas
divisiones actuaran como catalizador en una reaccin en cadena de distintos sucesos, que
llevara a un avance masivo en la suerte de los ismailes. Lo que precipit estos
acontecimientos fue un choque entre los qarmatas y otros musulmanes chies. Hamdan
Qarmat perdi el control del movimiento que l mismo haba creado. Las tendencias
radicales que se observaban en este movimiento iban a resultar en ltima instancia
demasiado fuertes para que l pudiera contenerlas, y el liderazgo efectivo del ala militante
de los qarmatas pasara a un hombre llamado Zakruya. Bajo su direccin, los qarmatas se
armaron y emprendieron una serie de duros ataques por sorpresa en Iraq y Siria.
Los abases enviaron un ejrcito para aniquilarlos, pero ste fue derrotado y las
fuerzas qarmatas, formadas en gran parte por feroces guerreros beduinos, tuvieron un
enorme xito. En 903, atacaron y saquearon Salamiya, el cuartel general del movimiento
ismail. Estaba claro que haban entrado en un serio conflicto con la direccin ismail, pero,
si planeaban eliminar al propio lder, erraron el tiro. Quiz porque era consciente de ser su
objetivo, el imn que encabezaba entonces el movimiento ismail, Ubaid Allah al-Mahdi, ya
haba huido antes de que los qarmatas entraran en Salamiya. Los abases, alertados de su
marcha, emprendieron un desesperado pero intil intento de interceptarlo y capturarlo. Este
imn viaj lejos hacia el oeste, a travs de Egipto, hasta llegar al Magreb
(aproximadamente a la regin que actualmente es Tnez).
Al-Mahdi era un hombre notable. Estaba lejos de ser un fantico. Por el contrario,
parece que posea una extraordinaria habilidad para actuar con una gran sagacidad poltica,
siendo capaz de congraciarse con una amplia gama de aliados potencialmente improbables.
Quiz las autoridades del Magreb que en principio no estaban bien dispuestas con
respecto a l pensaron que esto le haca ser eventualmente peligroso, pues lo converta en
un foco de atraccin para los disidentes de cualquier tipo que pudiera haber en sus
dominios, y, en consecuencia, se apresuraron a encerrar a al-Mahdi en una prisin. Sin
embargo, est claro que ste dispona de aliados poderosos. El ms fuerte de todos ellos era
un influyente personaje llamado Abu Abdallah. Desde el ao 893 haba aceptado siempre
las doctrinas ismailes y, en la poca en que lleg al-Mahdi, en la primera dcada del siglo
IX, ya haba conseguido atraer una buena cantidad de apoyos para la causa ismail. Es
posible que hubiera estado negociando con al-Mahdi durante cierto tiempo, y que el imn
se hubiera traslado al Magreb por instigacin de Abu Abdallah.
Cuando se encerr a al-Mahdi en una prisin, Abu Abdallah pens que era la
ocasin de iniciar una revolucin activa. Para ello, reuni sus tropas y proclam que el
prisionero al-Mahdi era el imn cuya reaparicin haban esperado los ismailes durante
largo tiempo. Atrapados en una oleada de emociones milenaristas, muchos acudieron en
tropel para apoyarle. Esto desemboc en un conflicto abierto; la clase gobernante fue
derrocada y al-Mahdi liberado de su prisin. En el ao 909, el imanato ismail, que llevaba
un siglo oculto, concretamente desde los das de Muhammad ibn Ismail, fue reinstaurado a
plena luz del da.
Fue un gran momento de triunfo, tanto para al-Mahdi como para Abu Abdallah,
pero a este ltimo le resultara muy poco beneficioso. Al cabo de un ao, el imn que haba
obtenido su libertad y el poder gracias a Abu Abdallah se sinti tan amenazado por ste,
que dispuso todo lo necesario para que fuera ejecutado. No est claro por qu sucedi esto,
aunque una de las explicaciones ms plausibles que se ha sugerido es que Abu Abdallah,
que por sus actitudes pareca ser ms bien un ismail de la lnea dura, era demasiado
extremista para el gusto de al-Mahdi.[31] El imn haba demostrado ser bastante buen
diplomtico en sus relaciones con muchos de sus nuevos sbditos, que, de hecho, eran en su
mayora bereberes, un grupo famoso por su fiereza y su espritu independiente. Esta
flexibilidad en su filosofa y sus actitudes sera caracterstica de algunos lderes nizares
posteriores.
Aunque al-Mahdi consigui establecerse en el Magreb, y en este proceso fund una
nueva y poderosa dinasta en el norte de frica, todo ello tuvo un coste. Se encontr en un
dilema en apariencia irresoluble que le situaba entre la espada y la pared. Por una parte,
necesitaba asegurarse de que conservaba la lealtad de los pueblos del Magreb. sta no era
una tarea fcil. Dos tribus bereberes importantes vivan en la regin, los cenetes y los
sanhaya, y, dada su reputacin de personas ansiosas de independencia, quiz no sorprenda
descubrir que estaban siempre enzarzadas en una feroz pelea. Esto haca que el entorno
fuera altamente voltil. Quiz porque era consciente de que haba llegado al poder mediante
un golpe que trastoc el orden de las clases dirigentes, se puede considerar natural que al-
Mahdi fuera en extremo precavido en el trato con sus sbditos, con el fin de poder evitarse
un destino similar. Adems, estaba rodeado de enemigos: en Egipto, un rgimen que le era
hostil, ms all los abases y, no muy lejos, al otro lado del Mediterrneo, los restos de la
dinasta omeya en Espaa.
Sin embargo, por otra parte, los ismailes contaban en sus propias filas con muchos
elementos radicales. Inevitablemente, a stos les disgust que la dinasta fatim,[32] que es
como se llam a al-Mahdi y sus descendientes, no realizara los cambios que ellos estaban
esperando como parte del proceso que desembocara en la implantacin de un paraso
islmico en la Tierra. Hasta hace pocos aos, se supona en general que los fatimes y los
qarmatas actuaban de mutuo acuerdo, pero las investigaciones modernas sugieren que en
realidad no era ste el caso.[33] La suposicin anterior se consideraba cierta porque, de
manera frecuente, los dos bandos eran objeto de la desconfianza de muchos otros grupos
islmicos poderosos, gran parte de los cuales consideraban errneamente que los qarmatas
eran lo mismo que el movimiento ismail en su conjunto. En este sentido, se supona que,
dado que los abases eran un enemigo comn, entonces la poltica fatim y la qarmata tenan
que haber funcionado al unsono.
No obstante, en verdad, esto simplifica demasiado la situacin. La fuerza de los
qarmatas estaba en la prctica agotada, pero, cuando fueron finalmente derrotados en Siria,
esto slo sirvi para desencadenar un aumento de la ferocidad de sus acciones.
Conmocionaron el mundo musulmn con sus reiterados ataques a caravanas de peregrinos
que iban hacia La Meca, y se deca que en una ocasin haban matado a veinte mil
personas. Varias ciudades importantes, como Kufa y Basora, sufrieron tambin el pillaje de
los qarmatas. En 930 se produjo el acontecimiento ms impactante de todos. Aquel ao, los
qarmatas atacaron la confiada ciudad de La Meca, cuando sta se encontraba atestada de
peregrinos. La Meca no estaba en absoluto preparada para algo as y cay rpidamente en
manos de los qarmatas. A continuacin fue sometida a un horrible saqueo. Por sus calles
corri la sangre cuando los peregrinos fueron masacrados en gran nmero. Pero lo ms
impactante de todo fue que arrancaron la reverenciada piedra negra que estaba incrustada
en la kaba y se la llevaron.
Este acto pone de manifiesto la presencia de tensiones teolgicas dentro del islam.
Est clara la existencia de algunos elementos que se sentan insatisfechos con el estado de
ciertas cuestiones en el interior del mundo islmico y deseaban redefinirlas. Sin duda, el
saqueo de La Meca la cuna del islam tuvo que suponer una gran conmocin para
muchos otros musulmanes. Dio a los propagandistas antiismailes una enorme oportunidad
para acusar a los ismailes en su conjunto de conspirar para destruir el islam; no significaba
demasiado para ellos el hecho de que los qarmatas se desviaran ampliamente de la lnea de
muchos otros ismailes. Sin embargo, el acto ms radical de los qarmatas an no se haba
producido.
En 931, diriga a los qarmatas un hombre llamado Abu Tahir, que haba sido
responsable del ataque contra La Meca. Afirm haber reconocido al verdadero mahdi en la
persona de un joven persa que poco antes haba aparecido en Bahrain (que lleg a ser
definitivamente la base principal de los qarmatas). El hecho de que se pudiera formular tal
afirmacin demuestra con bastante claridad que los qarmatas no estaban de acuerdo con los
fatimes, ya que stos sostenan que sus imanes descendan directamente de Muhammad y
haban estado ocultos durante las dcadas de persecucin contra los ismailes; a partir de
este argumento, los fatimes afirmaban ser los nicos lderes espirituales autnticos del
islam y la pretensin de los qarmatas de haber descubierto al mahdi era un abierto desafo a
su autoridad.
En consecuencia, la proclamacin del mahdi result un desastre total para los
qarmatas. Pronto se pudo ver que haban cometido un grave error de juicio. Para empezar,
el mahdi mostr algunas tendencias religiosas extraas. No era el nico los propios
qarmatas se sentan fascinados por la cosmologa y una de las razones principales por las
que identificaron al mahdi, cuando lo hicieron, fue que haba una conjuncin de los
planetas Jpiter y Saturno, lo cual se consideraba un signo de la inminencia de un
acontecimiento importante. Sin embargo, el mahdi, al parecer, estaba en extremo interesado
por el culto al fuego. Esto sugera que sus antecedentes podan estar relacionados con el
zoroastrismo.[34] Como tal, se trataba de una cualificacin extraa para un profeta islmico.
Para poner las cosas an peor, el mahdi era extraordinariamente confiado, o bien careca de
la ms mnima destreza poltica. Pronto comenz a hacer valer su autoridad sobre el grupo
que precisamente le haba dado el poder. Varias figuras destacadas entre los lderes de los
qarmatas fueron acusadas de una serie de crmenes y ejecutadas. Ni siquiera algunos
parientes cercanos de Abu Tahir eran inmunes a estas acusaciones. Al darse cuenta de que
haba cometido una grave equivocacin, Abu Tahir se apresur a deshacer su error antes de
que fuera demasiado tarde, retirando al mahdi del poder despus de ochenta das
terrorficos y ordenando que lo mataran poco despus.
La aberracin qarmata demostr que el movimiento ismail poda dar origen a
grupos muy radicales, pero el auge de los qarmatas se haba acabado. Si bien continuaran
viviendo en Bahrain durante el siglo siguiente, cada vez estaran ms aislados y seran ms
irrelevantes. Aunque de hecho su militancia aumentara; algunos viajeros que estuvieron en
Bahrain en el siglo XI observaron que pareca no haber mezquitas en aquel pas, y sus
enemigos afirmaron que los qarmatas formaban una comunidad donde compartan sus
bienes y sus mujeres. Tambin se rumoreaba que aquellos expertos en asaltos y saqueos no
pagaban impuestos, ya que el botn llegaba al pas en cantidades enormes. Las ideas
extremistas atribuidas a los qarmatas, tanto las relativas a sus creencias religiosas como a su
desenfrenada promiscuidad, son un eco de las acusaciones que posteriormente se
formularon contra los nizares.
Cuando la estrella de los qarmatas comenzaba a declinar, la de los fatimes ascenda
cada vez ms alta. En esto les ayud enormemente el hundimiento progresivo de la dinasta
abas. A mediados del siglo X, los abases se encontraban postrados de rodillas. Maldecidos
con una sucesin de califas dbiles y atacados internamente por fuertes divisiones sociales
e infortunios econmicos, la dinasta viva sus ltimos das de poder real. Una dinasta chi
procedente de Persia, y conocida como la dinasta de los buwayhes o buyes, se estableci
en Bagdad, algo que acab de manera efectiva con el dominio abas. Aunque el califa
permaneci en su puesto, no era en realidad ms que un testaferro sin poder; aun era peor,
porque se trataba de un testaferro sun apoyado por una faccin chi. Tuvo que ser terrible
para el califa soportar aquella humillacin.
Pero result igualmente decepcionante para los chies radicales. El hecho de que los
buyes optaran por apoyar a un califa sun, pese a que el poder de ste fuera casi
inexistente, debi de ser un gran golpe para quienes deseaban ver triunfar al chismo
militante. Tambin tuvo que ser una pldora amarga para los radicales que deseaban ver lo
que ellos consideraban el nico camino verdadero hacia la plenitud espiritual, es decir, el
establecimiento de un rgimen chi santo y puro; y asimismo lo sera para los que se sentan
insatisfechos con su porcin de razones sociales. El ismailismo radical se convirti en la
nica alternativa para los sunes. Como ha indicado un comentarista, los buyes, por
susacciones, desacreditaban an ms el ya deslustrado califato sun; al mismo tiempo,
eliminaron por fin la posibilidad de que el chismo moderado constituyera una alternativa
seria a dicho califato.[35]
En frica, el poder de los fatimes se hizo todava ms fuerte. Durante las primeras
dcadas del siglo X intentaron varias veces tomar Egipto, si bien sus ataques siempre
fueron rechazados. Por una parte, adoptaron la tctica del ataque directo como arma para
intentar tomar el pas y, por otra parte, establecieron dentro de l una red de agentes que
actuaban de manera secreta para fomentar el descontento y proporcionar informacin a las
autoridades fatimes del Magreb. Una vez ms, es importante observar que las operaciones
clandestinas no eran el coto privado del grupo que constituiran posteriormente los nizares.
El triunfo final de los fatimes se produjo con la subida al trono del califa Muizz. El
ms importante de sus generales fue un hombre de origen extranjero (probablemente
siciliano), Jawhar al-Rumi. En 969, Jawhar cruz el desierto hacia Egipto al frente de un
enorme ejrcito, supuestamente de unos cien mil hombres. La dinasta turca que gobernaba
Egipto en aquella poca fue desplazada a las proximidades de la antigua ciudad de Fustat y
el pas qued conquistado por los fatimes. Jawhar haba trado consigo un plano para
construir una nueva ciudad que decidi situar cerca de Fustat, junto al Nilo. En medio de un
desierto de arena traz y construy aquella gran ciudad. El nombre que recibi fue al-
Qahira La Victoriosa, pero en occidente se conocera como El Cairo.
El triunfo de los fatimes era ya en apariencia un hecho en 973, cuando Muizz entr
en esta nueva capital para reclamar su corona. Trajo consigo una gran coleccin de tesoros
para congraciarse con sus nuevos sbditos, as como los atades de sus antepasados, que
pensaba volver a enterrar en Egipto. Fund muchas instituciones prestigiosas, tales como
un centro de estudios religiosos llamado al-Azhar, que algunos consideran la primera
universidad del mundo. Los fatimes haban afirmado durante mucho tiempo que estaban
destinados a ser los lderes indiscutibles del mundo islmico. Pareca que nada ni nadie era
entonces lo suficientemente fuerte como para impedirles que pusieran en prctica todo
aquello de lo que alardeaban.
Sin embargo, en realidad no haban calculado del todo bien sus posibilidades.
Numerosos miembros de la clase gobernante chi se desplazaron con la dinasta desde el
Magreb a Egipto. Muchos de sus sbditos magrebes mantenan todava su espritu
independiente, por lo que empezaron rpidamente a desligarse de aquella regin y dirigir su
atencin hacia el este. Tambin en aquellos territorios ms orientales tuvieron problemas
los fatimes. Los qarmatas, aunque haba pasado su mejor momento, seguan siendo una
fuerza poderosa y tenan poco en comn con los fatimes, que eran ms moderados.
Llegaron a chocar con stos, contribuyendo as a impedirles que llegaran hasta el corazn
del islam, es decir, a los territorios de Iraq y Persia.
Como es natural, los buyes tampoco se sentan muy inclinados a ceder sus
territorios de Iraq, cuya conquista les haba resultado tan ardua. Eran chies pertenecientes a
la corriente, ms moderada, de los duodecimanos, a diferencia de los fatimes, que eran
ismailes. Ciertamente eran hombres poderosos y ambiciosos y sin intencin alguna de
entregar dcilmente sus territorios a esta dinasta rival. Y hacia el norte, el Imperio
bizantino atravesaba un perodo de resurgimiento despus de muchos aos de declive y
estaba bloqueando de manera efectiva a los fatimes, impidindoles que fueran demasiado
lejos en aquella direccin. Por consiguiente, los fatimes, aunque enviaron dai a tierras
lejanas del este y lograron en algunos casos establecer grupos aislados en varias zonas, se
vean paralizados por sus adversarios, dado que varios enemigos potenciales, cuyo poder
conjunto era considerable, les haban bloqueado cualquier intento de avance posterior.
Los fatimes alcanzaron el cnit de su poder a finales del siglo X, bajo el liderazgo
de al-Aziz. Como califa, ste mostr una gran tolerancia con los cristianos que habitaban en
sus dominios, quiz porque su esposa era una princesa cristiana. Mientras l gobern, los
cristianos pudieron incluso acceder a los cargos ms altos del Estado. Algo que tuvo que
preocupar a algunos de sus sbditos islmicos. Por otra parte, Egipto se haba convertido en
un Estado rico, alcanzando niveles de prosperidad que no se haban visto en la regin desde
la Antigedad. Alejandra se convirti de nuevo en un gran puerto martimo. Se produjo
tambin un desvi de las comunicaciones, que se desplazaron, desde la ruta terrestre que
cruzaba Iraq, hacia el mar Rojo y Egipto, lo cual contribuy poco a acercar la causa fatim a
los gobernantes sunes, que, como resultado de todo esto, salieron perdiendo. La
prosperidad egipcia estuvo ligada en gran medida al desarrollo de una flota fuerte y
poderosa algo que haba sido un objetivo clave de la dinasta fatim desde sus primeros
tiempos y a su conquista de la isla de Sicilia. Desde esta isla y otros enclaves aislados,
por ejemplo los de la costa mediterrnea de lo que actualmente es Francia, los piratas
musulmanes haban causado estragos durante mucho tiempo entre sus vecinos, que se
haban visto sometidos a constantes hostigamientos e incursiones de saqueo.
Por consiguiente, todo indica que la fortuna de los fatimes iba en ascenso. Sin
embargo, varios aspectos del gobierno de al-Aziz dejaron en conjunto a su muerte un
peligroso legado. Enrol en sus ejrcitos a muchos turcos, hombres pendencieros y de
espritu independiente que pronto sostuvieron peleas con los bereberes, siendo stos los que
previamente haban constituido el ncleo de las fuerzas armadas del califa. No tardaron en
generarse graves conflictos armados entre los dos grupos, y el ejrcito comenz a
desintegrarse. Adems, la actitud liberal de al-Aziz, aunque le congraci con sus sbditos
cristianos, se convirti en una fuente constante de resentimiento para aquellos que eran
musulmanes. Tras la muerte de al-Aziz, cuando su hijo, que tom para reinar el nombre de
al-Hakim, se convirti en califa, se anunciaba ya el comienzo de una era de incertidumbre
para el mundo fatim, alimentada en gran medida por una fuerte reaccin contra el
liberalismo del ltimo califa.
Al-Hakim resultaba demasiado joven para ser califa cuando su padre muri en 996,
ya que slo era un muchacho de once aos de edad. Por esta razn, el eunuco Baryawan
asumi el poder hasta que el muchacho tuvo la edad necesaria para poder gobernar.
Baryawan era un hombre cruel y autoritario que trataba con desdn tanto al califa como a
su pueblo. Le encantaba llamar a al-Hakim lagartija y aprovechaba cualquier oportunidad
que se le presentara para humillarle. Con esto firm su propia sentencia de muerte, ya que
luego el califa result ser un hombre muy peligroso para tenerlo como enemigo.
Cuando tena alrededor de quince aos, al-Hakim dirigi un golpe para hacer valer
su derecho a gobernar: una de las primeras vctimas fue Baryawan. Lo que sucedi despus,
durante el reinado de al-Hakim, es ms bien un misterio, aunque se sabe que lleg a
convertirse en una figura importante en la evolucin de los ismailes. Al-Hakim aparece
como un personaje oscuro y siniestro. Se hizo muchos enemigos y su dinasta finalmente
cay. Cuando fue derrocado, se destruyeron no pocos de los registros relativos a los
fatimes. En consecuencia, la mayora de los informes que se conservan fue escrita por
personas hostiles a los ismailes. Gran parte de lo que sabemos sobre al-Hakim procede de
obras redactadas por representantes de un grupo religioso que le detestaba y aborreca todo
lo que l representaba. Por lo tanto, deberamos actuar con cautela cuando analizamos lo
que se escribi sobre al-Hakim.[36]
Hechas todas estas advertencias, parece, sin embargo, que al-Hakim no fue un
personaje extraordinario. En un intento de compensar lo que consideraba un liberalismo
excesivo por parte de su difunto padre, llev el pndulo al extremo opuesto. En varias
ocasiones, los cristianos y otros grupos no islmicos fueron objeto de persecucin (aunque
uno de los aspectos confusos de su reinado es que a tales perodos de opresin les seguan a
menudo pocas de relativa tolerancia). Se impusieron cdigos morales estrictos y algunos
afirmaban que al-Hakim, disfrazado, recorra las calles de su capital por la noche
intentando pillar a los que no los cumplan. Si eran descubiertos, se les aplicaban a
continuacin unos castigos espantosos. Con frecuencia se produjeron arrestos y ejecuciones
de miembros destacados de la sociedad. Una nube de terror cubri Egipto.
En 1009, al-Hakim se enfrent a los cristianos. Aquel ao llev a cabo la accin que
poda ser ms sacrlega a los ojos de stos. La iglesia del Santo Sepulcro de Jerusaln se
levantaba supuestamente en el lugar en que Jess muri. Como tal, era un lugar
reverenciado por todos los cristianos del mundo. Decidido a demostrar la supremaca del
islam, al-Hakim la arras, no dejando piedra sobre piedra.[37] El mundo cristiano se sinti
ultrajado. Durante los ltimos aos, los bizantinos haban mantenido buenas relaciones con
los fatimes, pero la profanacin del Santo Sepulcro lo cambiaba todo. Las relaciones entre
ambas potencias empezaron a ser verdaderamente glidas. En consecuencia, al-Hakim se
vio obligado a moderar su actitud. Sin embargo, otros acontecimientos que tendran lugar
durante su reinado iban a producir ms divisiones dentro del movimiento ismail. En 1017,
un grupo de hombres santos se encamin a Egipto desde el Lbano. Empezaron a proclamar
que al-Hakim no slo era un hombre santo, sino que, en realidad, era un ser divino. Tales
afirmaciones les parecieron blasfemas a muchos sbditos y, si bien la verdad es que el
califa nunca acept pblicamente las doctrinas de aquellos hombres santos, en especial las
relativas a su divinidad, el mero hecho de que se plantearan produjo con toda seguridad
cierto impacto al menos en parte de su pueblo.
[Al-Hakim destruye la iglesia del Santo Sepulcro de Jerusaln, del manuscrito Al-
Biruni. (Biblioteca de la Universidad de Edimburgo).]

Finalmente, estallaron revueltas en las calles de El Cairo y la persona que haba


asumido el control de este movimiento revolucionario, Darazi, se vio obligado a huir al
Lbano. Sin embargo, al-Hakim era un hombre marcado. Con frecuencia sala slo por la
noche y caminaba por la ciudad y los campos de los alrededores. Una noche, en 1021, sali
hacia las colinas cercanas a El Cairo y nunca ms se le vio. Probablemente lo asesinaron,
pero nunca se encontr su cuerpo y jams se oy explicacin alguna sobre lo que pudo
haber sido de l. Darazi y sus seguidores se establecieron en las montaas del Lbano.
Afirmaron que al-Hakim en realidad se haba escondido, es decir, no haba muerto, sino que
volvera en algn momento, en el futuro, para anunciar el fin del mundo. La secta de
Darazi, cuyos miembros se llamaban drusos, se convertira en una organizacin que
funcionaba con gran secretismo (al menos en esto no diferan de los nizares) y cuyas
doctrinas y creencias eran un misterio para el mundo exterior. No obstante, la importancia
de los drusos reside en el hecho de que constituyen otro ejemplo de los cismas que
desgarraron el mundo musulmn y, ms concretamente, el de los ismailes durante los
primeros siglos de existencia del islam. Tambin sembraron confusin; con posterioridad,
algunos historiadores llegaron incluso a confundir a veces a los drusos con los nizares.[38]
El reinado de al-Hakim ocasion an ms rupturas en el movimiento ismail. Ya de
entrada, haba entre los ismailes pocos indicios de unidad y, a medida que fue pasando el
tiempo, las divisiones se marcaron cada vez ms profundamente. Exista acaso un aire de
inevitabilidad en todo esto: la naturaleza esotrica del credo ismail, su batin (los
significados ocultos del Corn) y el hecho de que el imanato hubiera estado tanto tiempo
escondido durante la ltima parte del siglo VIII y la totalidad del IX significaban que el
consenso universal sobre todo lo que tena relacin con cuestiones espirituales era
improbable, quizs incluso imposible. Muchos musulmanes se negaban a aceptar de buenas
a primeras que los fatimes fueran en realidad descendientes de Al y planteaban dudas
sobre su legitimidad. Adems, los fatimes nunca fueron ampliamente aceptados en los
territorios centrales del mundo musulmn dentro de Iraq y Persia, ni siquiera por los grupos
ismailes que tenan presencia all. Por lo tanto, la supremaca fatim nunca lleg a ser
absoluta ni global.
No obstante, en el transcurso de los reinados de los sucesores inmediatos de al-
Hakim pareca que el gran sueo de los fatimes estaba a punto de convertirse en realidad.
En 1058, Bagdad fue tomada por un guerrero turco que simpatizaba con la causa ismail y
durante casi un ao la ciudad perteneci de forma nominal a los ismailes. Pero esta
situacin fue temporal. Bagdad siempre haba sido fundamentalmente sun (exista dentro
de sus murallas una comunidad chi, que a veces incluso consegua vivir en una armona
relativa con los sunes, aunque estos perodos estaban salpicados por frecuentes brotes de
persecucin contra los chies) y el hecho de que una pequea casta gobernante adoptara un
sesgo chi significaba poco para el pueblo en su conjunto.

[Sarracenos atacan un campamento cristiano, hacia 1325-1350. Se trata de un


ataque a traicin, porque los agresores avanzan protegidos por una delegacin de
emisarios desarmados (British Library).]

Una nueva fuerza estaba a punto de entrar en el juego que se desarrollaba en el


mundo islmico. Ms exactamente, una fuerza que haba estado presente durante siglos
estaba prxima a asumir una importancia de un grado del que haba carecido hasta
entonces. Los historiadores tomaron nota de la existencia de los turcos por primera vez en
el siglo VI. Hablar de los turcos como si fueran un solo pueblo resulta una simplificacin
excesiva. Muchas tribus diferentes componan este colectivo y compartan algunas
caractersticas bsicas, pero se diferenciaban en otros aspectos. Sin embargo, algunas
caractersticas eran comunes a la mayora. Las tribus eran nmadas. Adems, se trataba de
individuos tenaces y con espritu independiente. Algunos de ellos vendan sus servicios
como mercenarios a potentados extranjeros y esto haba supuesto que se implicaran en la
poltica islmica. Ya hemos mencionado brevemente la presencia de los turcos en Egipto,
pero hay que decir que tambin estuvieron muy involucrados en los sucesos de otros
lugares del mundo islmico, como Iraq y Persia. De hecho, su influencia se extenda hasta
las fronteras de la India.
Uno de los grupos turcos que iba a alcanzar importancia era el conocido como los
selycidas. A mediados del siglo X muchos de ellos se convirtieron al islam, tras haber sido
durante largo tiempo adoradores chamanistas de la naturaleza. Al igual que otros muchos
conversos nuevos, vivan apasionadamente su nueva fe (aunque seguan manteniendo
algunas de sus tenaces caractersticas de tiempos pasados). Eran musulmanes sunes y, por
lo tanto, se oponan con violencia a los fatimes. Haban ocupado previamente Bagdad,
antes de que esta ciudad fuera tomada por los ismailes, pero sus acciones inmediatamente
posteriores haban hecho que gran parte de la poblacin local se alejara de su causa. Pero,
en 1060, volvieron a conquistarla. Su jefe, Tughril Bey, se declar a s mismo sultn, lo que
indicaba que se consideraba el gobernante seglar de la regin. Se restaur el califato abas,
pero era menos poderoso que nunca y estaba por completo a merced de los turcos, con lo
que el califa no era ms que un testaferro.
Inevitablemente, los turcos y los fatimes no tardaron en chocar unos con otros. Pero
los turcos tenan tambin otros objetivos en su poltica expansionista. Asia Menor era la
zona ms importante del Imperio bizantino, ya que proporcionaba las grandes reservas de
provisiones y mano de obra que eran decisivas para el bienestar de los griegos. Los turcos
comenzaron a abrirse paso por esta regin. El emperador griego, Romanus Digenes, no
poda dejar de dar una enrgica respuesta. En consecuencia, se dirigi a Constantinopla al
frente de un gran ejrcito. En agosto de 1071, se encontr con los turcos en Manzikert, en la
zona ms oriental de Asia Menor. El resultado de la batalla fue una derrota catastrfica para
Bizancio, probablemente la mayor de toda su historia, y dej toda Asia Menor a merced de
los turcos. stos se apresuraron a sacar partido de la oportunidad que se les brindaba y
llegaron en masa a instalarse en la regin.
Pero los turcos no estaban en condiciones de aprovechar plenamente la situacin.
No eran un pueblo unido y al poco tiempo empezaron a enfrentarse entre ellos mismos.
Fueron numerosos los distintos jefes turcos que establecieron sus propios gobiernos
regionales y pronto llegaron a ser tan agresivos entre s como lo eran con respecto a los
bizantinos o los fatimes. El resultado fue que una gran parte de Oriente Medio qued
fragmentada. Siria, Asia Menor y el cinturn costero mediterrneo fueron controlados por
diversos gobernantes regionales, los cuales en muchos casos deban un reconocimiento
nominal a otros, pero en la prctica eran casi independientes a causa del estado catico en
que se encontraba la regin. Ms hacia el este, haba enclaves de resistencia frente a los
turcos, que estaban considerados por muchos ismailes de la zona (especialmente en Persia)
como intrusos no deseados.
La dinasta fatim demostr ser incapaz de hacer retroceder a los turcos. Un campo
de batalla donde se enfrentaban con frecuencia ambos bandos estaba en Palestina, donde
Jerusaln, que haba formado parte del Imperio fatim durante cierto tiempo, cambi de
manos en varias ocasiones. Sin embargo, bajo el califa al-Mustansir, que gobern durante
ms de medio siglo, los fatimes perdieron su energa y su orientacin, siendo obligados a
retroceder durante el final del siglo XI, y siguieron hacindolo en el siglo XII. Muchos de
los grupos ismailes ms radicales vean con claridad que la dinasta fatim no era la
respuesta a los problemas del islam y no estaba destinada a anunciar una nueva era de
santidad.
La caracterstica ms destacada que resuma la situacin de la regin en aquel
estado fragmentario, a finales del siglo XI, fue la descentralizacin. Era evidente que el
control centralizado estaba en pleno declive. Esto provoc una importante debilidad en la
estructura de la zona, cosa que determinados enemigos podan aprovechar. En las zonas
occidentales de la regin, en las costas mediterrneas, los guerreros cristianos procedentes
de Europa occidental emprendieron una gran Cruzada que, en 1099, logr alcanzar su
objetivo ltimo cuando tom Jerusaln, lo cual supuso un gran insulto para los
musulmanes, que consideraban esta ciudad como lugar sagrado para su propia religin, al
tiempo que era reverenciada por cristianos y judos con el mismo fervor.

[El arcngel Gabriel: representacin persa de Las maravillas de la Creacin y


curiosidades de la existencia, hacia 1400 (Museo Britnico).]

Ms hacia el este, otros grupos aprovecharan tambin las oportunidades que les
ofrecan las divisiones internas del islam. Algunos ismailes ms radicales estaban
desmoralizados por la derrota de los fatimes y por su voluntad de contemporizar con los
enemigos de lo que los devotos consideraban el camino autntico del islam. Esto cre una
especie de vaco, que otras agrupaciones ismailes intentaron llenar. A lo largo de la historia
de los ismailes estuvieron presentes varios movimientos radicales, de los cuales los
qarmatas y los drusos fueron slo dos ejemplos. Sin embargo, un nuevo grupo estaba a
punto de aparecer, y era el que dejara la mayor marca sobre los futuros historiadores en
especial los occidentales y, ms concretamente, sobre sus vividas imaginaciones.
3
El visionario

Amediados del siglo XI (la fecha exacta no se conoce), un nio naci en la ciudad
persa de Qumm. Esta fue una de las primeras ciudades que los rabes poblaron en Persia,
cuando irrumpieron en el pas tras haber salido del desierto unos pocos siglos atrs. En la
poca en que naci este nio, que recibi el nombre de Hasan-i Sabbah, la ciudad era un
centro consolidado de la comunidad de chies duodecimanos de Persia. La familia de
Hasan-i Sabbah tena sus orgenes muy al sur de Qumm. Su padre, Al ibn Muhammad al-
Sabbah al-Himyanhad, proceda de la ciudad de Kufa (recordemos que fue ste el lugar al
que haba acudido el infortunado Hussein inmediatamente antes de sufrir el martirio), pero
se deca que su familia era originaria de Yemen. Si es cierto lo que sabemos sobre los
primeros aos de su vida, Hasan-i Sabbah fue un nio poco corriente.[39] Su bigrafo afirm
que, cuando tena siete aos de edad, ya saba que deseaba convertirse en telogo, al tiempo
que mostraba un inters activo por otras ramas del saber.
Sin embargo, sus primeros estudios de teologa fueron convencionales, si se tiene en
cuenta la historia de su familia. Admiti que las enseanzas de los chies duodecimanos
eran las doctrinas legtimas por las que se tena que regir la vida. No obstante, poco antes
de cumplir los veinte aos empez a relacionarse con otros telogos ms radicales. Le
presentaron a un hombre llamado Amira Zarrab, que era ismail. Quiz porque vio en aquel
joven impresionable un converso potencial, Zarrab comenz a polemizar con Hasan-i
Sabbah, intentando convencerle de que sus creencias duodecimanas estaban equivocadas.
Pero, al principio, el joven no acept nada de esto. Dado que haba sido educado
como un devoto y ferviente duodecimano, Hasan le dijo a Zarrab que dejara de blasfemar,
porque no iba a creerle nada. No obstante, a pesar de sus protestas contra lo que vea como
un ultraje, parece ser que los argumentos de Amira Zarrab comenzaron a sembrar la duda
en la mente de Hasan, ya que ste reconoci ante su bigrafo que, cuando reflexionaba en
soledad sobre lo que se le haba dicho, empezaba a cuestionar la validez de sus propias
creencias, aunque no admita todo lo que le deca el hombre que estaba intentando
convertirle. El bigrafo de Hasan le presenta diciendo: Haba controversias y debates entre
nosotros, y consigui destruir mi fe, que l desaprobaba. Nunca lo reconoc ante l, pero en
mi corazn sus palabras producan un gran efecto. Amira Zarrab le manifest sin rodeos:
Cuando te pones a reflexionar por la noche en tu lecho, sabes que lo que digo te
convence.
Quizs estas meditaciones no hubieran producido efecto alguno si Hasan no hubiera
estado atravesando un perodo de gran crisis personal. No sera la primera vez en la
historia, ni la ltima, en que el pensar en una muerte inminente fuera a alterar de una
manera radical las creencias religiosas de un individuo. Hasan cay enfermo y todos
pensaron que ya nada se poda hacer por l. Cuando el final pareca cercano, Hasan estuvo
convencido de que se expona a morir en pecado o, como escribi su bigrafo, tena una
idea que formulaba as: Habr muerto sin alcanzar la verdad.[40] Sin embargo, aunque
pareciera un milagro, no muri. Cuando se recuper de su enfermedad, se adhiri
apasionadamente a la causa ismail. Por lo que respecta a sus sentimientos religiosos, se
haba transformado, era un hombre que tena una misin. sta iba a realizarse a travs del
establecimiento de un Estado ismail dentro de Persia, lo cual produjo un grave impacto en
la poltica de la regin, y en la imaginacin de las generaciones futuras.
Este episodio es prcticamente todo lo que sabemos sobre los primeros tiempos de
Hasan, aparte de una ancdota. Es interesante citarla porque ilustra grficamente cmo las
historias relativas a este personaje y al grupo que diriga captaron la atencin de muchas
personas dotadas de inclinaciones romnticas. Se cuenta que Hasan estuvo en una escuela
junto con otros dos condiscpulos destinados a hacer grandes cosas en el futuro. Uno de
ellos era un hombre llamado Nizam al-Mulk, que iba a convertirse en una figura poltica de
extraordinaria importancia en el Imperio selycida, mientras que el otro sera el famoso
poeta y astrnomo Omar Jayyam. Los tres jvenes se hicieron ntimos amigos y, en la
creencia de que al menos uno de ellos conseguira alcanzar importantes objetivos,
establecieron mediante juramento un pacto solemne. Segn las condiciones de este pacto, el
que llegara primero a ser importante ayudara en su carrera a los otros dos. Ocurri que
Nizam al-Mulk fue el primero en realizar sus ambiciones, al ascender a visir (primer
ministro) del Sultanato selycida. Entonces record el juramento pronunciado aos atrs y
ofreci sendos cargos de gobernadores provinciales a sus antiguos compaeros de estudios.
Omar no deseaba el puesto, pero acept con agrado que Nizam le pagara una renta. Por su
parte, Hasan tambin lo rechaz, considerando que el cargo estaba por debajo de sus
posibilidades, ya que aspiraba a una posicin ms poderosa. Entonces, Nizam le ofreci
generosamente otro puesto de mayor relevancia.
En este cargo Hasan demostr ser un poltico muy capaz, lo cual supuso que pronto
fuera considerado como una amenaza para el propio Nizam. ste, consumido por los celos,
se volvi en contra de Hasan, que se vio obligado a huir para salvar la vida. Pero Hasan no
olvid estos incidentes y, cuando fund el movimiento conocido en occidente como los
asesinos, su primera vctima importante fue precisamente Nizam al-Mulk.
Es una historia fabulosa que determina, ya en los primeros aos de la vida de Hasan,
un motivo para sus tendencias fanticas: el deseo de vengarse y de corregir una injusticia.
Slo tiene un problema inherente a la propia historia y es que, casi con toda seguridad, es
falsa. Todas las pruebas de que disponemos sugieren que en su juventud estos tres hombres
nunca vivieron en lugares cercanos, ya que residan en diferentes zonas de Persia. An ms
decisivo es el dato de que hay una disparidad enorme en sus edades. Cuando Omar Jayyam
naci, Nizam tena ya unos treinta aos y, salvo que tuviera ms de cien aos cuando muri
(sabemos que falleci en 1124), Hasan tampoco era de la misma edad que Nizam. Por
consiguiente, parece altamente improbable que estos hombres compartieran alguna vez un
aula al mismo tiempo. No obstante, la inherente inverosimilitud de esta ancdota no
impidi que en el pasado muchos la creyeran cierta.[41]
Tras su drstica conversin, Hasan se puso de inmediato en camino hacia Rayy
(cerca de la moderna ciudad de Tehern), un centro tradicional del radicalismo ismail. All,
en 1072, conoci a un hombre santo llamado Abd al-Malik ibn Attash. Los fatimes haban
continuado enviando sus misioneros (o dai) al extranjero para intentar captar ms
seguidores que apoyaran su causa (por regla general, los ismailes no obligaban a nadie a
convertirse a su credo); de hecho, el muy denostado al-Hakim haba fundado varias
escuelas en Egipto precisamente con este objetivo. Ibn Attash fue el jefe de estos dai en
Persia. Era un hombre dotado de cierta habilidad que reconoci desde un principio el
notable potencial de este nuevo converso. Le dijo al joven Hasan que deba viajar a Egipto
para completar su educacin, ya que aquel pas segua siendo el centro del mundo ismail.
Aunque esto le pudo parecer una excelente idea a Hasan, de hecho transcurriran
varios aos antes de que hiciera el viaje. Primero pas algn tiempo en la ciudad de
Isfahan, en el centro de Persia. No deja de ser significativo que fuera all, justamente al
centro de la misin ismail (la dawai) en Persia. Sin embargo, al final se tom la decisin
de que visitara Egipto y parti hacia aquel pas en torno a los aos 1076-1077, con la ayuda
de Ibn Attash que actu como su benefactor. No obstante, para llegar all tom una ruta
sorprendentemente tortuosa, viajando en primer lugar hacia el norte hasta Azerbaiyn y
luego hasta Siria y la ciudad de Mayyafarqin. Por el camino, entabl con regularidad
discusiones teolgicas con aquellos que abrazaban la causa sun, hasta tal punto que en una
ocasin fue expulsado de una ciudad por la fuerza. Luego viaj a Mosul y Damasco. Al ver
que la ruta por la que deba continuar estaba bloqueada a causa de la guerra constante entre
los fatimes y los selycidas en Palestina, se fue hasta la costa y tom un barco desde
Cesarea a Egipto.
Si bien iba a pasar varios aos en el pas, se sabe poco de la estancia de Hasan en
Egipto. Es evidente que, cuando lleg, acudieron a saludarle algunos funcionarios de alto
rango, presumiblemente como deferencia por su apreciado patrocinio en Persia, pero nunca
conoci al califa fatim al-Mustansir, cuyo largo reinado transcurri desde 1036 hasta 1094.
Todo lo que se sabe sobre su estancia all es la ancdota de que ri con un visir del califa,
Badr al-Yamali, que por lo visto era el funcionario que tena ms poder en aquel pas. La
verdad de esta historia ha sido cuestionada; se ha sugerido que pudo ser incluida en el relato
retrospectivamente como una manera de explicar la divisin que en ltima instancia se
produjo entre Egipto y Hasan algunos aos despus. La historia termina diciendo que
Hasan fue obligado finalmente a huir del pas, pero el barco en el que iba, que era un navo
franco (francos era el nombre que los musulmanes daban al conjunto de los europeos
occidentales), naufrag. Por ltimo, continu su viaje por tierra, cruzando Siria y
regresando a Isfahan, ciudad a la que lleg en 1081.[42]
Dada la escasez de datos, es difcil enterarse de lo sucedido durante esta visita. Sin
embargo, Hasan fue un hombre de gran sabidura y perspicacia. Seguramente era ya
consciente de que la estrella de los fatimes declinaba; los xitos de los selycidas eran
prueba suficiente de esto. Es improbable que su estancia en Egipto le aportara algo que
pudiera desengaarle con respecto a la idea de que los ismailes de Persia no deban confiar
en los fatimes para disponer de un apoyo constante, puesto que estaba muy claro que stos
tenan ya demasiados problemas por s mismos. Los persas tendran que velar por sus
propios intereses.
El momento de gloria de Hasan an no haba llegado. Cuando regres a Siria, pas
buena parte de una dcada viajando por el pas y predicando la causa ismail con pasin y
vigor. Pero en sus viajes tuvo que haber visto lo poderosos que eran los selycidas. Se
trataba de feroces guerreros y su nmero era muy elevado. Adems, estaban comprometidos
con la causa sun. La combinacin de estos hechos haca que constituyeran una gran
amenaza para el futuro de los ismailes de la zona. Pero eran un enemigo demasiado
poderoso para que los ismailes pudieran enfrentarse a ellos en una batalla a campo abierto.
En una confrontacin as slo poda haber un vencedor. Con todo lo devoto que pudiera
parecer, Hasan era tambin un hombre prctico. Mientras vagaba por Persia intentando
reclutar nuevos conversos que apoyaran la causa ismail, se atormentaba discurriendo cul
podra ser el modo de superar la amenaza selycida.
Est claro que, entre otras cualidades, Hasan posea la de ser un estratega de primer
orden. Al darse cuenta de que el poder no estaba de su lado, busc otras armas que pudiera
emplear con xito. Sus viajes por el pas le haban permitido aprender mucho sobre su
geografa. Dentro de Persia existan amplias llanuras abiertas, que estaban hechas a la
medida para los ataques masivos de la caballera selycida. Luchar all contra los
selycidas, estando adems en desventaja numrica, sera equivalente a un suicidio.
Sin embargo, en el pas haba tambin muchas regiones montaosas. All, las
fortalezas y los poblados podan ser prcticamente inexpugnables en caso de ataque por
parte de los selycidas, ya que la dificultad del acceso constitua una fuerte barrera para
unas tropas mucho ms numerosas. En aquel entorno la superioridad numrica no vala para
nada; de hecho, poda ser perjudicial, ya que tener una gran cantidad de bocas que
alimentar poda crear algunos problemas logsticos importantes.
Hasan decidi iniciar una rebelin contra los selycidas. Ciertamente tena razones
para esperar con optimismo un apoyo considerable. Los turcos eran sunes y en Persia
vivan muchos chies, pero las discrepancias religiosas no eran la nica razn por la que
muchos persas se oponan a los selycidas. Los persas estaban orgullosos de su patrimonio,
lo cual les llevaba a experimentar unos sentimientos que casi podran calificarse de
nacionalistas. Tambin haba un gran descontento econmico y social, por lo que los
ismailes persas, que bajo la direccin de Hasan-i Sabbah constituan un grupo en el que
prcticamente no existan las clases sociales, consiguieron atraer a su causa a muchos
persas, incluso a algunos que no eran ismailes.
Hasan decidi iniciar su rebelin en lo ms profundo de las montaas de Persia,
donde los selycidas tuvieran ms difcil batirse en retirada. Si entonces la conquista de
todo el pas no era una opcin realista, podra conformarse por el momento con controlar
una parte. Como veremos ms adelante, esto no significaba que fuera a ignorar las
ciudades; pero era en las zonas remotas y alejadas del centro donde su movimiento llegara
a ser ms poderoso. Ibn Attash an viva y segua siendo el principal dai de la regin. No
sabemos si aprobaba el proyecto de emprender una rebelin abierta, pero, en cualquier
caso, Hasan sigui adelante con sus planes. La primera decisin que deba tomar era la
relativa al lugar en que comenzara la revuelta. Despus tendra que decidir cmo iniciarla.
Su modo de actuar demuestra sin lugar a dudas que Hasan era un personaje
maravillosamente ordenado, capaz de evaluar los puntos fuertes y dbiles de su posicin y
de adoptar el tipo de actuacin que aprovechara mejor los primeros y dependiera menos de
los ltimos.
All por las regiones del norte de Persia, no lejos de la costa sur del mar Caspio, una
cadena de montaas se alzaba con unas pendientes tan empinadas que parecan tocar las
nubes. Podan verse numerosos picos rocosos enmarcando el horizonte, pero haba uno en
particular que destacaba, porque surga cortado a pico sobre el paisaje circundante y pareca
inaccesible para todo ser viviente, salvo para las guilas. Incluso hoy en da llama la
atencin, ya que surge como un barco, de costado, desde una ladera cncava que lo
protege por el norte.[43] A otro escritor, la impresin recibida le indujo a decir que
semejaba un camello arrodillado con el cuello apoyado sobre el suelo.[44] Este pico, a la
sombra de la cordillera del Elburz, estaba ya rodeado de leyendas. Los habitantes del
territorio que se encontraba a su alrededor, la regin de Daylam, haban simpatizado
durante mucho tiempo con la causa chi. Tena fama de ser una zona con fuerte tendencia
independentista, y muchos chies, en especial los que eran zaydes, haban encontrado
refugio all. El pico, as como el castillo que se alzaba sobre l, se llamaba Alamut.
Segn la tradicin, la primera fortaleza que hubo en el emplazamiento de Alamut
haba sido construida por un antiguo rey de la regin. Al ver cmo se posaba un guila
sobre aquella roca, este rey se qued al instante impresionado por la fuerza estratgica del
lugar. Se construy all una fortificacin que luego fue reconstruida en 860. Puesto que
haba sido sealado por un guila, el lugar recibi el nombre de Aluh Amut, que significa
lo mostrado por el guila. Posteriormente, algunas traducciones ms romnticas, pero
menos precisas, lo convirtieron en el nido del guila. Como castillo de Alamut, quedara
para siempre vinculado a la leyenda de los asesinos.
Tambin Hasan repar en el valor estratgico del emplazamiento y pens que acaso
sirviera como base para su rebelin persa, un puerto seguro desde el cual los seguidores de
la nica senda verdadera, la senda ismail, podran poner en marcha su revolucin, sabiendo
que all, detrs de aquellos muros inexpugnables, estaran a salvo de cualquier enemigo, por
muy poderoso que ste fuera. A lo largo de los siglos, numerosas fortalezas han sido
consideradas inexpugnables y, sin embargo, muchas de ellas han cado. Pero Alamut repeli
uno tras otro varios ataques mientras los nizares fueron sus amos. Slo caera finalmente
cuando stos se vieron enfrentados a fuerzas abrumadoramente superiores y desesperadas.
La fortaleza se levantaba sobre una estrecha arista rocosa, a unos 1.800 metros
sobre el nivel del mar y varias decenas de metros sobre la base de la roca de la cual surga.
Exista un nico camino de acceso, una pista empinada, estrecha y serpenteante a la que
slo se llegaba despus de cruzar una garganta rodeada de paredes rocosas verticales que en
muchos tramos se inclinaban sobre el sendero que pasaba por debajo de ellas. Dadas las
ventajas que ofreca esta situacin, un pequeo grupo de defensores poda resistir all frente
a un ejrcito cien veces ms fuerte. Pero, para colmo, el castillo se encontraba al fondo de
un frtil valle donde era factible cultivar la tierra para producir grandes cantidades de
alimentos con los que abastecer a la guarnicin en tiempos de paz, con lo cual el propietario
del castillo viva en el mejor de los mundos posibles.
Hasan no era tonto. Saba que, con los recursos de que dispona, la toma del castillo
era imposible mediante un ataque armado. Pero los muros ms poderosos pueden ser
incapaces de resistir un ataque basado en tcticas ms sutiles. El plan de Hasan para
apoderarse de Alamut fue una obra maestra de estrategia. Fue en 1090 cuando puso en
prctica dicho plan. El primer paso consisti en inundar con sus dai la zona que rodeaba la
fortaleza, de tal modo que la poblacin local se convirtiera a la causa ismail. El visir
selycida, el mismo Nizam al-Mulk que, segn algunos cuentistas nos han querido hacer
creer, comparti un aula con Hasan, estaba ya alertado y saba con todo detalle el peligro
que planteaba este hombre, por lo que dict una orden de arresto. Pero Hasan se limit a
desaparecer de la escena, como si se hubiera desvanecido en el aire, y lo que hizo fue
trasladarse a los alrededores de Alamut sin ser visto, escapando a todos los intentos de
captura.
El castillo de Alamut estaba gobernado por un hombre llamado Mahdi, que haba
recibido su nombramiento del sultn selycida Malikshah. Se podra suponer que fuera
impermeable a todos los intentos que hiciera Hasan para persuadirle de que entregara la
fortaleza dcilmente. Sin embargo, un hombre solo no puede hacerse cargo de un castillo,
ni siquiera del de Alamut, y hay que tener en cuenta que los dai de Hasan se haban
dedicado a reclutar miembros de la guarnicin para su grupo. Mahdi se dio cuenta de todo
esto, pero poco poda hacer; por lo tanto, sin estar seguro de cul habra de ser su siguiente
movimiento, fingi haberse pasado al lado ismail. La respuesta de Hasan consisti en
enviar todava ms dai a la zona, para lograr an ms conversiones entre la poblacin
local. Por su parte, los habitantes de la regin simpatizaron en gran medida con su causa,
tanto por el xito que sta pareca estar teniendo, como porque la consideraron un intento
de hacer valer los derechos de los persas contra las fuerzas turcas invasoras que estaban
ocupando buena parte de su pas. En una alianza con la fuerte militancia que tena la
faccin musulmana chi en la regin, se produjo una poderosa oleada de apoyo popular a
Hasan, que adquiri por s misma un gran impulso.
Hasan import a la zona ismailes procedentes de otros lugares de Persia, inclinando
as la balanza an ms a su favor. Entonces, el 4 de septiembre de 1090, un extrao fue
escoltado e introducido en secreto dentro del castillo de Alamut, y se qued a vivir entre sus
muros, prcticamente sin llamar la atencin de la mayora de los que vivan all con l.
Deca que se llamaba Dinjuda. Finalmente, un da, Mahdi cay en la cuenta de algo
horrible. De repente, supo quin era aquel extrao. Se trataba de Hasan-i Sabbah.
Cuando conoci que un hombre que era potencialmente un enemigo muy peligroso
estaba en el interior del castillo, Mahdi busc la ayuda de su guarnicin, pero fue en vano.
Eran tantos los que subrepticiamente se haban hecho ismailes, que apenas quedaba
alguien para defender el castillo que no simpatizara con la causa de Hasan. Consciente de lo
poco que poda hacer, Mahdi renunci a cualquier intento de resistencia y entreg Alamut a
Hasan. De esta manera, la roca inexpugnable haba cado sin que hubiera sido necesario ni
siquiera asestar un golpe. La imagen del movimiento de Hasan que han pintado
historiadores posteriores sugiere que Mahdi podra haber sufrido la ms pavorosa de las
muertes, pero en la realidad no fue ste el caso. A Mahdi se le permiti marcharse
tranquilamente. Se llev consigo un documento firmado en el que se garantizaba que Hasan
se comprometa a pagarle la considerable suma de tres mil dinares de oro a cambio del
castillo. Nos podemos imaginar que Mahdi se quedara profundamente conmovido cuando
con posterioridad se le pag el dinero, tal como se le haba prometido.[45]
Fue un comienzo sorprendente para la campaa de resistencia de Hasan frente a los
selycidas y anunciaba un cambio en la poltica ismail en Persia. Hasta ahora, sta haba
sido una poltica sumergida y clandestina, pero la espectacular toma de Alamut brind a los
ismailes de aquella regin la confianza necesaria para pensar que podan permitirse una
guerra abierta contra los selycidas. Sin embargo, Hasan se dio cuenta de que era de esperar
una fuerte reaccin por parte de los turcos. Rpidamente concentr sus energas en la tarea
de reforzar el castillo, restaurando los muros (que haban sufrido las consecuencias de un
largo perodo de descuido) y, lo que era ms importante, revisando el suministro de agua.
Sabedor de que necesitaba vivir de la tierra que se poda cultivar en el entorno ms
prximo, introdujo en el valle unos avanzados sistemas de irrigacin para maximizar su
rendimiento, y asimismo orden plantar muchos rboles.[46] A continuacin, intent crear un
anillo protector exterior en torno a Alamut. Tom otros castillos que se levantaban sobre
algunos de los altos picos de la regin situada en torno a Alamut y construy otros nuevos
sobre cumbres prcticamente inaccesibles. Hasan segua una pauta en la eleccin de los
lugares: siempre eran altos, imponentes, remotos y capaces de resistir durante un perodo de
tiempo largo cuando se enfrentaban a un enemigo mucho ms fuerte. Simultneamente
continuaba con bastante xito su misin de convertir nuevos fieles a la causa ismail,
aadiendo as cada vez ms fuerza a su posicin.
Sus enemigos le acusaron de emplear distintas tcticas, diciendo que se los ganaba
[a los habitantes] mediante los trucos de su propaganda, mientras que, en aquellos lugares
en los que la gente no se dejaba impresionar por sus zalameras, recurra a la conquista
mediante matanzas, secuestros, violaciones y guerra.[47] Sus xitos iniciales tuvieron un
efecto claramente perturbador en sus enemigos, en especial en los selycidas. Cuando se
produjo la inevitable reaccin, sta fue contundente. El noble selycida al que haba sido
entregada la regin como feudo, un hombre llamado Yurun Tash, reuni un gran ejrcito
para atacar Alamut. Invadi la zona que rodeaba el castillo hasta llegar a la base de la roca
sobre la cual ste se alzaba, masacrando indiscriminadamente a gran nmero de ismailes
durante su incursin. Los esfuerzos de Hasan por conseguir el abastecimiento necesario
para el castillo fueron infructuosos por falta de tiempo y la guarnicin se encontr muy
pronto en riesgo de morir de inanicin. Tras llegar a esta situacin, muchos de ellos
quisieron rendirse y poner su suerte a merced de la dudosa clemencia de Yurun Tash. Sin
embargo, Hasan les exhort para que realizaran un esfuerzo an mayor. Les explic que el
califa fatim al-Mustansir les haba enviado un mensaje pidindoles que mantuvieran el
nimo porque Alamut era un lugar que daba buena suerte. La oratoria de Hasan les
convenci y el castillo resisti. A partir de aquel da, Alamut se llam a menudo baldat al-
iqbal lugar de buena suerte.
La rebelin se propag por muchos lugares. Tuvo xito sobre todo en la regin de
Kuhistn, en lo que en la actualidad son las fronteras entre Irn y Afganistn. La poblacin
de esta zona era dispersa, centrada en torno a una serie de oasis en medio de un gran
desierto de sal. Su desolada situacin la haba convertido en un territorio siempre
independiente, poblado por gente orgullosa y fantica. En aquella poca gobernaba all un
seor selycida dominante y agresivo. Alentada por un dai de Hasan, un individuo muy
capaz llamado Husayn Qa-ini, y aguijoneada por la severidad del gobierno selycida, toda
la regin entr en erupcin. Kuhistn, que siempre haba sido sensible a las religiones
esotricas (esta zona se impregn de zoroastrismo, antes de llegar a ser terreno frtil para el
reclutamiento que emprendieron los misioneros chies), explot en una marea de furia
dirigida contra los turcos que ocupaban el territorio. El xito de la rebelin fue asombroso.
En varias zonas de Persia lograron quitarse de encima el yugo selycida, al que pill
desprevenido este giro de los acontecimientos.
Hasan haba tocado los sentimientos de hostilidad contra los turcos, una forma de
sentir que estaba arraigada con profundidad entre la poblacin de Persia. En algunos casos
esta animosidad era religiosa, pero en otros era social y nacionalista. La poltica nizar
encajaba de una manera esplndida con las aspiraciones de las clases desfavorecidas. Varios
de sus planteamientos parecan casi modernos en su igualitarismo. No haba clases sociales
dentro de la jerarqua nizar: los miembros de la comunidad se llamaban unos a otros
sencillamente camaradas (rafiq). Se nombraba a los dirigentes por sus mritos y no por su
estatus social el sucesor de Hasan, Kiya Buzurg-Ummid, fue precisamente un ejemplo de
nizar eminente que proceda de unos orgenes relativamente humildes. El movimiento se
senta muy orgulloso de sus proyectos comunales, que eran considerados el resultado de los
esfuerzos colectivos y cooperativos de la comunidad en sentido amplio, y no algo que slo
sirviera para glorificar a los individuos. Era tambin un movimiento claramente persa que
apelaba a las orgullosas emociones nacionalistas de los habitantes de la regin. Como
idioma religioso del movimiento, Hasan utilizaba el persa en lugar del rabe, lo cual
supona una diferencia importante con respecto a los usos anteriores. Como resultado, se
produjo un gran apoyo a los nizares, ya que una amplia seccin transversal de la sociedad,
abrumada por los onerosos impuestos selycidas y enojada por la opresin que ejercan
sobre ella unos seores feudales extranjeros y escasamente disciplinados, prefiri compartir
su suerte con Hasan y los miembros de su movimiento hay que recalcar que en esa parte
de la sociedad estaban incluidos algunos individuos que en realidad no eran chies.
Sin embargo, quedaba por ver si aquellos primeros xitos podan mantenerse.
Aunque los resultados iniciales haban sido considerables, los selycidas seguan siendo un
poderoso enemigo, porque, si bien era cierto que por el momento estaban vencidos, no
obstante posean grandes recursos en cuanto a tropas con las que volver a la lucha. Cuando
el sultn Malikshah supo de los reveses que haban sufrido sus seguidores, envi un gran
ejrcito a Alamut. Al llegar all, en 1092, encontr la guarnicin de Hasan en un estado
alarmante. Hasan slo dispona de setenta hombres y la escasez de provisiones haca que su
situacin fuese desesperada. Se enviaron mensajes acuciantes a los dai que se encontraban
en zonas cercanas pidindoles que enviaran ayuda urgentemente. Un pequeo contingente
de trescientos hombres de refuerzo consigui al fin abrirse paso entre las lneas selycidas y
llegar al castillo. Coordinando sus ataques con algunos aliados que formaban parte de la
poblacin local que viva en torno a Alamut, se emprendi una salida del castillo en octubre
de 1092. Aunque el ejrcito turco era ampliamente superior, lo cogieron desprevenido, por
lo que se vio desbordado y tuvo que retirarse. Los nizares no tenan dudas sobre la causa
de su xito, ya que crean que por intervencin divina, se haba conseguido poner en fuga
al ejrcito [selycida], el cual, abandonando Alamut, regres con Malikshah. [48]
Estas acciones defensivas se pueden calificar de esfuerzos heroicos por parte de los
ismailes, pero se pele en circunstancias desesperadas. Dado que les sobrepasaban
enormemente en nmero y que no podan utilizar sus tcticas poco ortodoxas en las
regiones bajas de Persia, los nizares necesitaban un nuevo planteamiento para conseguir
que su causa siguiera avanzando. Les ayud el hecho de que el dominio turco sobre la
regin era todava en extremo inseguro. Los turcos estaban lejos de haber conseguido la
unidad en sus propias filas. Los seores de la guerra prestaban un reconocimiento poco ms
que nominal a Malikshah y solan actuar de manera independiente defendiendo al mximo
sus propios intereses. En muchas zonas bulla el descontento, manifestndose a veces en
rebeliones declaradas abiertamente. La combinacin de estos factores cre una regin
fragmentada en profundidad con el poder ampliamente descentralizado. Los seores locales
eran muy poderosos y se producira un gran desorden si se eliminaba a algunos de estos
influyentes individuos.
Como consecuencia de esta debilidad inherente a la situacin de los selycidas,
estaba a punto de implantarse una nueva y drstica poltica. Cerca de Rayy se situaba una
pequea ciudad llamada Sava. All exista una comunidad ismail. Un grupo de miembros
de esta comunidad sola reunirse en oracin, pero fue disuelto por las autoridades
selycidas. Entonces el grupo intent convertir al muecn local, pero ste se neg a
escuchar sus argumentaciones. Por temor a que contara a las autoridades lo que se traan
entre manos, se volvieron contra l y lo asesinaron. El asesino, un hombre llamado Tahir,
fue brutalmente ejecutado y arrastraron su cadver por la plaza del mercado en Sava. ste
fue el primer acto de un drama, caracterizado por intrigas y asesinatos, que se escenificara
a partir de entonces durante doscientos aos.
La cronologa de este hecho no est clara; quiz sucedi antes de que Hasan tomara
Alamut y fue ms una respuesta ocasional inducida por el pnico que un asesinato
planeado. Sin embargo, se tienen datos mucho ms precisos sobre el hecho dramtico que
iba a suceder a continuacin. Nizam al-Mulk fue un enemigo declarado de Hasan y, en
muchos aspectos, era el poder real que actuaba detrs de los selycidas. Tambin fue un
crtico feroz de los ismailes, porque los vea como poco ms que herejes y deca de ellos
que nunca ha existido un grupo ms siniestro, pervertido e inicuo que el de esta gente, que
conspira tras unos muros planeando hacer dao a este pas e intentando destruir la
religin.... [49]
A los ojos de Hasan, Nizam era un hombre marcado. Rashid al-Din, en una
declaracin que misteriosamente recuerda el estallido de ira del rey Enrique II de Inglaterra
contra Thomas Beckett, lo cual sucedi un siglo ms tarde, afirma lo siguiente: con
hbiles mentiras y trucos basados en falsedades, con engaosos preparativos y sofisticadas
ofuscaciones, estableci los fundamentos en que se basaban los fidai [partidarios o
devotos] y [Hasan] dijo: Quin de vosotros librar a este Estado de la maldad de
Nizam al-Mulk Tusi?.[50]
Nizam al-Mulk acompa a Malikshah en un viaje oficial por la parte occidental de
Persia. Mientras se encontraba all, el 16 de octubre de 1092, un desconocido, que result
ser un hombre llamado Bu Tahir Arrani, se acerc a su litera mientras sta haca el recorrido
entre el saln de audiencias y el harn. Sin previo aviso e ignorando a los guardias que
estaban junto a Nizam, Bu Tahir Arrani salt sobre l y hundi una afilada daga en su
cuerpo, matndolo de una pualada. El asesino haba sido cuidadosamente seleccionado
para aquella misin: era el primer fidai que arriesgaba su vida por Hasan y su movimiento.
Despus habra muchos ms.[51]
En el futuro sera precisamente por las acciones de aquellos fidai (que ms tarde en
occidente seran conocidos como asesinos) por lo que los partidarios de Hasan llegaran a
ser famosos. El asesinato no era una tctica nueva. De hecho, el asesinato de los enemigos
para obtener ventajas polticas es un crimen tan antiguo como la existencia del ser humano.
En el islam haba estado presente casi desde el nacimiento de esta religin.[52] Pero lo que
diferenciaba a los seguidores de Hasan de muchos de sus antecesores era que dicha tctica
se convirti en una de sus polticas fundamentales.
Esta tctica se desarroll a causa de la relativa debilidad de Hasan y sus partidarios
frente a las fuerzas de ocupacin selycidas, segn las apreciaciones de los ismailes. No
fue la nica estrategia que empleara aquel movimiento ampliamente superado en nmero,
pero estuvo cargada de peligros, como el tiempo se encargara de demostrar. Aunque la
eliminacin de lderes polticos poda sembrar la confusin y la duda en las mentes de los
enemigos, tambin otras pasiones se desencadenaran como resultado de sus muertes. Un
sentimiento nada desdeable era el del ultraje, que se sola manifestar como una sed ciega
de venganza. Cuando se liberaban tales emociones, cualquier partidario de los ismailes,
por muy humilde o pasivo que fuera, se converta en un objeto vlido para la venganza. A
causa de esta poltica de asesinatos, muchos ismailes iban a perder la vida en violentas
represalias. Como indicaba un comentarista moderno, el carcter despiadado de aquella
poltica [de asesinatos] encontraba su reflejo correspondiente en el carcter despiadado de
la respuesta sun los nizares eran temidos y detestados como pocos herejes lo han sido.
[53]

A pesar de ser herejes para sus enemigos, los fidai eran mrtires para sus
camaradas. Muchos de los asesinatos llevados a cabo durante los dos siglos siguientes se
realizaron de una manera muy pblica. Esto significa que, a menudo, los asesinos tenan
pocas posibilidades de escapar con vida, por lo que en realidad se puede decir que
emprendan misiones suicidas. Pero asuman gustosos este riesgo. Una devocin tan fuerte
era incomprensible para muchos de sus enemigos. En especial los occidentales especulaban
con todo tipo de explicaciones extraas sobre las motivaciones de estos asesinos,
sugiriendo que, o bien estaban literalmente fuera de s por el uso de drogas alucingenas, o
bien haban sido engaados por su maestro, que haba inventado algn tipo de visin del
Paraso.
Ms adelante hablaremos por extenso sobre esas historias fantsticas,[54] pero, por
ahora, es quiz ms sencillo decir que aquellos homicidas pensaban que estaban
emprendiendo una accin mediante la cual aumentaran sus posibilidades de obtener
beneficios espirituales en un mundo que estaba por venir. Por consiguiente, se entregaban
con alegra a su destino (aunque en ocasiones escapaban, lo cual significa que al menos
algunos de ellos no estaban necesariamente de acuerdo con la idea de morir sin luchar
despus de haber realizado su misin) y eran muy respetados por sus correligionarios
ismailes. De hecho, se dice que en Alamut exista una lista honorfica donde eran inscritos
los nombres de aquellos que haban participado en misiones, as como los de sus vctimas.
Despus de la muerte de Nizam al-Mulk, que fue un importante golpe a la
estabilidad de los territorios selycidas en Oriente Medio, la situacin se deterior an ms
para los turcos con el fallecimiento del sultn Malikshah, que se produjo el mismo ao
1092. Esta situacin llev al completo abandono de todos los planes para un ataque
inmediato contra Alamut. Las cosas empeoraron en mayor medida para los selycidas
cuando estall una guerra civil entre los turcos. Hubo disputas para determinar quin sera
el sucesor de Malikshah y se abandonaron de manera provisional todas las iniciativas
previstas para recuperar los territorios perdidos en Kuhistn. Una de las mayores
dificultades a las que tuvieron que enfrentarse los turcos fue el hecho de que los hombres de
las tribus solan ofrecer su lealtad a la persona del sultn y, por lo tanto, si ste mora, sus
vnculos de lealtad moran con l. se era el caso en aquel momento. El hijo mayor de
Malikshah, un hombre llamado Barkiyaruq, reclam su derecho de sucesin, pero el trono
ya haba sido adjudicado a otro hijo mucho ms joven, un nio de cuatro aos llamado
Mahmud.
Como es natural, Barkiyaruq se opuso al golpe de Mahmud; poda resultar muy
peligroso conceder el Sultanato a alguien tan joven que se vera dominado por consejeros, y
stos prcticamente gobernaran el pas en su lugar. Los partidarios del asesinado Nizam al-
Mulk compartieron la suerte de Barkiyaruq, al que llevaron a Rayy e instalaron en el trono.
Mahmud falleci en 1094, pero, aun as, no se terminaron los problemas. Surgieron nuevos
candidatos al trono y comenzaron las hostilidades entre distintas facciones de turcos. La
guerra que estall a continuacin iba a durar una dcada.
As surgi una oportunidad de oro para los ismailes. stos haban hecho grandes
progresos en su rebelin contra los turcos y haban conseguido ganar territorios. Se haba
establecido ya cierta forma de Estado ismail, que, aunque segua siendo vulnerable, haba
resistido frente a varios intentos iniciales de los selycidas de recuperar todos los territorios
que haban perdido. Animados por esto, nuevos conversos se sumaban continuamente a su
causa. Y ahora los selycidas estaban enfrentados entre s, cosa que no poda sino reducir la
efectividad de sus contraataques contra los ismailes. De hecho, en los aos siguientes, el
naciente Estado ismail conocera todava ms xitos.
Sin embargo, estos acontecimientos tan esperanzadores quedaran ensombrecidos
por un suceso de la mxima importancia. Los ismailes de Persia seguan reconociendo a al-
Mustansir, de Egipto, como el autntico imn, es decir, el lder espiritual de su fe. Pero el
califa era viejo y no iba a vivir mucho tiempo. Tras su muerte, en 1094, se produjeron en
Egipto diversos sucesos que dividiran de nuevo el movimiento ismail. Desde su
nacimiento, el islam haba sufrido sucesivas fragmentaciones cuando algunos movimientos,
uno tras otro, haban declarado su independencia con respecto a otras ramas de la religin.
En aquel momento estaba a punto de producirse otra divisin que amenazara con parar en
seco los avances de los ismailes en Persia. Sin embargo, nada de esto podra deslucir los
logros de Hasan-i Sabbah, que haba conseguido los resultados ms increbles y haba
demostrado ser un poderoso guerrero, un estratega magistral y un dirigente dotado de una
visin extraordinaria. Sera necesario prodigar todas estas habilidades para superar los
tiempos difciles que estaban por llegar.
4
La divisin

En la ltima parte del siglo XI se vea claramente que el Imperio fatim haba
perdido en gran medida su vitalidad de los primeros tiempos. El objetivo declarado de los
fatimes, que era gobernar todo el mundo musulmn, se haba visto fatalmente
comprometido por las incursiones de los turcos sunes. Sin embargo, Egipto no slo era
dbil de cara al exterior, sino que tambin haba en el propio pas muchas presiones internas
que amenazaban con seguir obstaculizando a los fatimes en su intento de ser la potencia
dominante dentro del islam. Al-Mustansir fue el califa fatim que rein por ms tiempo, ya
que detent el poder durante casi sesenta aos desde que accedi al trono en 1036. En todo
ese tiempo fue el mascarn de proa del movimiento ismail, reconocido como imn tanto en
Egipto como en las comunidades ismailes que vivan ms al este. Sin embargo, a medida
que transcurra su reinado, ste iba perdiendo cada vez ms su vitalidad, con efectos muy
perjudiciales para la viabilidad a largo plazo de la dinasta fatim.
La figura del imn era fundamental para los ismailes. A partir de la muerte de
Mahoma, para los chies los imanes fueron responsables del liderazgo espiritual dentro de
su movimiento. Cuando el imn actuaba como rbitro en cuestiones espirituales, era
infalible. Desde la fundacin de la dinasta fatim, haba sido la cabeza del Estado, tanto en
el aspecto religioso, como para los asuntos laicos. No obstante, del mismo modo que los
califas abases de Bagdad haban perdido gran parte de su poder en la zona sun del mundo
islmico, gobernando primero con el consenso tcito de los buwayhes y ms tarde
dependiendo completamente de los selycidas, se vera cuestionada la preeminencia del
califa fatim en el sector laico de los territorios chies.
Cuando al-Mustansir se fue haciendo viejo, muchos creyeron que en Egipto el poder
real estaba cada vez ms en manos de un soldado armenio llamado Badr al-Yamali, que,
segn afirman los cronistas, era el mismo hombre que haba tenido una disputa con Hasan-i
Sabbah cuando ste visit Egipto. Al-Yamali comenz su vida siendo un esclavo, pero
luego se valor su talento militar y ascendi finalmente a gobernador de Damasco y luego a
gobernador del puerto de Acre, situado en la costa mediterrnea. En 1073, al-Mustansir
estaba ya alarmado por las frecuentes incursiones de los selycidas. Para empeorar an ms
la situacin, al-Mustansir tena muchos mercenarios turcos dentro de su propio reino, y
stos influan de manera efectiva en el equilibrio de poder en Egipto. Deseoso de mantener
su independencia, al-Mustansir envi en secreto un mensaje a al-Yamali, pidindole que
acudiera a Egipto para ponerse al mando de sus ejrcitos. Al-Yamali respondi que
aceptaba la propuesta, siempre que pudiera llevar consigo a sus soldados armenios. Como
no estaba en situacin de poder plantear objeciones, el califa acept la condicin. Al-
Yamali se present inesperadamente en El Cairo, captur y mat a muchos de los turcos
que hasta entonces haban estado controlando el pas y en apariencia libr a los fatimes de
convertirse de manera ostensible en un mero gobierno ttere. Sin embargo, no tard en
verse que el nico cambio haba consistido en transferir los hilos de las marionetas a otro
titiritero.
Desde aquel momento hasta el final de su reinado, al-Mustansir tuvo una gravosa
deuda con al-Yamali, que personificaba claramente el poder que actuaba desde detrs del
trono. El asunto se termin en 1094, cuando tanto al-Mustansir como al-Yamali fallecieron.
Al-Yamali fue el primero en morir, pero en la prctica los asuntos no cambiaron mucho en
Egipto, ya que le sucedi su hijo al-Afdal en el cargo de visir (un cargo que haba ocupado
previamente al-Yamali y bajo cuyos auspicios haba sido jefe del ejrcito, as como de
muchas instituciones seglares e incluso religiosas).
Cuando al-Mustansir muri hacia el final de aquel ao, al-Afdal actu con rapidez
para asegurarse de que su candidato favorito era nombrado sucesor. Se haba supuesto que
el ttulo de califa pasara a Nizar, el hijo mayor de al-Mustansir, que era un hombre
experimentado de unos cincuenta aos de edad. Sin embargo, un tal Abul-Qasim Ahmad,
hijo menor del ltimo califa, estaba casado con la hermana de al-Afdal. Dado que slo tena
veinte aos, sera una persona mucho ms manejable que un hombre con bastante ms
experiencia, como era Nizar. Al-Afdal se apresur a dar un golpe que coloc a Ahmad en el
trono del califa. El da siguiente a la muerte de al-Mustansir, Ahmad fue proclamado califa.
En general, se haba convencido previamente a los miembros de la corte cairota para que
aceptaran el resultado del golpe y Ahmad fue debidamente entronizado como califa,
tomando el ttulo de al-Mustali billah. Con posterioridad sus partidarios llegaron a ser
conocidos como ismailes mustales.
Como es natural, Nizar no estaba preparado para quedarse dcilmente a la espera y
dejar a un lado sus derechos a la herencia sin esforzarse por defenderlos. Existan pocas
dudas de que en un tiempo hubiera sido el sucesor legtimo del ltimo califa; incluso
despus, los adversarios de los nizares admitiran que Nizar fue designado inicialmente
para suceder a al-Mustansir. Cuando recibi noticias de que le haban robado el premio que
haba esperado y por el que haba trabajado durante tanto tiempo, entr de inmediato en
accin. A pesar de algunos intentos propagandsticos poco entusiastas de los mustales, que
afirmaron que al-Mustansir en su lecho de muerte haba nombrado a al-Mustali su sucesor,
pocos se quedaron realmente convencidos de que hubiera existido tal cambio de opinin.
Esta explicacin resultaba en conjunto demasiado ajustada a las conveniencias.
Nizar huy todo lo rpido que pudo al gran puerto de Alejandra acompaado por unos
pocos partidarios suyos. All manifest que la pretensin de al-Mustali careca de cualquier
base legal o moral, y se declar en abierta rebelda contra el nuevo rgimen. Dentro de la
ciudad muchos haban sufrido a manos de al-Yamali, y en consecuencia al-Afdal, hijo y
sucesor del ltimo visir, tena numerosos enemigos entre los muros de la urbe. Por lo tanto,
haba una gran cantidad de partidarios de Nizar. Este estaba encantado con el giro que
haban dado los acontecimientos, y su alegra creci an ms cuando un ejrcito enviado
desde El Cairo para aplastar la rebelin fue fcilmente derrotado. Entonces emprendi un
ataque por iniciativa propia y consigui llevar un ejrcito justo hasta las afueras de El
Cairo. Pero eso era lo ms lejos que poda llegar en sus esfuerzos y, luego, fueron al-
Mustali y al-Afdal quienes iniciaron un contraataque. Finalmente, atrapado en Alejandra y
sin esperanzas de escapar, Nizar se rindi. Lo llevaron a El Cairo y all, poco despus, lo
mataron.
La eliminacin de Nizar en 1095 iba a tener repercusiones mucho ms all de las
fronteras de Egipto. El asesinato de un hombre que numerosos ismailes vean como el
imn legtimo fue un acontecimiento cuya onda expansiva se propag por todo el mundo
ismail. Dado el estatus que tena el imn como enviado de Dios (huyya) en la Tierra, a
muchos ste les pareci un crimen de mximo calibre. Persia siempre haba sido una parte
del mundo ismail dotada de espritu independiente. Esta independencia del pensamiento y
de la voluntad se manifestara entonces con ms claridad que nunca. Gran nmero de
ismailes de Persia y de otros lugares se negaron a aceptar el golpe y consideraron a Nizar
un mrtir. Estos grupos miraban con desdn el nuevo rgimen. Pero, al carecer de un claro
sucesor que pudiera asumir las demandas de Nizar en relacin con el califato fatim, Persia
busc un nuevo dirigente para los que iban a ser conocidos a partir de entonces como
ismailes nizares. Ante los xitos que haba cosechado hasta entonces Hasan-i Sabbah, eran
pocas las dudas sobre quin sera el individuo al que recurriran los ismailes disidentes
para adjudicarle el liderazgo.
El golpe que implant el poder de al-Mustali cre un cisma permanente dentro del
ismailismo. Al fin, Egipto acept mayoritariamente su posicin como imn (al principio
existi algo de resistencia en el pas, pero sta fue eliminada de manera rpida y brutal), al
igual que la comunidad de Yemen y el enclave que se haba formado, an ms lejos, en la
India. Sin embargo, Persia y muchos de los dems territorios orientales se negaron a
aceptarlo. Tambin hubo un problema en Siria, que se convirti en algo parecido a una
brecha dentro del mundo islmico, donde radicaba un partido importante que se negaba a
continuar con la usurpacin del imanato, lo cual iba a crear un vaco que los nizares de
Persia se daran prisa en explotar. Hasan-i Sabbah fue aceptado en el pas como lder de los
nizares. A pesar de ello, como devoto y sincero creyente que era, no consider que su papel
fuera una oportunidad para el engrandecimiento personal. Ni una sola vez reclam
convertirse en imn, aunque con su xito y su carisma poda seguramente haberlo hecho, si
lo hubiera deseado. No acept ms que ser reconocido como representante legtimo del
imn mientras el otro estuviera in absentia.
Pero, desde luego, la ausencia de un imn vivo reconocido que pudiera ocupar el
lugar de Nizar cre problemas. Fue un fallo desafortunado que Nizar no hubiera reconocido
un sucesor antes de ser asesinado, a pesar del hecho de que dej varios hijos. Algunos de
estos hijos, de los cuales varios residan en el Magreb, organizaran de hecho rebeliones
contra los mustales en Egipto (un nieto iba a estar involucrado en una de stas en 1161),
pero la falta de un sucesor de Nizar identificado de manera clara debilit la causa nizar, ya
que gener de modo inevitable dentro de la comunidad nizar una incertidumbre que
disminuira su unidad. Se ha sealado que en muchas de las monedas emitidas por los
nizares despus de la muerte de Nizar no figuraba el nombre de ningn sucesor de ste,
sino que continuaban mencionando al propio Nizar, incluso medio siglo despus.[55] Esta
incertidumbre provocaba que la situacin no fuera en absoluto satisfactoria y finalmente
surgi una leyenda segn la cual a un nieto de Nizar lo haban sacado en secreto de Egipto
y se lo haban llevado de manera clandestina a Alamut. Sin embargo, continuaron
apareciendo durante mucho tiempo historias que mostraban una lnea de descendencia para
el imanato tras la muerte de Nizar, aunque obedecan ms a un deseo de proporcionar un
punto central al que pudieran adherirse los nizares que a proporcionar pruebas histricas.
Al final, ni Hasan ni los dos personajes que le sucedieron en Alamut inmediatamente
despus nombraran imn alguno tras el fallecimiento de Nizar.
A pesar de las tensiones que gener la usurpacin de la autoridad por parte de al-
Mustali, la rebelin contra los turcos en Persia continu con gran intensidad y logr
algunos xitos. A los nizares les fue de gran ayuda, como siempre, la disensin existente
entre los turcos, que de manera inevitable debilit la efectividad de los selycidas. La
verdad es que, en esta situacin, al recin creado movimiento nizar le hubiera resultado
muy difcil resistir una respuesta unitaria de los selycidas, pero la encarnizada lucha de
stos indica que dicho movimiento continuaba prosperando.
De hecho, los selycidas seguan estando tan divididos como siempre. Tras la
muerte del joven Mahmud en 1094, el mismo ao del fallecimiento de al-Mustansir,
Barkiyaruq fue reconocido como sultn legtimo por el califa de Bagdad. Pese a la frgil
posicin del califa, su reconocimiento segua siendo un gesto importante para los
selycidas, y es posible que Barkiyaruq tuviera esperanzas de que este patrocinio
polticamente relevante reforzara su posicin. Si en realidad lo crea, el desengao iba a ser
tremendo.
La oposicin a Barkiyaruq lleg del seno de su propia familia, lo cual pone de
relieve una vez ms la desunin de los selycidas. Su to Tutush emprendi una campaa
para destronarlo, aunque sta dur poco porque a su promotor lo mataron en la batalla de
Rayy en 1095. Tambin su hermanastro Muhammad Tapar intent destronarlo. Esto
conducira a una serie de combates que nunca llegaron a ser decisivos, lo cual era lo peor
que les poda suceder a los selycidas, porque, si un hombre hubiera resultado claramente
victorioso, las tribus podran haberse unido en torno a l. En realidad, los selycidas fueron
siempre un grupo fuertemente independiente, pero en el pasado se haban mantenido juntos,
con un vnculo holgado, en torno a un lder poderoso y triunfante, que era justo lo que
necesitaban en el momento al que nos referimos ahora. Pero la guerra no produjo un
resultado decisivo. Las luchas internas se prolongaron hasta la muerte de Barkiyaruq en
1105, y esta situacin se vio favorecida por la declaracin de las regiones de Jurasn y
Tujaristn en 1097 apoyando a Muhammad Tapar (estaban gobernadas en aquel instante por
su hermano, Sanyar).
Los ismailes persas sacaron buen provecho de esta situacin malsana. Su habilidad
para la lucha era tan valorada que Barkiyaruq finalmente comenz a reclutar a algunos para
incluirlos en su ejrcito, admitiendo en una ocasin a cinco mil de ellos en sus fuerzas. No
se trataba de una situacin permanente (Barkiyaruq no tardara en volverse en su contra y
los perseguira cruelmente hacia el final de su reinado), pero sirvi una vez ms para poner
de relieve la confusin que exista dentro de las filas selycidas. Sin embargo, los nizares
prosiguieron en Persia con la poltica que les haba aportado tanto xito antes del cisma que
les hizo apartarse de Egipto. Entre sus tcticas destacaba, por supuesto, la toma de
fortalezas aisladas y poderosas desde las que podan amenazar los territorios selycidas que
las rodeaban y continuar hostigando al enemigo sun, atacando a grupos aislados de
selycidas y retirndose luego detrs de aquellas murallas casi del todo impenetrables
cuando se iniciaba un contraataque.
Uno de los hechos ms importantes se produjo en 1096 y fue la ocupacin de una
importante fortaleza en el noreste de Persia. Se trataba de un recinto fortificado que
dominaba las lneas de comunicacin procedentes de la regin situada al este de Jurasn, y
su captura permiti a los nizares amenazar a los selycidas de la zona con ms eficacia que
nunca. Esta fortaleza se levantaba sobre una roca en forma de diente de tiburn que
apuntaba hacia el cielo y pareca incluso perforar las nubes. Sus riscos de piedra eran tan
afilados que a cierta distancia parecan el filo de una navaja. Su nombre era Girdkuh.
Al igual que en el caso de Alamut, esta roca inexpugnable no se tom mediante la
fuerza de las armas, sino utilizando un subterfugio. El gran dai Ibn Attash haba logrado
convertir en secreto a la causa ismail a un hombre importante llamado Rais Muayyad al-
Din Musaffar. Este tena muchos amigos influyentes que formaban parte de la jerarqua
selycida y convenci a uno de ellos, un emir llamado Amirdad Habashi, para que intentara
que Barkiyaruq le cediera Girdkuh. Cuando el emir hubo conseguido este regalo, Musaffar
le persuadi para que se lo cediera a l para su custodia. El crdulo emir accedi a la
peticin de Musaffar. Cuando se produjeron estos hechos, el castillo se encontraba bajo el
control de una guarnicin selycida y el hombre que estaba al mando no deseaba
entregarlo, pero, dado que haba recibido rdenes expresas de Amirdad Habashi, poco pudo
hacer. As pues, se entreg Girdkuh a los ismailes sin un solo acto violento,
proporcionando a los nizares un asentamiento aislado lejos de Daylam y Kuhistn.
Por supuesto, hasta que Musaffar estuvo a salvo instalado dentro de Girdkuh, no se
supo cules eran sus autnticas afinidades religiosas, e incluso entonces se las arregl para
mantener sus lealtades en secreto durante aos. Al igual que muchas otras fortalezas
situadas en lugares aislados de difcil acceso, en Girdkuh tenan que superar muchos
problemas de abastecimiento, y Musaffar se volc para vencer estas dificultades,
intentndolo con mucha energa, pero con unos resultados limitados. La dificultad mayor
era encontrar una fuente de agua potable para el castillo. Musaffar, que en aquella etapa an
afirmaba ser un leal partidario de los selycidas, cav un profundo pozo en una roca, pero
no logr encontrar agua.[56] Aunque Barkiyaruq se mostraba todava deseoso de llegar a
acuerdos con los ismailes y segua admitindolos en sus ejrcitos, Musaffar prefera
mantener ocultas sus tendencias favorables a este grupo.
Sin embargo, cuando llegaron los ltimos aos del reinado de Barkiyaruq y su
persecucin de los ismailes, esta actitud dej de ser sostenible. La muerte en una batalla de
su protector Amirdad Habashi dej a Musaffar en una posicin an ms arriesgada. Logr
llevar a escondidas una gran cantidad del tesoro de Habashi al castillo y utiliz buena parte
de l para financiar un importante reforzamiento de las defensas. Poco despus de que la
obra estuviera terminada, abandon su pretendida lealtad a la causa selycida y declar
abiertamente que era ismail. Acept el liderazgo de Hasan con entusiasmo una situacin
que probablemente enfureci a Barkiyaruq, quien debi de quedarse lvido al saber que,
como resultado de un engao, haba cedido una fortaleza tan inmensamente poderosa a los
ismailes. Cuando por fin Musaffar muri, fue su hijo, Sharaf al-Din Muhammad, quien
ocup su lugar. Curiosamente, ste haba pasado algunos de sus primeros aos de
formacin en Alamut.
Posteriormente, tambin se alcanzaron xitos en otros lugares. Una de las grandes
ciudades de Persia era Isfahan. Cerca de las murallas de la ciudad se alzaba una fortaleza
llamada Shahdiz. Al estar situada en una colina, era una posicin ideal para controlar los
accesos a la ciudad y su toma sera un gran golpe para los ismailes. Su importancia para los
selycidas se pone de manifiesto sobre todo por el hecho de que el castillo haba sido
reforzado recientemente por el gran sultn Malikshah. Dentro de los muros de la ciudad
vivieron durante mucho tiempo un nmero considerable de ismailes (lo cual demuestra,
entre otras cosas, que sera un error suponer que los nizares eran numerosos slo en las
zonas rurales); durante buena parte de su carrera Ibn Attash haba operado precisamente
desde Isfahan. Por consiguiente, haba un gran nmero de simpatizantes entre la poblacin.
Cuando se conoci su situacin real, Ibn Attash se vio obligado a huir, pero en la confusin
causada por la guerra civil entablada entre los selycidas se llev a cabo otro intento
encaminado a conquistar la ciudad para la causa ismail.
Fue una campaa de luchas duras y la tctica no fue muy sutil, ya que se caracteriz
por la violencia y la intimidacin. Los ismailes exageraron en sus actuaciones y el
populacho, enfurecido por la brutalidad que haban demostrado, se volvi contra ellos y
masacr a muchos de sus partidarios en plena calle. Segn algunas fuentes, se dijo que los
habitantes de la ciudad se haban encolerizado al or contar que una pareja ismail haba
estado atrayendo con engaos a los transentes para que entraran en su casa y luego all
asesinarlos de inmediato. El hecho de que estos relatos espeluznantes se tomaran como
verdicos nos da quizs una idea del terror psicolgico que los ismailes nizares generaron
en las mentes de sus enemigos, incluso en los primeros tiempos de su historia. Enfurecida
por estos relatos, la poblacin agarraba a los ismailes que poda encontrar y los arrojaba a
todos en una gran hoguera que haban encendido en el centro de la ciudad.[57]
Sin embargo, los ismailes tenan una gran resistencia y no se dejaron desanimar por
este revs. Cuando Ibn Attash fue obligado a huir de Isfahan, a su hijo Ahmad le
permitieron quedarse.[58] Las autoridades de Isfahan crean que no comparta las tendencias
religiosas de su padre.
Esta actitud result ser muy caballerosa por su parte, ya que Ahmad era en realidad
un ismail con fuertes convicciones; un hecho que invita a preguntarse sobre la negligencia
de aquellos que ocupaban cargos de poder dentro de la jerarqua selycida de la poca.
Ahmad consigui obtener un puesto de maestro instructor de la guarnicin del castillo de
Shahdiz. Curiosamente, gran parte de la guarnicin era originaria de la regin de Daylam,
es decir, de la zona situada alrededor de Alamut, el punto neurlgico del movimiento
ismail dentro de Persia. Una vez ms, esto tendra que haber alertado a las autoridades
sobre el hecho de que, dado el tipo de actuaciones de los ismailes en otros lugares de
Persia, eran presa fcil para cualquier ismail que deseara utilizar trucos con el fin de
acceder a algn cargo en el que pudiera conseguir fortalezas mediante subterfugios.
De hecho, esto fue lo que sucedi dentro de Shahdiz. Una vez que consigui entrar
en el castillo, Ahmad comenz a trabajarse a la guarnicin. Por su parte, los miembros de
sta prestaron odos voluntariamente a lo que Ahmad les deca, quiz porque sentan una
simpata natural por los ismailes, dados sus antecedentes regionales. Antes de despertar a
la realidad y darse cuenta de que Ahmad, el maestro dulce y humilde, era de hecho un
peligroso revolucionario, el comandante de la guarnicin se encontr con que ya no
controlaba la fortaleza. Ahmad haba tomado Shahdiz para los nizares. As, una vez ms,
los ismailes haban ganado una importante fortaleza sin utilizar la ms mnima violencia.[59]
La toma de Shahdiz (que se produjo hacia el ao 1100) fue un gran golpe contra los
selycidas y a favor de los ismailes. Hasta tal punto era completo el control ismail de
Shahdiz y en el territorio circundante que comenzaron a recaudar impuestos entre la
poblacin local, lo cual fue un duro revs para los selycidas y su erario pblico.[60]
Poco despus se produjo un golpe similar. Haba otro castillo cerca de Isfahan, a
unos treinta kilmetros, en un lugar llamado Jalinyan. Los ismailes tomaron este castillo,
de nuevo sin un solo combate. Algunas versiones prosaicas de esta toma dicen que
simplemente se lo cedieron, pero en un relato ms romntico se afirma que un carpintero
haba conseguido ganarse el afecto del comandante. Segn estas versiones ms exticas, el
carpintero, una vez dentro del castillo, invit a la guarnicin a un festn y, cuando estaban
todos embriagados y eran incapaces de ofrecer la ms mnima resistencia, se abrieron las
puertas para que entrara un grupo de ismailes que esperaban fuera para tomar posesin de
la fortaleza.
Junto con esta actividad militar, caracterizada ms por intrigas sutiles que por
arduas batallas, los ismailes nizares iban a continuar practicando el arte por el cual los
occidentales los bautizaran ms tarde como los asesinos. Importantes personalidades de
la jerarqua selycida, e incluso lderes religiosos de la comunidad sun, fueron todos ellos
objetivos adecuados para los cuchillos de los asesinos chies. Sin embargo, es importante
considerar estos asesinatos en una perspectiva adecuada; constituyeron una lnea relevante
dentro de la poltica ismail, pero estuvieron lejos de ser la nica. Durante el reinado de
Hasan-i Sabbah, que se prolong aproximadamente treinta aos, la lista honorfica que se
llevaba en Alamut tena registrados unos cincuenta asesinatos. Alrededor de la mitad de
ellos se produjeron durante los ltimos aos del siglo XI. Por consiguiente, se trataba en
cualquier caso de un hecho frecuente.
Aunque no estn demasiado claros, podemos distinguir en cierto modo algunos
aspectos interesantes. La guerra emprendida por Barkiyaruq contra su hermanastro
Muhammad Tapar aument en intensidad. Como ya hemos visto, en aquella poca el sultn
reclut para sus ejrcitos a algunos ismailes. Sin embargo, parece ser que los utiliz
tambin para objetivos ms clandestinos. Se difundieron rumores segn los cuales algunas
de las vctimas de los asesinos ismailes eran amigos de Muhammad Tapar y, en realidad,
haban sido eliminados en virtud de un acuerdo entre los ismailes y Barkiyaruq. Quiz
nunca se sepa con certeza si hay algo de verdad en estas historias, pero hemos de tener en
cuenta que en relacin con el movimiento ismail nizar, a lo largo de toda su existencia, se
afirm en repetidas ocasiones que haban ofrecido sus servicios a algunos aliados de
tendencias y bandos sumamente diversos e improbables a cambio de ayuda y apoyo.
Ciertamente, a medida que pasaba el tiempo, fue quedando cada vez ms claro que los
ismailes actuaron en todos los frentes, incluidos los de la poltica y la diplomacia, y se
borr en gran parte la imagen de fanticos aferrados a su causa y a sus principios que a
veces les haba sido atribuida.
A pesar de los xitos obtenidos en toda Persia, el epicentro del movimiento ismail
nizar del pas sigui estando en Alamut y en la regin que lo rodeaba, es decir, en Daylam.
Es importante recordar que los nizares lograron xitos tanto en las ciudades como en las
zonas rurales. Despus de todo, el malestar social y el descontento se daban tanto en las
unas como en las otras. Sin embargo, fue en las zonas rurales remotas donde los nizares
hallaron mayor seguridad, por lo que dichas zonas fueron vitales para su supervivencia.
Conscientes de que las divisiones surgidas entre los selycidas no duraran eternamente,
Hasan-i Sabbah aprovech la oportunidad que le brindaba la guerra civil para dedicar buena
parte de sus energas a consolidar su fuerza en Daylam. Las obras que se realizaban en
Alamut progresaban con rapidez; adems de hacer mejoras en el castillo, acometi trabajos
tambin en la zona rural. Con el fin de garantizar la autosuficiencia del castillo, se mejor
el sistema de irrigacin en las zonas vecinas. Como resultado, las cosechas fueron ms
abundantes y la regin se convirti en una especie de frtil oasis en medio de la aridez del
territorio circundante.
Hasan concentr sus esfuerzos en levantar tambin un anillo de defensas exteriores
para proteger los accesos a Alamut. Fue una parte importante de su estrategia. La existencia
de este crculo de castillos supona un problema importante para cualquier posible invasor
que pretendiera atacar Alamut. El mando supremo de cualquier ejrcito invasor se
enfrentaba a un autntico dilema. Por una parte, poda intentar sitiar los castillos que
protegan el permetro exterior de las defensas de Alamut. Sin embargo, dada su
inaccesibilidad, poda tardar meses, incluso aos, en tomar cada castillo.
Era difcil incluso conseguir que la guarnicin muriera de hambre una tctica
importante en la guerra de asedio que se practicaba en la Edad Media, ya que las medidas
tomadas por Hasan para abastecer a cada guarnicin con las provisiones necesarias para ser
autosuficiente hacan que se tardara un tiempo extraordinariamente largo en conseguirlo. El
mando supremo de las fuerzas invasoras poda optar por dejar un contingente que sitiara el
castillo mientras el resto de las tropas avanzaban, pero esto quiz debilitara su ejrcito
principal, al tiempo que dejaba a los sitiadores expuestos a un contraataque. Adems,
aunque se haba conseguido que el territorio que rodeaba cada castillo fuera lo bastante
frtil como para abastecer a la guarnicin, si sus defensores haban sido advertidos de la
llegada de las fuerzas invasoras, se habran llevado de all todas las provisiones que
hubieran sido capaces de transportar y habran destruido el resto. Por otro lado, si se dejaba
los castillos intactos, sin tropas que los sitiaran y que vigilaran las vas de comunicacin de
los invasores, stas quedaran peligrosamente expuestas, y tambin se les dejara a los
nizares una base desde la cual tuvieran la posibilidad de continuar su campaa de
aprovechamiento del descontento social y religioso. En resumen, la existencia de un
permetro exterior de fortificaciones supona un quebradero de cabeza considerable para los
mandos de los ejrcitos enemigos.
Al oeste de Alamut se alzaba la fortaleza de Lamasar. Su toma supondra un til
complemento de las defensas de Alamut, ya que protega los accesos occidentales del
castillo. En realidad, antes haba estado ya una vez en manos de los ismailes. Su
comandante se llamaba Rasamuj, un individuo que, despus de haber militado inicialmente
en el bando ismail, haba cambiado su vasallaje, apostando por los selycidas. Ante esto, y
para reconquistar el castillo, Hasan-i Sabbah envi un ejrcito al mando del cual iba un
hombre llamado Buzurg-Ummid,[61] que desempeara un papel fundamental para el futuro
de los ismailes nizares en Persia, ya que finalmente sucedera a Hasan-i Sabbah, cuando
ste muriera algunos aos ms tarde.
Esta vez la nica posibilidad era un ataque total, que se inici en su debido
momento. El castillo cay y, despus de tomarlo, Buzurg-Ummid sigui el ejemplo de
Hasan, realiz grandes esfuerzos para mejorar la situacin logstica de la fortaleza mediante
la construccin de nuevas cisternas para el agua y de muchos edificios sustanciales, y
procedi a convertir la zona circundante en un territorio ms frtil. Buzurg-Ummid
permaneci all durante muchos aos hasta que al final fue llamado a Alamut para asumir el
puesto de Hasan-i Sabbah. El castillo de Lamasar se convirti en la fortaleza ismail ms
importante, despus de Alamut, en la regin de Daylam, el ncleo del movimiento ismail
nizar en Persia.
Estos xitos de los primeros tiempos alentaron a los nizares, que adquirieron una
mayor confianza en su propia capacidad para derrocar a los selycidas, y en consecuencia
se volvieron ms ambiciosos en cuanto a la escala y los objetivos de sus operaciones.
Lanzaron una serie de ataques en el suroeste de Persia bajo el mando de Abu Hamza. Al
igual que Hasan-i Sabbah, Abu Hamza haba pasado algn tiempo en Egipto, lo cual es de
suponer que le inflam con un ansia apasionada por propagar la dawai ismail por toda
Persia. Ocup varios castillos importantes cerca de la ciudad de Arrayn y, desde estas
nuevas bases estratgicas, procedi a arrasar y aniquilar a los selycidas que se encontraban
en las proximidades.
El xito de la rebelin ismail dio lugar a algunos acontecimientos sorprendentes.
Las victorias ismailes convencieron a varios notables selycidas de que les convena
convertirse a la causa ismail, sin duda con gran disgusto por parte de muchos musulmanes
sunes. En 1095, un visir local entreg la fortaleza de Takrit a un ismail llamado Kayqubid
Daylami. Fue un suceso inslito, ya que esta fortificacin no se encontraba en un lugar
montaoso, sino en medio de una zona de campo abierto. Los ismailes consiguieron
conservarla en su poder durante doce aos, siendo el visir quien recibi la peor parte, ya
que fue asesinado por sus propios correligionarios cuando stos descubrieron lo que haba
hecho.
Como ya se ha indicado, Barkiyaruq, durante algn tiempo, se sinti predispuesto a
tolerar, incluso a incentivar, a los ismailes. Sin embargo, esto slo poda mantenerse
mientras su poder fuera todava limitado. Para el ao 1100 su posicin se haba reforzado
hasta tal punto que los miembros de la corte de Barkiyaruq se sintieron alarmados porque
perciban un cierto peligro procedente de ese bando. Esto se debi en parte a la mayor
confianza en s mismos que mostraban los ismailes. Algunos incluso se haban infiltrado
por su cuenta en el propio crculo interno de Barkiyaruq. Desde all comenzaron a realizar
intentos para convertir a las tropas a su causa y, segn decan sus enemigos, amenazaban
con el asesinato a cualquiera que pretendiera resistirse. Se lleg hasta el punto de que,
segn los cronistas rabes, nadie que ocupara un cargo de poder se atreva a salir de su
reducto si no llevaba puesta la armadura bajo sus ropas. Incluso el visir Abul Hasan se
senta tan amenazado que siempre usaba una cota de mallas. Las convenciones establecan
que no les estaba permitido a los cortesanos acercarse a Barkiyaruq si estaban armados,
pero ahora, [por temor a un ataque] pedan permiso para presentarse ante l armados, y el
sultn les concedi la autorizacin requerida.[62]
Por aquel entonces, Muhammad Tapar haba sido derrotado y Barkiyaruq era por lo
tanto relativamente libre de centrar su atencin en los ismailes. El gobernador de la regin
de Jurasn era Sanyar, el hermano menor de Muhammad Tapar. Barkiyaruq le propuso una
alianza contra los ismailes, argumentando que stos eran para ambos un enemigo comn.
Evidentemente era un hecho que los dos estaban amenazados por el xito de los ismailes.
Sanyar consider razonable la alianza que se le propona y lanz un feroz ataque contra la
regin de Kuhistn. Sus hombres devastaron las zonas rurales y organizaron un asedio del
principal bastin ismail de la regin, en Tabas. Sus tropas estaban bien pertrechadas con
maquinaria de asedio, y sus imponentes catapultas grandes piezas de artillera que
lanzaban enormes rocas contra las fortificaciones pronto empezaron a causar grandes
daos en las murallas de la ciudad. Esta pareca estar a punto de rendirse cuando los
ismailes sitiados compraron literalmente su libertad sobornando al enemigo para que se
retirara y les dejara en paz.
Esta solucin slo aport un breve perodo de respiro a los ismailes. Saban lo
improbable que era que Sanyar los dejara tranquilos de manera permanente y concentraron
sus energas en construir las defensas de Tabas una vez ms, as como en reforzar otros
baluartes de la regin. Nada pudo evitar que Sanyar regresara tres aos ms tarde, trayendo
consigo un gran ejrcito formado por sus propios hombres, as como cierto nmero de
voluntarios. Obviamente en esta ocasin estaban ms decididos, ya que se haba tomado
Tabas y tambin otras fortalezas importantes. Sin embargo, las condiciones del tratado final
fueron muy indulgentes. Sanyar pidi a los ismailes que se comprometieran a no construir
ms castillos en Kuhistn y a no reclutar ms conversos. Quiz sorprendidos por la
generosidad de estas condiciones, los ismailes las aceptaron.
Sanyar recibi muchas crticas por la debilidad que haba mostrado en sus
negociaciones con los ismailes. Sus crticos argumentaron que no se poda confiar en que
los ismailes fueran a cumplir aquellas condiciones; desde su punto de vista, la nica
poltica que poda tener xito era la eliminacin brutal de la secta. Numerosos musulmanes
sunes eran partidarios de una oposicin violenta contra los nizares, una actitud que queda
bien resumida en la siguiente afirmacin formulada en aquella poca:
Matarlos es tan lcito como recoger agua de lluvia. Es el deber de los sultanes y los
reyes conquistar sus territorios y dar muerte [a los nizares], para limpiar la superficie de la
tierra de su contaminacin. No es correcto asociarse o entablar amistad con ellos, ni comer
carne de animales que ellos hayan matado, ni contraer matrimonio con ellos. Derramar la
sangre de un hereje es ms justo que matar a setenta infieles griegos.[63]
La postura que expresan estas feroces crticas qued de hecho justificada, en cierto
modo, porque los ismailes, tras encontrarse una vez ms en situacin de actuar por su
cuenta, no tardaron en retomar sus viejos mtodos y pronto volvieron a ser tan fuertes como
siempre lo haban sido en Kuhistn. Pero lo que s estaba claro era que, en un espacio de
tiempo comparativamente breve, los nizares haban generado un odio enorme en los
corazones de sus enemigos.
Entretanto, Barkiyaruq opt por la manera ms sencilla de aplacar a los iracundos
funcionarios que le rodeaban, muchos de los cuales pedan que cayera sobre los ismailes el
peso de la justicia. En vez de embarcarse en campaas militares contra las fuerzas armadas
de los ismailes, descarg su odio sobre la indefensa poblacin civil ismail que tena ms a
mano. Lo primero de todo fue un pogromo que comenz en Isfahan en 1101. Conocidos
simpatizantes de los ismailes fueron acorralados y conducidos en manada a una plaza en el
centro de la ciudad. Se pidi a los vecinos que sealaran a cualquier individuo de su
entorno inmediato que les pareciera sospechoso de ser ismail. Unos cuantos aprovecharon
la ocasin para ajustar viejas cuentas manifestando ciertas sospechas con respecto a sus
conciudadanos, aunque stas tuvieran poco fundamento. Una vez que se reuni en la plaza
a todos los ismailes que se pudo encontrar, comenz la matanza como una orga. Cuando
todo termin, la plaza qued inundada de sangre.
Tambin se aplicaron castigos terribles a los ismailes en otros lugares. En Bagdad
una enorme cantidad de gente fue masacrada por los selycidas. Entre los muertos figuraba
una de las personalidades ms importantes del momento en el mundo de los ismailes
nizares, un hombre llamado Abu Ibrahim Asadabadi. Haba sido enviado a Bagdad por el
propio Barkiyaruq en misin oficial. Cuando lleg all, se encontr con que Barkiyaruq ya
haba enviado previamente la orden de que fuera apresado y ejecutado junto con otros
ismailes de la ciudad. En el momento en que se enfrentaba con la muerte, en una ciudad
impregnada del olor acre de las hogueras en las que se estaban quemando los libros
sagrados de los ismailes, mir a sus asesinos potenciales directamente a los ojos. Antes de
que lo sometieran al martirio, les lanz una mirada de desprecio y los desafi
orgullosamente dicindoles: S, me mataris, pero qu haris con los que estn en los
castillos?.[64] Haba comenzado un crculo vicioso de derramamiento de sangre.
El herosmo de las ltimas palabras de Asadabadi y su gesto de desafo frente a una
muerte inminente dieron en el blanco. Los ismailes posean tantos castillos en tantos
lugares inaccesibles que sera prcticamente imposible para cualquier sultn selycida
desalojarlos a todos, aunque dedicara toda su vida en exclusiva a este empeo. Adems, las
masacres no contribuyeron en absoluto a atenuar el reino del terror que imperaba en Persia
e Iraq en aquel momento. Se puede decir que la ferocidad de la reaccin de los selycidas
slo sirvi para encender an ms la furia de los nizares, animando a sus asesinos a actuar
de una forma todava ms decidida que antes.
Aunque las personalidades ms destacadas de la jerarqua selycida estaban tan
estrechamente protegidas que esto disuada a los ismailes de intentar asesinarlas, era
imposible proteger a todos los personajes pblicos de la manera debida para que pudieran
sentirse seguros en todo momento. Poco despus del pogromo de Isfahan, un destacado
clrigo sun que haba criticado abiertamente a la secta result muerto a pualadas en la
mezquita de la ciudad. Algo ms tarde, el jefe de un movimiento conocido como los
karramiyya, un grupo que se opona radicalmente a los ismailes y a todo lo que stos
defendan, fue eliminado de una manera similar en la mezquita de Nishapur. Estos
asesinatos pblicos tenan varios objetivos, segn la idea de los ismailes. No se trataba slo
de eliminar a algunos individuos que se oponan de forma encarnizada a su causa, sino que
el hecho de que estas acciones fueran pblicas recordaba tambin a la poblacin en general
que prcticamente nadie estaba a salvo del cuchillo asesino, sobre todo si al que lo blanda
no le importaba demasiado sobrevivir o morir como consecuencia de su accin. De esta
manera, el reino del terror sigui siendo una realidad ms viva que nunca.
Barkiyaruq muri en 1105. Cuando se termin su reinado, la amenaza nizar era
todava importante. Tras los xitos iniciales de la rebelin, es cierto que sta perdi algo de
velocidad y algunas de las primeras conquistas ismailes siguieron el proceso inverso. Pero,
en toda Persia, concretamente la red de castillos que haban organizado los nizares
permaneci poderosa y fuerte. Estos castillos se encontraban demasiado dispersos en la
distancia como para crear un cinturn en torno a los centros de poder selycidas, pero, sin
embargo, estaban bastante bien situados para producir interrupciones importantes a lo largo
de sus vas de comunicacin y para constituir el trampoln desde el cual se podra
desencadenar ms caos revolucionario. Fue Muhammad Tapar quien ocup el lugar de
Barkiyaruq, y result ser el ms implacable protagonista que haba tenido hasta entonces
aquella despiadada guerra civil que haba estado haciendo estragos durante una dcada.
Con el acceso al trono de Muhammad Tapar, es posible que los nizares hubieran
concebido esperanzas de que aqul fuera el momento preciso para reagruparse. Sin
embargo, fue muy breve el respiro que les dio el nuevo rgimen, porque: cuando tena el
sultanato firmemente asido con sus manos y no quedaba rival alguno que pudiera discutirle
[la sucesin], no tuvo tarea ms urgente que perseguir y combatir a los ismailes y vengar a
los musulmanes por la opresin y las fechoras que haban padecido.[65]
Su prioridad inmediata entre todos aquellos objetivos fue el castillo de Shahdiz, la
fortaleza situada fuera de Isfahan que haba cado en manos de los nizares unos pocos aos
antes. Isfahan haba sido uno de los puntos que con ms frecuencia haba generado roces
entre los nizares y los selycidas sunes. Muhammad decidi que Shahdiz deba ser
reconquistado a cualquier precio. Cuando se dieron cuenta de que el sultn diriga sus
tropas contra la fortaleza, los nizares intentaron salir del apuro con alguno de sus trucos. El
inicio de la expedicin, que tuvo lugar en 1107, se retras cinco semanas porque en el
campamento selycida haban circulado rumores sobre la inminencia de estallidos de
violencia causados por los nizares en algn otro lugar; ni que decir tiene que tales rumores
eran del todo falsos y haban sido unos espas quienes los haban difundido por el
campamento.
Est claro que un truco as slo poda funcionar durante algn tiempo y, cuando los
selycidas salieron por fin hacia Isfahan, los nizares cambiaron su tctica. Su dirigente en
aquella zona segua siendo Ahmad, el hijo de Ibn Attash. Sabedor de que se encontraba en
una situacin de desventaja militar, inici un debate teolgico con los clrigos selycidas.
Se trataba de un intento obvio de marear la perdiz con la esperanza de retrasar el inminente
ataque, sembrando confusin en las mentes de sus enemigos. Ahmad sostena que la va
ismail era la nica senda verdadera hacia la rectitud tal como la haba planteado el profeta
Mahoma. Huelga decir que los clrigos selycidas no aceptaron esto y formularon su propia
rplica para contrarrestar estos argumentos. Hubo intercambio de cartas en uno y otro
sentido. Mientras esto suceda, las acciones militares contra Shahdiz se llevaban a cabo de
una manera extremadamente inconexa. Un detalle interesante es que los argumentos
teolgicos de Ahmad fueron tan sutiles que los sunes empezaron a discutirlos entre ellos
mismos. Sin embargo, pasado un tiempo, las opiniones expresadas por Ahmad se
rechazaron de forma definitiva y comenzaron de nuevo las operaciones militares.
Viendo que eran superados en nmero de una manera tan abrumadora que quedaban
muy limitadas sus posibilidades de resistir con xito el ataque selycida, los nizares que
estaban en la fortaleza intentaron negociar su libertad. Ofrecieron entregar Shahdiz a
cambio de que se les cediera otra fortaleza ms alejada. Parece ser que este planteamiento
fue tomado de algn modo en consideracin, porque el visir de Muhammad en un momento
dado envi alimentos para los hombres de la guarnicin con el fin de que no murieran de
hambre. Sin embargo, estos intentos de conciliacin dejaron de tener posibilidades de xito
cuando, antes de que las negociaciones hubieran terminado, un asesino nizar intent,
infructuosamente, asesinar a uno de los emires ms importantes que estaban con el ejrcito
selycida. A pesar de esto, se acord finalmente que la guarnicin se rendira por iniciativa
propia. Las condiciones que se haban negociado significaban que la mayor parte de la
guarnicin saldra y se trasladara bajo medidas de seguridad a Alamut. Cuando se
marcharan, quedara una pequea guarnicin. Una vez que se les diera palabra de que el
primer grupo haba conseguido llegar a Alamut, se rendira el segundo grupo y obtendra
tambin el permiso para viajar hasta Alamut en paz.
Ahmad permaneci atrs con la pequea guarnicin que se qued para guardar
Shahdiz hasta que supieran que los otros estaban a salvo. A su debido tiempo les dieron
palabra de que el primer grupo haba viajado a Alamut y haba llegado all sin problemas.
En cuanto se recibi la noticia, los selycidas que sitiaban Shahdiz vieron con claridad que
se les haba embaucado. En el intervalo de cese de las hostilidades, Ahmad haba
aprovechado el respiro para reforzar las defensas del castillo que haban sido destruidas.
Haba logrado negociar con xito la huida del grueso de la guarnicin. Lo que deseaba en
aquel momento era evitar una lucha a muerte. A decir verdad, slo poda haber un resultado
en la batalla que se les avecinaba y la suerte se inclinaba peligrosamente del lado de los
vencedores. No obstante, era probable que los defensores fueran acompaados por un gran
nmero de atacantes en su posterior viaje al paraso, dada su decisin y su bravura.
Y as fue como el castillo de Shahdiz se convirti, en efecto, en la Masada de los
ismailes. Inicialmente, el ataque selycida se desencaden vigorosamente y de una manera
muy acertada, pero fue rechazado. Sin embargo, por desgracia, haba un traidor en las filas
nizares. Este traidor indic a los selycidas que una de las murallas, que pareca estar
defendida por muchos efectivos, en realidad slo estaba protegida por unos muecos. Los
nizares andaban tan escasos de hombres (slo quedaban unos setenta para defender el
castillo), que haban tenido que colocar unos muecos a lo largo de aquellas murallas para
disuadir a los selycidas de lanzar un ataque. No obstante, cuando stos se enteraron de la
estratagema, atacaron el tramo de muralla que prcticamente estaba sin defensa e
irrumpieron con suma rapidez en el castillo.
Una vez que los selycidas estuvieron dentro de los muros de la fortaleza, el final
estaba claro. La esposa de Ahmad, observando que la valerosa defensa tocaba a su fin,
visti sus mejores ropas y, en un gesto final de gran elegancia, se lanz sobre las rocas que
haba abajo de las murallas. Pero Ahmad no sigui su ejemplo. Es de suponer que se viera
desbordado por el nmero de atacantes en la batalla que se produjo a continuacin; es
inconcebible la idea de que se entregara voluntariamente, ya que tuvo que saber que le
esperaba un destino espantoso. En cualquier caso, lo hicieron prisionero. Hubiera sido
muchsimo mejor para l haber muerto en la batalla, porque su final fue horrible. Lo
llevaron a Isfahan y lo arrastraron en un desfile triunfal por las calles de la ciudad. El
escarnio del que le hicieron objeto sus captores y los golpes que le propin al paso un
populacho enfurecido no fueron nada en comparacin con la agona que padeci despus.
Como ejemplo para amedrentar a todos los nizares, Ahmad fue desollado vivo. Luego
llenaron su piel con paja y enviaron su cabeza a Bagdad como smbolo de autenticidad del
triunfo selycida que se haba logrado en Shahdiz. Mandaron al mismo tiempo la cabeza de
su hijo, que tambin haba estado presente durante el asedio.
La muerte de Ahmad hizo que los selycidas exultaran de alegra. Una carta que
celebraba la victoria expresaba la enorme emocin que produca esta muerte, maldiciendo
las actividades de Ahmad y las del movimiento al que perteneca, afirmando que su razn
emprendi el vuelo por la senda del error y se extravi por el mal camino, y [l] adopt
como gua un libro cargado de mentiras, y autoriz el derramamiento de sangre ... de
musulmanes ... capturndolos con astucias y dndoles una muerte espantosa con terribles
torturas....[66]
La cada de Shahdiz y la campaa que se realiz a continuacin marcaron el final
del poder nizar en la regin de Isfahan. Sin embargo, estaba claro que el centro del
ismailismo nizar no se encontraba all, sino en la remota regin montaosa de Daylam,
conocida entre los nizares como Rudbar, un nombre derivado del ro Shahrud, que flua a
travs de la zona. Muhammad Tapar envi una expedicin a Daylam.
La diriga Ahmad ibn Nizam al-Mulk. Por ser hijo del mismo Nizam al-Mulk que
haba sido asesinado por los secuaces de Hasan-i Sabbah algunos aos antes, tena buenas
razones para despreciar a los nizares. El odio que senta por ellos se haba exacerbado por
el hecho de que su hermano, Fakhr al-Mulk, haba cado bajo el cuchillo de un asesino en
Nishapur slo un ao antes de que se emprendiera la campaa contra Alamut en 1108-1109.
No obstante, a pesar de todo su esfuerzo, Alamut no cay. Aun as, sus tropas ocasionaron
grandes daos. La frtil zona rural de aquella regin fue esquilmada hasta agotar sus
reservas y, durante un tiempo, el hambre se extendi por el pas. Tan grave fue la escasez
resultante que, segn se dijo, los nizares que vivan all se vieron obligados a comer hierba
para sobrevivir.
La escasez de alimentos afect fuertemente a los habitantes de Rudbar. La situacin
era tan extrema que Hasan-i Sabbah sac a su esposa y sus hijas fuera de Alamut, y las
envi a la relativa seguridad que podan encontrar en la gran roca de Girdkuh (una medida
que numerosos lderes nizares copiaran en el futuro). Ahmad ibn Nizam al-Mulk intent
otros procedimientos para derrotar a los nizares. Presion a los jefes locales para que se
unieran a l en su lucha contra la secta. Sin embargo, aunque algunos se alinearon con l al
principio, su apoyo no fue efectivo ni duradero. Pronto le retiraron toda ayuda. Algunos
dijeron que esto se debi a que les enfureci la arrogancia del sultn selycida. Pero, una
razn igualmente vlida sera el terror que les produca la idea de que, en el momento en
que volvieran la espalda, el cuchillo de un asesino se hundiera profundamente en ella.
Incluso en el instante en que atravesaban la mayor de todas sus crisis, los nizares seguan
enviando a sus fidai a eliminar enemigos peligrosos. Uno de estos enemigos fue el cad de
Isfahan, un hombre santo para los sunes. Era muy consciente de ser un objetivo potencial
de los nizares. All donde iba, estaba permanentemente rodeado por fuertes guardaespaldas
y, siempre que se aventuraba a salir de su casa, llevaba puesta una armadura. Un viernes se
dirigi, como era su costumbre, a una mezquita cercana, de la forma que en l era habitual.
Cuando se encontraba en medio de sus oraciones, un hombre surgi de la multitud que le
rodeaba, se abalanz con gran rapidez sobre l y le clav profundamente un cuchillo.
Pareca como si nadie estuviera a salvo de estos fieles de la causa nizar, capaces de
mezclarse con la poblacin local sin llamar la atencin y luego surgir de las sombras
cuando menos se esperaba su ataque, generalmente con resultado fatal.
En el momento en que qued claro que Alamut no poda tomarse mediante un
ataque directo, Ahmad ibn Nizam al-Mulk retir el grueso de sus tropas. Segn parece, los
ismailes nizares saban bien lo peligroso que sera como enemigo; cuando ya haba vuelto
a Bagdad, fue atacado por un asesino. Aunque sobrevivi al ataque, ste es otro ejemplo de
la amenaza que suponan los nizares para las autoridades selycidas. Muhammad Tapar
cambi de tctica. Opt por agotar la resistencia de los nizares con una larga guerra de
desgaste. A partir de entonces, durante varios aos, envi con regularidad sus tropas a
Rudbar para devastar la regin y atacar a todas las tropas nizares que encontraran a su
paso. Con este mtodo esperaba agotar sus energas defensivas. Finalmente, en 1117, se
envi un ejrcito muy numeroso al mando del cual estaba el general Nushtigin Shirgir.
Durante ocho aos el sultn, Muhammad Tapar, haba intentado acabar con los
ismailes de Rudbar mediante esta estrategia. Pero, al parecer, acab cansndose de aplicar
una tctica que no estaba produciendo el efecto deseado. Por lo tanto, decidi que era hora
de forzar la resolucin definitiva del problema. Para ello, envi a Shirgir a Rudbar,
acompaado por una larga comitiva de mquinas de guerra para el asedio. Los proyectiles
lanzados por estas mquinas no tardaron en impactar contra la gruesa mampostera de los
muros del castillo, primero en la fortaleza exterior de Lamasar y luego en el propio Alamut.
Los nizares estaban cansados y, pese a que su nimo todava era voluntarioso, sus fuerzas
se agotaban rpidamente. Todo haca pensar que Alamut estaba a punto de ser conquistado.
Con esto, la causa nizar estara de hecho muerta en Persia. Y entonces, en el momento
decisivo de la campaa, cuando pareca que Alamut estaba prximo a capitular, el propio
Al intervino. Lleg al campamento de Shirgir la noticia de que el sultn haba muerto en
Isfahan.
La lealtad del guerrero selycida estaba vinculada a la persona del sultn y no al
concepto ms abstracto del sultanato en general. Con la noticia de que Muhammad Tapar
haba fallecido, Shirgir perdi rpidamente su inters por el asedio. Su ejrcito no tard en
retirarse, dejando Alamut en paz. A los defensores esto tuvo que parecerles una especie de
milagro. Es fcil creer que se convenceran a s mismos de que, dado que la muerte del
sultn haba resultado tan conveniente, slo poda ser consecuencia de la intervencin
divina. Seguramente Al estaba de su parte.
Yuwayni no tena duda alguna de que en el ltimo momento se haba recibido un
gran premio procedente del mbito de los selycidas. El ataque iniciado en 1117 se haba
lanzado en un contexto en que Hasan y sus hombres se haban quedado sin fuerzas y sin
alimentos. El asedio haba durado casi un ao y los selycidas estaban a punto de tomar
los castillos y liberar a la humanidad de las maquinaciones [de los nizares] cuando se
recibi la noticia de que el sultn Muhammad haba muerto en Isfahan. Las tropas entonces
se dispersaron y se dej con vida a los herejes, que trasladaron a sus castillos todos los
suministros, todas las armas y todo el equipamiento blico que haba reunido el ejrcito del
sultn.[67]
Mirando de frente la derrota, en realidad su propia desaparicin, los ismailes
nizares haban sobrevivido. Sus aos de formacin en Persia haban estado marcados por el
peligro. Despus de su perodo inicial de xito, la inevitable represin selycida los haba
llevado al borde de la extincin. Sin embargo, vivieron para seguir luchando, debilitados
pero no derrotados, castigados pero no cabizbajos. El cisma dentro del ismailismo en su
sentido ms amplio haba sido en s mismo el factor determinante de una disminucin de la
fuerza que poda haber tenido su consecuencia. Los ismailes eran muy pocos para poder
permitirse la fisura de la desunin. No obstante, a pesar de su fraccionamiento con la
dinasta fatim, los ismailes de Persia se las arreglaron para formar un Estado propio. No
fue el tipo de Estado que les hubiera agradado a la mayora de los lderes. Se encontraba
disperso en una amplia zona y, sobre todo, exista porque optaba por situar sus ciudadelas
en regiones inaccesibles que sus enemigos tenan dificultad en conquistar. A causa de su
inherente debilidad frente a la amenaza de los selycidas, estaba condenado a sufrir una
existencia en la que siempre permanecera a la defensiva. Pero, el hecho de que se hubiera
creado algn tipo de Estado fue un logro del que los nizares tuvieron que estar orgullosos.
5
El legado de Hasan-i Sabbah

Hasan-i Sabbah dirigi el movimiento ismail nizar en Persia durante tres dcadas.
Fue suya la estrategia mediante la cual sus seguidores conquistaron una serie de fortalezas
aisladas y en gran medida inaccesibles diseminadas por todo el pas. A pesar de los grandes
esfuerzos de los selycidas sunes para impedirlo, su movimiento era infinitamente ms
fuerte a su muerte que cuando lo fund. Fue el resultado final de una estrategia que l
dise con meticulosidad. Por la seguridad de que gozaban en sus fortalezas de las
montaas, los nizares sobreviviran a los contraataques selycidas. Esto acaso fuera lo
mximo que ambicion inicialmente, aunque tambin pudo haber deseado que, a largo
plazo, los fundamentos que l estableci les llevaran en ltima instancia a algo mucho ms
grandioso: el sueo, que para l no era idealista, pero s irrealizable, de gobernar el mundo.
Pudo haber pensado que, dado que su causa era justa, con el tiempo se lograra ese
magnfico resultado. Sin embargo, fue lo bastante pragmtico como para darse cuenta de
que sera improbable lograrlo en el perodo que durase su vida. Por consiguiente, su
objetivo principal fue dejar tras de s las bases de un movimiento que fuera capaz de mirar
al futuro con confianza, hasta que quizs el sueo improbable, la unidad del islam bajo un
liderazgo ismail, se alcanzara en algn momento al cabo de los aos, o de los siglos. ste
sera su legado para aquellos que llegaran despus de l.
Tras la oportuna muerte de Muhammad Tapar en 1117, los ltimos aos de la vida
de Hasan-i Sabbah se caracterizaron por coincidir con un perodo de relativa tranquilidad.
La muerte del sultn produjo un doble beneficio para los nizares. No slo indujo a Shirgir
a levantar el sitio de Alamut cuando esta fortaleza pareca estar a punto de capitular, sino
que una disputa posterior a causa de la sucesin iba a desembocar en una confrontacin
violenta y generadora de divisiones entre varios de sus hijos. Uno de stos, Mahmud, fue
proclamado sultn en Isfahan. Entre sus primeras acciones cabe citar la de castigar a Shirgir
por no haber sometido Alamut. Despus de haber abandonado el asedio, para colmo de
males Shirgir perdi parte de sus hombres durante la retirada. Circularon rumores de que
detrs de la decisin de suspender el asedio de Alamut estaba en realidad el visir selycida
Qiwam al-Din al-Dargazini. Las murmuraciones decan que el visir era en secreto otro
converso de la causa ismail. No est claro si el propio Mahmud se crey estas historias. En
cualquier caso, cuando lleg a Isfahan, Mahmud mand arrestar a Shirgir y luego lo hizo
ejecutar.
Por parte de Mahmud esto pudo ser un intento de reforzar la lealtad de otros hacia
su causa y de animarles a hablar; en todo caso, pronto se vio claro que el nuevo sultn
necesitaba desesperadamente poder contar con partidarios fiables. Demostr ser incapaz de
mantener unidos a los selycidas, lo cual hubiera sido desde luego toda una proeza. La
regin enseguida estuvo ms dividida que nunca y los jefes locales reivindicaban cada vez
ms vociferantes su derecho a gobernar con independencia de un control centralizado. La
parte occidental de Persia se convirti, en efecto, en una regin dotada de autogobierno y
con reconocimiento de su propio sultn. Esta regin acept el sultanato, no el de Mahmud,
sino el de varios de sus hermanos, y luego sus sobrinos. Mahmud tambin se vio
confrontado con otras amenazas. Al principio de su reinado, Sanyar emprendi una
invasin de sus territorios. Le apoyaron tropas nizares y la invasin fue un xito, hasta
cierto punto. Sanyar entr en una amplia zona de los territorios de Mahmud, llegando
finalmente hasta Bagdad. Entonces se pact una tregua. A Sanyar se le permiti quedarse
con varios departamentos conquistados, entre ellos muchos del norte de Persia, situados en
reas de fuerte influencia nizar, o en la proximidad de stas. Sin embargo, Sanyar
reconoci el derecho de Mahmud a sucederle en la soberana de estas regiones cuando l
falleciera. Fue una poca de prolongadas guerras de aniquilacin mutua: incluso el muy
debilitado califato abas intent reafirmar su independencia aprovechando toda esta
confusin.
Como resultado de estos conflictos y de la consiguiente dispersin de la atencin de
los selycidas, que antes se centraba en los nizares, el ltimo perodo de la vida de Hasan-i
Sabbah transcurri en medio de una relativa seguridad. Varios observadores constataron
que Sanyar pareca especialmente bien dispuesto con respecto a Hasan. Corrieron rumores
sobre el modo en que pudo haberse llegado a esta situacin. Como hecho anecdtico, cabe
sealar que Hasan haba intentado en varias ocasiones hablar con Sanyar con vistas a
alcanzar algn tipo de acuerdo con l, pero haba sido en vano. En consecuencia, Hasan
decidi optar por tcticas menos sutiles. Soborn a uno de los eunucos que servan a
Sanyar. Una noche, en la oscuridad, este eunuco se dirigi subrepticiamente al dormitorio
de Sanyar. A la maana siguiente, cuando ste se despert, encontr la daga de un asesino
fuertemente clavada en el suelo junto a su lecho; era una clara advertencia de que, si se
opona a los nizares, compartira el destino de muchos otros adversarios de este
movimiento. Lo curioso es que Sanyar no supo de inmediato quin haba sido el
responsable de este acto y decidi mantenerlo en secreto. Sin embargo, unos pocos das
ms tarde, recibi un mensaje de Hasan en el que ste le deca que, si hubiera deseado
causarle algn dao, la daga se hubiera introducido con firmeza en su blando pecho y no en
el duro suelo. Con eso quedaba muy claro de donde emanaba la amenaza contra su vida.
De acuerdo con esta historia, que difundi el historiador persa Yuwayni, Sanyar se
qued tan asustado a raz de este hecho, que en lo sucesivo le aterroriz siempre la idea de
disgustar a los nizares. A partir de entonces les pag una pensin anual e incluso les
permiti recaudar dinero cobrando peajes a los viajeros que pasaban cerca del gran castillo
de Girdkuh.[68]
Segn este relato, el incidente estableci la pauta que seguiran las relaciones entre
Sanyar y Hasan a partir de entonces: Resumiendo, a causa de esta impostura el sultn
decidi no atacarles y, durante su reinado [es decir, el de Sanyar], su causa prosper...
Durante su reinado gozaron de paz y tranquilidad.[69]
Es emocionante leer estas historias, pero la verdad bien pudo ser algo mucho ms
prosaico. Los selycidas tenan muchas cosas por las que preocuparse, aparte de la cuestin
de los nizares. Dado que vivan obsesionados con sus propias batallas internas por el poder
poltico, para Sanyar era ms cmodo dejar a los nizares en paz, en vez de provocar su
enemistad en un momento en que lo mejor que poda desear era su pasividad. En aquella
etapa de la lucha entre los selycidas y los nizares, la cuestin haba llegado a una fase que
se podra calificar de punto muerto. La prosaica realidad en aquella situacin era que
ninguno de los bandos poda hacerse ilusiones con respecto a la posibilidad de que fuera a
apuntarse una victoria decisiva e irreversible. Por otra parte, los nizares, atrincherados en
sus fortalezas de las montaas, se sentan bastante a salvo del cataclismo de una derrota
total. Los selycidas haban intentado expulsarlos de Alamut, y de otras grandes ciudadelas,
y haban fracasado. Prolongar la batalla habra agotado enormes cantidades de recursos, y
esto era lo ltimo que hubieran deseado los capitanes selycidas en un momento en que
estaban francamente demasiado ocupados luchando entre s.
Pero tampoco los ismailes nizares se encontraban en situacin de poder ganar un
conflicto prolongado con los selycidas. Despus de sus primeros xitos, era inevitable que
les fuera mal cuando los selycidas contraatacaron. Aunque haban logrado conservar
Alamut y otras fortalezas importantes, tambin haban perdido algunas que el enemigo
haba tomado. Sus partidarios haban sido masacrados sin piedad en varias ocasiones, y
estas prdidas inevitablemente haban impactado en lo ms hondo, tanto por su efecto sobre
los recursos de que disponan los nizares, como sobre su moral. A pesar de que siguieron
estando bastante seguros en sus dominios y se haba fundado en Persia y en otros lugares un
Estado nizar importante, si bien ampliamente disperso, los vertiginosos xitos de los
primeros tiempos no haban sido sostenibles. En muchas zonas donde haban tenido una
trayectoria ascendente, en especial alrededor de Isfahan, se haban visto muy afectados por
la persecucin que haban emprendido los selycidas contra ellos. No estaban ya en
situacin de poder sostener una guerra prolongada contra los selycidas. Al igual que sus
enemigos sunes, se encontraban exhaustos. A ambos bandos les convena alcanzar algn
tipo de acuerdo tcito que les permitiera coexistir, siquiera fuese en un entorno cambiante.
As pues, la intensidad del conflicto entre los dos bandos se redujo de manera significativa
durante los ltimos aos de la vida de Hasan-i Sabbah.
Este perodo de acercamiento permiti a Hasan diversificar sus objetivos y centrar
su atencin en otros mbitos. A los ismailes nizares todava les dola el asesinato del
hombre que consideraban el autntico imn, Nizar, que haba tenido lugar casi tres dcadas
antes, en 1095, en Egipto. Esta prdida fue un golpe enormemente duro para ellos, dada la
posicin sagrada del imn dentro de la jerarqua nizar. La hereja mustal, tal como la vean
ellos, les segua produciendo una gran angustia.
El artfice definitivo de la cada de Nizar haba sido el visir al-Afdal. Como tal, ste
era denostado por todos los ismailes nizares. Por consiguiente, se produjo un estallido de
alegra sin precedentes cuando, en 1121, lleg la noticia de que este visir haba sido
asesinado en Egipto.
Se divulgaron opiniones contradictorias sobre quin fue en realidad responsable del
asesinato. El califa al-Mustali haba reinado slo durante un breve tiempo y a su muerte, en
1101, le haba sustituido un hombre llamado al-Amir. Al-Afdal tena una personalidad
dominante que garantizaba, en cualquier situacin posible, que el califa supiera que si
ocupaba el cargo era con su consentimiento. Como consecuencia de esto, el califa le odiaba.
Cuando se recibi la noticia de que al-Afdal haba muerto, pocos se alegraron ms que al-
Amir. Pero llam la atencin el regocijo de al-Amir cuando, al conocer la noticia, lleg
incluso a afirmar como hicieron algunos cronistas que l mismo haba sido el artfice
del asesinato.
Inevitablemente, la sospecha recay tambin en otros mbitos. Los nizares estaban
ya reconocidos como maestros en el arte de llevar a cabo tales acciones. Cuando se recibi
en Alamut la noticia de la muerte de al-Afdal, Hasan orden que se organizaran grandes
celebraciones. stas duraron siete das con sus noches correspondientes. Las copias que se
hicieron de los archivos histricos nizares afirman de manera inequvoca que fueron
responsables del asesinato. Pese a que algunos historiadores argumentan que los ismailes
nizares se convertan a menudo, por conveniencias, en chivos expiatorios de cualquier
asesinato que se cometiera en Oriente Medio en aquella poca, y algunos se muestran
claramente molestos por la atribucin del asesinato de al-Afdal a este grupo, no parece
descaminado suponer que estuvieran detrs del hecho, teniendo en cuenta su historial y su
odio evidente contra el visir.[70]
La eliminacin de al-Afdal pareca abrir nuevas oportunidades para una renovacin
del entendimiento entre Egipto y las zonas ismailes situadas ms al este. Sin embargo,
aunque ambos bandos iniciaron conversaciones posteriormente, pronto se vio claro que
haba que superar demasiados obstculos para negociar con xito una salida. Al inicio de
aquellas discusiones, se realiz un debate pblico en El Cairo, durante el cual se valoraron
positivamente las reivindicaciones del califato fatim por parte de al-Mustali y se
rechazaron las de Nizar. A esto le sigui el envo de una carta para Hasan remitida por al-
Mamun, el nuevo visir de Egipto, en la que se urga al jefe de los nizares a que
reconociera que sus mtodos eran errneos y regresara a la senda de la legitimidad.
As comenz una guerra de palabras. Los fatimes de Egipto redactaron un escrito
en el que se refutaban contundentemente las reclamaciones de los nizares. El ttulo del
mismo era Al-Hidaya al-Amiriyya, u Orientacin segn al-Amir. Esta obra fue muy leda
en todo el pas, pero, cuando se envi a Siria produjo all una furiosa reaccin. Como
respuesta, los nizares enviaron una rplica propia, rechazando a su vez las pretensiones de
los fatimes. Entonces al-Amir respondi publicando otra denuncia contra los nizares, en la
que les llamaba Hashishiyya un trmino que tendra connotaciones interesantes en el
futuro.[71]
Las relaciones entre Egipto y los nizares persas se deterioraron de manera
alarmante poco despus. Creyendo a pies juntillas que los partidarios de Hasan haban sido
responsables del asesinato de al-Afdal, tanto al-Mamun como al-Amir se convencieron sin
dificultad de que ellos eran el objetivo siguiente del cuchillo de los asesinos. Se propagaron
rumores de que ya se haba enviado al pas a unos fidai con esta misin. Los supuestos
objetivos de estos asesinos reaccionaron con algo muy parecido al pnico total. La puerta
de entrada a Egipto era la ciudad de Ascaln, situada en la costa mediterrnea de Palestina.
Al-Mamun destituy al gobernador de esta ciudad, al que se consideraba sumamente
dudoso tanto en su lealtad como en su eficacia. Despus orden que todos los funcionarios
de la ciudad fueran asimismo despedidos, a menos que se tratase de personas bien
conocidas por la poblacin local, que podra por consiguiente responder de su honradez.
Todos los forasteros que fueran a visitar Egipto, o simplemente pasaran por este pas,
deban ser registrados e interrogados minuciosamente para comprobar sus declaraciones.
Los funcionarios de Ascaln deban intentar detectar sus mentiras, plantendoles preguntas
con trampa y comparando el relato de un viajero con el de otro. A cualquiera que no hubiera
visitado Egipto con anterioridad y, por lo tanto, fuera un desconocido para las autoridades,
se le deba negar la entrada en Egipto. Haba que tomar nota de cada uno de los detalles
relativos a las caravanas que atravesaran el territorio y enviarlos en cada caso por delante
de la caravana a la ciudad de Bilbeis, que era el siguiente punto importante donde se
detenan todas las expediciones que iban a Egipto. All se deba proceder a realizar de
nuevo una comprobacin para asegurarse de que nadie haba abandonado la caravana, o se
haba sumado a ella, desde que sta haba salido de Ascaln.
La situacin era incluso ms extrema en la capital, El Cairo. Los ismailes haban
sobrevivido durante siglos por su habilidad para manejar un movimiento sumergido eficaz.
El talento para el espionaje se haba agudizado en sus primeros aos de formacin, cuando
la totalidad de este movimiento viva con un temor constante a la represin y no haba
sucumbido tras la constitucin del califato fatim. El visir al-Mamun despleg una amplia
red de espas por toda la capital. Se encarg a algunas mujeres la misin de situarse con
engaos como acompaantes de individuos sospechosos de ser simpatizantes nizares.
Entonces, sin aviso previo, al-Mamun atac. Mediante una accin bien coordinada,
todos aquellos que eran sospechosos de ser aliados de la causa nizar fueron arrestados en
masa. La sospecha se extendi, surgiendo efecto en algunos casos inesperados, como el del
preceptor de los hijos del califa. Se confiscaron grandes sumas de dinero. Se dijo que este
dinero haba sido enviado desde Persia y su destino era fomentar la revolucin dentro de
Egipto. Lo que sucedi fue que, en todos los sentidos, se instaur un estado policial dentro
del pas. Esta tctica tuvo tanto xito, que se lleg a afirmar que en cuanto un posible
asesino sala de Alamut para ir a Egipto, todo paso que daba estaba controlado. En este
contexto se comprende que las relaciones entre los nizares persas y los egipcios pronto
llegaran a ser tan glidas como la escarcha en una maana de pleno invierno.[72]
***

Hasta aqu hemos hablado de los acontecimientos importantes que se produjeron


durante la vida de Hasan-i Sabbah. En este punto conviene tambin analizar la figura de
Hasan como hombre. Es triste decirlo, pero nuestro conocimiento de l como individuo est
lejos de ser completo. Podemos vislumbrar retazos de informacin a partir de los
fragmentos de biografas e historias que han sobrevivido a los estragos del tiempo, pero
estos fragmentos son demasiado escasos. Adems, se trata en todo caso de un conocimiento
velado, ya que las obras que se conservan fueron en su mayor parte escritas por sus
enemigos, hombres que tenan poco inters en alabar a Hasan, o absolutamente ninguna
intencin de tratar bien su figura. Lo que nos queda es una visin atormentada, incompleta
e insatisfactoria, pero aun as fascinante.
Son bastante obvios los logros de Hasan en cuanto a la construccin de un Estado
nizar viable, aunque expuesto a todos los peligros.
La magnitud de este logro es por s sola de tal calibre que justifica plenamente el
epteto de revolucionario genial que se le ha dedicado.[73] En primer lugar, su talento
consisti en darse cuenta de que las divisiones internas dentro de los territorios selycidas
de Persia planteaban una gran oportunidad para el resurgir de los ismailes en aquella
regin. A parte de reconocer el potencial que le ofreca la debilidad de los selycidas, su
mayor xito fue desarrollar una estrategia que pudiera sacar el mayor beneficio posible de
esta circunstancia. La idea de organizar una cadena de fortalezas en baluartes de montaa,
aunque en s misma no era muy revolucionaria, fue un planteamiento perfecto dentro de las
iniciativas que caba adoptar en la situacin a la que se enfrentaba Hasan. Cada fortaleza
requerira un enorme esfuerzo por parte de los selycidas si stos deseaban someterla.
Adems, el terreno en el que se encontraban generalmente estas ciudadelas dejaba a los
sitiadores an ms expuestos que los asediados en cuanto a correr peligros de enfermedad y
desnutricin.
Todava ms impresionante fue el modo en que los nizares adoptaron una gama tan
amplia de medidas con el fin de fomentar su causa. El potencial que ofreca la larga
tradicin nizar de realizar actividades sumergidas se explot al lmite de sus posibilidades.
Las personalidades claves dentro de la jerarqua de los enemigos de los nizares fueron el
objetivo de los esfuerzos de los misioneros, o tambin de los asesinos, cuando la primera
opcin se consideraba poco realista. Los hombres cuya conversin no era probable pasaban
a ser el blanco de la segunda opcin y eran eliminados. Paradjicamente, el xito o el
fracaso de la poltica nizar fue objeto de debate sobre todo por esta ltima tctica, la
adopcin del asesinato como un arma de Estado, ya que precisamente por ella iban a
alcanzar los nizares el mximo de su fama, llegando a ser conocidos como los asesinos.
Aunque el asesinato frecuente de los enemigos de los nizares cre un reino del
terror, y la consiguiente confusin, dentro de las filas de los selycidas y de otros enemigos
de los nizares, la reaccin de estos sectores aterrorizados a menudo perjudic
enormemente a los ismailes. Inmediatamente despus de un asesinato, los lderes del bando
afectado aplicaban a diestro y siniestro una salvaje revancha, comportndose como una
manada de animales heridos. Su venganza acababa recayendo, como era de esperar, sobre
cualquier partidario de los ismailes al que pudieran ponerle la mano encima. De esta
manera, se dio muerte a cientos de ismailes, la mayora de los cuales eran inocentes de
ningn crimen que no fuera seguir las directrices de sus convicciones religiosas. El
resultado fue que la presencia ismail se vio seriamente afectada en varias de las zonas
menos remotas de la regin. Todo esto no favoreci a la causa ismail. Como ya hemos
visto, hubo un gran resentimiento contra los selycidas en muchos de los pueblos y
ciudades del pas, as como en las reas rurales. Sin embargo, este descontento social no se
aprovech tanto como poda haberse aprovechado, a causa de la brutal represin que se
ejerci contra los ismailes en muchas de las zonas ms urbanas del pas.
Todo esto nos informa en parte sobre los logros de Hasan-i Sabbah y la eficacia de
sus tcticas, sin decirnos demasiado sobre su personalidad. Pero las crnicas que han
sobrevivido a los siglos lo describen tambin como un hombre de ciencia, muy interesado
por la geometra, la astronoma y la aritmtica. Teniendo en cuenta esto, quiz no sorprenda
saber que Alamut se convertira finalmente en algo parecido a un faro del saber, a donde
muchos hombres algunos de los cuales ni siquiera eran ismailes viajaban desde
lugares lejanos para sacar partido de su notable biblioteca. El hecho de que Hasan tuviera
una formacin acadmica no debera parecer una revelacin en exceso extraordinaria; al fin
y al cabo, Hasan perteneca a la clase media y era persa, por lo que, en un pas que valoraba
el estudio por encima de muchas otras virtudes, era natural que se interesara por las artes.
Sin embargo, en algunos de los anlisis histricos ms sensacionalistas relativos a la secta
conocida en occidente como los asesinos, es difcil encontrar el retrato de Hasan como
acadmico, un aspecto que se ha perdido entre otros ms espectaculares que se mencionan
en relacin con el movimiento que, a todos los efectos, l fund.
No hay duda de que Hasan se exiga a s mismo un alto nivel moral y era un juez
por igual severo para otras personas y para los actos de stas. Se dice que, una vez que
tom Alamut, nunca volvi a poner un pie fuera del castillo, y sali slo dos veces de los
aposentos que all ocupaba, en ambas ocasiones para subir a la azotea y ver lo que suceda
en la distancia. Tampoco sus esposas e hijas regresaron a su lado, despus de que l las
hubiera enviado a la relativa seguridad de la poderosa fortaleza de Girdkuh. Se trataba de
un hombre cuyos valores morales excedan con mucho sus afectos familiares. Durante toda
aquella poca en Alamut estuvo estrictamente prohibido el consumo de vino para todos los
que residan all. Hasan se opona de manera vehemente al consumo de alcohol, pues lo
consideraba una droga nefasta que embotaba los sentidos y debilitaba los principios
morales de aquellos que la utilizaban. En una ocasin, parece ser que a uno de sus hijos lo
descubrieron bebiendo vino. Hasan no dud en ordenar que fuera ejecutado.[74]
En otra ocasin, otro de sus hijos, Ustad Hussein, fue acusado de ordenar que
asesinaran a un hombre sin el consentimiento previo de Hasan. Para poner las cosas an
peor, result que la vctima era un nizar, y los fidai no acostumbraban a matar a su propia
gente. Una vez ms, Hasan orden que este hijo fuera tambin ajusticiado. Despus se supo
que estas acusaciones no tenan en realidad fundamento alguno y, al descubrirse que otro
hombre haba sido el culpable, ste fue ejecutado. Para que aquel hombre pudiera saber lo
que se siente al perder un hijo, el suyo fue condenado a muerte igualmente. En todo caso, la
forma en que Hasan se comport con sus hijos aument su prestigio. En un mundo muy
diferente de ste en el que vivimos, la actitud de Hasan se vea como un signo de que estaba
por completo entregado a los valores que defenda y de que para l estos valores pesaban
ms que cualquier otra consideracin. Pareca que un hombre as estaba por encima de la
corrupcin, dado su compromiso total y su completa dedicacin a un sentido del deber que
tena interiormente asumido.
Segn algunos relatos, Hasan se dio cuenta de que sus acciones podan ser utilizadas
para su propio beneficio, ya que mostraban que era imparcial tanto con sus seguidores,
como con su propia familia: Sola aludir a la ejecucin de sus dos hijos desmintiendo
cualquier acusacin que alguien pudiera imaginar en el sentido de que haca propaganda a
cuenta de ello o de que pudiera tener el propsito de hacerla.[75]
Era su faceta de lder religioso la que produca un mayor impacto. Hasan llen el
vaco dejado por la muerte del hombre al que los nizares consideraban su autntico imn,
Nizar, y lo hizo como ningn otro poda hacerlo. Tendramos que suponer que fue un
hombre humilde, porque se neg a asumir el papel de imn. Rechaz tenazmente cualquier
posibilidad de ser considerado como tal. Pero, no obstante, fue conocido como la huyya, la
prueba, del Imn Oculto (un ttulo honorfico que los ismailes haban utilizado en el
pasado para designar a otros lderes). Estaba dispuesto a declararse a s mismo
representante de los nizares y, como tal, afirm que hablaba en su nombre. Sin embargo,
no se planteaba aceptar el espaldarazo definitivo, el de ser reconocido como imn de propio
derecho. Esta supresin de cualquier vestigio de ambicin prueba con claridad la naturaleza
sincera de sus creencias.
Una de las razones por las cuales el imn desempeaba un papel crucial para los
ismailes era de carcter doctrinal. Segn la doctrina ismail tradicional, el destino del
mundo era pasar por una sucesin de ciclos espirituales hasta alcanzar una autntica
plenitud religiosa. Cada ciclo era anunciado por un profeta, al que llamaban natiq. Desde el
principio de los tiempos hubo varios de estos profetas, entre los cuales estaban Adn (el
primero), No, Abraham, Moiss, Jess y Mahoma. Entre la aparicin de un natiq y la del
siguiente, se produca una sucesin de siete imanes, que eran responsables de mantener la
fe despus de que el natiq hubiera abandonado este mundo. Todo esto culminara durante el
sptimo y ltimo ciclo con la aparicin del mahdi y el anuncio de una era de justicia para la
humanidad. El papel del imn en esta visin del mundo era vital y su persona era sagrada.
Tras la muerte de Nizar qued claro que el modo lamentable en que haba sido destituido y
posteriormente asesinado significaba que la dinasta fatim en ningn caso iba a satisfacer
muchas de las esperanzas que abrigaban los ismailes persas. En los tiempos de Hasan, los
nizares esperaban que un imn especial, el qaim al-qiyama (seor de la resurreccin),
regresara para proclamar el momento en que el mundo habra de renacer espiritualmente.
Fue en este vaco donde Hasan-i Sabbah surgi, no como imn, sino como portavoz
de ste en su ausencia. Pero, aunque nunca fue imn, tom la direccin de las cuestiones
religiosas de su poca. Hasan realiz varias declaraciones sobre asuntos teolgicos que
fueron aceptadas de todo corazn por sus seguidores. Tan grande fue el impacto que
tuvieron, que en conjunto sus instrucciones se denominaron la nueva predicacin, pero
en realidad fueron ms bien una reafirmacin y un resumen de algunos principios mucho
ms antiguos. Hasan se centr especialmente en la doctrina del talim, que se refiere a la
importancia de los maestros autorizados dentro del mundo ismail. Estas enseanzas fueron
un ingrediente vital para la doctrina, porque hay que recordar que los ismailes afirmaban
que no slo haba que tener en cuenta el significado explcito del Corn, sino tambin sus
significados internos y ocultos.[76] Estas interpretaciones esotricas de lo que se conoca
como el batin del Corn ofrecieron a los maestros religiosos reconocidos una inmensa
influencia dentro de la sociedad ismail. Como era natural, Hasan afirm que slo el imn
ismail tena derecho a ser reconocido como maestro autorizado del Corn y de sus
significados internos ocultos.
Hasan fue explcito al adjudicar al imn una autoridad espiritual suprema. Segn
Yuwayni, Hasan afirm que:
El conocimiento de Dios no se alcanzara mediante la razn y la reflexin, sino a
travs de las enseanzas del imn, ya que de otra manera la mayor parte de la humanidad
estara en posesin de la razn, y todo individuo tena sus puntos de vista diferentes sobre
los modos de entender la religin. Si el uso de la razn fuera suficiente para el
conocimiento de Dios, ninguna secta podra plantear objeciones contra otras sectas y todas
seran iguales, suponiendo que todos los miembros de todas ellas tuvieran conocimiento de
la religin a travs del uso de la razn. Sin embargo, dado que la religin estaba abierta a
que los hombres plantearan objeciones y la rechazaran, y algunos sentan la necesidad de
imitar a otros, no haba otro remedio que recurrir a la doctrina de la instruccin, segn la
cual la razn no era suficiente y deba existir un imn, con el fin de que, a cualquier edad,
todos pudieran ser instruidos e introducidos en la religin a travs de sus enseanzas.[77]
Hasan puso por escrito sus ideas de manera detallada, y estos escritos,
afortunadamente para nosotros, han sobrevivido a travs de las obras de un hombre llamado
al-Shahrastani (que bien pudo ser l mismo un ismail). De acuerdo con todo esto, haba
cuatro elementos fundamentales en sus enseanzas. El primero era una sencilla
reformulacin de la idea de que todos los hombres necesitaban un maestro; junto a ello se
afirmaba que la razn por s sola no poda llevar a los hombres a encontrar la verdad
religiosa, porque tambin se necesitaba la fe. En este punto quizs estaba rechazando Hasan
la posicin de muchos de los filsofos destacados que haba en aquella poca en la regin
(y que siempre existieron en oriente), los cuales afirmaban que el hombre poda hallar su
camino hacia la plenitud espiritual utilizando slo la razn.
El segundo elemento incida acaso en el ncleo de la doctrina ismail relativa a la
importancia del imn, en cuanto que afirmaba categricamente la existencia de un nico
maestro verdadero en el mundo, que sera el imn ismail. Esto se yuxtapona a la norma
sun, que permita que una gran cantidad de expertos religiosos ofrecieran opiniones
doctrinales en cualquier momento. En este aspecto el ismailismo tomaba una posicin
diametralmente opuesta a la de la rama sun del islam y a todo lo que ella defenda. Desde
luego, tambin fue un criterio que situ a Hasan en una posicin muy fuerte entre sus
seguidores, ya que, aunque l no era el imn, estaba designado como su representante. Los
elementos tercero y cuarto mencionados por al-Shahrastani eran otras afirmaciones
relativas a la autoridad del imn, que servan una vez ms para recalcar su importancia.
Las enseanzas de Hasan tocaban la fibra sensible de sus seguidores. Al crear la
imagen de la autoridad religiosa suprema en este mundo, a la que se deba obedecer y cuyas
instrucciones eran infalibles, Hasan configur la visin de alguien por quien los hombres
renunciaran a muchas cosas, incluso a la propia vida, con tal de seguirle. Los fatimes
haban fracasado en su intento de ganarse a todos los ismailes para su causa, y su fracaso
fue an mayor cuando su dinasta se convirti en una fuerza cada vez ms laica y menos
espiritual. Esta reduccin del elemento espiritual en sus actitudes dej un vaco que Hasan
supo aprovechar con xito.
Finalmente, hay que decir que Hasan nunca olvid lo que consideraba su deber de
proseguir con la dawai por todo el mundo islmico. Desde el principio, a los ismailes les
haba entusiasmado la idea de difundir sus creencias para llegar a una audiencia lo ms
amplia posible, como parte de su estrategia de conversin no violenta. Desde los primeros
tiempos, la continuacin de esta misin haba constituido una parte fundamental del
ismailismo. Se podra pensar que Hasan tena ya demasiados problemas en Persia como
para proseguir la actividad misionera fuera del pas, pero de hecho esto no fue as. Durante
su perodo de liderazgo se emprendieron estas misiones por su propia iniciativa en regiones
como Azerbaiyn. Sin embargo, fue el envo de misioneros a Siria lo que iba a tener
repercusiones ms importantes para nuestra historia,[78] ya que puso a los nizares en
contacto con otros gobernantes selycidas y tambin con los caballeros cruzados
procedentes de Europa occidental que llegaron a Palestina poco antes de que se
emprendiera la dawai en Siria. A partir de estos contactos, la leyenda de los asesinos
llegara a implantarse finalmente en la consciencia occidental.
Hasan fue un hombre bastante notable, hasta tal punto que con toda probabilidad les
parecera imposible a sus partidarios imaginarse la vida sin l. Pero, al fin y al cabo, era
mortal. En 1124 cay enfermo. Siendo consciente de que, al igual que el resto de los seres
humanos, tendra que morir, dispuso su sucesin de una manera tpicamente meticulosa.
Envi a buscar a su hombre de confianza, Buzurg-Ummid, y le dijo que se encaminara
hacia la gran fortaleza de Alamut desde aquella otra ciudadela inexpugnable que era el
castillo de Lamasar. Cuando lleg, Hasan le cont que lo haban elegido para ocupar el
puesto de mximo dirigente de los ismailes nizares. Sin duda, el temible anciano le dio
una clase magistral sobre la importancia de que conservara su humildad, aunque se le
hubiera concedido aquel gran honor. Probablemente, tambin puso de relieve la
importancia que haba tenido en su caso conservar esta humildad, aunque le hubiera sido
concedido este gran honor. Es posible que insistiera tambin en que Buzurg-Ummid no era
en s mismo un gran hombre, sino que su funcin era preparar el camino para el imn,
cuando ste regresara.
El nuevo jefe de los ismailes tendra que enfrentarse a gran cantidad de cuestiones.
A buen seguro, los selycidas intentaran de nuevo destruir a los ismailes en un futuro
cercano, y haba adems muchos otros enemigos a los que vigilar. Despus de que
fracasaran los intentos de restablecer las relaciones con los fatimes, Hasan orden efectuar
un nuevo esfuerzo en Egipto para convertir a sus habitantes a la causa nizar, pero todo se
qued en agua de borrajas, tras haber conseguido algn xito insignificante. En
consecuencia, quedaba mucho por hacer en cuanto a las tareas misioneras, y la sustitucin
de Hasan requerira tambin impulsar la dawai en todo el mundo islmico, si se deseaba
conseguir el fin ltimo del movimiento nizar, es decir, la conversin de todos los
musulmanes a la causa nizar. Era muy completa y exigente la agenda a la que tena que
enfrentarse Buzurg-Ummid tras acceder al poder.
Siendo consciente de que su sucesor se vera desbordado por todas aquellas
exigencias de tiempo y energa, Hasan dispuso tambin que se creara un consejo formado
por tres personas para apoyar a Buzurg-Ummid. Una de estas tres personas era Dihdar Abu
Al Ardistani, un dai de gran experiencia, junto con Hasan Adam Qasrani y Kiya Ba Jafar,
que era el jefe militar del ejrcito ismail. Dihdar Abu Al Ardistani iba a desempear un
papel especialmente importante, ya que se hara cargo de la dawai.
Tras haber realizado estos arreglos finales para garantizar que todo aquello por lo
que haba tenido que luchar tan duro permanecera despus de que l abandonara este
mundo, Hasan se prepar a s mismo para morir. Era ya un hombre muy viejo que poda
mirar hacia atrs contemplando una vida de logros transcurrida entre grandes sacrificios
personales y momentos de especial dureza. Efectivamente, haba vuelto la espalda al
mundo durante dcadas, ya que gran parte de su existencia transcurri entre las cuatro
paredes de sus aposentos en Alamut. Rashid al-Din dice de l que, despus de llegar a
Alamut, pas la mayor parte de su tiempo dentro de la casa donde viva; sus ocupaciones
consistan en leer libros, poner por escrito los discursos de la dawai y administrar los
asuntos de sus dominios [79] en resumen, llevaba una vida de sacrificio personal y
dedicacin a la causa que haba abrazado.
Su vida familiar haba sido durante aos a todos los efectos inexistente y su gran
sentido del deber le haba obligado a ejecutar a dos de sus hijos. Segn las apreciaciones de
muchos, pudo parecer un hombre duro y antiptico, pero se haba ganado el respeto de su
gente hasta un punto que pocos otros hombres habran esperado alcanzar. Por una
casualidad de la historia, para los occidentales llegara a ser mucho ms conocido uno de
sus sucesores, Sinan, el lder de los ismailes sirios que vivi en la segunda mitad del siglo
XII, pero no hay duda de que Hasan fue el ms grande de todos los lderes nizares. Haba
sido su jefe durante tanto tiempo y les haba llevado tan lejos que, cuando falleci, sus
partidarios debieron de creer que el mundo se haba acabado. Sus enemigos tuvieron unos
sentimientos algo diferentes. Uno de ellos manifest sencillamente que en la noche del
viernes 23 de mayo de 1124, Hasan se fue precipitadamente al fuego de Dios y a Su
infierno.[80]
Sin embargo, hubo tambin un epitafio alternativo que, por el hecho de proceder de
una fuente neutral, posee una objetividad mayor. El patriarca de Constantinopla haba
enviado un poco antes un mensajero a Hasan, hecho que en s mismo era un reconocimiento
de la legitimidad del Estado nizar. El mensajero dej escritas para la posteridad sus
impresiones sobre Hasan:
Su dignidad natural, sus maneras distinguidas, su sonrisa, que es siempre corts y
agradable, pero nunca familiar o informal, la gracia de sus actitudes, la impactante firmeza
de sus movimientos, todo ello se combina para producir una sensacin de innegable
superioridad. Esto es fundamentalmente el resultado de su gran personalidad, que est llena
de magnetismo por el dominio que expresa. No hay vestigios de orgullo o arrogancia;
emana calma y buena voluntad.[81]
Entre su gente se produjo una gran congoja cuando falleci (sin duda acompaada
de malos presentimientos sobre el futuro). Sumidos en la tristeza, dieron sepultura
reverentemente al hombre al que ellos llamaban sayyidna nuestro maestro, y lo
hicieron en el sitio en que haba pasado una parte tan grande de su vida. All, en aquel
escarpado e inexpugnable nido de guilas, erigieron un mausoleo en su memoria. Durante
ms de un siglo fue un lugar de peregrinacin para los nizares, hasta que un enemigo que
incluso para Hasan poda haber sido demasiado poderoso, amenaz con aniquilar aquel
movimiento al que l estuvo dedicado y que deba a su sacrificio y su visin todo cuanto
haba conseguido.
6
La dimensin siria

Los trascendentales acontecimientos ocurridos en Persia hallaron eco en otros


lugares de Oriente Medio, sobre todo en Siria. Las incursiones selycidas que afectaron a
Persia tuvieron tambin un profundo efecto ms al oeste. La situacin fue particularmente
confusa en Siria. Al terminar el siglo XI, muchas ciudades-Estado de la zona disponan de
sus propios emires, que gobernaban de manera autnoma a todos los efectos. Algunos de
estos emires fueron seores de la guerra selycidas, que conspiraban constantemente entre
s, pero asimismo hubo otras influencias presentes en la regin. Algunas ciudades, como
Trpoli en la costa mediterrnea, fueron gobernadas por caciques rabes locales que
intentaban mantener una apariencia de gobierno independiente, poniendo sin cesar a los
seores de la guerra unos en contra de otros. Lo que exacerb la situacin todava ms fue
el hecho de que Siria se situaba en una brecha donde el mundo fatim haca frontera con el
rgimen selycida sun. Como resultado, la regin situada en torno a Siria, en particular
Palestina, se convirti en una de las zonas importantes en que dirimieron sus batallas los
dos grandes bloques de poder islmicos. En medio de la confusin generada por estas
tensiones, haba grandes posibilidades para que los jefes locales de tendencias
independentistas impusieran un cierto grado de autonoma, y tambin para que arraigase el
radicalismo. Resumiendo, Siria era un territorio ideal para que los ismailes reclutaran
adeptos.
Y lo era de un modo muy particular porque se encontraba en Siria la ciudad de
Salamiya, que durante muchos aos fue un centro neurlgico del mundo ismail, antes de la
creacin del califato fatim. Como tal, la regin tena un lugar especial en los corazones de
los ismailes. Est claro que el longevo califa de la dinasta fatim, al-Mustansir, lo pens
as cuando en 1051 envi a Siria a su dai principal, un hombre llamado al-Shirazi, para que
predicara la dawai. Podemos estar seguros de que adems se le asignara la
responsabilidad de fomentar la disidencia contra el califa abas hertico de Bagdad.
Tambin haba otras posibles razones por las que la poblacin local podra sentir
animosidad contra los abases de Bagdad. Antes de que la ciudad fuera declarada capital del
califato abas en el siglo VIII, el centro del mundo islmico haba estado en Damasco, que
mucho despus todava continuaba desempeando un papel vital en la poltica del islam.
Sigui siendo un foco relevante para el estudio y la cultura, aunque gran parte de su
anterior importancia en estos campos se haba transferido hacia oriente, a la ciudad de
Bagdad. En la regin hubo otras ciudades que tambin destacaron, como Alepo y Homs. El
papel estratgico de Siria fue igualmente relevante porque el pas lindaba con muchas zonas
de tradicional influencia bizantina. Era un territorio fronterizo y, como la mayora de las
regiones de este tipo, poda resultar inmensamente difcil de controlar.
Esta variedad de tensiones atrajo de manera inevitable a grupos disidentes que
convirtieron la zona en objetivo de sus actividades. En la primera parte del siglo XI, los
drusos, partidarios del desacreditado al-Hakim, haban instalado sus bases en refugios
situados en las montaas del Lbano. Esto pone de manifiesto otro rasgo caracterstico del
rea; al igual que en Persia, haba amplias zonas de llanura rotas por grandes cordilleras de
difcil acceso, las cuales eran un terreno ideal para que establecieran sus bases algunos
grupos similares a los organizados por Hasan-i Sabbah en Persia.
Los musulmanes de Siria estaban tan ocupados luchando unos con otros que no se
dieron cuenta de que se estaba gestando una grave amenaza en lugares muy lejanos situados
en occidente. Si se hubieran comunicado con los restos de la dinasta omeya que an exista
en Espaa, habran sabido que algunas partes de aquel pas haban sido reconquistadas por
caballeros cristianos tras siglos de gobierno islmico. Algo ms hacia el este, en la isla de
Sicilia, lo que all quedaba del reino musulmn fue barrido por un agresivo ejrcito de
guerreros normandos en 1072. Los territorios cristianos de Europa occidental empezaban a
volverse ms expansionistas y ambiciosos en sus polticas. Quiz todos estos
acontecimientos les parecieran remotos a los musulmanes de Siria, que se encontraban, al
fin y al cabo, a cientos de kilmetros de las zonas en las que tenan lugar los sucesos. Sin
embargo, a largo plazo, estas tendencias seran de enorme importancia para ellos.
Aparte de la lejana geogrfica, tal vez existiera tambin otra razn para no tener en
cuenta la pujanza reivindicativa cada vez ms notable de Europa occidental. Durante siglos,
la mayor potencia de la cristiandad haba sido el Imperio bizantino. Ciertamente, ste
pareca ser el enemigo cristiano ms probable para los musulmanes de Siria y de todo el
Levante. Pero resulta que el poder de Bizancio estaba destrozado. Aplastado por los
selycidas en la batalla de Manzikert en 1071, todo indicaba que el viejo Imperio estaba
hecho aicos y su poder destrozado de manera irrevocable. El territorio tradicional de
Bizancio, Asia Menor, estaba ampliamente abierto al asentamiento de los turcos. Es posible
que los musulmanes de la regin supusieran que el Imperio era irrelevante y tena sus das
contados. Contentos de que la fuente ms factible de agresin por parte de los cristianos no
desempeara ya un papel importante en la poltica de la regin, los musulmanes de Levante
estaban encantados de poder centrarse en sus propios debates internos y en sus crisis
sucesorias.
Pero, por la ms extraa de las paradojas, fue esa misma debilidad del Imperio
bizantino en aquella poca lo que iba a favorecer la transformacin que sumira toda la
costa mediterrnea del mundo islmico en una gran agitacin. No siendo ya capaz de nutrir
de hombres su propio ejrcito ni de reclutar soldados de manera extensiva en Asia Menor
(como haba hecho siempre en el pasado), Bizancio mir a occidente en busca de salvacin.
Los planes iniciales del papa Gregorio IX de enviar un ejrcito al este desde Roma se
quedaron en nada, pero ms tarde, en el ao 1095, el emperador bizantino Alejo II
Comneno lanz un nuevo llamamiento al papa Urbano II pidindole la ayuda de los
guerreros cristianos para derrotar a los turcos musulmanes.
La solucin ideal que deseaba Alejo era que llegara un ejrcito de mercenarios, para
dirigirlo l mismo y reconquistar los territorios perdidos de Asia Menor. Sin embargo, la
respuesta al llamamiento fue tan abrumadora que nadie, ni Alejo, ni el propio papa,
pudieron controlarla. En medio de una efusin de emocin religiosa, numerosos seores de
la guerra occidentales se comprometieron en una gran Cruzada enfocada a recobrar para su
fe la tierra santa de la cristiandad. El objetivo de la expedicin no tard en transformarse.
Ya no se trataba de intentar recobrar Asia Menor para Bizancio. Estos guerreros no se
conformaran con nada que no fuera la reconquista de Jerusaln una ciudad que en
aquella poca se hallaba en manos de los turcos (aunque, cuando los cruzados llegaron
finalmente a su destino, estaba una vez ms en poder de los fatimes). Inevitablemente esto
hizo que la Cruzada entrara en una serie de choques con el islam, ya que tambin para esta
religin Jerusaln era una ciudad santa.[82]
Por delante del grupo principal de caballeros armados (para ser ms precisos, varios
grupos diferentes de caballeros que emprendieron esta empresa de manera ms o menos
independiente), partieron hacia oriente un gran nmero de plebeyos cuyas emociones se
haban visto agitadas por el frenes espiritual creado por la predicacin de la Cruzada. Poco
ms que una multitud ruidosa cuya disciplina era casi inexistente, tenan una facilidad
asombrosa para pelearse con los habitantes de las ciudades cristianas por las que pasaban en
su camino hacia Asia Menor. Llegaron a Constantinopla en 1096. El emperador bizantino
Alejo Comneno no poda consentir que se quedaran en las proximidades de la capital de su
Imperio ni siquiera por un breve perodo de tiempo (ya haban intentado cometer pillajes en
varias poblaciones y ciudades bizantinas), y en la primera ocasin los embarc hacia Asia
Menor. Una vez all, fueron atrapados de inmediato y aniquilados por un gran ejrcito de
selycidas dirigido por el seor de la guerra ms poderoso de toda la regin, que era Kilij
Arslan I.
La paradoja de los desastres que aplastaron a estas primeras expediciones es que en
realidad beneficiaban a la causa cristiana. Las tropas bien armadas que partieron mucho
despus de que salieran estos pobres plebeyos tan mal orientados estaban bastante mejor
preparadas. Los caballeros cristianos haban tardado mucho tiempo en reunir sus tropas,
pero esto fue una consecuencia inevitable de las preparaciones que realizaron antes de
partir. Como era predecible, pronto dejaron ver que se trataba de individuos de carcter
independiente que tenan poca intencin de ser meras marionetas del Imperio bizantino.
Finalmente, estos grupos mejor armados se dirigieron tambin hacia Asia Menor. Sin
embargo, cuando lleg la noticia de su llegada, Kilij Arslan reaccion con lentitud. Para
juzgar el peligro que los nuevos grupos planteaban, tom como referencia del todo errnea
los grupos escasamente armados que haba derrotado con tanta facilidad poco antes y dej
que asediaran su capital, Nicea. Llegada la hora en que quiso responder a la amenaza,
result que se le haba pasado el momento. Cuando por fin intent, tardamente, obligar a
los cruzados a retirarse, sus ataques fueron rechazados. Tras estas derrotas, claramente
consciente del apuro en que estaba, se descubri impotente para intervenir al ver que tena
perdida Nicea en junio de 1097.
Los cruzados prosiguieron su avance, descendiendo por la costa siria. Su mayor
barrera fue la antigua ciudad cristiana de Antioqua, que se hallaba en manos de
musulmanes. Estaba rodeada por amplias fortificaciones; tan extensa era la superficie
comprendida entre sus murallas, que los sitiados disponan de grandes huertos, por lo que
se encontraban bien abastecidos en cuanto a alimentos, mientras los sitiadores buscaban
provisiones en vano por todas partes. Sin embargo, en esta ciudad, como en otros lugares
del mundo musulmn, el islam estaba dividido. Al mando de la plaza estaba un hombre
llamado Yaghi-Siyan. Haba conseguido con gran habilidad enfrentar a los dos seores de la
guerra selycidas que controlaban la regin. Uno de stos se llamaba Duqaq de Damasco, y
el otro Ridwan de Alepo. Los dos hombres competan para conseguir dominar la zona
utilizando tcticas enormemente malvadas, sin que en apariencia el hecho de ser hermanos
redujera un pice sus deseos de lograr la supremaca en el territorio, cada uno a expensas
del otro.
Yaghi-Siyan pidi ayuda desesperadamente; Duqaq respondi, pero Ridwan,
todava rabioso tras haber sido engaado por Yaghi-Siyan poco antes, se neg a enviar un
solo hombre en su auxilio. El asedio se prolong durante mucho tiempo; los sitiados
sufrieron grandes privaciones y condiciones de vida muy duras, y, ayudados por una
traicin que surgi dentro de la propia ciudad, los cruzados consiguieron por fin irrumpir en
el recinto y aplastaron a los defensores. A esto sigui una orga de derramamiento de
sangre. La falta de una respuesta unificada por parte de los jefes islmicos de la regin
favoreci directamente a los ejrcitos europeos occidentales.
Pero las cosas iban a ser an peores por lo que respecta al islam. La debilidad de la
fragmentada regin costera siria significaba que iba a ser difcil detener el avance de los
cruzados. Las ciudades tenan que elegir entre pagar tributo a los cruzados para evitar el
horror de un asedi, o ser aplastadas despus de una resistencia inicial. Una respuesta
conjunta por parte del islam podra haber causado grandes dificultades a los cruzados, que
haban sufrido enormes prdidas por el desgaste que les haban ocasionado las largas
batallas, el hambre y las enfermedades, pero una respuesta as que proviniera de los
musulmanes era por el momento en la prctica inexistente. Finalmente, los cruzados
llegaron a Jerusaln. La guarnicin, formada por tropas fatimes (la ciudad estaba entonces
en manos egipcias), resisti durante un tiempo, pero despus de todo, el 15 de julio de
1099, los cruzados consiguieron abrir brechas en las murallas. La defensa ces
rpidamente, y, tras la cada de la ciudad, se produjeron espantosas masacres de habitantes
islmicos y judos.
La toma de Jerusaln tuvo varios efectos importantes en Oriente Medio. En la
regin se crearon cuatro territorios dominados por los cruzados. Dos de ellos estaban
instalados en Antioqua y Edesa, que los cruzados haban tomado antes de entrar en
Jerusaln. Otro fue establecido posteriormente en torno a la ciudad costera de Trpoli. El
territorio ms relevante era, por supuesto, el que estaba centrado en Jerusaln. Los estados
de los cruzados introdujeron otro actor destacado en la poltica de la regin. La prdida de
Jerusaln fue un golpe enorme para la moral de los islmicos e iba a afectar de una manera
especialmente daina a la seguridad de las regiones lindantes con los nuevos territorios de
los cruzados.
Un aspecto especfico de estos acontecimientos es que la formacin de este enclave
cristiano controlado por europeos occidentales iba a producir un impacto considerable en la
historia de los llamados asesinos. Cuando las comunidades nizares se asentaron en Siria,
poco despus de que se produjeran estos hechos, sucedi que entraron en contacto con los
reinos cruzados y, a partir de entonces, sus acciones fueran registradas por cronistas
occidentales. El efecto sobre el desarrollo de las leyendas relativas a los asesinos sera
inmenso. Dado que slo podan escribir sobre lo que conocan a travs de su propia
experiencia, los cronistas occidentales escribiran sobre los asesinos de Siria como si fueran
el nico grupo nizar existente. Ignorando en gran medida (al menos hasta algunos aos
ms tarde) la presencia del grupo en Persia, estos cronistas crearon la ilusin de que la secta
de los asesinos, como finalmente llegaran a llamarla, existi sobre todo en Siria. La
realidad era que, durante la mayor parte de la historia del movimiento nizar, los cuarteles
generales de la secta permanecieron en Persia, y a lo largo de la Edad Media el ncleo
principal de los nizares siempre estuvo en dicho pas. Sin embargo, los comentaristas
occidentales iban a pintar una situacin que sugera exactamente lo contrario de la realidad.
La llegada de los cruzados a oriente coincidi ms o menos con el momento en que
estaban ya listos los preparativos para una iniciativa importante de los nizares en Siria. Las
antiguas tradiciones radicales de la zona y la existencia de grupos ismailes que ya estaban
establecidos all (durante cierto tiempo Siria haba formado parte del Imperio fatim) atrajo
inevitablemente a los nizares. Incluso la topografa de la regin ayudaba, ya que existan
varias cordilleras de gran tamao, dentro de cuyos pliegues protectores poda esconderse el
grupo, a salvo de la violencia de sus enemigos. Se envi una partida a Siria desde Persia,
dirigida por un dai llamado al-Hakim al-Munayyim, nombre que significa el mdico-
astrlogo. La intencin de estos hombres era llevar la dawai a Siria. Aparecieron all en
alguna fecha en torno al ao 1100.
Anunciaron su llegada a la regin de una manera tpica en ellos. La ciudad de Homs
era un lugar importante y bastante grande. Uno de sus ciudadanos ms notables era un
hombre llamado Janah al-Dawla Hussein. Su posicin destacada en la sociedad era
indiscutible; durante algn tiempo, cuando era ms joven, haba sido tutor de Ridwan de
Alepo. Sin embargo, parece ser que ms tarde ambos tuvieron un desacuerdo. Al-Dawla era
el gobernador de Homs y tambin un hombre que se tomaba muy en serio sus deberes
religiosos. Lo que sucedi a continuacin lo relata Ibn al-Qalanasi, un cronista musulmn,
que cont que, cuando Janah al-Dawla baj un da desde su ciudadela a la mezquita para las
oraciones del viernes, rodeado por sus oficiales de mayor rango, con armadura completa y
ocup su lugar para la oracin, segn era su costumbre, fue atacado por tres persas que
pertenecan a la corriente batin [nizares]. Estos iban acompaados por un shaij, al que
deban acatamiento y obediencia, y todos ellos vestan de ascetas. Cuando el shaij dio la
seal, atacaron al emir con sus cuchillos y lo mataron, as como a varios de sus oficiales.
[83]

En medio del pnico que se produjo a continuacin, varias personas cayeron


vctimas de la venganza por los asesinatos del emir y de sus oficiales, incluidos diez sufes
que, segn Ibn al-Qalanasi, eran inocentes. Pero poco despus se puso de manifiesto la
debilidad del dominio turco en la zona, cuando la mayora de los turcos que vivan all
huyeron a Damasco y se gener una gran confusin. Sin embargo, el resultado benefici
poco a al-Hakim al-Munayyim, el hombre que era jefe supremo de los nizares sirios, ya
que muri ms o menos por la poca en que se llevaron a cabo los asesinatos. La noticia de
su fallecimiento se recibi a los catorce das de producirse este acontecimiento. No
obstante, los nizares se haban anunciado en la regin de una manera espectacular y
encontraron un jefe poderoso e influyente en Ridwan de Alepo, lo cual fue crucial en aquel
momento.
Ridwan era un personaje controvertido. Su tolerancia religiosa sorprenda a muchos
de sus compatriotas ms devotos. No estaba extraordinariamente interesado en cuestiones
espirituales, por lo que no tuvo escrpulos para proteger a los nizares bajo su ala, aunque l
no era ismail. Tena varios oponentes en la zona (sus peleas con Duqaq de Damasco eran
ya cosa sabida) y el temor inspirado por los nizares podra convertirse incluso en un arma
muy poderosa. Entonces los invit a ir a Alepo y les proporcion un santuario que
constitua una base excelente para los nizares. Su ciudadela, una fortaleza de slidas
proporciones, pona de manifiesto el poder de la ciudad. La fuerza de Alepo queda an ms
patente por el hecho de que, aunque estaba a caballo entre los nuevos reinos cruzados de la
regin, iba a continuar de una forma u otra en manos no europeas occidentales durante casi
doscientos aos; la ciudad nunca cay en poder de stos, a pesar de que frecuentemente se
hicieron planes para tomarla. Pero al-Hakim al-Munayyim, el dai nizar, no vivi lo
bastante como para saborear su xito inicial, ya que muri en 1103, poco despus de llegar
a Siria. Otro dai persa, llamado Abu Tahir al- Saigh, ocup su puesto.
Haba algunas montaas altas no lejos de la ciudad de Alepo. Siguiendo la lnea de
la poltica que haban desarrollado en Persia, los nizares intentaron establecer sus bases en
aquellas montaas. Sin embargo, est claro que all no tenan la misma fuerza que en otras
zonas ms orientales (o quizs eran ms fuertes los adversarios que encontraron en Siria),
ya que sus intentos de tomar varias fortalezas en la regin acabaron en fracaso. Durante
varios aos lo intentaron sin xito, hasta que finalmente su suerte al parecer mejor. A unos
cincuenta kilmetros al suroeste de Alepo se alzaba un castillo en un lugar llamado
Afamiya. El seor de esta fortaleza, Jalaf ibn Mulaib, era un partidario de los fatimes.
Como tal, no era amigo de los nizares. Tampoco tena buena relacin con Ridwan de
Alepo, que haba sido propietario del castillo hasta que Jalaf se lo haba arrebatado algunos
aos antes. Adems, una vez que tom posesin de la fortaleza, Jalaf la utiliz como base
para realizar frecuentes incursiones en las zonas rurales del entorno, convirtindose en una
amenaza reiterada y constante.
Los nizares, deseosos de congraciarse con Ridwan y tambin de conseguir un
campamento desde el cual emprender sus operaciones, hicieron planes para tomar el lugar.
Despus de todo, estaban comprometidos en una dawai, una misin para convertir al
mundo a su causa, y no podan limitarse a permanecer en Alepo, en una actitud pasiva de
descansar en los laureles. Tal autocomplacencia habra sido contraria a su credo y a su
carcter. Una vez ms, si se ha de dar crdito a los cronistas, se puso de manifiesto su
talento para el subterfugio. En febrero de 1106, un grupo de nizares se acerc al castillo
llevando de las riendas un caballo de batalla sobre el cual transportaban una armadura
occidental completa. Comunicaron a gritos a los guardianes de las puertas que haban dado
muerte a un importante caballero cruzado y traan su caballo y su armadura a Jalaf como
muestra de respeto.
Los guardianes les franquearon la entrada despus de todo, slo eran seis
individuos. Jalaf les hizo un caluroso recibimiento (es de suponer que un oportunista como
l recibira a menudo ofertas de ayuda y amistad de hombres que estaran sencillamente
demasiado ansiosos por compartir las conquistas del fatim). Les dio de comer y les ofreci
diversin y alojamiento en cmodos aposentos. Lo triste en su caso era que se estaba
dejando engaar por completo por la astucia de los recin llegados. Los aposentos en los
que fueron hospedados quedaban justo al costado de una parte del muro exterior.
Amparados por la oscuridad, abrieron un orificio en el muro. Un gran nmero de aliados
suyos, que haban esperado con paciencia al otro lado, entraron por la brecha. Antes de
darse cuenta mnimamente de lo que estaba sucediendo, la guarnicin se vio desbordada.
Jalaf se encontraba reposando en su habitacin. Ibn al-Qalanasi dice que cuando se le
acercaron [a Jalaf] y se dio cuenta de que estaban all, se enfrent a ellos valientemente,
pero uno de los atacantes salt sobre l y le hundi una daga en el vientre. Entonces, Jalaf
se precipit hacia la torre, intentando llegar a una de las dependencias del harn, pero otro
de los atacantes le dio una segunda pualada y el fatim muri en pocos minutos.[84]
El jefe de este grupo de nizares, un hombre llamado Abul Fath, envi la noticia a
Abu Tahir, que se encontraba en Alepo, y ste se apresur a salir de la ciudad para
establecer su residencia en Afamiya, la primera conquista importante de los nizares en
Siria. Sin embargo, cualquier triunfalismo era decididamente prematuro. Haba otras tropas
en la zona, y no todas musulmanas. Cuando los cruzados llegaron a oriente, uno de sus
lderes ms destacados era un hombre llamado Bohemundo.[85] Se trataba de un aventurero
normando, muy astuto en cuestiones de poltica, que surge como un personaje romntico de
su tiempo. Le acompaaba su sobrino, Tancredo, que haba heredado gran parte de su
talento para la intriga, pero casi nada de su encanto. Bohemundo haba regresado a Italia
poco tiempo antes, y en su ausencia era Tancredo quien gobernaba la ciudad de Antioqua.
Aparentemente, Tancredo era muy consciente de lo que estaba sucediendo en Afamiya
(quizs a l tambin le haban afectado las incursiones emprendidas desde all en el
pasado). Poco despus de que el castillo fuera conquistado por los nizares, Tancredo lleg
al exterior del mismo. Tena consigo como moneda de cambio a un cautivo musulmn el
hermano del propio Abul Fath que haba tomado anteriormente el castillo.
En su primera visita, Tancredo se conform con dejarse sobornar. Sin embargo, el
respiro que se concedi a los nizares en Afamiya iba a ser slo un alivio a corto plazo. En
septiembre del mismo ao 1106, Tancredo regres. Esta vez, tena el firme propsito de
apoderarse del castillo. La mayora de los asedios se decidan finalmente mediante el largo
y penoso procedimiento de dejar que la guarnicin se muriera de hambre, en vez de intentar
un ataque global. Tancredo organiz un bloqueo tan concienzudo de la poblacin, que los
nizares pronto se rindieron, al ver que su situacin era desesperada. Para Abul Fath, cuyas
intrigas haban provocado la toma del castillo, el resultado del asedio tuvo unas
consecuencias personales espantosas. Tancredo estaba aliado con un hombre llamado
Musab ibn Mulaib, hermano de Jalaf, el anterior gobernante de Afamiya, que haba sido
asesinado por Abul Fath y sus hombres. Por consiguiente, el destino de Abul Fath era
inevitable cuando cay en sus manos, lo mat mediante torturas, y se llev al orfebre
Abu Tahir y a sus compaeros como prisioneros.[86]
En este caso los nizares tuvieron que tragar una pldora amarga. Su frustracin
hubo de ser inmensa al ver cmo se retiraba de sus labios la copa de la victoria, despus de
haber bebido de ella durante tan poco tiempo. A partir de aquel momento y durante una
temporada lucharon por dejar alguna huella en Siria. A diferencia de los primeros aos de
Hasan-i Sabbah en Persia, los pasos iniciales en Siria fueron en general muy vacilantes. No
parece que consiguieran el apoyo popular necesario para repetir el gran impacto que haban
tenido ms al este. No obstante, se produjo algn que otro intento de asesinato para
recordar al mundo que continuaba su presencia en aquella regin. En 1111 realizaron un
ataque (que fracas) contra un destacado ciudadano persa residente en Alepo y
visceralmente contrario a su causa. Pero al menos estaba bastante claro que, aunque
gozaban del patrocinio de Ridwan, los habitantes de su ciudad no aprobaban el modo en
que ste escoga sus aliados. En varias ocasiones se produjeron estallidos de violencia
dirigida contra los nizares que se encontraban en la ciudad. Esto no auguraba nada bueno
para sus proyectos a largo plazo, ms all del perodo en que vivi Ridwan.
Pero, en 1113, se reconoci la implicacin de los nizares en una accin que, si
realmente fue obra de ellos, se puede considerar la ms importante que haban perpetrado
en Siria hasta entonces. Uno de los seores de la guerra ms poderosos era el emir
selycida de Mosul, llamado Mawdud. Era temido por muchos, tambin por Ridwan de
Alepo, que no le haba permitido la entrada en la ciudad cuando, dos aos antes, este emir
se encontraba en sus proximidades. Mawdud visit la gran ciudad de Damasco, donde se
aloj con Toghtekin, el gobernador de la ciudad. Cuando iba a entrar en la Gran Mezquita
de Damasco, un asesino se abalanz sobre l para atacarle. Mawdud fue apualado en el
estmago. Tambalendose, consigui apartarse de su asaltante, pero instantes despus se
desplom. Se vea claramente que estaba agonizando. Le ofrecieron alimento, pero, segn
se dijo, se neg a tomarlo, porque no quera romper su ayuno justo antes de comparecer
ante Dios. Al poco tiempo, expir. Mawdud era un hombre poderoso que haba llevado un
gran ejrcito a Siria para dirigir un contraataque contra los cruzados. Su asesinato fue un
acontecimiento importante.
No es descartable que el ejrcito de Mawdud pudiera ser utilizado contra otros
adversarios, incluso contra la propia ciudad de Alepo. Algunos historiadores sealan que los
nizares no fueron los nicos sospechosos de haber cometido en concreto este asesinato.[87]
Si bien es cierto que prcticamente todos los asesinatos perpetrados durante este perodo les
fueron atribuidos, con independencia de que fueran culpables o no, Mawdud fue un
enemigo natural de los nizares. Tambin estaba enemistado con Ridwan, que de hecho era
patrocinador de este grupo y poda a su vez haberse sentido desconcertado por las amistosas
relaciones existentes entre Mawdud y Toghtekin, lo que converta a ste en un rival
potencial. En resumen, se puede afirmar que haba razones muy convincentes para creer
que los nizares participaron en la accin, ya que existe alguna evidencia de su implicacin,
aunque en gran medida se trata de pruebas circunstanciales.
El ao 1113 fue asimismo importante para los nizares de Siria en otro aspecto, ya
que en diciembre de aquel ao falleci Ridwan. Dado el hecho de que su patrocinio se
basaba en una poltica motivada por razones personales, con el sucesor de Ridwan no se
ofrecan garantas de que los nizares pudieran disfrutar en Siria del mismo grado de
proteccin. El hijo de Ridwan, Alp Arslan, ocup su lugar y, al principio, continu
protegiendo los intereses de los nizares. Pero no era un hombre de carcter fuerte y, cuando
recibi una carta del sultn selycida de Persia, Muhammad, advirtindole que deba
reprimir a los nizares, cumpli al pie de la letra sus rdenes. Los habitantes de Alepo, en
conjunto, nunca haban sentido una especial simpata por los nizares y apoyaron sin
problemas una purga contra la secta. La accin que se emprendi contra sta fue brutal y
decisiva:
Abu Tahir, el orfebre, [fue arrestado] y tambin todos los miembros de su secta, en
total unas doscientas almas. Abu Tahir, el orfebre, fue ejecutado inmediatamente, junto con
el misionero Ismail, y el hermano de al-Hakim al-Munayyim, y los otros lderes de su
movimiento a los que nos hemos referido. El resto fue apresado y sus propiedades fueron
confiscadas. Hubo intercesiones a favor de algunos de ellos, varios fueron puestos en
libertad, otros fueron arrojados desde la parte ms alta de la ciudadela y otros fueron
ejecutados. Varios escaparon, huyendo hacia donde estaban los francos y se dispersaron por
todo el pas.[88]
Aunque resulte sorprendente, los nizares, incluso despus de este pogromo,
mantuvieron un cierto grado de influencia en Alepo. De hecho, el mayor enemigo que
tenan en la ciudad, un hombre llamado Ibn Badi, que se haba distinguido por urgir la
purga contra ellos, fue expulsado en 1119. Poco despus los nizares conseguiran vengarse
por completo de l. Se enteraron de que estaba saliendo de la ciudad y averiguaron cul era
el camino que probablemente iba a tomar. En consecuencia, cuando estaba a punto de
cruzar el ufrates, cay en una emboscada y fue asesinado, junto con sus dos hijos. Pero se
trataba del ltimo rescoldo chispeante de un fuego que se extingua. En 1124, Alepo tena
otro gobernante y ste opt por expulsar al dai nizar de la ciudad y, con l, a todos sus
seguidores. Esto fue efectivamente el final del movimiento nizar en Alepo.
Los nizares continuaron encontrando dificultades para establecerse en Siria. Un
domingo de Pascua atacaron el castillo de Shaizar, mientras la guarnicin haba salido para
presenciar las celebraciones cristianas. La tropa, en total unos cien hombres, consigui
tomar la mayor parte del castillo, pero los defensores se refugiaron en una torre. Una vez
all, subieron a las mujeres ... mediante cuerdas, para que estuvieran a salvo bajo su
proteccin. A continuacin emprendieron un contraataque y, con su grito de guerra Allah
Akbar, que les motivaba para realizar esfuerzos an mayores, comenzaron a hacer
retroceder a los nizares. Entonces los batines [nizares] se sintieron descorazonados y
abatidos, y los hombres de Shaizar les atacaron en nmero cada vez mayor, los pasaron a
cuchillo y mataron hasta el ltimo hombre.[89]
Sin embargo, para entonces ya haban encontrado un nuevo hogar y un nuevo
patrocinador en Siria. Toghtekin de Damasco, tras valorar que los nizares como enemigos
eran potencialmente peligrosos y como aliados seran posiblemente tiles, decidi que le
interesaba ofrecerles su proteccin. Otra vez se trataba de una alianza de conveniencia, y
los habitantes de Damasco, como los de Alepo, no aprobaban del todo esta relacin. No
obstante, no eran ms que actores secundarios en la poltica de la regin y, durante un
tiempo, a pesar del antagonismo, se vieron impotentes para hacer algo ms que no fuera
permitirse el lujo de quejarse en voz baja entre ellos mismos. En 1126, la presencia de los
nizares se hizo notar (al igual que sus visibles desafos) en una campaa, en ltima
instancia fracasada, dirigida por Toghtekin contra los cruzados. Quiz como
reconocimiento de su valerosa implicacin en este episodio, el jefe de los nizares sirios,
otro dai de Persia llamado Bahram, fue invitado a residir en Damasco.
Poco despus, Bahram pidi ayuda a Toghtekin para conseguir una fortaleza desde
la cual los nizares pudieran emprender de nuevo su dawai. Toghtekin les concedi un
castillo situado cerca de la frontera con el reino cruzado de Jerusaln, en Banyas. Sin duda,
Toghtekin pens que desde aquel lugar los nizares podan distorsionar los asuntos de
Estado de los cruzados, al menos en el mbito local, y por lo tanto vio en aquel acuerdo la
posibilidad de un beneficio mutuo. En cualquier caso fue un paso importante para los
nizares. Dada la relevancia estratgica de su posicin, el castillo tuvo una existencia llena
de altibajos y cambiara de manos en muchas ocasiones. Adems del castillo, a los nizares
se les dio tambin un palacio en Damasco (as es como se ha descrito, pero quiz no
debamos deducir que fuera algo demasiado grandioso), lo cual result una iniciativa tan
significativa por sus connotaciones simblicas, como por sus efectos prcticos, ya que
confirma el apoyo de Toghtekin a los nizares.
Pronto circularon rumores de que esta mejora en la suerte de los nizares no era
resultado de la aprobacin del propio Toghtekin, sino ms bien de la de su visir, al-
Mazdaqani. Este no era ismail, pero reconoca bastante claramente las ventajas de
acumular fuerzas ganando el apoyo de los nizares de Siria. Adems, los nizares se
apresuraron a proporcionar pruebas ms espectaculares de su talento para el asesinato,
recordando a los seores de la guerra locales que sera sensato buscar su amistad. Por aquel
entonces el emir de Mosul, il-Bursuqi, era un soldado de fortuna turco y un aventurero que
haba logrado el poder en la ciudad. Era un guerrero de los pies a la cabeza. Cuando no
estaba en guerra con otros nobles selycidas, su pasatiempo favorito era perfeccionar su
pericia militar luchando contra los estados de los cruzados, que al fin y al cabo se
encontraban todava en ciernes en aquella regin.
En 1126, emprendi una campaa contra los francos. A menudo, el xito en tales
empresas se deba al factor sorpresa; si se sorprenda a los cruzados con la guardia baja,
esto poda ser muy beneficioso para il-Bursuqi, pero, si estaban preparados, su destreza
como guerreros sera suficiente para resistir el ataque. Hombre a hombre, la superioridad de
las armaduras de los caballeros francos compensara en calidad lo que les faltaba en cuanto
a nmero casi de forma invariable se vean superados numricamente cuando luchaban
contra los musulmanes, aunque su superioridad era con frecuencia intil a causa de su
ingenuidad tctica y su indisciplina en la batalla. El entonces rey de Jerusaln, Balduino II,
era un astuto hombre de Estado y un general muy capaz, que adems estaba preparado para
dar la batalla contra il-Bursuqi y sus hombres cuando stos llegaran. En consecuencia, se
produjo una situacin de punto muerto; la campaa subsiguiente se desarroll como un
asunto sin orden ni concierto, donde ninguno de los bandos quera arriesgarse mucho en
una batalla abierta. Despus de un breve perodo de maniobras y posicionamientos tcticos,
se acord una tregua y ambos ejrcitos regresaron a sus respectivos cuarteles.
Para il-Bursuqi el retorno a casa iba a ser un asunto desfavorable en ms de un
sentido. Desde luego, difcilmente se poda decir que volva cubierto de gloria (si bien era
bastante habitual que las campaas militares tuvieran desenlaces en los que todo quedaba
sin decidir y, al menos en este caso, no hubo que lamentar un gran nmero de bajas entre
sus hombres), pero todo esto result ser secundario en comparacin con los
acontecimientos que se produjeron poco despus de su regreso.
Una de las primeras cosas que hizo il-Bursuqi cuando volvi a Mosul el 26 de
noviembre de 1126 fue asistir a la oracin del viernes en la mezquita de esta ciudad. En el
edificio haba un pequeo grupo de sufes que no llamaba la atencin indebidamente. De
repente, ocho de estos sufes (que eran en realidad asesinos nizares) cayeron sobre il-
Bursuqi y lo mataron a pualadas. Por su parte todos los agresores excepto uno resultaron
muertos durante el ataque, pero esto no era algo que les importara mucho, ya que, desde su
punto de vista, estaban realizando un acto de martirio que recibira su recompensa en la otra
vida.
A propsito de este acontecimiento, el cronista Kamal al-Din, un historiador de
Alepo, cuenta una historia interesante que permite conocer algo sobre la psicologa de los
nizares. Cuando las familias de los homicidas recibieron la noticia de que el asesinato se
haba perpetrado con xito, sintieron un gran regocijo, porque pensaron que su futuro en el
Paraso estaba asegurado. Sin embargo, uno de los fidai consigui escapar. La reaccin de
su madre fue reveladora, ya que cuando oy que haban matado a il-Bursuqi y tambin a
los que le haban atacado, sabiendo que su hijo era uno de ellos, se regocij y unt sus
prpados con kohl y rebosaba de alegra. Pero, al cabo de unos pocos das, su hijo regres
ileso, lo cual la afligi tanto que se tiraba del cabello y se pint de negro el rostro.[90]
Las repercusiones de la muerte de il-Bursuqi generaron ms inestabilidad en la
regin (una situacin continuada que, dicho sea de paso, benefici mucho a los vulnerables
estados cruzados en sus frgiles aos iniciales). El hecho ilustra a la perfeccin cmo los
nizares, mediante el uso de un arma que aterrorizaba a sus enemigos, consiguieron ejercer
una influencia totalmente desproporcionada con respecto a las dimensiones reales de su
secta. Cada asesinato aada de forma sucesiva un nuevo prrafo a la historia del
movimiento, en un proceso de acumulacin que cre una imagen de asesinos nizares a la
espera para surgir de las sombras y matar con impunidad a cualquier enemigo. Se trataba de
una tctica nada ortodoxa, pero en cuanto a la prolongacin de la longevidad de la secta no
se puede negar que fue de lo ms efectiva, al menos en aquellos momentos. An hubo otro
factor que perturb la coherencia poltica de los estados islmicos de la regin, y fue la
circunstancia de que el sucesor de il-Bursuqi, su hijo Masud, muriera poco despus. No
haca mucho que haba tenido un enfrentamiento con Toghtekin y corrieron rumores de que
su muerte fue provocada por un envenenamiento (si bien esta vez el dedo acusador sealaba
al propio Toghtekin, y no a los nizares. Es interesante el detalle de que casi no hay
asesinatos atribuidos a los nizares en los que se utilizara algn arma que no fuera el
cuchillo).
Aunque fueron principalmente estas acciones las que hicieron que se recordara a los
nizares con posterioridad en occidente, se produjeron tambin otros hechos mucho ms
importantes para el futuro de los nizares en la regin. Bahram es un personaje oscuro,
como la mayora de los dai nizares; la falta de historias pormenorizadas relativas a los
nizares y el deseo de estos hombres de evitar la curiosidad pblica hizo que esta
caracterstica fuera inevitablemente algo habitual. Ibn al-Qalanasi seala que Bahram
vivi en una ocultacin y un secretismo extremos, y se disfrazaba continuamente, de tal
modo que poda desplazarse de una ciudad a otra y de un castillo a otro sin que nadie
conociera su identidad.[91] Haba viajado desde Persia (lo que indica que los dirigentes del
movimiento, en conjunto, seguan siendo suministrados por los nizares de Persia),
disimulando sus desplazamientos durante el trayecto hacia el oeste.
Aprovechando el momento en que haba logrado mejorar la situacin de los nizares
en Siria, Bahram trabaj a conciencia para proteger las propiedades obtenidas, en especial
las correspondientes al castillo de Banyas. Plane convertirlo en la base de su misin en
Siria:
se dedic a reforzar y reconstruir las partes que estaban en ruinas o necesitaban una
reparacin. Envi en todas las direcciones a sus misioneros, que convencieron a una gran
multitud de personas ignorantes y plebeyas de las provincias, as como al ingenuo
campesinado de los pueblos ... As aument el poder de los malvados y se puso de
manifiesto la autntica naturaleza de su falsa doctrina.[92]
Mejor sustancialmente el estado de las defensas, y luego lo utiliz como
campamento para realizar una campaa coordinada de predicacin de la dawai en las
zonas rurales circundantes. En muchos aspectos el territorio era perfecto para una misin de
este tipo. En la zona haba muchos drusos y otras facciones que ofrecan un gran potencial
para lograr conversiones. Pero la campaa apenas iba a durar, pues sus seguidores se vieron
involucrados en el asesinato de un jefe local. Poco despus, Bahram tuvo que participar en
una batalla con el hermano de la vctima, que haba jurado vengarse de l. La batalla acab
mal para Bahram; sus hombres fueron derrotados y l mismo muri en su transcurso. Como
muestra de respeto hacia el califa fatim, la cabeza de Bahram y una de sus manos fueron
cortadas y enviadas a El Cairo para que los fatimes se regocijaran al verlas.
Con todo esto, 1128 (el ao en que mataron a Bahram) fue un mal ao para los
nizares en Siria. Durante el mismo perodo, Toghtekin de Damasco, que era su protector,
falleci tambin. Sin embargo, no todo estaba perdido, ya que al-Mazdaqani, el visir que
haba apoyado su causa en el pasado, era todava consejero efe del sucesor de Toghtekin,
que se llamaba Buri. Pero los das de este visir estaban contados. Buri no comparta sus
esperanzas y aspiraciones, y quiz tampoco deseaba estar demasiado tiempo bajo la
influencia restrictiva de al-Mazdaqani. Pronto se sinti lo bastante confiado como para
organizar su asesinato. Una vez que lo eliminaron, qued muy claro que los nizares,
aliados de al-Mazdaqani, seran probablemente represaliados.
Como consecuencia del asesinato del visir, el pueblo de Damasco, que por regla
general despreciaba a los nizares, descarg su furia contra ellos. No se puso freno a la
ferocidad del populacho y se dijo que en las masacres que siguieron a los hechos se haba
dado muerte a seis mil nizares. Ibn al-Qalanasi describe estos acontecimientos con cierto
detalle, afirmando que entre ellos un gran nmero de individuos que se haban refugiado
junto a personas de las altas esferas para protegerse, y que esperaban salvarse por su
intercesin, fueron capturados empleando la fuerza y su sangre se derram sin temor a las
posibles consecuencias.[93] Hubo un hombre en particular cuyo fin fue terrible:
Entre los que fueron capturados se encontraba un hombre conocido como Shadhi el
liberto, que era aprendiz en el taller de Abu Tahir, el orfebre batin que estuvo
anteriormente en Alepo. Este maldito liberto fue el origen de todas las desgracias y todos
los males, por lo que recibi el castigo ms severo, con lo cual los corazones de muchos de
los creyentes quedaron confortados. Fue crucificado, junto con algunos otros de la secta, en
las almenas de las murallas de Damasco...[94]
Sin embargo, Ismail, que haba tomado el puesto de Bahram, no estaba en la ciudad,
sino en Banyas, aunque los acontecimientos que tuvieron lugar en Damasco le afectaron en
gran medida. Poco despus, se rindi, entreg Banyas a los francos y se fue a vivir a los
territorios de stos. En 1130 muri de disentera.
Su fallecimiento pareca marcar el comienzo del fin de la rama siria de los nizares,
pero en realidad condujo a un cambio de direccin en sus tcticas. La expulsin de los
nizares, primero de Alepo y luego de Damasco, puso trmino a sus esperanzas de formar
un grupo militante en cada una de estas ciudades. En consecuencia, se vieron obligados a
buscar su salvacin con el establecimiento de otras bases en zonas ms remotas. Lo
paradjico del asunto es, desde luego, que sta era precisamente la tctica que haba
demostrado ser tan acertada en Persia. El radicalismo de este movimiento provocaba que en
tiempos difciles la poblacin local estuviera siempre predispuesta a volverse en contra de
los nizares y a desahogar sus frustraciones con ellos. Esto resultaba bastante fcil en una
ciudad en la que los nizares estaban numricamente desbordados y tenan pocos lugares
para escapar o esconderse. Pero la situacin era bastante diferente si los nizares volvan a
su antiguo planteamiento de buscar refugio en fortalezas remotas y poderosas situadas en
las montaas.
Los nizares no tardaron mucho en poner en prctica su venganza. Poco despus,
Buri fue atacado por dos fidai enviados desde Persia (quizs el hecho de que no fueran
asesinos sirios nos da un indicio de la debilidad que afectaba entonces a los nizares en
Siria). Buri fue apualado en el cuello y en la cadera. Sus asaltantes fueron neutralizados y
se les dio muerte; en cuanto a Buri, aunque sobrevivi durante un tiempo, la herida de la
cadera se le volvi a abrir al cabo de un ao y muri.
Es posible que a los nizares les correspondiera ya disfrutar de un cambio en su
suerte en Siria, dado el perodo difcil que haban atravesado antes en aquel pas, y el hecho
es que este cambio lleg despus de los terribles sufrimientos que tuvieron que soportar en
Damasco. Durante los aos siguientes tomaron varias fortalezas importantes, que en
conjunto se denominaron qila al-dawai o fortalezas de la dawai. La primera de ellas, el
castillo de Qadmus, no fue en realidad conquistado, sino comprado a un seor de la guerra
islmico en 1133 (ste lo haba ocupado, quitndoselo a los francos, un ao antes). Bajo el
mando de otro potente dai de la zona, un hombre llamado Abul Fath, este castillo se
convirti en el epicentro de una serie de conquistas nizares. Los cruzados no haban
conseguido aprovechar sus primeros xitos en la llanura costera para seguir luego
avanzando hacia el interior, mientras que los nizares s se haban beneficiado de la falta de
acierto de los cruzados y fueron capaces de realizar varias conquistas. Siguieron ganando
fortalezas, como la de Kariba, que haba sido conquistada previamente por los francos en
1137.
A partir de algunos de los relatos que se han conservado, queda claro que estos
asaltos se realizaron con una violencia extrema. Durante un ataque nizar contra Shaizar,
uno de los defensores, llamado Hammam al-Hayy, se encontr en un momento dado
combatiendo frente a frente con un nizar. En la lucha que mantuvieron, el ismail tena en
su mano una daga, mientras al-Hayy manejaba una espada. El batin se abalanz con el
cuchillo, pero Hammam le golpe con la espada encima de los ojos. El golpe fractur el
crneo y el cerebro sali y qued diseminado por el suelo. Hammam, soltando la espada,
vomit todo lo que tena en el estmago, a causa de las nuseas que sinti al ver los trozos
de cerebro.[95] La intensidad y el horror de estos enfrentamientos, y el carcter sangriento y
personal de la guerra medieval, constituyen un poderoso antdoto contra las visiones
excesivamente romnticas sobre los nizares, aunque stas puedan verse favorecidas por la
mitologa que se ha generado.
Sin embargo, el mayor xito de los nizares an estaba por llegar. A algo ms de
sesenta kilmetros al noreste de Homs, en el borde de una cadena montaosa conocida
como Yabal Bahra, se alzaba una fortaleza en un lugar llamado Masyaf. Fue tomada por los
nizares en 1140. Desde su emplazamiento entre escarpadas rocas, la fortaleza dominaba
imperiosamente las llanuras situadas abajo y sus gruesos muros parecan inexpugnables. Al
igual que muchos emplazamientos similares de Persia, era una base ideal para que los
nizares prosiguieran desde all su dawai en Siria. Se convertira en su punto central dentro
de la regin y llegara a ser en ltimo trmino el equivalente sirio de Alamut, la gran
fortaleza inexpugnable. Los nizares haban comenzado por fin a instalarse en Siria. En
parte, este hecho seala una importante tendencia ascendente para los nizares sirios; a
finales del siglo XII, el cronista occidental Guillermo de Tiro afirm que llegaron a poseer
diez castillos en Siria y a contar con unos sesenta mil adeptos.[96]
Contra todo pronstico y a pesar de las dificultades, los nizares sobrevivieron en
Siria, y luego dio principio su expansin. Resistieron a los frecuentes intentos que se
llevaron a cabo para aniquilarlos, especialmente a los del emir de Mosul, Zengi (que
expuls a los cruzados de la ciudad de Edesa, una de las mayores conquistas de la Primera
Cruzada). A mediados del siglo XII, los nizares sirios comenzaron a sentirse relativamente
seguros en la regin. Sobre los cimientos que establecieron durante aquellos aos, los
nizares sirios iban a disfrutar de sus aos ms productivos, o al menos, segn los
occidentales, de los ms evocadores.
Pero la imagen de los nizares estaba a punto de cambiar. Iban a producirse
acontecimientos que les haran ocupar un lugar destacado en las mentes de los occidentales,
con lo que el mito de los asesinos alcanzara en conjunto un nivel an ms exagerado que el
que haba tenido previamente. Hasta entonces los nizares, en sus proyectos de asesinatos,
haban evitado cuidadosamente colocar en su punto de mira a figuras destacadas del bando
de los cruzados, aunque de vez en cuando llegaran a chocar con los francos en batallas
campales. Quizs era que los nizares se concentraban en otros objetivos ms importantes, o
tal vez se limitaban a ignorar a los cruzados, salvo cuando stos se ponan en medio y
obstaculizaban el avance de sus intereses.
De hecho, algunas veces, los nizares actuaron de comn acuerdo con los cruzados,
si bien no siempre con xito. En 1148, un jefe curdo de los asesinos, Al ibn Wafa, se uni a
los francos bajo el mando de Raimundo de Antioqua para emprender una campaa contra
Nur-ed Din, un sun que era en Siria una figura destacada y cuyo poder iba en ascenso. Al
ibn Wafa previo que la empresa poda aportar grandes beneficios, al tiempo que reconoca
una enorme traicin por parte de Nur-ed Din, y en consecuencia, segn Runciman, odiaba
a Nur-ed Din mucho ms que a los cristianos.[97] Su misin tuvo relativo xito, ya que
sorprendi a Nur-ed Din con la guardia baja.
Pero, al ao siguiente, cuando Nur-ed Din siti la fortaleza de Inab y los francos,
junto con sus aliados nizares, acudieron a rescatarla, el resultado fue muy diferente. Las
tropas musulmanas eran ms numerosas que las de los francos, pero, desoyendo el consejo
de Al, Raimundo decidi intentar reforzar la guarnicin de Inab. El 28 de junio de 1149,
los francos y sus aliados nizares acamparon para pasar la noche cerca de la fortaleza de
Inab, en un lugar situado en una cueva conocida como la Fuente de Murad. Por la maana,
cuando despertaron, descubrieron que durante las horas de oscuridad haban sido rodeados
por las tropas de Nur-ed Din.
No tenan ms opcin que intentar romper el cerco luchando, pero fue un combate a
la desesperada, con todas las probabilidades en contra de los francos y los nizares, que an
empeor ms cuando se desencaden una tormenta de arena que choc de frente con la
caballera pesada de los francos, la nica esperanza real de supervivencia para las fuerzas
aliadas. La batalla resultante fue ms bien una masacre. Nur-ed Din aprovech su ventaja al
mximo. Al result muerto, junto con Raimundo de Antioqua. Este ltimo era una presa
especialmente importante para Nur-ed Din, que envi al califa de Bagdad la calavera de
Raimundo, dentro de una caja de plata, como prueba de que el infiel haba sido aplastado.
Sin embargo, a pesar de este revs y de la prdida de Edesa frente a Zengi en 1144
(despus de lo cual el condado cruzado que rodeaba a esta ciudad se debilit
progresivamente hasta desaparecer), los territorios de que disponan los cruzados en otros
lugares continuaron prosperando de una manera bastante efectiva. Uno de stos fue el
condado de Trpoli. En 1152, su titular, el conde Raimundo II, estaba pasando por
dificultades matrimoniales. El rey de Jerusaln intent arreglar las diferencias de la pareja,
al parecer con xito. La esposa de Raimundo, la condesa Hodierne, ira a pasar unas
vacaciones en Jerusaln, despus de lo cual regresara junto a su marido.
Dando una imagen perfecta de pareja fiel, Raimundo escolt a Hodierne hasta las
puertas de la ciudad para desearle un buen viaje. Cuando volva a su residencia a travs de
las calles de la ciudad, fue atacado por una banda de hombres que se haban acercado a l
subrepticiamente. En la confusin que se produjo acto seguido, fue derribado y asesinado.
Un grito de indignacin recorri la ciudad. Como venganza, se busc a todos los
musulmanes (porque estaba claro que los asesinos eran hombres de aspecto oriental) y se
les dio muerte al instante, pero no se encontr rastro alguno de los autnticos homicidas.
Sencillamente desaparecieron en las sombras de las que haban surgido. Nadie tena dudas
de que se trataba de fidai, aunque pocos podan explicar por qu haban querido dar muerte
a Raimundo.[98]
Era la primera vez que se acusaba a los nizares de matar a un noble cruzado. A lo
largo de toda la historia de los reinos cruzados, slo unos pocos caballeros occidentales
fueron asesinados de esta manera, un nmero mucho menor que el de los notables islmicos
eliminados en otros lugares. Sin embargo, estos asesinatos iban a tocar la fibra sensible de
algunos cronistas occidentales, que los utilizaran para dar fuerza al mito de los asesinos
hasta conseguir que stos fueran percibidos como homicidas espectrales y carentes de
principios, como fantasmas que se desvanecan en el aire tras haber cometido sus nefandos
crmenes. Ya estaba montado el escenario para el primer gran florecimiento del mito de los
asesinos en occidente, una imagen que todava sigue viva hoy en da en muchas fantasas
pintorescas.
7
La resurreccin

Despus de unos agitados comienzos en Siria, los nizares empezaron a consolidar


su posicin en dicho pas. Sin embargo, en esta etapa de su historia la misin nizar en
aquel pas no era el objetivo principal de las actividades del movimiento. Su epicentro
segua estando en Persia. Mientras los nizares haban estado intentando establecerse en
Siria, tambin haban sucedido muchas cosas en Persia. Tuvieron lugar cambios
fundamentales que produjeron un profundo impacto en el movimiento.
Kiya Buzurg-Ummid, que sucedi a Hasan-i Sabbah en 1124, haba sido un leal
seguidor de la causa nizar y se haba encargado de la custodia del importante castillo de
Lamasar durante cerca de treinta aos, antes de su nombramiento como jefe de los dai. Se
podra pensar que su limitada experiencia en asuntos de mayor calado hizo que la poca
posterior a su toma del poder se convirtiera en un perodo de inestabilidad potencial para
los nizares. Pero Hasan haba cumplido con su fidelidad a la causa en la que crey tan
apasionadamente hasta el final, porque reconoci en Buzurg-Ummid un administrador
capaz, eficiente y leal que pondra su mayor empeo en favorecer los intereses de los
nizares. Demostr ser, en electo, un competente jefe del movimiento, quiz careciera de la
inspiracin de su predecesor y, desde luego, no emul sus primeros xitos (sin embargo, las
circunstancias haban cambiado mucho desde aquellos iniciales das de triunfo), pero s fue
alguien que al menos le proporcion estabilidad y cierto grado de continuidad. Su mayor
logro sera dirigir a los nizares durante un perodo de consolidacin en Persia, mientras
que, ms al oeste, la dawai arraigaba en Siria y empezaba all a dar frutos.
Los selycidas juzgaron equivocadamente el temperamento de los nizares cuando
Hasan falleci. Calcularon que estos ltimos se encontraran en su momento ms dbil tras
la muerte de Hasan. El visir de Sanyar, Muin al-Din Kashi, particip en el lanzamiento de
un ataque decisivo contra los nizares. Dio rdenes de matarlos all donde estuvieran y
donde hubieran sido vencidos, practicar el pillaje en sus propiedades y reducir a sus
mujeres a la esclavitud... envi tropas contra todas sus posesiones, con rdenes de matar a
cualquier ismail que encontraran.[99]
No obstante, la suposicin de que habra surgido la inestabilidad tras la muerte de
Sabbah fue errnea. La influencia de Hasan haba sido tan fuerte que pocos nizares se
sintieron inclinados a ignorar su designacin de un sucesor. Sin embargo, los selycidas al
parecer no fueron conscientes de esto. Se produjeron masacres de ismailes en 1124 (el ao
del acceso al trono de Buzurg-Ummid) y dos aos ms tarde se proyectaron dos ofensivas a
gran escala contra los nizares.
Ninguna de estas ofensivas consigui gran cosa. En el este, Sanyar haba dejado que
los nizares en gran medida se las arreglaran por su cuenta durante muchos aos, lo que
sugiere quiz la existencia de una tregua (no est claro si oficial o no) entre l y el grupo. A
pesar de ello, supo aprovecharse de lo que l consider el debilitamiento de la posicin
nizar tras la muerte de Hasan para renovar sus viejas aspiraciones territoriales en Kuhistn,
la provincia aislada y desrtica situada en el lejano este de Persia. Envi a la regin un gran
ejrcito que masacr a los ismailes en varios de sus centros. En uno de ellos, un pueblo
ismail llamado Tarz, la poblacin fue prcticamente exterminada. El jefe de los nizares de
Tarz opt por el suicidio, arrojndose de cabeza desde la parte ms alta del minarete de la
mezquita, para evitar rendirse y depender de la muy dudosa clemencia de sus enemigos.
Pero, una vez ms, Kuhistn demostr que no era un terreno fructfero para Sanyar. Salvo
unas pocas conquistas muy discretas, nada se logr, a pesar de todos sus esfuerzos.
La campaa emprendida por los selycidas en el norte result an menos fructfera.
El distrito de Rudbar, que era donde se encontraba Alamut (y del cual, dicho sea de paso,
era originario Buzurg-Ummid), fue de nuevo objetivo de los selycidas. Un gran ejrcito se
puso en marcha hacia esta regin, comandado por Asil, un sobrino de Shirgir que haba
abandonado el asedio de Alamut casi una dcada antes, cuando estaba en una posicin
realmente favorable. No slo result que los selycidas fracasaron en sus intentos de hacer
conquistas importantes, sino que adems fueron obligados a retroceder, sin duda sufriendo
mucho a manos de los nizares de Rudbar, que tenan ms experiencia en cuanto al
aprovechamiento de lo escarpado del terreno. En el contraataque, los nizares practicaron el
pillaje, obteniendo un gran botn, as como un nmero considerable de prisioneros.
Entre estos cautivos se encontraba un emir importante, llamado Tamurtughan.
Sanyar se sinti tan afectado por esta captura, que opt por humillarse y negociar con los
nizares su liberacin. Pero no acab aqu la venganza de los ismailes. La campaa contra
ellos, como ya hemos comentado, haba sido una idea genial de Muin al-Din Kashi, visir
del sultn, que haba dirigido la reciente expedicin a Kuhistn. En 1127, este visir tom a
su servicio dos nuevos mozos de cuadra. Cuando se acercaba el Ao Nuevo persa, los hizo
llamar a su presencia. Al-Din Kashi deseaba congraciarse con el sultn regalndole dos
buenos caballos y encarg a estos mozos de cuadra que le eligieran los ms adecuados. La
maana del 16 de marzo, estos servidores acudieron a hablar con l. Antes de que el visir
pudiera enterarse de lo que estaba pasando, ya lo haban agarrado y en un momento lo
mataron a pualadas. Los mozos de cuadra eran en realidad fidai nizares. Por parte de los
nizares, sta fue otra manera prctica de recordar a sus enemigos que deban dejarles en
paz o asumir personalmente las consecuencias.
Durante este perodo, los nizares continuaron realizando conquistas. Adems de
tomar varias fortificaciones de menor importancia, tambin construyeron por su cuenta un
gran castillo en Maymundiz. Por su tamao y posicin, esta fortaleza reflejaba la moral alta
y la confianza en s mismos que tenan en aquel momento los nizares. Dado que su
situacin qued considerablemente fortalecida despus de aquellas campaas fracasadas de
los selycidas contra ellos, otros importantes seores de la guerra dominantes en la regin
pensaron que deban intentar mantener buenas relaciones con los nizares. En 1129, uno de
estos seores, llamado Mahmud, que en aquella poca era el sultn selycida de Isfahan (ya
se haban acabado los tiempos en que los selycidas tena un Gran Sultn todopoderoso),
envi mensajes a Alamut pidiendo a Buzurg-Ummid que mandara sus representantes a
Isfahan para discutir los trminos de un tratado de paz.
El viaje fue fatal para los enviados nizares. Cuando salieron de la entrevista con
Mahmud, la poblacin de Isfahan los captur y los asesin. Mahmud pidi disculpas a los
nizares, pero no se sinti lo bastante fuerte como para castigar a los cabecillas de la
multitud que haba llevado a cabo el linchamiento. En consecuencia, las negociaciones
fracasaron. Los nizares se vengaron atacando la ciudad de Qazwin, donde mataron a
cuatrocientos habitantes. Fue inevitable que a continuacin se produjera una serie de
represalias, devolvindose golpe por golpe. Mahmud envi una expedicin de castigo
contra Alamut, aunque, como era predecible, no tuvo ms xito que sus predecesores.
Tambin fracas otra expedicin contra la poderosa fortaleza de Lamasar.
sta fue la ltima campaa de Mahmud contra los nizares, porque el sultn falleci
en 1131. Como era de esperar, su sucesin fue motivo de disputa, lo que dio a los nizares
otra oportunidad para recuperar su fuerza. Esta lucha por la sucesin dur ms que ninguna
(el nuevo sultn sera finalmente Masud, hermano de Mahmud), y uno de los que
intentaron aprovecharse de la consiguiente confusin para favorecer sus propias ambiciones
fue el califa abas al-Mustarshid. El califato no era ms que una plida sombra de lo que
haba sido en otros tiempos, ya que su poder se haba destruido a todos los efectos muchos
aos antes. Al-Mustarshid se esforz por remediar esto estableciendo una alianza con una
coalicin de emires en contra del nuevo sultn. Sin embargo, la subsiguiente campaa
acab finalmente con el fracaso y la derrota del abas. Fue capturado por el sultn y, en
1135, lo llevaron prisionero a la ciudad de Maragha. Este lugar ya era familiar para los
nizares, porque, poco antes, el gobernador de la ciudad haba muerto vctima del pual de
un asesino.
Se pidi al sultn lo hizo en particular el veterano guerrero Sanyar que no
castigara al califa con demasiada severidad. El sultn estuvo de acuerdo en no hacerle dao
y lo trat bien. Se le mantuvo dentro de los lmites del campamento de Masud. Poco
despus, un grupo de asesinos entr en el campamento. El ataque que desencadenaron a
continuacin fue especialmente violento. Veinticuatro asaltantes rodearon a al-Mustarshid,
que recibi veinticinco heridas durante la agresin. Su abdomen qued abierto en canal, le
cortaron la nariz y fue decapitado. Arrastraron su cadver y dos de sus sirvientes fueron
asesinados. Este ataque se llev a cabo con una fuerza abrumadora y parece claro que la
guardia que protega al califa era del todo inadecuada, aunque un grupo de soldados
persigui a los asesinos cuando stos se daban a la fuga y mat a varios de ellos.
En aquella poca hubo numerosas especulaciones segn las cuales los nizares no
seran en este caso los autores del crimen. Ciertamente,
Masud no tena razn alguna para proteger al califa, salvo el inters por mantener
buenas relaciones con Sanyar. En consecuencia, muchos dijeron que, o bien era l mismo el
instigador del asesinato, o bien descuidado deliberadamente la proteccin de al-Mustarshid,
que como califa sun era denostado por los nizares. Ni siquiera Sanyar qued fuera de
sospecha en cuanto a su complicidad, hasta tal punto que Yuwayni consider necesario
intervenir como defensor suyo, afirmando que su respeto por todo lo que se relacionaba
con el califato y su compasin son demasiado evidentes para que se puedan formular estas
acusaciones falsas y calumniosas contra su persona.[100]
Con independencia de la veracidad de estas teoras (y los nizares eran a menudo
unos chivos expiatorios muy adecuados para prcticamente cualquier asesinato que se
cometiera por aquel entonces en la regin), cuando se recibi en Alamut la noticia de la
muerte del califa, se produjo un enorme regocijo. De acuerdo con lo que acostumbraban a
hacer los nizares en tales ocasiones, los festejos duraron siete das con sus siete noches. En
verdad, parece que los nizares se dieron prisa en atribuirse la autora de este asesinato en
concreto.
El reinado de Buzurg-Ummid se caracteriz por el hecho de que los asesinatos de
este tipo se dieron en un nmero menor que durante el de Hasan-i Sabbah (aunque, en
ocasiones, las vctimas fueron individuos de enorme importancia). Buzurg-Ummid dedic
buena parte de su reinado a consolidar la posicin nizar en su base de Daylam y en torno a
ella. Otro importante grupo chi estaba presente en la regin: los zaydes, con los que los
nizares haban mantenido durante bastante tiempo una fuerte rivalidad. En 1131, un zayd
llamado Abu Hashim afirm ser el imn de los ismailes, un alarde que los nizares
consideraron hereja.
Buzurg-Ummid decidi aplastar esta sedicin con rapidez. Remiti cartas a Hashim
reprochndole sus falsas afirmaciones e informndole de que se le hara responsable de
tales blasfemias. Poco despus, se envi un ejrcito nizar a castigar a Hashim por sus
proclamaciones herticas. En la campaa que se llev a cabo a continuacin, Hashim fue
capturado y llevado de vuelta a Alamut. All, Buzurg-Ummid le reprendi por su hereja e
intent convencerle de que sus doctrinas y sus creencias estaban equivocadas. Segn
algunas crnicas, su labor persuasiva dio fruto, porque Hashim renunci a sus demandas
anteriores y opt por convertirse en nizar. Sin embargo, parece que esto le vali de muy
poco, ya que, como castigo, lo quemaron vivo.
Durante el reinado de Buzurg-Ummid, que dur hasta 1138, hubo algo de accin en
zonas situadas fuera del territorio central de los nizares (por ejemplo, los asesinos nizares
actuaron ocasionalmente en Georgia), pero, en general, los esfuerzos se concentraron en sus
centros de poder, que eran entonces Daylam y la regin situada en torno a Alamut, la zona
de Kuhistn al este de Persia, y el enclave nizar de Siria. En una ocasin, un antiguo
enemigo de los nizares, Yarankush, busc refugio en Alamut. Buzurg-Ummid le dio la
proteccin que peda. Incluso cuando un enemigo habitual de Yarankush, el sha de
Jwarazm, que durante muchos aos haba mantenido buenas relaciones con los nizares, le
pidi a Buzurg-Ummid que se lo entregara, recibi una respuesta negativa. Buzurg-Ummid
argument que, si un jefe de Estado le haba ofrecido a otra persona su proteccin, estara
mal que luego faltara a su palabra. Est claro que Buzurg-Ummid era un hombre con un
sentido del honor muy desarrollado.
La larga vida de Buzurg-Ummid toc a su fin el 9 de febrero de 1138. Haba sido
una figura destacada dentro del movimiento nizar durante al menos cuatro dcadas y haba
demostrado ser un digno sucesor del gran Hasan-i Sabbah. Sus partidarios honraron su
memoria enterrndolo al lado de Hasan en Alamut. Por supuesto, sus enemigos estaban
entusiasmados y se referan al da de su muerte como el momento en que fue aplastado por
el taln de la perdicin y se calent el infierno utilizando como combustible su esqueleto.
[101]
Tambin se animaron pensando que a continuacin se producira una disputa por su
sucesin, pero, una vez ms, se iban a ver frustradas sus expectativas a este respecto. Tres
das antes de su muerte, Buzurg-Ummid haba nombrado sucesor a su hijo Muhammad. El
grado de control y organizacin que posea el poder nizar entre sus seguidores nunca se
puso de manifiesto ms claramente que en el hecho de que esta nominacin fuera aceptada,
hasta donde podemos saber, sin un solo murmullo. Los instrumentos del poder fueron
transferidos, aparentemente sin fisuras, a Muhammad segn los ltimos deseos de Buzurg-
Ummid.
Fue un caso interesante. Con anterioridad los nizares nunca haban practicado una
forma hereditaria de sucesin (a pesar de que el movimiento nizar, a diferencia de la
generalidad de los ismailes, era todava muy joven), pero esto sent un precedente para el
futuro. Quiz refleja tambin la tradicin ismail, segn la cual el imanato pasaba de padre
a hijo.[102]. El reinado de Muhammad iba a llevar como carta de presentacin otro asesinato
importante, como si el nuevo ocupante de la sede del poder en Alamut quisiera poner su
sello al comienzo de su mandato. Al-Mustarshid, el califa abas asesinado, dej un hijo, al-
Rashid, que le sucedi. Naturalmente los nizares le despreciaban por ocupar el cargo,
como haban hecho con su padre. Tambin haba cado en desgracia con los selycidas,
hasta el punto de que lo destituyeron. Entonces al-Rashid viaj de Iraq a Persia con el fin de
buscar apoyo para luchar por su reintegracin en el puesto, pero no fue bien recibido en
Isfahan. En esta ciudad, un grupo de asesinos nizares cay sobre l y lo mat en junio de
1138. Como de costumbre, el acontecimiento fue celebrado con una semana de festejos en
Alamut, un comienzo oportuno para la toma de posesin de Muhammad.
Sin embargo, en muchos sentidos, este violento inicio no fue representativo de lo
que iba a suceder a continuacin. Mientras Muhammad fue el dai principal de la dawai de
Persia, se produjeron menos asesinatos que en otros reinados anteriores, sobre todo si se
compara con el reinado de Hasan-i Sabbah. Una vez ms, varios de los asesinados por los
fidai fueron hombres de posicin ms bien elevada o de cierta importancia, con lo que los
nizares, como en otras ocasiones, lograron dejar su huella en las poblaciones que rodeaban
sus aisladas provincias. Adems de al-Rashid, la otra vctima de gran importancia que cay
sacrificada por ellos, en 1143, fue Daud, un sultn selycida. Fue el objetivo de cuatro
asesinos que lo eliminaron mientras estaba en la ciudad de Tabriz, en el norte de Persia.
Algunos sealaron como culpable a Zengi, el emir de Mosul, del que Daud era un rival
potencial, pero los nizares tenan asimismo buenas razones para desear librarse de l, ya
que era el lder de una faccin que despreciaban tanto por motivos religiosos como polticos
(en realidad, ambos estaban estrechamente vinculados con el mundo islmico).
Aparte de estas vctimas importantes, el nmero total de asesinatos registrados
(catorce en los veinticuatro aos del reinado de Muhammad) representaba una pequea
cantidad de muertes en comparacin con las cifras mucho ms altas de los enemigos
eliminados de manera similar en el pasado. Se puede pensar que estos crmenes constituan
una etapa inevitable en la evolucin del movimiento nizar. Despus de todo, varios estados
cuyos orgenes se han basado en races revolucionarias y radicales han tenido que aprender
en ltimo trmino a convivir con sus vecinos. A largo plazo, la guerra constante y el
consiguiente desgaste pueden acabar con los recursos y las energas de esos movimientos,
que han de aprender a establecer pactos, a practicar el arte de la poltica, a abrirse camino
en el mundo. En este contexto, no haba nada especialmente sorprendente en el hecho de
que el nmero de asesinatos fuera disminuyendo, ya que, por motivos polticos, haba
buenas razones para buscar la reconciliacin con los vecinos (o al menos enfrentarse a ellos
con menos virulencia que en el pasado). Dentro de un movimiento radical como el de los
nizares, con adeptos a veces fanticos (y un radicalismo as es generalmente la motivacin
ms inamovible de todas, la menos abierta a establecer acuerdos), muchos de sus miembros
estaban descontentos con esta actitud tajante con respecto a sus enemigos naturales.
Se observaban otros indicios de que el lugar de los nizares en el mundo estaba
experimentando en cierto modo un cambio de horizontes. Los documentos que se
conservan, relativos al movimiento en aquella poca, tratan, de manera casi exclusiva,
sobre cuestiones menores y relativamente triviales. Se inclinan mucho ms a comentar
robos locales de ganado o disputas por lindes de terrenos, que a discutir cuestiones de
mayor calado relativas al islam y al mundo musulmn en un sentido ms amplio. ste es un
importante aspecto que resulta clave para entender el modo en que los paradigmas nizares
del mundo estaban variando con el fin de reflejar circunstancias que se haban modificado.
Los primeros aos de lucha, inspirados por visiones de conquista del mundo para el islam
(al menos en su forma nizar), haban quedado reemplazados por una perspectiva mucho
ms limitada, en la que se reconoca que los nizares no iban a conseguir aquel ambicioso
objetivo (al menos a corto plazo), y los miembros de la secta haban preferido
acostumbrarse a una percepcin ms restringida, segn la cual se aspiraba a la
supervivencia o, en el mejor de los casos, a la consolidacin. El ismailismo nizar haba
perdido su ambicin. En resumen, se haba convertido en un movimiento de mbito local.
Esto se reflejaba en la situacin de sus posesiones territoriales, entonces limitadas a
dos zonas de Persia muy alejadas entre s y a los recin conquistados territorios de Siria, lo
cual no dejaba de tener sus ventajas para los nizares. En la mayora de los casos, los
selycidas estaban de acuerdo en dejarlos tranquilos, ya que su propio poder se hallaba
cada vez ms amenazado y tenan gran nmero de tareas que les distraan en otros lugares,
siendo muchas las cosas que desviaban su atencin de lo que ellos consideraban el
movimiento hertico nizar.
No obstante, hubo confrontaciones locales entre los nizares y sus vecinos ms
cercanos. Los dos adversarios ms importantes de los nizares en aquella poca eran el
gobernador de la regin de Mazandaran (que estaba en la costa sur del mar Caspio) y el
gobernador selycida de Rayy, que se llamaba Abbas. Se deca que ambos gobernadores no
encontraban placer en otra cosa que no fuera masacrar herejes ismailes y levantar torres
construidas con los crneos de sus vctimas. Abbas se haba ganado un enemigo peligroso:
el aparentemente inmortal Sanyar, que fue durante dcadas un protagonista importante en
aquella regin. Ms o menos en 1146, Sanyar organiz el asesinato de Abbas mientras ste
se encontraba de visita en Bagdad. El gobernador fue decapitado y su cabeza enviada a
Jurasn como prueba irrefutable de que haba muerto.
Durante este perodo de relativa tranquilidad, Sanyar parece haber continuado con
su poltica ambivalente con respecto a los nizares, enfrentndose en determinados
momentos con el movimiento y otras veces prestndole ayuda. A buen seguro, lo nico que
esto refleja es el hecho de que Sanyar era un inveterado oportunista, siempre dispuesto a
adoptar la poltica que pareciera ofrecerle la mxima probabilidad de obtener beneficio. En
otros lugares, los nizares no abandonaron completamente sus intentos de conseguir una
parcela propia en el amplio mundo. Incluso se envi una misin a Afganistn durante el
reinado de Muhammad.[103] Pero estas iniciativas eran limitadas en alcance y ambicin, no
siendo ms que un plido reflejo de proyectos mucho ms aventurados que se
emprendieron durante el reinado de Hasan-i Sabbah.
Se oan murmullos de descontento entre algunos nizares que recordaban los das de
Hasan-i Sabbah como una especie de era de Alcin, en la que nada era imposible para el
recin constituido movimiento. Tambin se supone que hubo un creciente nivel de
frustracin por el hecho de que no pareca inminente el regreso del Imn Oculto,
largamente esperado desde la muerte de Nizar, que se haba producido casi medio siglo
antes. Durante los largos aos de lucha en que los nizares intentaron establecer sus
posiciones, la perspectiva de una resurreccin del Imn (el qiyama, tal como era conocida
la resurreccin entre los ismailes) haba sido una slida fuente de nimo para el
movimiento. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo sin que hubiera seales de su
venida inminente, la insatisfaccin y la desilusin crecieron entre algunos nizares.
Todos estos problemas estaban a punto de alcanzar un momento decisivo.
Muhammad pareca ser un hombre entregado a la causa y comprometido con ella, riguroso
en sus creencias y en su adhesin a la sharia (la ley islmica), pero no era un lder
carismtico. Por desgracia para l, su hijo, Hasan, era de una pasta abiertamente diferente.
Desde una edad muy temprana, mostr un profundo inters por los escritos de Hasan-i
Sabbah, cuyos sentimientos de celo y fervor parece ser que ejercieron cierto magnetismo
sobre el adolescente Hasan. Cuando se hizo mayor, se vio claramente que estaba destinado
a ser un orador persuasivo, cuyas dotes de destreza e inteligencia le haran ganar muchos
partidarios.
Hasan comenz a desarrollar doctrinas que les parecieron herticas a muchos de los
nizares ms tradicionales; doctrinas relativas, por ejemplo, a la importancia de la sharia y
al probable retorno del Imn Oculto en un futuro cercano. Da la impresin de que
Muhammad era un hombre de poca imaginacin; en puridad, fue un individuo que se cea
de manera rgida a las estrictas doctrinas de la ley islmica. Circularon rumores de que
Hasan haba estado bebiendo vino, lo cual seguramente encoleriz a Muhammad. Se senta
en extremo preocupado por las ideas radicales de su hijo y decidi acabar con ellas antes de
que minaran su autoridad y amenazaran la estabilidad de los nizares. Formul
rotundamente la siguiente declaracin: Hasan es mi hijo, y yo no soy el Imn, pero s uno
de sus dai. Cualquiera que preste odos a estas palabras [de Hasan] y crea en ellas es un
infiel y un ateo.[104]
A sus duras palabras les sigui una accin an ms dura. Decidi dar un ejemplo
actuando contra aquellos que estaban de acuerdo con las doctrinas heterodoxas de su hijo, y
de una manera que no pudiera en modo alguno ser malinterpretada. En una vivida e
inconfundible afirmacin de la legitimidad de la tradicional adhesin nizar a la sharia,
doscientos cincuenta seguidores de Hasan fueron ejecutados. Otros doscientos cincuenta
fueron expulsados del castillo de Alamut. Cada uno de stos fue obligado a salir del castillo
llevando atado a su espalda el cadver de uno de los ejecutados.
As, de modo terminante, se adverta a Hasan de que sus puntos de vista eran
inaceptables para Muhammad. Esto hizo que moderara con rapidez sus opiniones. Se puede
decir que tuvo la buena suerte de sobrevivir; despus de todo, exista el precedente de
Hasan-i Sabbah, que no haba dudado en ejecutar a dos hijos descarriados. Parece que el
cambio de actitud de Hasan convenci a su padre, que le acept de nuevo en el redil y lleg
incluso a nombrarle su heredero, para que le sucediera tras su muerte. Pero es posible que
Hasan hubiera estudiado las primitivas enseanzas de los nizares, en especial la doctrina de
la cautela, o taqiyya, que permita a un ismail ocultar sus verdaderas creencias para
protegerse. Porque la evidencia que surgi poco despus de que Hasan sucediera a su padre
iba a demostrar que sus opiniones, en vez de ser ms moderadas, en todo caso se haban
vuelto ms extremas.
Muhammad falleci en 1162 y le sucedi Hasan, que era por aquel entonces un
hombre de unos treinta y cinco aos de edad. Al comienzo de su reinado, hubo pocos
indicios obvios de que fuera a aplicar planteamientos muy diferentes de los de su padre.
Incluso se pudo constatar, de forma ocasional, que ciertos aspectos de la sharia no se
aplicaban con la rigidez que se haba visto cuando su progenitor diriga a los nizares. Pero
esta relajacin era muy general y no pareca presagiar un cambio significativo en las
actitudes y creencias globales de los nizares.
Si algunos creyeron que Hasan haba optado dcilmente por asumir las maneras de
su padre, desde luego no lo conocan bien. El cambio de comps, cuando se produjo, fue
enorme y anunciaba una nueva poca para los nizares (el propio Hasan crea que sera
precursor de un nuevo amanecer para toda la humanidad). Hasan llevaba unos dos aos y
medio a la cabeza del movimiento nizar cuando convoc a sus seguidores para que
acudieran a Alamut, donde, segn les dijo, deseaba hablarles sobre un tema de la mxima
importancia. Esto requera mucha organizacin; se enviaron convocatorias a los nizares de
todos los lugares de Persia. Gran nmero de ellos respondieron al llamamiento, realizando
el viaje hacia las montaas de Daylam, hasta la inexpugnable ciudadela de Alamut,
encaramada amenazadoramente sobre su aguilera, que observaba cmo, por las llanuras que
se extendan hacia la lejana, un inmenso reguero de gente se acercaba para subir por el
tortuoso camino que conduca al castillo situado en la cumbre.
Un enorme gento se congreg en el patio del castillo. Era el 8 de agosto de 1164.
Esta fecha era importante para los ismailes por dos razones: en primer lugar, se cumpla el
aniversario del da en que haba sido asesinado Al, un referente central del movimiento
chi. En segundo lugar, caa en medio del Ramadn, la poca en que los musulmanes deben
ayunar durante las horas del da y comer slo una serie muy restringida de alimentos
durante las horas de la noche. En medio del patio, orientado hacia el oeste, hacia la ciudad
santa de La Meca, se alzaba un plpito construido especialmente para la ocasin. Estaba
decorado con cuatro grandes estandartes, uno en cada esquina, que lucan respectivamente
los colores blanco, rojo, amarillo y verde.
Todos los actos tuvieron una brillante puesta en escena. Se organiz
meticulosamente a los all congregados, distribuyndolos segn la zona de la que
procedan: los de los territorios nizares orientales fueron situados a la derecha del plpito,
los de las regiones occidentales a la izquierda y los del norte en el centro, frente al estrado.
Como un smbolo que los asistentes acaso no percibieron con claridad en aquel momento,
todos ellos estaban de espaldas a La Meca. Fue justo antes del medioda cuando Hasan hizo
su entrada solemne.
Avanz con lentitud hacia el plpito, actuando de forma majestuosa y solemne,
como una figura etrea y casi fantasmal, vestido con una tnica blanca y cubierta la cabeza
con un turbante del mismo color. Deliberada y respetuosamente, se inclin hacia cada
segmento de la multitud, llevando en su mano todo el tiempo una espada, como declaracin
simblica de su poder sobre la vida y la muerte de cada uno de los hombres. Y entonces
empez a hablar, ante una audiencia totalmente callada que esperaba, conteniendo el
aliento, que su lder les aconsejara y les ofreciera su visin del futuro.
Hasan habl con voz fuerte y seguro de s mismo. Afirm haber estado en contacto
con el mismsimo Imn Oculto. El tiempo de los pactos haba terminado. Nunca ms
tendran que sufrir los nizares un perodo prolongado de espera angustiosa aguardando en
medio de la frustracin el momento en que regresara el Imn Oculto (sin saber cuando
llegara).
Dirigindose a los habitantes de los mundos, tanto hombres como ngeles,
comunic a la embelesada audiencia que haba recibido un mensaje del Imn Oculto en el
que ste daba nuevas instrucciones: El Imn de nuestro tiempo os enva su bendicin y su
compasin, y os ha nombrado sus sirvientes elegidos. Os ha liberado de la carga que
suponan las reglas de la Ley Santa y os ha trado su resurreccin.
La espera haba terminado. El Imn Oculto haba regresado y ahora hablaba
directamente con su pueblo por boca de Hasan. Sigui explicando la situacin. En el
pasado, Hasan-i Sabbah haba sido el representante del Imn en la Tierra, pero Hasan era
ms que eso; era el califa en persona. [105] El momento de la resurreccin, qiyama, era aqu
y ahora. En reconocimiento de estos hechos, ya no era necesaria la estricta adhesin a la
sharia, la ley religiosa que haban practicado previamente los ismailes. La aplicacin
rigurosa de esta ley slo era necesaria cuando haba que preparar al mundo para el
momento en que el autntico islamismo fuera restablecido una vez ms. Ahora que este
momento haba llegado, ya no se necesitaba esta ley.
Para que nadie tuviera dudas con respecto a su estatus espiritual, el Imn tambin
haba enviado un mensaje diciendo que Hasan es nuestro vicario, dai y testimonio.
Nuestra comunidad debe obedecerle y seguirle tanto en las cuestiones religiosas como en
las profanas, reconocer su mandato como nuestro mandato y saber que su palabra es nuestra
palabra.[106] El Imn Oculto deseaba que todos supieran que la autoridad de Hasan era
absoluta e indiscutible.
Para una mentalidad moderna, estos pronunciamientos pueden parecer algo vagos.
Para un nizar medieval eran la declaracin ms radical y revolucionaria que pudiera
imaginarse. Pareca como si todo el mundo hubiera dado, de repente, una vuelta de
campana. Nada volvera a ser como era antes. Con toda seguridad, la multitud se vio
sumida en una serie de emociones encontradas. Hasta entonces, se haba enseado a los
nizares que la nica va de salvacin era la obediencia de la ley, aunque el concepto de
batin haba permitido mucha flexibilidad en su interpretacin. Escuchar que todo lo que
haban practicado en el pasado con tanta religiosidad y reverencia estaba ahora de sobra,
tuvo que producir, en verdad, una conmocin en muchos de ellos. No obstante, tambin se
les haba informado que su lder era infalible a todos los efectos en su comprensin de las
cuestiones espirituales y, por otra parte, el anuncio les ofreca la maravillosa perspectiva de
una nueva Edad de Oro.
Con el fin de recalcar la idea de que la sharia no era ya relevante para ellos, Hasan
orden a los all congregados que se permitieran participar en una gran fiesta que se les
haba preparado (algo que antes habra sido impensable durante el Ramadn). Se enviaron
mensajeros veloces a todos los lugares de Persia para comunicar con urgencia las increbles
noticias a la comunidad nizar. Tambin se prescindi de otros aspectos de la sharia.
Anteriormente, el islam haba exigido que todos los musulmanes rezaran cinco veces al da.
Ahora ya no se impona esta norma. A la luz de la resurreccin, con la llegada (una vez
ms) de la autntica era del islam, los fieles estaban todo el tiempo en comunicacin con
Al; por lo tanto, podan hablar con l en cualquier momento y en cualquier lugar, siempre
que lo desearan.[107]
La escenificacin de este trascendental acontecimiento fue de suma importancia, en
especial la fecha en que tuvo lugar. Hodgson reconoce que quizs era apropiado elegir el
da de la muerte de Al para proclamar una resurreccin del fallecido.[108] Sin embargo, se
llegara a saber que, tristemente, estaban en un error aquellos que deseaban creer que esto
anunciaba el comienzo de una era en la que los nizares conquistaran el mundo. De hecho,
la visin de Hasan relativa a la venida del islam era ms sutil que todo esto. Aleg que, al
haber llegado ya el momento de la resurreccin, el mensaje espiritual definitivo, el propio
Paraso, exista ya en el mundo fsico. Todos los que desearan aceptar las doctrinas de los
nizares podran encontrar el mundo espiritual aqu y ahora en esta Tierra, mientras que
todos los que no quisieran aceptarlas estaran condenados a vivir en el Infierno, que
tambin estaba dentro del mundo fsico (siendo el Infierno, por definicin, la naturaleza
incompleta y miserable de todos aquellos que se negaran a asumir la lnea nizar). El
qiyama era, en palabras de un comentarista, el juicio final contra los que se oponan [a los
nizares] quien no se salve ahora, nunca se salvar. [109]
Se trataba de un argumento sutil que, por supuesto, a los enemigos de la secta les
pareca ingenuo, hertico y un autoengao. El qiyama consista en, como ya se ha dicho,
una declaracin de independencia de una sociedad musulmana ms amplia.[110] Pero
tambin reconoca otros dos factores relativos a la vida real. El primero de stos era que la
conquista fsica del islam, o incluso de Persia, por los nizares se asemejaba cada vez ms a
una ambicin impracticable e imposible de conseguir. Una hazaa as hay que considerarla
mucho ms all de los lmites razonables que podan tener las ambiciones nizares en aquel
momento de la historia. Por lo tanto, quiz convena cambiar la definicin de lo que eran
los objetivos primordiales del movimiento. De otro modo, la moral de los nizares podra
sufrir daos irreversibles. En segundo lugar, el qiyama reconoca de forma implcita las
limitaciones geogrficas de los nizares, que, en general y de hecho, estaban confinados a
unas esferas de influencia limitadas a Persia y Siria. En la prctica, las doctrinas adoptadas
por Hasan iban a incrementar la insularidad de los nizares, y esto era particularmente cierto
en Persia. A partir de este instante, los nizares durante un tiempo volveran la espalda al
mundo exterior, el cual a sus ojos viva en un estado de oscuridad y, por consiguiente, era
tambin un mundo irrelevante para ellos.
Una ceremonia semejante tuvo lugar poco despus en Kuhistn. En la fortaleza de
Muminabad el jefe reuni a la congregacin y se dirigi a ella de una manera similar a
como lo haba hecho Hasan en Alamut. Predicando desde un plpito que tambin estaba
orientado hacia la direccin equivocada, segn los cronistas, su mensaje fue recibido por un
pblico extasiado, hasta tal punto que los all reunidos tocaban el arpa y el rabel, y beban
vino descaradamente sobre los propios escalones del plpito.[111]
Se ha dicho que las ideas radicales de Hasan, que en ltima instancia le llevaron a
declarar que l era el imn, en general encontraron aceptacin por parte de los nizares,
tanto en Persia como en Siria, al menos de manera externa.[112] Sin embargo, es difcil creer
que todos los nizares aceptaran voluntariamente sus doctrinas. Despus de todo, el
movimiento con anterioridad se haba vuelto muy conservador en su actitud con respecto a
la sharia (el hecho de que Hasan-i Sabbah ejecutara a su propio hijo por beber vino, es tan
slo un ejemplo de la seriedad con que se afrontaban las infracciones de la ley religiosa).
Aunque exteriormente muchos suscribieran las ideas radicales asumidas por Hasan, es
probable que en su fuero interno algunos de ellos se sintieran inseguros y confusos por este
vuelco total de las creencias contempladas en la doctrina de los nizares. Desde luego, ste
era el punto de vista de Yuwayni.[113]
La situacin real de disensiones dentro de la comunidad nizar no tard en ponerse
de manifiesto del modo ms espectacular posible. Un grupo de disidentes se sinti furioso
por lo que consideraba una hereja de Hasan y la asuncin sacrlega por su parte de una
identidad semidivina. Un personaje notable entre estos hombres era su propio cuado,
Hasan ibn Namawar. Ciertamente, la causa de estos rebeldes se vera favorecida cuando
Hasan tom la feroz decisin de eliminar a aquellos que se negaran a admitir sus doctrinas.
Cualquiera que se negara a aceptar la realidad de la resurreccin era condenado a sufrir una
muerte horrible por lapidacin.[114] Un grupo de conspiradores maquin un complot cuyo
objetivo era quitar de en medio a Hasan antes de que incurriera en ms blasfemias. La
conspiracin fue dirigida por su cuado.[115] El 9 de enero de 1161, en el gran castillo de
Lamasar, Hasan muri apualado. Su reinado haba sido breve pero, en lo religioso, fue
trascendental.
En realidad, el asesinato de Hasan iba a resultar poco beneficioso para su cuado.
En el aspecto dinstico, el liderazgo de los nizares continu con la asuncin del poder por
parte del hijo de Hasan, que se convirti en Muhammad II. Este nuevo imn fue continuista
con respecto a la poltica de su padre. Uno de sus primeros actos consisti en ordenar la
ejecucin del asesino de su progenitor, junto con la mayor parte de su familia. Por lo que
podemos saber, la sucesin se produjo en gran medida sin oposicin. Por lo tanto, la hereja
sobrevivi a Hasan, lo cual significa que la incertidumbre que pudiera existir dentro de la
comunidad nizar no tena la suficiente fuerza como para acabar con el liderazgo
establecido. Muchos nizares reverenciaban al imn asesinado y le otorgaron el ttulo de
Hasan ala dhiknhil-salam Hasan, en su recuerdo haya paz.
Muhammad slo tena diecinueve aos cuando asumi el liderazgo de los nizares
en Persia. En parte por haber heredado el puesto cuando era muy joven, lleg a convertirse
en el lder del movimiento que ejerci su funcin ms tiempo. Sera imn de los nizares
durante casi cincuenta aos. Pero iba a ser una poca en la cual la insularidad de los
nizares persas sera cada vez ms marcada. Durante el perodo en que ocupara el cargo,
los nizares sirios seguiran su propio camino. Seran dirigidos por un hombre que llegara a
ser para los occidentales el ms famoso de todos los nizares, el que qued incorporado a la
leyenda occidental como el Viejo de la Montaa, jefe de la misteriosa y mortfera secta
de los asesinos. Su personalidad, como ninguna otra, tendra un lugar predominante dentro
de la historia del movimiento al menos en la conciencia de Europa occidental.
***

Rashid al-Din Sinan naci en Iraq, cerca de la ciudad de Basora. Posteriormente


declar a su bigrafo que su padre fue un hombre rico de un pueblo situado en la carretera
que iba hacia la ciudad. No est claro el ao exacto de su nacimiento, ya que algunas
fuentes dan la impresin de que fue 1133, pero otras lo sitan en 1135. En cuanto a la
educacin religiosa que recibi en sus primeros aos, la informacin es ligeramente
ambigua. La tradicin afirma en algunos casos que al principio de su vida fue un chi
duodecimano. Sin embargo, haba varios grupos chies radicales en la zona donde Sinan se
cri. Por consiguiente, es probable que, desde muy temprana edad, al menos conociera la
existencia de alguna ideologa chi menos conservadora.
Dada la importante posicin que deba tener su padre en la sociedad local, puede
que Sinan esperara disfrutar de una vida gratificante y confortable. No obstante, existen
indicios de que al principio de la vida de Sinan se produjo una grave pelea domstica dentro
de su familia. Sinan cont a su bigrafo que entre l y sus hermanos haba sucedido algo
que termin con su exilio del hogar familiar. Fue una separacin dolorosa. El bigrafo de
Sinan se limita a afirmar que ste le dijo: entre mis hermanos y yo ocurri algo que me
oblig a abandonarlos, y me march sin provisiones y sin una montura. Estuve viajando
hasta que llegu a Alamut, y entr a formar parte de aquello.[116]
Parece que, en aquella poca, Sinan era ya un converso del movimiento nizar o, al
menos, estaba pensando en convertirse. Probablemente no sera slo el azar o una
coincidencia lo que le llev a dirigirse a Alamut. All busc refugio y se lo dieron. El dai,
que en aquel momento era Muhammad I, tom al joven (eso es lo que debi de ser por
entonces) bajo su proteccin. Sinan ingres en la escuela que haba en la ciudadela. Uno de
sus compaeros de clase era Hasan, el mismo hombre que luego proclamara el qiyama en
Alamut. Es altamente probable que los dos desarrollaran un estrecho vnculo, ya que, tras
acceder al liderazgo de los nizares, uno de los primeros actos de Hasan fue dar a Sinan una
posicin muy destacada. Poco despus de que Hasan asumiera el poder, a Sinan se le
encomend una tarea que iba a cambiar su vida por completo. En aquel momento no exista
unanimidad entre los nizares de Siria, y Hasan decidi que Sinan era el hombre indicado
para restablecer un sentimiento de unidad y coherencia dentro del movimiento. Por lo tanto,
Hasan le orden que se fuera a Siria y esperara all nuevas instrucciones.[117]
Fue una decisin fatdica. Ciertamente, se dara as unidad a los nizares sirios, pero
uno de los resultados importantes de todo esto sera aumentar su nivel de independencia
con respecto a Persia. En vez de unir ms a los nizares, los separara con mayor intensidad
en algunos aspectos. Pero tambin producira otros resultados. Sinan no era un fantico
ciego. Era un poltico dotado de una destreza y una visin inmensas. Hizo las paces con los
que se sentan inclinados a ser sus enemigos, para poder formar con ellos causa comn
frente a los adversarios que compartan. Esto llevara a los nizares a entrar en la rbita de
varios grupos diferentes, como otras sectas ismailes de Siria, los fatimes de Egipto y los
musulmanes sunes de Levante. Sinan tambin pondra a los nizares en contacto ms
estrecho con el mundo de los cruzados. Fue esta ltima relacin la que en Oriente Medio
llevara a los nizares a salir claramente del dominio de la realidad y entrar en las
profundidades del mundo de los mitos.
8
El Viejo de la Montaa

Sinan viaj desde Persia hasta Siria tomando una ruta clandestina. Hizo el recorrido
de la manera ms discreta posible, evitando siempre que tuvo ocasin las ciudades del
trayecto. Llevaba consigo cartas de presentacin e instrucciones, es decir, todo lo que
pudiera necesitar para demostrar la legitimidad de sus credenciales ante los nizares sirios.
Sin embargo, en ocasiones se detena brevemente en casas seguras, donde vivan
simpatizantes nizares, ubicadas dentro de las ciudades de la ruta por la que se acercaba a su
destino. Pas una noche en Mosul, visitando en esta ciudad un edificio conocido como la
Mezquita de los Carpinteros.
Tras salir de Mosul, opt de nuevo por continuar el viaje siguiendo las rutas en las
que su seguridad pudiera estar garantizada, hasta que lleg a la ciudad de Raqqa, situada en
la frontera entre Iraq y Siria. Desde all se encamin a lo que era el primer bastin del
ismailismo nizar en Siria, la gran ciudad de Alepo. Estaba gobernada por Nur-ed Din, el
hijo de Zengi, un gran guerrero y un enemigo implacable de aquellos a los que consideraba
chies herticos. Cuando Sinan lleg all, Nur-ed Din se encontraba fuera de la ciudad,
llevando a cabo una campaa militar, y el viajero aprovech este largo perodo de ausencia
para pasar una breve temporada en Alepo. Se puso en contacto con algunos de los nizares
que an permanecan en la ciudad, presentndoles cartas de Hasan para convencerles de su
identidad. A lo mejor, tambin se inform sobre la situacin existente en Siria y, de manera
sumamente especial, sobre la posicin de los nizares en el pas.
Muchas cosas cambiaron en el transcurso del siglo XII. Aunque pareca inevitable
que se produjeran todava disputas y rebeliones en la zona, se vean indicios de que algunos
de los actores importantes se iban haciendo ms poderosos a costa de otros. Hubo
expresiones tangibles de un reforzamiento del poder musulmn en la zona, si bien desde el
punto de vista de los nizares stas no procedan de una fuente que a ellos les pudiera
parecer especialmente agradable, ya que fueron los sunes de Siria quienes dirigieron la
resistencia islmica contra los cruzados europeos occidentales.
El primer gran lder sun que dio un fuerte golpe a favor de la causa islmica fue
[118]
Zengi, que tom Edesa arrebatndosela a los cruzados y pas a cuchillo a la mayor parte
de la poblacin latina cristiana. Pero, aunque pareca que su poder iba en ascenso, su
campaa para recuperar los Santos Lugares de Palestina para el islam se cort en seco.
Zengi tena una personalidad borrascosa, ya que perda rpidamente el control y, cuando lo
haca, resultaba temible. Tambin se permita con frecuencia excesos con la bebida (algo
que habra conmocionado a muchos musulmanes conservadores). Tras uno de estos
excesos, despert del sopor y se encontr con que uno de sus eunucos estaba bebiendo de
su copa de oro. Lanzando maldiciones contra el sirviente que haba mostrado tal temeridad,
le amenaz con castigarle severamente por su descaro. Pero entonces volvi a caer de
inmediato en el sopor. Es probable que estuviera tan borracho que, al despertarse de nuevo,
hubiera olvidado lo sucedido, algo que se queda en la mera especulacin, porque nunca
lleg a despertarse. El sirviente estaba aterrorizado y por eso mat a Zengi mientras dorma,
para no arriesgarse a ser vctima de su ira cuando despertara.
A continuacin, los hijos de Zengi iniciaron una desagradable pelea por la sucesin.
Tanto temor inspiraba Zengi a los miembros de su squito que pas un tiempo hasta que
alguien se atrevi a acercarse al cadver. Cuando por fin lo hicieron, fue para quitarle de los
dedos el anillo que simbolizaba su poder como gobernante quien lo llevara tendra ms
posibilidades de reclamar el trono. Finalmente, la sucesin recay sobre Nur-ed Din. En
muchos aspectos era la anttesis de su padre. Hacia la mitad del perodo durante el cual
ocup el trono, se hizo muy religioso y abstemio, adoptando unos hbitos que le llevaran al
borde del ascetismo. A partir de entonces, vivi con sencillez, rechazando los perifollos y
los excesos que caracterizaban a veces las cortes de los gobernantes de la poca.
Pero tambin era un hombre decidido, capaz de inspirar una intensa devocin y una
lealtad incondicional. Sobre todo era un hombre extraordinariamente centrado; intent
conseguir el poder absoluto en la regin, al parecer no para su propio beneficio, sino por la
religin, para l tan valiosa. Intensific los intentos del mundo musulmn para mandar a los
cruzados de vuelta al lugar de donde haban venido, estableciendo los fundamentos en los
que se basara su sucesor definitivo, Saladino, para emprender a partir de ellos un combate
de reconquista contra los cruzados de occidente. Tambin se dio cuenta de que el califato
fatim iba hacia su extincin, y vio en la debilidad de esta institucin una oportunidad
excelente para impulsar la causa de lo que l consideraba la forma legtima del islam.
Paradjicamente, la incompetencia de los cruzados favorecera su causa en gran
medida. La prdida de Edesa haba dejado una profunda herida en occidente, y se
emprendi otra cruzada, dirigida por el rey Luis VII de Francia y el emperador Conrado,
que gobernaba el Sacro Imperio Romano. Despus de una desastrosa travesa cruzando
Asia Menor (donde gran parte de su ejrcito fue hecho pedazos por los feroces ataques de
los turcos selycidas de las distintas tribus que se haban instalado en la regin), los restos
de la Cruzada llegaron por fin a la costa mediterrnea de Siria. Estaban indecisos con
respecto a dnde lanzar su prximo ataque; aunque la prdida de Edesa haba dado un
nuevo mpetu a la Cruzada, estaba claro que la recuperacin de esta ciudad no era el nico
ni el principal objetivo de la expedicin. Se consider seriamente la posibilidad de que
Alepo fuera el objetivo inmediato, pero al final se sustituy por otra ciudad siria situada
ms al sur: Damasco.
Fue una eleccin ilgica, casi absurda. La ciudad estaba entonces gobernada por un
hombre llamado Unur, que haba establecido una alianza con los francos. Damasco era un
objetivo importante para Nur-ed Din ciertamente necesitaba tomarla si deseaba tener el
dominio completo de la regin y la alianza que Unur haba establecido con los francos
constitua una fuerte barrera que impeda el logro de este objetivo. La decisin de los
francos de atacar Damasco cambi toda la situacin. Unur se vio obligado a caer en los
brazos de Nur-ed Din; una vez all, no tendra posibilidades de escapar de nuevo. El asedio
de Damasco que se llev a cabo a continuacin fue un fracaso: dur tres das, hasta que los
francos abandonaron una lucha desigual contra una ciudad que se haba visto enormemente
reforzada con la presencia de los soldados de Nur-ed Din. No lograron cosa alguna, salvo la
prdida de una valiosa alianza en aquella regin. Estos acontecimientos tuvieron lugar en
1148. Unur consigui mantener un cierto grado de independencia tras la derrota de la
Cruzada, pero Nur-ed Din, por supuesto, no cejara en sus presiones para hacerse
con la ciudad. En 1154, Damasco y la mayor parte de Siria era suyo.
Durante la dcada siguiente, Nur-ed Din consolid su posicin en Siria. Tambin
qued muy claro que no era probable una supervivencia de la dinasta fatim a largo plazo.
Como una manada de lobos que huelen una presa malherida, los depredadores cercaron
Egipto. Aprovechando su proximidad al pas, los reinos cruzados de Levante lo invadieron
varias veces, aunque siempre con un xito limitado. Alarmado por la perspectiva de que el
territorio pudiera caer en manos cristianas, y deseando incorporarlo a su propio imperio,
Nur-ed Din respondi mostrando un inters cada vez mayor por Egipto. Su poder continu
creciendo, amenazando tanto a los invasores cristianos como a los nizares. Pero stos
siguieron aferrados tenazmente a Siria, disfrutando cierto grado de seguridad tras los
slidos muros de sus castillos, encaramados a las cimas de las montaas de aquel pas.
Uno de estos castillos era el de Kahf y fue a esta fortaleza nizar adonde se dirigi
Sinan al final de su viaje desde Persia. Sin embargo, pasara un tiempo antes de que pudiera
desempear un papel activo en Siria. Los nizares de la regin tenan ya un jefe, Abu
Muhammad. El papel que desempe apenas se puede vislumbrar a travs de la niebla del
tiempo. Dirigi el movimiento en Siria durante un perodo difcil, en el cual la seguridad de
la joven tarea misionera en la regin se encontraba amenazada constantemente por grandes
y poderosos enemigos. Pero prcticamente no hay ms que conjeturas sobre cul fue con
exactitud su papel, ya que, en general, slo tenemos una breve visin ocasional de su
actuacin entre bastidores. No obstante, aunque fue un personaje oscuro, no pudo haber
carecido totalmente de efectividad, porque el papel de Sinan nunca fue derrocarlo o
reemplazarlo. Segn la tradicin, Sinan estuvo en Siria durante siete aos antes de
convertirse en el jefe de los nizares de la regin.[119] Se supone que pas la mayor parte de
este tiempo intentando conocer a la poblacin local, haciendo amigos, ejerciendo influencia
sobre los dems para que le ayudaran cuando llegara el momento y, en general,
configurando una atmsfera de comprensin de la posicin nizar en la zona.
Cuando Abu Muhammad muri, no estaba en absoluto claro quin le sucedera. De
hecho, las disputas que surgieron en aquel momento indican que la unidad de los nizares,
al menos en Siria, no era en caso alguno completa. Al no haberse recibido instrucciones
expresas de Alamut, el puesto del difunto fue asumido por un hombre llamado Al ibn
Masud. Sin embargo, este nombramiento fue polmico (en buena medida quiz porque no
haba sido autorizado por el cuartel general del movimiento desde Alamut). Algunos
estaban en contra y, al asumir Masud el poder, se sintieron tan ultrajados que decidieron
eliminarle. Los dos lderes principales de esta conspiracin fueron Abu Mansur y otro nizar
llamado Fahd. Un da, cuando sala de su bao, Masud fue apualado y muri. Los
conspiradores no eran lo bastante fuertes como para aprovechar la brecha que creaba este
asesinato y fueron arrestados. Se pidi consejo a Alamut sobre lo que haba que hacer con
ellos. Finalmente, Abu Mansur fue ejecutado, pero Fahd, con el que por algn motivo
fueron ms clementes, qued en libertad poco ms tarde.
Precisamente en estas circunstancias, que resultaban ms bien poco satisfactorias,
Sinan tom el control del movimiento nizar en Siria. Dada la importancia que haba tenido
antes en Persia y, desde luego, su marcada personalidad, es inconcebible que se hubiera
limitado a permanecer inactivo durante todo el tiempo que haba pasado hasta entonces en
el pas; ms bien, es de suponer que se hubiera dedicado a conseguir una gran oleada de
apoyo para su persona en toda la regin. No hay razn para dudar de que su designacin
satisficiera en Alamut a la direccin del movimiento (que, al fin y al cabo, le haba tenido
en gran estima antes de su marcha y le haba enviado a Siria con esta misin especial), por
lo que pronto fue aceptado como jefe de los nizares sirios.
Una de las primeras tareas fue anunciar el qiyama en Siria. Se ha sealado que se
daba un extrao contraste entre Persia y Siria en lo relativo a las respuestas a este
extraordinario desarrollo religioso.[120] En la regin persa, los nizares registraron el
acontecimiento de manera meticulosa, mientras que sus enemigos sunes prcticamente lo
ignoraron. En Siria sucedi lo contrario. Aunque aqu se hizo poca mencin del hecho
desde un punto de vista nizar, para los sunes de la zona fue un gran da en el que se
formul un razonamiento radical, en el sentido de que ya se poda abandonar la sharia. En
sus febriles imaginaciones, esto significaba que tendra lugar todo tipo de depravacin o
libertinaje dentro del mundo de los nizares, que an era en gran medida secreto. En un
relato que parece un eco de lo que dijeron los qarmatas unos cuantos siglos antes, un
cronista sun escriba entusiasmado que haba odo que Sinan les permite [a los nizares]
deshonrar a sus madres, hermanas e hijas,[121] al tiempo que los acusaba de un pecado
ligeramente menos ertico, consistente en abandonar el ritual del ayuno durante el
Ramadn.
Sinan se hizo cargo de la situacin rpidamente. Dado que se encontraba rodeado de
enemigos, era evidente que necesitaba fortalecer la posicin de los nizares en el pas. Lo
fundamental para el logro de este objetivo era conseguir en primer lugar la unidad entre
ellos mismos. En consecuencia, centr sus esfuerzos en cerrar las heridas y salvar los
abismos que se haban formado entre las distintas facciones surgidas dentro del movimiento
nizar sirio. Tambin procur aumentar la seguridad de los nizares reforzando las
instalaciones de los castillos existentes, construyendo otros nuevos e incluso
arrebatndoselos a veces a los cruzados. Pero no olvid el arma ms antigua de los nizares.
Reclut hombres dotados de fuerza y de valenta para nutrir con ellos las filas de los fidai
(que, a diferencia de los de Persia, se organizaban como una formacin separada dentro del
movimiento nizar sirio) con la idea de lanzarlos contra cualquier enemigo especialmente
poderoso y obstinado, cuando esto se hiciera necesario.
Pero Sinan tena claro que el objetivo primordial a corto plazo para el movimiento
era encontrar amigos en Siria y en las regiones del entorno. Este pas estaba situado en una
zona donde colisionaban mundos diferentes. All el Imperio bizantino se encontraba con el
mundo musulmn, los chies y los sunes vivan codo con codo, los territorios selycidas
hacan frontera con los de los fatimes y los reinos cristianos cruzados de Levante estaban
al lado del islam. Ante la existencia de todas estas complicaciones polticas, los nizares
vivan una situacin en la que se daban tanto amenazas como buenas oportunidades. El
peligro era que el movimiento se encontraba tan amenazado por sus vecinos, que stos lo
podan hundir en cualquier momento. Numricamente, los nizares no estaban a la altura de
muchos de sus rivales, a los que, siendo realistas, nunca podran superar en una batalla
confiando slo en sus propios recursos. Pero la buena oportunidad consista en que, si eran
astutos en el plano poltico, podan sacar provecho de la complicada situacin geopoltica
de la regin para enfrentar a un vecino contra otro. Sinan lleg a darse cuenta de que era en
este ltimo procedimiento donde los nizares podan poner ms esperanzas para su
supervivencia a largo plazo.
Si quera llevar a la prctica esta poltica, Sinan necesitaba echar la red para captar
algunos aliados improbables. Un grupo en particular atrajo la atencin de los nizares en los
primeros tiempos del perodo durante el cual Sinan ejerci su control sobre stos. Los
cruzados haban llegado a oriente inflamados por una intensa emocin religiosa. Las
motivaciones religiosas que les llevaron a organizar la Primera Cruzada crearon un aura de
imbatibilidad en las mentes de los cruzados. Convencidos de la legitimidad de su causa
(despus de todo, no era cierto, a sus ojos, que Dios haba bendecido su empresa
concedindoles la toma de Jerusaln, Su Ciudad Santa?), los cruzados creyeron que la
fundacin del reino de Jerusaln, y tambin la conquista de otros territorios en la regin,
presagiaba el comienzo de una Edad de Oro para la cristiandad. A muchos cristianos les
pareca que todo esto era realmente el inicio del establecimiento del reino de Dios en la
Tierra.
Los primeros signos parecan ser muy prometedores para los invasores occidentales.
Poco despus de la toma de Jerusaln en 1099, se haba enviado un gran ejrcito fatim a
Egipto en una misin de auxilio despus de un serio revs. Por supuesto, incluso los
cruzados sufrieron contratiempos ocasionales, pero ellos consideraban que no eran ms que
advertencias divinas para que no se volvieran demasiado orgullosos a causa de sus xitos, o
para castigar algunos pecados cometidos por los cruzados. Pero estas esperanzas de los
primeros tiempos pronto comenzaron a perder fuerza. Aunque a la cada de Jerusaln le
sigui, de hecho, un perodo de cierto xito que se prolong durante la primera dcada del
siglo XII (ciudades como Acre y Jaffa cayeron en sus manos despus de la toma de
Jerusaln), las conquistas empezaron luego a escasear. La prdida de Edesa fue un duro
golpe para la moral de los francos de Outremer, y la debacle de la Segunda Cruzada vino a
sumarse al ambiente general de depresin.

[Toma de Acre, 1191, delas Chroniques de France ou de St Denis, hacia 1325-1350


(British Library).]
Hubo otros factores preocupantes que los francos tuvieron que tener en cuenta. El
Imperio bizantino, que los observadores consideraban acabado despus de la catastrfica
derrota de Manzikert, comenz a reafirmarse. Lo que ms poda inquietar desde este punto
de vista era el hecho de que el emperador Juan Comneno se present frente a las murallas
de Antioqua con un gran ejrcito para exigir que esta ciudad fuera devuelta al poder de
Bizancio. Mediante subterfugios, los francos evitaron devolvrsela, pero el incansable
inters del emperador por los que en otro tiempo haban sido territorios bizantinos era un
mal augurio que resultaba preocupante. En parte a causa de estos factores, los lderes
cruzados de Outremer empezaron a darse cuenta de que necesitaban coexistir con al menos
algunos de sus vecinos si queran prosperar o, incluso, sobrevivir.
En 1173, comenzaron las discusiones entre los francos de Outremer y los nizares
con vistas a configurar un entendimiento mutuo entre ambas partes. Los francos no siempre
haban tenido buenas relaciones con los nizares. El asesinato del conde Raimundo de
Trpoli a manos de unos hombres que supuestamente eran nizares, desde luego no hizo
nada para aumentar las simpatas de los francos por este movimiento. Adems se haban
desarrollado disputas ocasionales entre los dos grupos por cuestiones de fronteras, as como
incursiones intermitentes del uno contra el otro, aunque stas se producan intercaladas con
perodos de cooperacin, como la campaa de Inab en 1149. Pero la necesidad de tener
amigos en la regin, que afectaba a ambos grupos, condujo a un intento de resolver las
diferencias que haban existido en el pasado y a construir una relacin ms positiva para el
futuro.
Una alianza as sera especialmente ventajosa para los nizares. Los territorios que
stos controlaban en Siria formaban un saliente dentro de los territorios francos, por lo que
se encontraban expuestos de manera torpe y peligrosa. Constituir una especie de alianza
con los francos sera, por lo tanto, para los nizares, una atraccin estratgica importante.
En consecuencia, Sinan decidi enviar una delegacin a la corte de Amalrico I, rey de
Jerusaln, para ver si se poda alcanzar dicho entendimiento. Al parecer, las negociaciones
iban bien. El cronista Guillermo de Tiro, residente en la zona y quizs el mejor escritor que
haya informado nunca sobre los reinos cruzados, dice que los embajadores nizares estaban
preparados incluso para aceptar el cristianismo como el precio de su amistad, aunque en
esto seguramente se equivoca. Puede que los nizares intentaran explicar a los francos la
importancia que Jess tena para ellos como profeta con el fin de favorecer un
entendimiento mutuo. Es probable que algn matiz de los argumentos nizares se perdiera
en la traduccin, con lo cual las intenciones de sus embajadores no se entenderan
plenamente.
Sin embargo, los negociadores nizares regresaron a casa muy satisfechos con los
esfuerzos realizados hasta entonces. Aunque no se haba llegado a firmar un acuerdo, se
haban emitido varias seales positivas que animaban a ambas partes a ser optimistas a la
espera de futuros progresos. No obstante, exista otro factor que hasta entonces no haba
entrado en la ecuacin. Un problema constante para los francos de Outremer era su escasez
de recursos humanos. Cuando ya se haba agotado la euforia de la Primera Cruzada,
empez a resultar difcil reclutar soldados que protegieran Outremer y se establecieran en el
reino. A menudo, grupos de cruzados iban en peregrinaje a Jerusaln, pero habitualmente se
trataba de visitantes de paso con ms probabilidades a favor de regresar a casa que de
quedarse, una vez que haban cumplido sus obligaciones como peregrinos, en general
visitando la iglesia del Santo Sepulcro en Jerusaln.
Dicha dificultad para el reclutamiento era un quebradero de cabeza importante para
los lderes de Outremer, que estaban enormemente desbordados en nmero por sus vecinos
musulmanes. En un intento de establecer una especie de ejrcito permanente para reforzar
la seguridad del reino, se tomaron medidas radicales. stas consistan en formar grupos de
caballeros, gobernados segn las normas de las rdenes monsticas, cuyo propsito
primordial lleg a ser al final la proteccin del propio reino, aunque inicialmente se
encargaron de la proteccin de los peregrinos que se dirigan a Jerusaln y a otros lugares
santos de Outremer. Dos de esos grupos lograron en ltima instancia adquirir una
importancia mucho mayor que la de los otros. Uno de ellos, el de los Caballeros
Hospitalarios, haba estado en Jerusaln durante varias dcadas con anterioridad a la
Primera Cruzada, aunque su papel inicial no haba sido agresivo. El otro grupo era el de los
Caballeros Templarios, que se haba fundado en Jerusaln hacia 1120 (los historiadores no
se ponen de acuerdo sobre la fecha exacta).[122]
A medida que avanzaba el siglo XII, ambas rdenes (y de hecho otras que se
conocen menos en nuestros tiempos modernos) se convirtieron en actores ms destacados
dentro de la estrategia defensiva de Outremer. Rodeado como estaba este territorio por
enemigos potenciales, era natural que se edificara un anillo de castillos para protegerlo de
incursiones hostiles. Se construy una cadena de fortificaciones de este tipo en torno a las
fronteras del reino. Conseguir fuerzas suficientes para dotar de guarniciones a estas
fortalezas supona un desgaste tan importante para los muy limitados recursos humanos de
Outremer, que se tuvo que recurrir a soluciones drsticas. En un intento de resolver el
problema, muchos de estos castillos fueron adjudicados a las rdenes militares. Dada la
posicin de estas fortalezas, situadas a menudo justo en las tierras fronterizas de Outremer,
algunas quedaban muy prximas a los nizares, lo cual dio como resultado unas relaciones
que a veces demostraron estar lejos de ser amistosas.
No hay mejor ejemplo para ilustrar lo que fueron estas difciles relaciones, que la
reaccin de los templarios despus del asesinato del conde Raimundo de Trpoli en 1152.
Su respuesta consisti en atacar a los nizares, que eran sus vecinos, y exigirles el pago de
un tributo como castigo por el crimen. Los templarios eran unos guerreros poderosos y los
nizares aceptaron por tanto pagarles la suma de dos mil besantes anuales. Veinte aos ms
tarde, uno de los requisitos fundamentales incluidos en la oferta de los nizares para apoyar
al rey Amalrico fue que no se les exigiera nunca ms este tributo. El rey accedi a satisfacer
esta peticin.
Por desgracia, hubo una complicacin que gener confusin en este acuerdo en
apariencia sencillo. Los templarios (y otras rdenes militares) no deban acatamiento al rey
de Jerusaln, ni a ninguna otra autoridad que no fuera la del propio papa. Esto los situaba
literalmente por encima de la ley del pas en que vivan. Por su parte, los templarios
montaron en clera al conocer el arreglo que se estaba proponiendo a los nizares. Eran
muy conscientes de la importancia que tena su orden para el reino; una conciencia que, a
ojos de sus crticos (que acabaran siendo muchos y poderosos), rayaba en la ostentacin y
el orgullo.
Sin lugar a dudas, la prdida de tributos sera en cierta medida un golpe financiero
para ellos, aunque, como ya estaban acumulando amplias reservas de riqueza por toda la
cristiandad, podan soportar bien esta prdida. Al ser hombres religiosos (despus de todo,
si prestaban servicios como caballeros de armas, esto era desde su punto de vista un medio
para cumplir un deber cristiano), puede que tambin les hubiera encolerizado lo que
consideraban una manera inaceptable de comprometer los principios cristianos. Asimismo
es posible que les irritara el hecho de que Amalrico hubiera renunciado a uno de los
derechos de los templarios, cuando no tena autoridad alguna para hacerlo. Cualquiera que
fuese el motivo, las acciones realizadas por los templarios inmediatamente despus
estuvieron suficientemente claras. Cuando los miembros de la delegacin nizar viajaban de
regreso a sus lugares de origen, fueron abordados en una emboscada por un grupo de
templarios que les dieron muerte.
Amalrico mont en clera. Exigi que el caballero responsable del ultraje le fuera
entregado. Los templarios no tenan la ms mnima intencin de hacerlo: no dieron
respuesta alguna al rey y, por consiguiente, ignoraron por completo sus exigencias. Pero
juzgaron mal a su hombre. Amalrico no estaba preparado para apoyar sus acciones, que
comprometan los intereses estratgicos de Outremer. Ignorando las sutilezas legales los
templarios no estaban obligados a obedecer sus rdenes, tom el asunto en sus propias
manos. Siti el castillo del caballero responsable del asesinato, un templario tuerto llamado
Gautier Du Mesnil, en el puerto de Sidn. A continuacin, este caballero fue capturado y
luego encerrado en un calabozo. Amalrico se haba excedido ampliamente en su autoridad
al hacer esto, aunque sin duda pens que su accin estaba justificada por el bien de su
reino. Acto seguido, envi a Sinan un mensaje en el que denunciaba a los templarios y
repudiaba sus acciones.
No est claro si Sinan se qued convencido de su sinceridad, aunque la reaccin
rpida y draconiana de Amalrico contra los templarios parece probar de manera
concluyente que l en realidad no haba participado en el ataque contra los enviados. Sin
embargo, a partir de este momento, las negociaciones entraron en el caos. Finalmente,
fracasaron por completo cuando Amalrico muri en 1174. El hombre al que se nombr para
que fuera regente del reino hasta que el hijo de Amalrico llegara a la mayora de edad fue
Raimundo III, conde de Trpoli. Dado que eran los nizares quienes haban matado a su
padre en Trpoli unos veinte aos antes, se puede quizs entender que terminaran las
conversaciones entre los dos grupos.
Fue una gran pena que estas negociaciones no llegaran a algo positivo, tanto desde
la perspectiva de los nizares, como desde la de los francos. En aquel momento ambos
bandos necesitaban aliados desesperadamente, porque haba una potencia que estaba
surgiendo en Levante y constitua para ambas partes una amenaza ms grave que cualquier
otra que hubieran podido conocer con anterioridad. Para comprender cmo haba surgido
esta situacin tan peligrosa es necesario volver una vez ms al Egipto de los fatimes.
Durante cierto tiempo haba sido obvio que la dinasta gobernante estaba decrpita y, de
hecho, en un estado de declive terminal. Esta debilidad transparente hizo que el pas se
convirtiera en un objetivo tentador para los estados depredadores que lo rodeaban. El tema
lleg a un punto decisivo en 1160, cuando la muerte del califa al-Faiz dio lugar a una
disputa dinstica. Quien sali perdiendo finalmente fue el jefe supremo de los ejrcitos
fatimes, Shawar. Sin embargo, ste se neg a aceptar el carcter definitivo de su derrota.
Se acerc a Nur-ed Din en busca de apoyo. Como respuesta, Nur-ed Din envi en su ayuda
al gobernador de Homs, un famoso guerrero llamado Shirkuh.[123]
sta fue una maniobra peligrosa por parte de Shawar. Quizs l, personalmente,
tena poco que perder con esta alianza, pero para la dinasta fatim se trataba de una
iniciativa potencialmente fatal. Nur-ed Din era la figura poltica ms destacada de los
sunes en Oriente Medio, y adems era un hombre devoto que no tena otro deseo que ver
cmo la hereja chi quedaba aniquilada en Egipto y sustituida por un gobierno sun.
Shawar era muy consciente de la amenaza y demostr ser un maestro de la intriga. Por
supuesto, haba otra gran potencia en la regin: el reino cristiano de Outremer. Dispuestos
siempre a obtener beneficios a expensas del mundo musulmn, los francos respondieron
positivamente a los requerimientos de Shawar cuando ste pidi su ayuda para echar a las
tropas de Shirkuh, una vez que stas le hubieran situado de nuevo en el poder. Al principio
jug esta carta magistralmente. Consigui varias veces lanzar a los francos contra el
ejrcito sun de Shirkuh. Sin embargo, al final no supo cundo deba dejar esta tctica y
adoptar otra.
En 1168, Shawar hizo que Nur-ed Din pusiera las cartas boca arriba una vez ms, y
esto fue demasiado. Aquel ao, volvi a pedir la ayuda del lder sun, esta vez para echar a
los molestos francos de su pas (haban estado intentando conquistar Egipto, aunque con
poco xito). En esta ocasin, cuando respondi, Nur-ed Din se asegur de hacerlo con la
fuerza suficiente para garantizar que la permanencia de sus tropas sera esta vez ms
duradera y estable. A la cabeza de su ejrcito, adems del temible Shirkuh, se hallaba un
hombre que estaba destinado a ser uno de los ms famosos guerreros musulmanes de la
poca. Su nombre era Salah al-Din Yusuf ibn Ayyub, que en occidente sera ms conocido
como Saladino.
Una vez que el ejrcito de Shirkuh hubo expulsado a los francos de Egipto,
centraron su atencin inmediatamente en conseguir el derrocamiento del califato fatim.
Una de las primeras vctimas fue Shawar, que fue ejecutado por orden de Saladino. Shirkuh
se convirti en visir del pas, pero poco despus, cuando muri, fue el propio Saladino
quien asumi el cargo. Se las arregl para conseguir en poco tiempo una posicin desde la
cual pudo destruir por completo la maquinaria militar fatim, que fue desmantelada casi
subrepticiamente. Una rebelin de esclavos nubios fue sofocada con enorme violencia.
En 1171, Saladino se sinti lo bastante fuerte como para mostrar sus cartas
abiertamente. Aquel ao, el nombre del califa abas se mencionaba en las oraciones de los
viernes en la gran mezquita de El Cairo. Anteriormente se haba concedido este honor al
califa fatim, pero ahora se lea una letana de supuestos crmenes contra la dinasta. Se
trataba de la seal ms evidente que se poda dar para indicar que la era de los fatimes
haba terminado.
Algo que indica claramente la debilidad de la dinasta es el hecho de que, al
producirse el cambio, tan slo se produjera poco ms que un murmullo de protesta. Lo
cierto es que Saladino identific a los principales responsables de la jerarqua fatim y los
envi a prisin. Sin embargo, en respuesta a la eliminacin del califato fatim, e incluso a la
amplia destruccin de las bibliotecas que contenan textos fatimes, hubo pocas seales de
descontento popular. Un dato que ilustra con claridad las actuaciones de Saladino es que no
era amigo de las personas a las que consideraba herejes, ya que l era un sun muy devoto.
El hecho de que los fatimes de Egipto hubieran adoptado una forma de ismailismo
diferente de la que cultivaban los nizares en Siria proporcionara poco alivio a estos
ltimos, ya que a los ojos de Saladino sus creencias y prcticas eran tan blasfemas y
herticas como las de los fatimes. Parece que los nizares eran muy conscientes de esto, ya
que corrieron rumores sobre un restablecimiento de los contactos entre stos y los fatimes
egipcios poco antes del golpe de Saladino, aunque finalmente dichos contactos no dieron
fruto.
Saladino era oficialmente el representante de Nur-ed Din en Egipto, pero a medida
que pasaba el tiempo fue adoptando cada vez ms el estilo de alguien que gobernaba por
derecho propio. En un momento dado lleg a parecer como si en realidad Saladino y su jefe
se hubieran enfrentado, pero se evit un conflicto abierto, no sin ciertas dificultades. A
nadie le sorprendi que, a la muerte de Nur-ed Din, Saladino reclamara para s el derecho a
gobernar en Siria y Egipto. Nur-ed Din dej como sucesor a su hijo, el joven Malikshah,
que todava no tena edad suficiente para gobernar por s mismo.
En 1174, Saladino entr en Damasco y tom el control de la ciudad. Esto planteaba
un enorme peligro a muchos grupos de la regin, entre los cuales estaban los nizares. Con
el fin de hacer frente a la amenaza que dicha situacin supona, era necesario tomar
decisiones nada apetecibles. A Malikshah le dio asilo el emir de Alepo, Gumeshtekin.
Saladino avanz hacia el norte, dirigindose a esta ciudad, tomando Homs en el camino, y,
cuando lleg a Alepo, organiz su asedio. Gumeshtekin necesitaba ayuda desesperadamente
y busc unos aliados convenientes. Al final decidi obtener ayuda solicitndola a una
fuente nada habitual. Envi una oferta a los nizares, segn la cual les dara tierras y dinero
si asesinaban a Saladino. Una oferta slo econmica no habra sido suficiente para inducir a
los nizares a responder afirmativamente a esta peticin de ayuda, pero podan cosecharse
enormes ventajas estratgicas a partir de una alianza. Por consiguiente, los nizares
confirmaron que intentaran asesinar a Saladino. As comenz una de las historias que luego
se incorporara al ncleo del mito de los asesinos.
El primer atentado contra la vida de Saladino se produjo cuando ste se encontraba
organizando el sitio de Alepo en diciembre de 1174 o enero de 1175. La regin se
encontraba en pleno invierno, y esta poca del ao poda ser fra, incluso en Oriente Medio.
Un grupo de asesinos disfrazados intent acercarse a Saladino. Desafortunadamente para
ellos, no estaban de suerte. Con el sultn se encontraba un emir local. Como residente en el
pas, conoca a muchas personas, incluidos los nizares. Cuando el grupo se encamin hacia
Saladino, el emir reconoci a algunos de ellos. Al darse cuenta de cul era el propsito que
los haba llevado al campamento, inmediatamente dio la alarma. Fue una iniciativa fatal
para l, ya que lo mataron en medio de la confusin que se produjo a continuacin, pero
consigui evitar que los nizares pusieran en prctica sus intenciones asesinas. Saladino
sobrevivi y, sin duda, se sinti agradecido al emir por su sacrificio personal.
Los nizares consideraron esto como un mero aplazamiento temporal y decidieron
probar suerte de nuevo. Encontraron su oportunidad cuando Saladino estaba organizando el
asedio de la ciudadela de Azaz, en 1176. El 22 de mayo de aquel ao, otro grupo de
asesinos potenciales se dirigi al campamento del monarca. Esta vez su guardaespaldas no
estaba preparado para prevenir el ataque. Los asesinos consiguieron acercarse a Saladino lo
suficiente como para empezar a asestarle pualadas. Desafortunadamente para ellos, su
vctima estaba bien protegida con la armadura que llevaba y las pualadas slo le causaron
heridas. Antes de que pudieran cumplir su misin, fueron dominados. Pero, si hemos de
creer a los cronistas, el ataque le produjo una fuerte impresin a Saladino. Poco despus,
segn las crnicas, se rode de un mayor nmero de guardias y construy una torre en la
que poda dormir seguro. Todo el mundo poda ver claramente el efecto psicolgico que le
produca el hecho de ser un objetivo de los nizares.
Poco despus de este atentado contra su vida, Saladino decidi eliminar a los
nizares de Siria de una vez por todas. Hasta entonces no se haban percibido signos
evidentes de agresin activa por parte de Saladino contra este grupo. Aunque es cierto que
existan informes en los que se deca que se haba aprovechado de las dificultades de los
nizares ms o menos un ao antes. En aquella poca, un gran ejrcito de radicales
antichies haba atacado el territorio nizar en Siria. Inmediatamente despus de su violento
asalto contra los nizares, en el que, segn se dijo, perecieron trece mil personas, una gran
confusin se propag por la regin. Saladino se haba beneficiado de esta incertidumbre
para atacar l tambin los territorios nizares, saquear y hacerse con un gran botn, y matar a
varios nizares durante esta accin. Sin embargo, en este caso se trataba de maniobras
oportunistas por parte de Saladino, ya que se haba aprovechado de las debilidades
temporales de los nizares para satisfacer sus intereses a corto plazo. Lo que ahora tena en
la cabeza era algo mucho ms importante nada menos que el sometimiento de la gran
fortaleza nizar de Masyaf y, con ello, el aplastamiento de la totalidad del movimiento
nizar sirio.
El castillo de Masyaf se haba convertido de hecho en el cuartel general del
movimiento nizar en Siria. Era una fortificacin slida y bien defendida, situada en un
lugar que haca difcil su asalto por parte de cualquier ejrcito atacante. Para entonces
Saladino era ya un guerrero muy experimentado (aunque en esta etapa de su carrera estaba
todava lejos de ser un consumado estratega militar). Organiz un cerrado asedio en torno
al castillo, llevando hasta all sus grandes mquinas de guerra con el fin de debilitar las
fortificaciones y preparar el camino para lanzar el ataque final contra sus destrozados
muros. Poco despus de comenzar el asedio, se produjeron unas cuantas escaramuzas sin
orden ni concierto. Luego, cuando slo haba transcurrido una semana, bruscamente se
levant el asedio.
Se han expuesto diversas teoras para explicar por qu Saladino dio aquel giro
inesperado en su estrategia. Los ms exagerados argumentaron que haban intervenido
poderes sobrenaturales. Hubo rumores de que Saladino, al despertarse en su tienda una
maana, se encontr con que alguien haba dejado una daga envenenada al lado de su
almohada, junto con un pastel de avena de una variedad que slo los nizares preparaban.
Tambin dejaron un trozo de papel en el que alguien haba escrito unos versos
amenazadores. Lo que se poda deducir de estos relatos tan curiosos estaba claro: Sinan, o
uno de sus hombres de confianza, haba pasado a travs del denso cordn de
guardaespaldas como si fuera un fantasma y, si lo hubiera deseado, habra podido matar a
Saladino all mismo en el acto. El monarca, impresionado por el hecho de que alguien
pudiera evitar a sus guardias con tanta facilidad, se apresur a buscar la reconciliacin con
Sinan, y quedaron restablecidas las buenas relaciones entre ellos.[124] Dejando a un lado el
sensacionalismo total de este relato, que resulta extremadamente difcil de creer per se, sus
autores no explican de una manera adecuada por qu el asesino potencial no haba
aprovechado la excelente oportunidad de matar a Saladino, cuando en dos ocasiones
anteriores los nizares haban hecho todo cuanto estaba en sus manos por alcanzar el mismo
objetivo.
Esta historia poco menos que mtica es casi una rplica de otras parecidas que
podran atribuirse a los nizares y sitan las relaciones de stos con Saladino en una niebla
de fbula e intriga a veces impenetrable. Una de las ms espeluznantes es la que se refiere a
un mensajero que Sinan haba enviado a Saladino con un mensaje que deba comunicar a
ste en privado. Cuando el enviado solicit esta audiencia privada, el sultn, como era
lgico, sospech que se trataba de una trampa, pero cuando el mensajero insisti en que el
mensaje slo deba llegar a sus odos, el valiente guerrero decidi transigir. Envi a todos
los guardias fuera de su tienda, salvo a dos en los que confiaba ms que en los otros.
Cuando el mensajero insisti en que deba mandar fuera tambin a estos dos, Saladino se
neg a satisfacer esta exigencia. El enviado pregunt el porqu de esta negativa. Saladino
respondi que conoca a estos hombres mejor que a cualquier otro segn el cronista que
hace el relato, los consideraba como hijos y que no haba ni un solo hombre en el
mundo en quien confiara ms.
El mensajero se volvi entonces hacia aquellos dos hombres y les pregunt a
bocajarro si mataran a Saladino en el caso de que l les diera instrucciones para hacerlo.
Como respuesta, los dos guardias sacaron sus espadas y le dijeron al enviado mndanos lo
que quieras. El enviado dijo entonces a Saladino que, por el momento, le permita seguir
con vida. A continuacin, sali de la tienda acompaado por aquellos guardaespaldas
supuestamente leales. El sultn se qued horrorizado. Si unos hombres en los que confiaba
de una manera tan implcita eran en realidad seguidores de Sinan, entonces, en quin
podra confiar?
Esta ancdota es, en su gnero, un entretenido relato de subterfugios y conspiracin,
pero en realidad los motivos por los que se levant el asedio de Masyaf fueron con
probabilidad ms prosaicos. Algunos cronistas afirmaron que el gobernador de Hama, que
era un to de Saladino, haba hecho de intermediario para negociar un acuerdo de paz entre
ste y Sinan (quien, durante el tiempo que dur el asedio, estuvo ausente de Masyaf, donde
resida habitualmente).[125]
Esto no es en absoluto imposible. Hama tena frontera con los territorios nizares y
era comprensible que el gobernador de una ciudad situada en aquel lugar potencialmente
sensible no deseara experimentar desrdenes innecesarios que desestabilizaran la regin.
Tambin es posible que Saladino pensara que ya haba logrado lo que quera. Nadie poda
ofenderle con impunidad y, ante eventuales amenazas de Sinan, se reaccionara contra ste
con la mxima dureza. Sin embargo, otra razn igualmente convincente que alguien plante
era que una incursin de los francos en tierras de Saladino hizo deseable conseguir un cese
de hostilidades. La arriesgada posicin de Siria, que se encontraba en un cruce de caminos
de muchos grupos fundamentalmente antagnicos entre s, significaba que, en diversas
ocasiones anteriores y por consideraciones estratgicas del mismo tipo, algunas campaas
militares emprendidas en la regin haban sido abandonadas cuando se encontraban a
medias.[126]
Con independencia de cul fuese la verdadera razn por la que se levant el asedio,
los efectos posteriores estuvieron bastante claros. A partir de aquel momento, los nizares
nunca volvieron a atentar contra la vida de Saladino. El sultn, por su parte, dej en paz a
los nizares. Incluso se lleg a afirmar que stos le acompaaron cuando, una dcada ms
tarde, dirigi una campaa victoriosa contra los francos de Outremer, que casi acab con la
expulsin definitiva de los cristianos de levante. El hecho de que, a partir de entonces, cada
bando dejara al otro tranquilo permite deducir varias cuestiones. En primer lugar, sugiere
que los nizares y Saladino reconocieron mutuamente las posiciones de poder en que se
encontraban. Ahora bien, es cierto que haba un extrao desequilibrio en esta relacin los
nizares habran sido aniquilados en cualquier batalla en campo abierto contra las tropas de
Saladino, que eran ms fuertes. Pero, en aquellos momentos, el movimiento nizar no poda
ser eliminado sin una inversin sustancial de tiempo y esfuerzo por parte de Saladino, y
ste tena otros objetivos que cumplir antes de concentrarse en lograr su destruccin.
En segundo lugar, el hecho de que no volvieran a atacarse tambin nos dice algo
sobre el carcter de Saladino y el de Sinan. Ambos eran hombres devotos, dedicados
apasionadamente a su causa, que consideraban justa fuera de toda duda. Hay que tener en
cuenta que la causa del uno era diametralmente opuesta a la del otro, pero ninguno de ellos
era un fantico. En su visin del mundo haba espacio para el pragmatismo y el pacto. La
tregua establecida entre los dos fue duradera, lo cual era altamente beneficioso para los
partidarios de ambos bandos, aunque quizs apenara a aquellos que gustan de las historias
de misterio e intriga.
Hay otra hiptesis posible para explicar la mejora de las relaciones existentes entre
Saladino y los nizares sirios. Sinan haba intentado ya llegar a un acuerdo con los francos.
Sin embargo, a pesar de la buena disposicin del que era entonces rey de Jerusaln,
Amalrico I, que estaba deseoso de dar una respuesta positiva a estos planteamientos, los
templarios haban intervenido violentamente. Las rdenes militares fueron hacindose cada
vez ms poderosas dentro del reino cristiano, con unos resultados que en ltima instancia
seran catastrficos. No slo amenazaban con convertirse en todopoderosos, sino que con
frecuencia estaban enfrentados con los nizares en Siria. Sus castillos fronterizos, que
montaban guardia sobre las voltiles fronteras del reino, muchas veces lindaban con los
territorios de los nizares. Constituan una amenaza para stos y la situacin se exacerb
dramticamente en 1186, cuando los caballeros hospitalarios construyeron el castillo de
Krak des Chevaliers, que slo estaba a unos veinte kilmetros de la fortaleza de Qadmus, el
cuartel general del poder militar nizar. Dado que Saladino era hostil a estos caballeros
cristianos agresivos y en ocasiones violentos, era lgico que los nizares tuvieran que
intentar aliarse con l.
Sinan desarroll unas relaciones altamente positivas con varios de sus vecinos, en
particular con Saladino. Esto permiti a los nizares de Siria ser en gran medida
autosuficientes y no depender de sus correligionarios persas. Hasta qu punto esto dio lugar
a una verdadera independencia con respecto a Persia, es una cuestin que sigue estando
sometida a conjeturas. Algunos cronistas sugieren que Sinan siempre reconoci que la
autoridad suprema para cuestiones que afectaran a los nizares la detentaba Alamut por
derecho propio.
Abu Firas,[127] del que se sabe que escribi unos ciento cincuenta aos ms tarde,
considera a Sinan como representante del imn de Alamut. Por supuesto, este sobrenombre
(si en realidad es exacto, teniendo en cuenta el lapso de tiempo transcurrido entre el perodo
en que vivi Sinan y el momento en que Abu Firas lo escribi) puede haber sido meramente
honorfico, y no una expresin genuina de la actitud de Sinan con respecto a Alamut.
Escritos posteriores de algunos ismailes sirios atribuyen a Sinan un estatus semidivino,
tratndole como si fuera un imn por derecho propio. Sin embargo, estos escritos
posteriores datan de una poca en que se haba producido un cisma entre los ismailes de
Persia y los de Siria, por lo que es posible que no reflejen con exactitud la realidad de la
situacin que se daba en vida de Sinan.
Teniendo en cuenta estas advertencias, hay que reconocer que las consideraciones
relativas a la naturaleza de la relacin existente entre los nizares sirios y sus
correligionarios persas son inevitablemente especulativas. No obstante, hay ciertos hechos
que son fiables y tambin sabemos algo sobre las caractersticas personales de Sinan (al
menos de una manera implcita) a partir de la naturaleza de su lnea poltica. Su manera de
hacer poltica era dinmica; no mantena alianzas rgidas con uno u otro bando. Adaptaba
su poltica a las circunstancias a medida que stas cambiaban, reaccionando con rapidez
ante los acontecimientos y enmendando su postura de la manera ms adecuada (el acuerdo
alcanzado con Saladino poco despus del asedio de Masyaf es un ejemplo perfecto de esto).
Esta poltica evolutiva no encaja bien con un alto grado de control centralizado,
especialmente si ste se ejerca desde Alamut, que estaba a muchos das de viaje de Siria, a
travs de un territorio que, adems de dificultades de comunicacin, presentaba tambin el
problema de estar gran parte de l en manos de hombres hostiles a la causa nizar. Desde
luego, se podra decir que, aunque Alamut tradicionalmente nombraba a los dai que iban a
operar en sus territorios, la naturaleza dispersa de las posesiones ismailes siempre haba
llevado a un grado considerable de independencia local, incluso en Persia. El sentido de
introspeccin que fue habitual en la poca de Sinan entre los nizares post-qiyama de
Persia, que naturalmente les induca a perder inters por el mundo exterior, pudo haber
creado tambin las condiciones que hacan que Siria, en lo relativo a su movimiento,
pudiera afirmar con mayor facilidad un cierto grado de independencia con respecto a
Persia. Todos estos factores sugieren que, durante la mayor parte del tiempo que Sinan pas
en Persia, los nizares de aquel pas actuaron a todos los efectos de manera autnoma con
respecto a Alamut.
De hecho, hubo algunas manifestaciones en el sentido de suponer que los nizares
del cuartel general de Alamut no estaban del todo contentos con lo que estaba sucediendo
en Siria. Una de las crnicas lleg a sugerir que estos nizares intentaron emprender
acciones draconianas para frenar inmediatamente a los que se comportaban de manera
autnoma, afirmando que: el ministro supremo envi varias veces emisarios desde Alamut
para matarle [a Sinan], temiendo que usurpara la direccin, pero Sinan los mataba a todos.
A algunos de ellos consigui engaarlos y disuadirlos de que cumplieran las rdenes que
les haban dado.[128]
Sin embargo, esto no quiere decir que los nizares sirios estuvieran siempre tan
unidos que nunca hubiera atisbo alguno de disensin interna. En efecto, se produjo un
ejemplo muy grave durante el perodo en que Sinan dirigi el movimiento en el pas. Un
grupo llamado los sufat (que significa literalmente los puros) desarroll tendencias muy
extremistas. Siempre haba existido tensin dentro del movimiento entre los significados
ocultos del Corn (el batin) y su doctrina externa (el zahir). Esta tensin haba estado
presente hasta cierto punto entre los nizares y, dentro del islam en un sentido ms amplio,
era una de las mayores reas de controversia entre los sunes y los chies. Pero los sufat
argumentaban que toda la doctrina externa del Corn poda abandonarse en su totalidad una
vez que el qiyama haba sido proclamado.
Los historiadores sunes de la poca atribuan todo tipo de promiscuidad a los sufat,
aludiendo a antiguas historias de incesto y depravacin sexual. Tambin se les acusaba de
abusar del alcohol. Se deca que algunos de los sufat llegaban a afirmar que Sinan era Dios.
Pero hay que tener en cuenta la tendencia de las fuentes; en ocasiones anteriores se haban
formulado alegaciones contra grupos radicales en las que se mencionaban tambin excesos
de este tipo. Sin embargo, lo que est claro es que el movimiento adopt algunas actitudes
que resultaban demasiado extremas incluso para que Sinan las tolerara. Quiz porque le
asustaban las interferencias exteriores (en un momento dado, un ejrcito fue enviado desde
Alepo a la regin con el objetivo expreso de extirpar la hereja), Sinan reaccion de
inmediato y sin piedad para eliminar aquellas tendencias extremistas. Muchos de los sufat
se haban instalado en las montaas, convencidos de que all estaban totalmente fuera de
peligro, pero no era tan fcil burlar a Sinan, que avanz contra ellos de una manera eficaz,
causando un gran nmero de muertos y dejando as diezmado el movimiento. [129]
Los intentos de Alepo de intervenir directamente, al parecer con independencia de
Sinan, ponen de manifiesto que las relaciones entre esta ciudad y los nizares eran muy
tensas. Poco despus la situacin se deterior. Es discutible si esto fue o no un resultado
directo del acuerdo alcanzado entre los nizares y Saladino, pero se puede afirmar con toda
seguridad que aquella noticia no era lo que ms poda complacer a las autoridades de
Alepo. No haca mucho tiempo que Saladino haba intentado tomar la ciudad por la fuerza,
y no habra sido en absoluto ilgico que Malikshah, el gobernador de Alepo, considerara la
naturaleza de esta nueva relacin como un acto de traicin por parte de los que haban sido
sus aliados. Estas tensiones llegaron a su punto mximo en 1177. El 31 de agosto, Shihab-
al-Din ibn al-Ajami fue asesinado por unos nizares en Alepo. Se trataba de un hombre
importante, nada menos que el visir de Malikshah, y haba tenido el mismo cargo
anteriormente en vida de Nur-ed Din. Algunos murmuradores afirmaron que esta accin se
haba llevado a cabo como consecuencia de una astuta maniobra de Gumeshtekin. Se dijo
que el emir de Alepo haba falsificado la firma de Malikshah en una carta enviada a Sinan,
en la que se peda a ste que mandara unos asesinos a la ciudad para eliminar al visir.
Tanto si estas afirmaciones eran ciertas como si no, Gumeshtekin fue derrocado
poco despus. Sin embargo, este incidente casi nada pudo hacer para granjear a los nizares
la simpata de Malikshah, un joven que quiz era consciente de su propia vulnerabilidad,
con independencia de que los nizares proclamaran su inocencia con respecto al asesinato
de Ajami. Durante el ao siguiente, se desencadenaron abiertamente las hostilidades entre
Alepo y los nizares. Malikshah tom el castillo de al-Hajira, arrebatndoselo a los nizares.
Desde luego, esto los puso furiosos, pero no eran lo suficientemente fuertes como
para recuperar el castillo. No obstante, no dejaron que el ultraje quedara sin castigo. Poco
despus, se desencaden en Alepo un gran incendio que destruy buena parte de la plaza
del mercado de aquella ciudad. No haba duda de que se trataba de un incendio
premeditado, y tampoco era muy difcil adivinar quin estaba detrs de l. A pesar de la
gran magnitud del dao, que sugiere la participacin de un elevado nmero de incendiarios,
ninguno de ellos fue capturado, lo que hace pensar que las habilidades de los nizares para
el subterfugio (y quiz sus vnculos con elementos de la comunidad local) eran todava
consistentes.
Durante los aos siguientes era mucho lo que iba a cambiar en la frgil
infraestructura poltica de la regin, especialmente en los reinos de los cruzados, ubicados
junto al Mediterrneo. La situacin de estos territorios, situados a cientos de kilmetros de
distancia de la Europa cristiana continental y con una difcil travesa martima que slo
poda hacerse en determinadas pocas del ao, los dejaba expuestos de manera peligrosa.
Habra sido difcil enviar refuerzos rpidamente para ayudar al reino cristiano en el caso de
un duro ataque. Esta situacin se vio exacerbada por un alarmante crecimiento de la apata
de la Europa occidental con respecto a la regin. Estas debilidades estratgicas se hicieron
an mayores al resurgir el mundo islmico, a la cabeza del cual estaba Saladino.
ste ya haba unido gran parte de Siria y Egipto, formando un cinturn en torno a
los reinos cruzados. Sus conquistas iban acompaadas de una apertura diplomtica hacia
otros grupos islmicos de la regin, como eran los nizares. La eliminacin de tales sectas
herticas (as las consideraba Saladino) era para l menos importante que la recuperacin
de Palestina para el islam. Le enfurecan las acciones de algunos de los barones cruzados de
Outremer, que rompan las treguas una tras otra de manera flagrante y atacaban con sangre
fra caravanas de peregrinos islmicos. Por consiguiente, su mxima prioridad era la
eliminacin de las fuerzas occidentales que ocupaban Palestina. Durante varios aos,
emprendi frecuentes ataques contra Outremer. Estas acciones alcanzaron su punto
culminante en 1187, cuando Saladino dirigi un enorme ejrcito en una incursin masiva
contra el reino cristiano.
Los cruzados fueron a caer directamente en sus manos. Con una tctica cuya
ingenuidad habra sido difcil de superar, hicieron todo lo posible por situarse en
desventaja. Con el mando dividido por disputas internas, un ejrcito tan grande como nunca
antes haban conseguido reunir fue obligado a caminar por algo similar a un desierto en
pleno verano, para ir directamente a una trampa tendida por Saladino. La batalla resultante,
que tuvo lugar en Hattin, fue una desastrosa derrota total para los cruzados. Era adems
irrevocable y definitiva, ya que se haba despojado de recursos humanos (siempre un punto
dbil para los cruzados) al reino de Jerusaln para formar el ejrcito que deba defenderlo.
El desastre de Hattin dej a Outremer abierto de par en par ante el empuje de Saladino.[130]
ste intent sacar todo el partido posible a su victoria. Todas las ciudades, una tras
otra, cayeron en su poder. Su triunfo fue en apariencia completo cuando su ejrcito
reconquist Jerusaln. Aunque los territorios de Trpoli y Antioqua quedaron en su mayor
parte intactos, del reino de Jerusaln no quedaba prcticamente nada, salvo el puerto de
Tiro. Siendo sta la nica ciudad importante que conservaban los cruzados en el reino de
Jerusaln (aunque algunos castillos aislados seguan en su poder), todos los cristianos que
deseaban seguir luchando se dirigan hacia all. Durante cierto tiempo Saladino mantuvo un
estrecho cerco sobre la ciudad, que pareca destinada a caer. Sin embargo, en uno de esos
momentos decisivos que pueden producir un gran impacto en la historia futura, Saladino,
quiz confiando en que siempre podra tomar el puerto en el instante que l quisiera
hacerlo, no forz en su propio beneficio la ventaja de que dispona.
Incluso as, pareca que Tiro tena sus horas contadas. Sin embargo, aunque su
situacin pareca del todo desesperada, las cosas cambiaran radicalmente con la llegada de
un navo el 14 de julio de 1187. A bordo iba un hombre llamado Conrado de Montferrato.
Acababa de entrar en los anales de la historia de los cruzados y en el ncleo central de la
leyenda de los asesinos. Conrado era un aventurero y pareca tener pocas probabilidades de
llegar a convertirse en un hroe. A pesar de que era un hombre cuyas virtudes morales
resultaban a veces dudosas (se divorci de su primera esposa por la sencilla razn de que
deseaba casarse con otra mujer, algo que en el clima moral del mundo en que viva chocaba
a muchos hasta el punto de que algunos opinaban que cometera bigamia si llevaba a cabo
su plan), sin embargo, su llegada tuvo un efecto electrizante. Su presencia transmiti una
nueva energa a los defensores de la ciudad. Su final, que antes pareca slo cuestin de
tiempo, no era ya tan seguro. Nada de lo que Saladino pudiera hacer iba a frenar a un
hombre tan decidido. Esto inclua la amenaza de Saladino, que dijo tener intencin de matar
al padre de Conrado (al que haba capturado en la campaa de Hattin), si su hijo no
entregaba el puerto. Finalmente, se levant el asedio.
Como consecuencia, se form una cabeza de puente desde la cual era posible lanzar
un contraataque. Los cruzados hicieron todo lo que pudieron para minimizar sus
probabilidades de xito. Entre ellos surgi una fuerte disputa sobre quin deba ser el
monarca de aquel demacrado reino de Jerusaln. Hubiera sido mejor dejar aquellas
discusiones para el momento en que ya hubieran tenido un reino por el que pelearse.
Dos pretendientes rivalizaban por conseguir el trono. El anterior monarca, Guy de
Lusignan, haba sido un hombre dbil cuya legitimidad siempre haba estado en cuestin.
Muchos se sentan descontentos con su manera ineficiente de gobernar y optaron por
Conrado como candidato para ocupar su lugar. Pero esta pelea interna no poda disfrazar el
hecho de que un terrible revs haba golpeado los territorios de los cruzados, especialmente
el reino de Jerusaln. Esta situacin precaria ya no era viable. Por este motivo, se
emprendi una gran Cruzada desde occidente, que por fin haba salido de su apata a causa
de la prdida de Jerusaln. La expedicin se dirigi al puerto de Acre, una posicin que
resultaba vital y donde los cruzados haban estado manteniendo un asedio a la ciudad. A la
cabeza de esta Cruzada iban el rey Felipe Augusto de Francia y Ricardo I, rey de Inglaterra.
Acre cay por fin en poder de los cruzados en 1191. Felipe Augusto consider que
con esto haba cumplido sus obligaciones como cruzado y regres a Francia, dejando a
Ricardo el mando efectivo de la Cruzada. Aunque Jerusaln segua siendo un objetivo que
se resista, los cruzados haban conseguido una vez ms forjarse un enclave propio en la
regin. Luego, volvieron a discutir la agotadora cuestin relativa a quin deba ser el rey.
Guy de Lusignan era vasallo de Ricardo I por los territorios que tena en Francia, y
lgicamente este rey apoyaba su pretensin. Sin embargo, cuando pregunt a los otros
hombres importantes del reino a quin apoyaban, descubri que efectivamente estaba en
minora, con un solo voto. De una manera casi unnime deseaban que Conrado fuera rey.
El rey Ricardo acept la decisin, pero a disgusto. Se envi la noticia a Conrado,
que estaba en aquel momento en Tiro, donde la recibi con alegra, pero tambin
humildemente. Al aceptar la decisin, expres una gran humildad y rez rogando a Dios
que, si no era merecedor de aquel premio, le privara de l. Su ruego recibira respuesta de
una manera espectacular. Se hallaban en la ciudad dos jvenes que haban llegado a Tiro
poco tiempo antes. A pesar de ser originarios de all, ambos eran cristianos y haban
realizado estudios. Hablaban bien la lengua de los francos. Ms tarde se hicieron monjes y
desarrollaron una buena relacin con Conrado.
La noche del 28 de abril de 1192, poco despus de que le ofrecieran el reino de
Jerusaln, pero antes de que tuviera lugar su coronacin, Conrado se enfad al ver que su
esposa an no tena preparada la cena. Con un humor que no era precisamente alegre, se
dirigi por las calles de la ciudad hacia la casa de su amigo, el obispo de Beauvais. Durante
el trayecto se le acercaron los dos monjes recin llegados e iniciaron con l una corts
conversacin. De repente, en una fraccin de segundo, el tono cambi por completo. Los
dos hombres sacaron sendas dagas que tenan ocultas entre los pliegues de sus ropas. Si
Conrado se dio cuenta o no en aquel momento de que eran unos asesinos nizares, eso es
algo que nunca sabremos. Pero el resultado de su ataque estaba bastante claro. Conrad
cay inmediatamente de su caballo y rod por el suelo, herido de muerte. Uno de los
asesinos fue reducido inmediatamente, mientras el otro corra a refugiarse en una iglesia
prxima. A pesar de esto, fue sacado de all y arrastrado como un condenado por el centro
de la ciudad, hasta que exhal su ltimo suspiro de traidor.[131]
Antes de morir, el asesino que haba sido capturado confes que lo haba enviado
Sinan. Sin embargo, tambin incluy en su confesin una informacin intrigante e
inesperada. Afirm que el instigador del crimen haba sido Ricardo, el rey de Inglaterra.
Fue una revelacin sorprendente. Es cierto que Ricardo no era un aliado de Conrado.
Despus de todo, haba defendido la causa de Guy de Lusignan en la pugna por la corona.
Pero, si realmente estaba detrs de aquel crimen, eso fue una maniobra
extraordinariamente torpe desde un punto de vista poltico. La eliminacin de Conrado
amenazaba la seguridad del reino; la unidad era esencial para que ste sobreviviera. El
propio Ricardo era consciente de que no poda quedarse de manera indefinida en la regin,
sin regresar a Inglaterra. Hubo muchos a los que la implicacin de Ricardo les resultaba
difcil de creer. No obstante, algunos de sus enemigos estaban bastante convencidos de su
implicacin. Durante su viaje de vuelta a Inglaterra, Ricardo pas por las tierras del duque
austraco Leopoldo (un hombre al que haba insultado previamente en el transcurso de la
Cruzada) y fue encerrado en una prisin durante meses. Entre los crmenes que se le
achacaban estaba el asesinato de Conrado de Montferrato.[132]
Sin embargo, surgi asimismo otro sospechoso. No tardaron en aparecer una serie
de calumnias que apuntaban hacia Saladino.[133] Hubo escritos de autora musulmana que se
referan a la implicacin del sultn. En una crnica de Ibn al-Athir, Saladino era
responsable de la muerte de Conrado: la causa de su muerte fueron las negociaciones de
Saladino con Sinan, jefe de los ismailes, con el cual acord que ste enviara un hombre
para que matara al rey de Inglaterra: si luego mataba al marqus, recibira dos mil
dinares.... Sinan decidi seguir adelante con el plan: enviara a dos hombres vestidos de
monjes que se presentaran ante Conrado. Esperaran seis meses, ganndose durante ese
tiempo la confianza de la vctima. Sin embargo, lo nico que hacan era esperar su
momento:
despus de este tiempo, el obispo de Tiro celebr un banquete en honor del
marqus. Este acudi, comi en su mesa, bebi su vino y luego se march. Entonces, los
dos batines cayeron sobre l y le causaron heridas mortales; a continuacin, uno de ellos
huy y fue a una iglesia para esconderse. Cuando se dio cuenta de que al marqus lo haban
llevado a la misma iglesia para que se le vendaran las heridas, se abalanz sobre l y lo
mat.
Despus del fallecimiento del marqus, tambin los dos asesinos recibieron muerte.
Ibn al-Athir afirma que los francos atribuyeron el asesinato al rey Ricardo.[134]
La implicacin de Saladino parece altamente improbable; existan informaciones
fiables segn las cuales Conrado haba estado intentando durante un tiempo llegar a un
acuerdo con l y, en ocasiones, sus enviados haban sido vistos dirigindose a Jerusaln,
posiblemente para discutir sobre las condiciones del pacto. Los rumores relativos a la
implicacin de Saladino slo tenan sentido si se supona que a ste le disgustaba la idea de
que Conrado fuera rey, porque sera una amenaza para l. Sin embargo, despus de haber
mejorado las expectativas del reino tras su oportuna llegada a Tiro, la actuacin de Conrado
no haba sido importante. No obstante, los rumores sobre el deseo de Saladino de eliminar a
Conrado siguieron circulando.
De hecho, existen otros relatos en los cuales se afirma que haba un motivo mucho
ms verosmil para pensar que el propio Sinan aspiraba a lograr la eliminacin de Conrado.
Un poco antes, Conrado haba capturado un barco que transportaba una valiosa carga, as
como cierto nmero de nizares. La carga fue confiscada y los pasajeros arrojados por la
borda para que murieran ahogados. Acaso la motivacin para asesinar a Conrado no fuera
otra que un fuerte y trasnochado deseo de venganza. Como efecto colateral secundario, es
probable que a los nizares les perjudicara muy poco mantener a los cruzados divididos
entre s; si estaban muy ocupados resolviendo sus propios asuntos internos, no pensaran
demasiado en interferir en los de los nizares.[135] Ciertamente los nizares podan ganar
mucho con la confusin que surgi despus del asesinato de Conrado. A pesar de sus pobres
actuaciones desde sus xitos iniciales en Tiro, era la opcin que prefera la nobleza franca
por abrumadora mayora, ya que vean en l a un rey fuerte. Su muerte fue un golpe para
Outremer, y el reino debilitado que qued como consecuencia de este hecho constitua para
los nizares una amenaza menor de lo que habra sido en otras circunstancias.
El asesinato de Conrado fue el ltimo acto importante del perodo en que Sinan
actu como jefe de los nizares en Siria. Fue un final espectacular muy apropiado para su
reinado, ya que qued grabado en la conciencia de occidente de una manera ms
significativa que cualquier otra accin nizar. Increment enormemente el poder mtico de
los nizares, aunque, incluso antes del asesinato de Conrado de Montferrato, encontramos
desde luego a algunos cruzados que eran muy conscientes de la amenaza que supona este
grupo, como pone de manifiesto el ms importante de todos sus cronistas, Guillermo de
Tiro:
Si, por ejemplo, hay un prncipe que suscita odio o desconfianza entre esta gente [es
decir, entre los nizares], el jefe le da una daga a uno o ms de sus seguidores. Al momento,
quien recibe la orden se pone en marcha para cumplir su misin, sin pensar en las
consecuencias del hecho, ni en las posibilidades de huida. Celoso en el cumplimiento de la
tarea que le ha sido encomendada, trabaja duro y se esfuerza todo lo necesario, hasta que el
azar le ofrece la oportunidad de llevar a cabo lo que su jefe le ha ordenado.[136]
Poco despus, ms o menos en 1193 (la fecha no est del todo clara), Sinan falleci.
Su poca de lder de los nizares sirios haba sido notable. Si mereci ser recordado por
encima de Hasan-i Sabbah es una cuestin discutible, pero, a los ojos de occidente, era una
consecuencia inevitable del hecho de haber estado en contacto con los cruzados de una
manera mucho ms estrecha que Hasan. No obstante, sus logros fueron impresionantes.
Rodeados por enemigos potenciales, los nizares de Siria tenan aparentemente pocas
probabilidades de sobrevivir, pero haban conseguido aferrarse a sus territorios en aquella
regin utilizando una mezcla razonable de las tcticas de terror empleadas por los nizares
en el pasado y una diplomacia sutil. Sinan haba hecho amigos entre aquellos que parecan
destinados a ser sus enemigos, al tiempo que se haba apartado ocasionalmente de los que
en otro tiempo haban sido sus amigos. La salvacin de su gente se basaba en la
incertidumbre que estas tcticas generaban entre sus eventuales adversarios, as como en la
habilidad de los nizares para aterrorizar a sus enemigos y crear para s mismos una
influencia que no guardaba proporcin con el nmero de miembros con que contaba el
grupo.
Inevitablemente, la naturaleza especial y notable de los logros de Sinan contribuy a
que el grupo que diriga en Siria adquiriera cada vez en mayor medida un estatus casi
mtico. Tras su reinado, a los nizares se les atribuyeron unos grandes poderes casi
sobrenaturales. Esto tambin era aplicable al propio Sinan. Para los francos era conocido
sencillamente como el Viejo de la Montaa. Con posterioridad, los grupos de niza res de
la regin ensalzaran sus virtudes por encima de las de todos los dems imanes.[137]
Sin embargo, por la razn que fuese, la transferencia de poder de Persia a Siria fue
slo temporal. La preeminencia del primer pas qued reafirmada poco despus de la
muerte de Sinan. Por consiguiente, debemos de dirigir nuestra atencin de nuevo a lo que
haba sucedido, y lo que estaba a punto de suceder, en Persia. El reinado de Sinan fue, para
los nizares de Siria, una Edad de Oro de su historia, pero en muchos aspectos tambin fue
un veranillo de San Martn. Estaban a punto de producirse una serie de acontecimientos que
pondran al movimiento frente al cataclismo y la posibilidad de una destruccin total.
9
La reintegracin

La personalidad de Sinan y sus hazaas en Siria desviaron inevitablemente la


atencin de cuantos se fijaban en los nizares de Persia. Esta situacin prosigui gracias al
carcter de Muhammad II, dirigente de los nizares de Persia y de forma nominal de todo el
movimiento, que tom el mando en 1161, a raz del asesinato de su padre. Iba a ser
gobernante de Alamut, y del movimiento nizar en su sentido ms amplio, durante ms
tiempo que ningn otro dai. Paradjicamente, sabemos menos de su mandato que del de
los dems dirigentes de los nizares. Bajo su gida, los nizares se volvieron marginales
hasta el punto de desaparecer prcticamente de las historias sunes de Oriente Medio.
Como quedan muy pocos registros histricos nizares, el historiador actual se
encuentra en una clara desventaja, sobre todo cuando pensamos en la evolucin del
concepto de qiyama dentro del movimiento. No cabe ninguna duda de que fue una de las
doctrinas ms teolgicamente explosivas de los nizares. Fue, por emplear una expresin
actual, dinamita religiosa. Sin embargo, no se menciona en ninguna de las crnicas sunes
persas de la poca. Slo cuando Alamut, un siglo despus, cay finalmente en manos del
enemigo, los historiadores sunes repararon en la doctrina de los persas. Slo entonces la
describieron con algn detalle, en tanto que enemigos encarnizados del movimiento, al que
tenan por hereje. Como es lgico, esta circunstancia pone en tela de juicio su objetividad.
Muhammad acept con entusiasmo la doctrina de la qiyama, proclamada por su
padre de manera tan espectacular en Alamut. Personalmente se tena por un mrtir de la
causa nizar y, como ya vimos, castig sin piedad a los asesinos de su progenitor. Sin
embargo, no slo acept la qiyama tal como la haba proclamado su padre, sino que la
desarroll.
Como ya vimos, Hasan-i Sabbah se neg a proclamarse imn. Pero como pasaba el
tiempo sin que hubiera el menor rastro del Imn Oculto, es posible que, al comprobar que
no tena prisa por volver a la tierra, las bases nizares se sintieran crecientemente
intranquilas. Fue posiblemente esta inquietud lo que hizo que Hasan II proclamase la
Resurreccin en Alamut. Hasan, durante su breve reinado, dio a entender que era no slo
heredero del imn en sentido espiritual, sino tambin su descendiente directo en sentido
fsico. Muhammad II fue ms all. No contento con tan sutiles insinuaciones, manifest que
era el sucesor legtimo de Nizar por sancin divina y por derecho de descendencia fsica.
Para apoyar esta pretensin se forjaron varias leyendas. Dos afirmaban que Hasan II
descenda del imn Nizar, que haba dado nombre al movimiento. Una deca que el nieto de
Nizar, al-Muhtadi, fue sacado clandestinamente de Egipto por un nizar fiel, Abul Hasan
Saidi, y conducido a la propia Alamut, donde se instal, en secreto, en la aldea situada al
pie de la rocosa elevacin en que estaba la ciudadela. Slo Hasan-i Sabbah conoca la
verdadera identidad del misterioso forastero. La variante ms extendida de lo que sucedi
luego dice que cuando la esposa de Muhammad I dio a luz un varn, se cambi en secreto
por un descendiente de al-Muhtadi, otro varn que, cuando se hizo mayor, fue Hasan II. La
otra versin sugiere que, en vez de perpetrarse este subrepticio cambiazo, Muhammad II
qued al cuidado de una aldeana que estaba embarazada. El hijo que alumbr esta mujer
fue el futuro Hasan II (que en esta segunda versin era tambin descendiente directo de al-
Muhtadi).
Las dos leyendas tienen algo de inverosmil. Desde luego, es fcil arrogarse una
genealoga prestigiosa cuando se sostiene que la situacin estaba rodeada de tanto secreto
que slo una persona, el dai principal de los nizares, estaba al tanto de los antecedentes de
un individuo. La leyenda del cambio de nios al nacer es un motivo clsico que se
encuentra en varias culturas y no slo en la nizar. La debilidad de todos los argumentos
presentados para defender tan extraordinario legado era que la condicin de Hasan II, y por
definicin la de su hijo y sucesores, se basaba nicamente en la autoridad de Muhammad II,
que tena mucho que ganar si se admitan estas leyendas. Pero la credibilidad del dai
principal de la secta que ahora era tambin el imn era muy grande y las leyendas
por inverosmiles que parezcan se admitieron en trminos generales, y desde entonces,
los imanes nizares son descendientes de Hasan II.
Estos hechos sirvieron quiz para robustecer la posicin de Muhammad, pero en un
medio en que el movimiento nizar era crecientemente centrpeto. Durante el reinado de
Muhammad casi se olvid el mundo exterior (aunque no del todo, como veremos ms
abajo). Apenas hay registrados magnicidios importantes durante su largo mandato, que dur
de 1166 a 1210. La nica excepcin notable fue el asesinato del visir del califa de Bagdad.
Sin embargo, circul una ancdota significativa que los cronistas recogieron y que vale la
pena reproducir porque aade una rareza ms a la ya larga coleccin de leyendas que
envolvan a la secta.
La ancdota giraba alrededor de un clebre telogo de la poca. Se llamaba al-Razi
(conocido tambin con el nombre de Fajr al-Din) y era un maestro sun que enseaba en
una institucin religiosa de Rayy. Era un musulmn devoto que adquiri cierta reputacin
por no morderse la lengua criticando a los ismailitas, que para l eran herejes que slo
merecan baldn y desprecio. Sus clases se hicieron famosas por sus violentos ataques
contra los principios y dogmas del movimiento, que segn l estaban mal orientados.
Estos ataques verbales molestaron al parecer a Muhammad, que envi un fidai a
Rayy para ponerles fin. El enviado se inscribi como alumno de al-Razi. Los nizares, y
sobre todo los fidai utilizados por la secta, tenan fama de poseer ciertas cualidades que
practicaban durante toda la vida como figuras polticas de peso. La primera era su
capacidad para camuflarse, para integrarse como camaleones en cualquier medio en el que
desearan operar. La segunda era la paciencia. El fidai asisti puntualmente a las clases
durante varios meses, conteniendo el impulso de reaccionar con hostilidad cuando el
maestro pronunciaba sus habituales peroratas contra el movimiento del que el falso
estudiante era miembro en secreto.
Finalmente se present un momento propicio al castigo durante una clase cuyo tema
acab en una polmica teolgica particularmente compleja. Terminada la clase, el fidai
quiso hablar en privado con al-Razi. Dando por sentado que el alumno buscaba aclarar
conceptos, el maestro accedi de inmediato. Sin embargo, cuando se quedaron solos en el
aula, al-Razi comprendi el siniestro y verdadero motivo de la supuesta consulta. El fidai
sac un cuchillo y lo esgrimi con actitud amenazadora ante el maestro. ste le pregunt
qu iba a hacer con el arma y el otro le respondi con mucho sentido grfico que quera
rajarle el estmago desde el pecho hasta el ombligo, porque nos has maldecido en el
plpito.
El peligro en que estaba impuls a al-Razi a defenderse atacando. Hubo una lucha
muy reida, pero el estudiante, que era ms joven y ms fuerte, venci al maestro. Se sent
en el pecho de al-Razi, pero al menos le permiti pedir clemencia. El vencido pregunt al
nizar qu precio pona a su vida. El fidai le dijo que en lo sucesivo dejara de criticar a los
nizares y sus creencias. Para convencerlo, sac de sus ropas una bolsa con 365 monedas de
oro (por lo que hay que suponer que la bolsa era ms bien grande) y se la entreg a al-Razi,
aadiendo que todos los aos habra recompensas si cumpla su parte del trato. Desde aquel
da, el maestro modific el lenguaje y la actitud con que hablaba de la secta. El cambio no
pas inadvertido. Un alumno le pregunt por qu era tan moderado con los nizares cuando
antes haba sido tan hostil. Al-Razi le respondi en el acto que haba que escuchar tambin
los argumentos de la secta, pues eran slidos y convincentes.[138]
La ancdota de al-Razi pone una pincelada de vida en un perodo de la historia
nizar que, en cuestin de acontecimientos histricos conocidos, es como un libro cerrado
para los historiadores posteriores. Sin embargo, una cosa era que el movimiento deseara
permanecer aislado en un mundo propio y otra muy distinta que este deseo se cumpliera.
Una actitud as casi podra considerarse un lujo que los nizares apenas podan permitirse,
aunque en la prctica consiguieron en buena medida que los estados sunes potencialmente
hostiles que los rodeaban los dejaran tranquilos y en paz. Para entenderlo hay que recordar
la situacin general de Oriente Medio durante el reinado de Muhammad.
Oriente Medio ha sido el campo de batalla del mundo desde el origen de los
tiempos. Su importancia estratgica era enorme, ya que era el eje de la rueda que abarcaba
Europa, Asia y frica, y en muchos aspectos, el verdadero centro del mundo antiguo. El
suelo de la regin haba temblado durante milenios bajo los pies de vastos ejrcitos que en
muchas ocasiones, es verdad, se limitaban a desfilar hacia objetivos ms apetitosos, pero
que inevitablemente dejaban el caos a su paso. Adems, el incesante expansionismo de las
tribus lanzaba olas humanas que caan sobre los desprevenidos habitantes de Oriente
Medio. La ltima haba sido la de los turcos de Asia central. La incursin turca ms
importante hasta la fecha haba sido impulsada por la dinasta selycida, que al principio
pareca imbatible. Pero con el tiempo, como ya vimos, los propios selycidas empezaron a
combatirse entre ellos. Las presiones internas fueron en aumento, minando la vitalidad de la
dinasta como un cncer, hasta que cay mortalmente enferma.
Por consiguiente, haba una gran incertidumbre en Persia y en Iraq durante el
reinado de Muhammad II, y cabe suponer que tambin en Siria y Palestina. Fue durante
dicho reinado cuando la poltica selycida cay en un estado del que era imposible
recuperarse. Sin duda fue como un man cado del cielo para Muhammad, que entendi que
las posibilidades de su movimiento autrquico haban crecido ms de lo previsible, toda vez
que sus enemigos potenciales estaban demasiado ocupados defendiendo los restos de lo que
ya tenan para prestar atencin a los nizares.
El ltimo sultn selycida con algn poder, Tughril III, muri en el campo de
batalla en 1194. El Estado unificado que haban aspirado a gobernar haba desaparecido
haca tiempo y en su lugar haba florecido una serie de territorios autnomos menores,
gobernados por lo general por caciques turcos independientes que conservaban muchas
estructuras del pasado selycida (y, cmo no, sus creencias sunes), aunque a escala muy
reducida. Estos pequeos territorios eran todava muy capaces de crear estabilidad en la
zona, pero la desaparicin de la dinasta selycida haba dejado en la regin un vaco que
una potencia nueva y ambiciosa poda aprovechar. Esta potencia destinada a aduearse de
Oriente Medio se haba gestado en el Jwarazm, en las orillas orientales del mar Caspio.
Bajo el mando de Tekish, el Jwarazm consigui ser hasta cierto punto un oasis de
calma en el revuelto paisaje mesooriental. Esa estabilidad le dio una importante ventaja
sobre sus vecinos. En respuesta a una peticin del califa abas al-Nasir, Tekish entr a
formar parte de una alianza contra los selycidas. El responsable de la muerte de Tughril III
en Rayy fue su ejrcito. Sin embargo, sus planes para dominar el califato tal como haban
hecho antes los selycidas resultaron demasiado optimistas. Con al-Nasir, el califato tena
un dirigente de mucha ms talla que la coleccin de nulidades que haban ostentado el
cargo de califa en las ltimas dcadas. Una vez que Tekish le hubo ayudado a deshacerse
del ltimo selycida, al-Nasir dej de necesitarlo. De manera inevitable estall el conflicto
entre Tekish y el hombre al que consideraba aliado cuando se puso de manifiesto que los
jwarazmes no tenan cabida en los planes del califa. Pero al-Nasir busc otros aliados y
esta circunstancia tendra a medio plazo consecuencias importantes para los nizares.
Estos, durante el reinado de Muhammad II, volvieron a enzarzarse en disputas con
sus vecinos por cuestiones de fronteras. La regin de Rudbar, donde estaba Alamut, lindaba
con el Tabaristn. Desde haca mucho haba tensiones en la zona y se exasperaron durante
los ltimos aos de reinado de Muhammad. El asesinato ocasional de algunas importantes
figuras locales se responda con frecuentes incursiones en el Tabaristn. Pero el
expansionismo de los jwarazmes afect de forma inevitable a los nizares, que
geogrficamente estaban demasiado cerca del Jwarazm para escapar a sus atenciones. En
1205, Miyajiq, un general jwarazm, captur y mat a cierta cantidad de nizares de Alamut.
Cuesta entenderlo porque dos aos antes los nizares haban matado al visir de Tekish, al
parecer a peticin de los propios jwarazmes. El hecho pona al menos de manifiesto que
aunque ya no hubiera tantos fidai nizares como antes, an podan asestar de vez en cuando
golpes decisivos contra personajes importantes de la regin y presumiblemente bien
custodiados.
Ms al este, los nizares del Kuhistn se enfrentaban a otro peligro que amenazaba
seriamente su independencia. El Kuhistn fue atacado por los gures, rivales encarnizados
de los jwarazmes en la lucha por la supremaca en el este de Persia. El Kuhistn fue
devastado y los nizares obligados a someterse a los gures. Los nizares quedaron as en
una situacin ambigua en relacin con los jwarazmes. Aunque los primeros haban estado
amenazados en Rudbar por la creciente pujanza de los segundos, en el Kuhistn tenan un
enemigo comn encarnado en los gures. Saltaba a la vista que la creciente ambicin de
stos pona en peligro tanto la independencia de los nizares en Persia como el afn de
supremaca de los jwarazmes. Como dando a entender que no haban olvidado sus antiguas
costumbres, los nizares trataron de congraciarse con los jwarazmes matando en 1206 a un
destacado miembro de la dinasta gur gobernante.
Estas maniobras sugieren que el afn nizar de aislamiento ya no era una poltica
factible en los ltimos aos del reinado de Muhammad. Hubo muy pocos cambios
importantes durante este perodo para creer que esto supusiera una alteracin radical de la
poltica de los nizares en general, y los casos aislados de interferencia en los asuntos del
mundo exterior fueron con toda probabilidad de carcter reactivo. Estos matizados cambios
de postura fueron quizs inevitables, dada la intromisin de los jwarazmes en Rudbar y de
los gures en el Kuhistn; las agresiones de estas potencias en auge obligaron a los nizares
a modificar su poltica. Pero al morir Muhammad II en 1210 (se rumore que envenenado)
y sucederle su hijo Jalal ad-Din Hasan, que pas a ser Hasan III, nadie o casi nadie
esperaba el cambio radical que se produjo poco despus.
Hasan haba sido proclamado sucesor de Muhammad cuando todava era un nio.
Cosa curiosa, su madre era sun y es difcil resistir la tentacin de creer que esta
circunstancia influy en su posterior actitud ante el mundo islmico en general. Parece que
estuvo enfrentado con su padre desde muy joven y es innegable que se senta incmodo con
muchas medidas religiosas y polticas adoptadas por los nizares. Incluso antes de heredar
la jefatura del movimiento haba tenido contactos secretos con ciertos individuos
importantes de la regin, expresando su esperanza de que algn da pudieran cerrarse
determinadas fisuras internas del mundo islmico. Dice Yuwayni de Hassan que
fuera por la ortodoxia de sus creencias o por la hostilidad que senta hacia su
padre ... conspir contra Muhammad y se puso en comunicacin secreta con el califa de
Bagdad y con los sultanes y gobernantes de otras tierras para decirles que, a diferencia de
su padre, su fe era la musulmana y que cuando le llegase el momento de reinar abolira la
Hereja y restaurara la observancia del Islam.[139]
Entre los destinatarios de estos mensajes clandestinos estaba Muhammad, el sha de
los jwarazmes, adems del califa abas de Bagdad. Estos contactos secretos fueron muy
tiles a Hasan cuando por fin se puso en cabeza de los nizares, pero mientras su padre
estuvo vivo, no produjeron ningn resultado tangible. Parece que Muhammad II, al final de
su vida, tuvo noticia de estos contactos y, como es lgico, los conden enrgicamente,
motivo por el que las relaciones paternofiliales fueron durante un tiempo decididamente
hostiles.
No hay pruebas concluyentes que confirmen que Muhammad fue asesinado; el
presunto papel de Hasan en el supuesto asesinato se basa, pues, en puras especulaciones. Es
verdad que Hasan tena motivos de sobra para eliminar a su padre, primero porque el
heredero de su poder iba a ser l y segundo porque sus ideas polticas eran muy diferentes.
Pero la existencia de motivos no basta para determinar la culpabilidad y es
igualmente posible que otros miembros del movimiento estuvieran descontentos con el
gobierno de Muhammad y quisieran ver una figura ms enrgica en la jefatura de los
nizares, dado que Muhammad ya llevaba en el trono un tiempo inusualmente largo.
Sin embargo, las consecuencias que acarreara el cambio de gobernante estaban
muy claras. Los esfuerzos de Hasan por establecer lazos con el mundo exterior fueron
correspondidos, sobre todo por al-Nasir, el califa abas. Al-Nasir era un poltico astuto.
Saba que el califato no poda recuperar la posicin que haba tenido siglos antes en el orbe
islmico. Aunque existan serias divisiones internas que habran podido explotarse con un
gobierno fuerte y autoritario, haca mucho que el califato haba perdido los recursos
capaces de consolidarlo. En vista de la situacin, al-Nasir prefiri crear en Iraq un Estado
menor pero con posibilidades de gobernarse. No obstante, incluso un objetivo as de
limitado dependa bsicamente de su capacidad para forjar alianzas importantes con otros
personajes clave de la regin, motivo por el que se mostr muy receptivo a las cordiales
propuestas de Hasan.[140]
En este sentido, es bastante probable que las ofertas que haba hecho Hasan al
principio, antes de subir al trono, redundaran en su propio beneficio. Le dieron una
credibilidad personal que acaso no hubiera existido si hubiera dado la espalda a toda la
doctrina nizar sin previo aviso. La postura que adoptaba ahora era diametralmente opuesta
a la defendida por los nizares durante casi medio siglo. Criticaba el movimiento por
aceptar doctrinas que consideraba herticas y subrayaba que en lo sucesivo la norma iba a
ser la observancia estricta de la sharia, la ley sagrada del islam. Se afirm que hizo
profesin de fe del Islam y reprendi con severidad a su pueblo y su partido por haber
abrazado la Hereja, y prohibi con todo rigor que continuase.[141]
Podemos suponer que al-Nasir vio complacido este cambio de actitud, pues aunque
no presagiase la eliminacin inmediata de todas las diferencias entre los sunes y los
nizares, contena potencial suficiente para aligerar el impacto de las discrepancias. Algunos
comentaristas posteriores afirmaron que este perodo, un entreacto de reciprocidad entre los
nizares y el califato (y hasta cierto punto el orbe islmico en sentido amplio), fue en
realidad un caso extremo de la prctica ismailita de la taqiyya y que, en el fondo, el cambio
de poltica no fue ms que un movimiento estratgico. Esta interpretacin supone que hay
que ver a Hasan como a un genio de la estrategia y al-Nasir como a un hombre fcil de
engaar. Expresada as, no parece una explicacin muy probable, aunque tampoco
imposible.
Es comprensible que los vecinos de los nizares contemplaran con algn
escepticismo aquella negacin de todas las creencias defendidas por el movimiento en los
ltimos tiempos. Al fin y al cabo, los nizares haban sobrevivido hasta entonces gracias a
una combinacin de crueldad, suerte y el frecuente uso de tcticas polticamente oportunas.
Los habitantes de la cercana ciudad de Qazwin mantenan frecuentes querellas con los
nizares y, para ganarse su confianza, Hasan envi una delegacin a las autoridades de la
ciudad. Los invit a hacer lo propio, enviando a Alamut representantes de Qazwin. Se les
permitira inspeccionar la biblioteca y Hasan se comprometa a destruir todo lo que no fuera
de su agrado.
Se envi la delegacin. Como era de esperar, los representantes de Qazwin
encontraron muchos escritos que hirieron su sensibilidad religiosa. Entre ellas haba obras
de los antecesores inmediatos de Hasan y del propio Hasan-i Sabbah. Para demostrar la
sinceridad y veracidad de su conversin, Hasan mand amontonar en el patio de Alamut los
escritos heterodoxos y, cuando estuvieron todos, les prendi fuego.[142]
Aquella hoguera, que consumi las obras hasta entonces sagradas, signific no slo
la destruccin prctica de doctrinas antiguas y respetadas, sino tambin el abandono
simblico de la poltica de automarginacin del resto del orbe islmico que hasta haca
poco se vena asociando con los nizares. Pero, segn Yuwayni, no concluyeron aqu los
esfuerzos de Hasan por demostrar su sinceridad. El cronista afirma haber visto una carta
dictada por l y enviada a las autoridades de Qazwin. En ella daba fe de la autenticidad de
su cambio de orientacin, subrayaba que aceptaba totalmente la autoridad absoluta de la
sharia y condenaba por herejes a los jefes anteriores de la secta. Como para remachar su
total adhesin a la ortodoxia islmica, aada una nota de su puo y letra en la que insultaba
a los jefes anteriores de la secta y los maldeca exclamando: Que Dios llene sus tumbas
con fuego!.
Hubo otros indicios circunstanciales con los que Hasan quiso demostrar a las
potencias musulmanas ms escpticas que los nizares se haban reformado para siempre.
Una de las medidas ms palpables de que ahora abrazaban la fe ortodoxa fue su
participacin en la hajj, la peregrinacin anual a La Meca, la patria espiritual de la religin
musulmana. Un par de aos despus de haber subido al trono, su madre tom parte en la
peregrinacin. En teora era sun, pero incluso un acto as habra sido difcil de imaginar
durante el reinado de Muhammad. Camino de La Meca, pas por Bagdad, donde estuvo
unos das y donde fue recibida respetuosa y generosamente por el califa.
Por desgracia, su estancia en La Meca fue menos satisfactoria. Mientras estaba all,
fue asesinado el primo del jerife. Por lo que se dijo, el hombre asesinado se pareca mucho
al propio jerife, que lgicamente supuso que el golpe iba destinado a l. Es posible que la
presencia de parientes de la dinasta nizar en la ciudad en aquellos precisos momentos le
hiciera sospechar que los responsables del asesinato haban sido ellos.[143] El jerife la tom
con los peregrinos de Iraq y Persia y les impuso una elevada multa. Llegado el momento,
buena parte de la misma fue abonada personalmente por la madre de Hasan.
Para seguir dando constancia de hasta qu punto haba abandonado el movimiento
sus antiguas costumbres, Hasan mand construir mezquitas y casas de baos smbolos de
la vida islmica convencional en muchos lugares habitados por los nizares. Estas
medidas convencieron sin duda al califa al-Nasir, porque en 1211 reconoci a los nizares
formalmente en calidad de musulmanes sunes. Poco despus, Hasan quiso legitimar an
ms su gobierno y entabl negociaciones con la dinasta gobernante en el vecino Estado de
Gilan para obtener la mano de cuatro hijas del gobernante del momento. El califa aprob
complacido el enlace, poniendo as de manifiesto que crea en la autenticidad de la nueva
postura de Hasan, ms adaptada al islamismo sun. Los matrimonios se celebraron. El
simbolismo de estos acontecimientos tena gran alcance, ya que evidenciaba que el orbe
islmico abra los brazos a los nizares. Una esposa dio a luz un varn y heredero que
recibi el nombre de Muhammad.
Hasan se congraci todava ms con sus vecinos prestando parte de sus fuerzas para
empresas militares, cosa que no suceda desde haca muchos aos. En trminos generales,
el movimiento dej de participar en la preparacin secreta de planes magnicidas, aunque no
del todo. Hasan manifest sin reservas su apoyo a unos partidos y su animosidad hacia
otros.
Con el gobernante de Azerbaiyn, un hombre llamado Ozbeg, trab una relacin
particularmente fructfera. En 1213-1215, Hasan le ayud a reprimir una revuelta dirigida
por uno de sus lugartenientes ms destacados. A cambio, Ozbeg coste los gastos del
ejrcito de Hasan mientras estuvo a sus rdenes. Ozbeg aniquil las fuerzas de su rebelde
colaborador y recuper los territorios perdidos a raz de la revuelta. Sin embargo, parece
que no tena buen criterio para elegir a sus hombres de confianza. El representante que
nombr para gobernar las tierras conquistadas, Ighlamish, result tan traicionero como su
antecesor. En 1217, dos aos despus de la campaa con los nizares, Ozbeg volvi a pedir
ayuda a Hasan para aplastar a sus oponentes. Hasan quiso demostrar en esta ocasin que los
nizares no haban olvidado del todo sus antiguas habilidades. Envi varios fidai contra
Ighlamish y ste desapareci del mundo de los vivos.
Poco despus, en 1221, llegaron noticias sobre un vasto ejrcito que se acercaba por
los lmites de Persia. Una gran masa de tribus procedentes del rincn ms alejado del
mundo se haba desparramado por Asia. Ya haban barrido a todos los que haban cometido
la imprudencia de oponrseles, con una ferocidad inslita incluso en aquellos tiempos.
Grandes imperios, algunos al parecer tan antiguos como el mundo, se haban venido abajo
como chozas de paja ante el empuje destructor de aquel huracn incontenible. Aquellos
vagabundos eran guerreros poderosos, siempre a caballo, como si tuvieran alguna conexin
teleptica con los animales. Comprendiendo que no poda enfrentarse a un enemigo tan
terrible con sus fuerzas, Hasan trat de negociar con los visitantes. Lo consigui y los
nizares siguieron viviendo en paz. La satisfactoria conclusin de los primeros contactos
entre los nizares y los mongoles fue, por desgracia para los primeros, un precedente
anmalo que no reflejaba la tnica de sus futuras relaciones.
Hasan III rein slo un decenio. Muri en 1221, al parecer de disentera. En la
poca, sin embargo, insistentes rumores sugirieron que haba sido envenenado. Se
sospechaba en concreto de sus esposas, de su hermana y de otros parientes cercanos. El
barro salpic tanto que el visir, que gobernaba los territorios nizares en calidad de regente
del pequeo Muhammad, mand ejecutar a todos los sospechosos y algunos fueron
quemados vivos. Su muerte pareci ciertamente prematura, dado que no haba tenido
mucho tiempo para reinar. Pero podra afirmarse que su fin estuvo a la altura de su vida, en
el sentido de que los dos han dado lugar a mucha polmica.
El cambio de poltica que se produjo durante su reinado haba sido sin duda la
modificacin ms general que haba experimentado el movimiento en toda su historia.
Cuando se produjo la qiyama hubo algo parecido a la sorpresa, pero la proclamacin del
regreso del imn fue un resultado lgico de la evolucin de las doctrinas del movimiento,
toda vez que el imn vivo haba estado ausente mucho tiempo. Pero el cambio de rumbo
emprendido por Hasan daba radicalmente la vuelta a todo lo que con anterioridad haba
sido vlido. Con sus obras haba hecho pasar a los nizares de un extremo a otro del
espectro islmico. Si antes se haba despreciado al movimiento (sobre todo en el seno de la
mayoritaria comunidad sun), Hasan haba conseguido situar a los nizares en la corriente
principal de la ortodoxia religiosa. Fue un juego poltico de proporciones asombrosas.
Vale la pena observar con ms detenimiento este cambio de poltica. A pesar de su
radicalismo, no hubo el menor indicio de que ningn nizar, de Rudbar, del Kuhistn ni de
ningn sitio, se opusiera. La verdad es que Hasan se senta tan seguro que en cierta ocasin
estuvo fuera guerreando durante dieciocho meses sin que nada pusiera en peligro su
rgimen. Que los nizares aceptaran tan inequvocamente aquellos cambios dice mucho del
prestigio que tena el jefe del movimiento. En ningn momento, ni durante la qiyama
iniciada por Hasan II ni durante el regreso al redil sun decretado por Hasan III, hubo
indicios de resistencia entre los nizares. Por lo visto, la autoridad de su caudillo era
absoluta. Es muy posible que muchos miembros de base de la secta comprendieran que la
poltica de aislamiento introducida por los antecesores de Hasan haba sido un fracaso. Por
unas cosas o por otras, las potencias vecinas no estaban dispuestas a dejar en paz a los
nizares. Pero este cambio de orientacin debi de ser psicolgicamente problemtico para
ms de uno.
Muchos dudaban de la sinceridad de los motivos de Hasan. El austraco Joseph von
Hammer, que escribi una historia de los nizares a comienzos del siglo XIX, era categrico
en esta evaluacin y deca que la conversin de Hasan haba sido nada ms que hipocresa
y una medida perfectamente calculada para recuperar el prestigio de la orden.[144] Segn
Von Hammer no hubo ni un pice de sinceridad en aquella transformacin espiritual, que se
haba concebido en exclusiva para conseguir cierta legitimidad para l y su movimiento, y
no haba tenido ms causa que el inters poltico. Es bastante posible que fuera as. La
doctrina de la cautela, la taqiyya, autorizaba a los miembros del movimiento a cultivar el
disimulo, es decir, la ocultacin de las verdaderas intenciones, por el bien de ellos o del
movimiento en general. Algunos historiadores han sostenido que las medidas de Hasan
fueron la manifestacin ms espectacular de esta doctrina en toda la historia nizar.[145]
Haba otra doctrina asociada con el movimiento desde haca mucho y era la de la
ocultacin. Era el nombre que se daba a la situacin en que el imn se ocultaba de sus
seguidores, que tenan que esperar su vuelta, pacientes y anhelantes. Pero algunos
historiadores han ampliado el alcance de este concepto concreto y sostenido que en este
caso se aplicaba a la misin de los nizares en general, es decir, que la ocultacin se refera
a las actividades de todo el movimiento. A falta de pruebas concretas, slo podemos hacer
conjeturas en relacin con los dos argumentos, por un lado la idea de taqiyya aplicada al
movimiento durante el reinado de Hasan y por el otro la idea de ocultacin. Sobre lo que en
verdad ocurri no tenemos, pues, ms que suposiciones. Los esfuerzos de Hasan por
convencer a los dems de que realmente haba cambiado de orientacin religiosa fueron
considerables, llegando al extremo de quemar algunas obras sagradas de la secta y de
maldecir la memoria de anteriores dirigentes de los dai. Qu reflejaba esto, una
conversin realmente espectacular o una estratagema aparatosa?
Pero vale la pena sealar que no todos los historiadores son tan mal pensados como
Von Hammer en lo que se refiere a la conversin de Hasan al islamismo sun. Hodgson, un
historiador del siglo XX, alega por ejemplo que su lealtad al califa, su madre sun, sus
cuatro esposas sunes y la abundancia de sunes en su crculo de amigos son hechos que dan
a entender que haba sido sincero. Sin embargo, estas afirmaciones son en gran parte
simples conjeturas.[146]
Lo que es indiscutible es que su poltica fue un xito, en el sentido de que ofreci a
los nizares esperanzas de estabilidad y seguridad en relacin con sus vecinos, despus de
permanecer durante dcadas en la periferia del orbe islmico. El califa vio ciertamente con
buenos ojos el regreso del movimiento a la tradicin dominante. Dio la sensacin de que los
nizares adquiran por fin cierto aire de respetabilidad. Los esfuerzos de Hasan por llegar a
un entendimiento con sus vecinos y por reincorporar a los nizares en la comunidad
islmica mayoritaria dieron al movimiento un respiro que necesitaba con urgencia. Si la
estrategia fracas en ltima instancia no fue por falta de previsin de Hasan, sino ms bien
porque el cambio de poltica se haba producido demasiado tarde. Por el horizonte se
acercaba una catstrofe que hara que este cambio de orientacin perdiese toda importancia.
La paz y tranquilidad relativas que goz el reinado de Hasan no reflejaron lo que iba a
suceder. Fue, en todos los sentidos, la calma que preceda a la tormenta. La ola humana que
estaba a punto de barrer la regin apenas dejara, cuando pasara, ningn rastro de los
nizares.
10
Nmesis

Muhammad III era un nio en 1221, cuando hered el trono de su padre, y


demasiado joven para gobernar. El visir de Hasan se hizo cargo del gobierno de Alamut
hasta que Muhammad se hiciera mayor. Durante un tiempo pareci que no haba cambiado
nada. Se mantuvieron las antiguas alianzas con el califa y dio la sensacin de que los
nizares seguan acatando la fe sun. Pero no era ms que la apariencia: la realidad era un
poco diferente. Por debajo de la superficie discurran corrientes que, con creciente mpetu,
forzaran al final a los nizares a renegar de su adhesin a la causa sun y volver a creencias
ms radicales. Las viejas costumbres nunca mueren y es fcil creer que hubo muchos
nizares que no haban abandonado las suyas en ningn momento, sino que fingieron que
las abandonaban mientras les convino. Numerosos personajes casi contemporneos as lo
creyeron. Poco a poco, de manera casi imperceptible, creci la cantidad de nizares que otra
vez volvan la espalda a los requisitos de la sharia y recuperaban la conducta islmica, ms
esotrica, implcita en la tradicional doctrina ismail del batin.
Yuwayni, el cronista persa, era categrico en la adjudicacin de responsabilidades
por este nuevo golpe de timn. Segn l, bastaba con ver la conducta del joven imn,
Muhammad III. Cuando el nio entr en la juventud, empez a multiplicar sus
manifestaciones de independencia. Yuwayni era muy crtico con l y con su secta. Deca sin
rodeos que el muchacho no tena ninguna educacin y que el verdadero responsable de sus
excesos era el propio sistema nizar. En un pasaje un tanto extrao afirmaba adems que
tras el comportamiento de Muhammad haba otras causas:
Cuando este nio [Muhammad] llevaba reinando cinco o seis aos, un mdico a
cuyos servicios recurran, obrando en contra de instrucciones y recomendaciones, y sin que
el nio estuviese enfermo ni mediara ninguna otra razn, le abri una vena y le extrajo una
elevada cantidad de sangre. Su cerebro qued afectado, sufra visiones y poco despus le
sobrevino el mal de la melancola.[147]
Yuwayni sostena que las creencias del movimiento eran defectuosas porque
admitan que el imn, por su propia naturaleza, era infalible, y en consecuencia no se
corrigieron los insensatos impulsos del joven. Afirmaba tambin que eran muchos los fieles
que no haban abandonado sus creencias tradicionales a pesar del cambio acometido por
Hasan III. En opinin de Yuwayni, su adhesin a la nueva postura nizar haba sido
nicamente de puertas para fuera y cuando la firme influencia de Hasan haba dejado de
sentirse en el timn, haban recuperado el rumbo que ya seguan antes de su reinado.
Es muy posible que haya algo de verdad en esto. Afrontar un cambio tan brusco
durante el reinado anterior tuvo que dejar perplejos a los nizares. Es posible que a los
devotos creyentes les costara renunciar por las buenas a todas las creencias por cuya
defensa haban sufrido tanto durante reinados anteriores. A fin de cuentas, los sunes haban
sido sus enemigos durante siglos. Con el tiempo apareci una nueva idea para explicar el
aparente desviacionismo del reinado de Hasan. Los ismailes haban admitido siempre la
idea del Imn Oculto. Pero ahora, como prolongando la antigua doctrina de la taqiyya, se
afirmaba que, aunque Hasan era indudablemente el verdadero imn, la verdadera misin
nizar estuvo oculta mientras vivi. Esto no significaba que se hubiera abandonado la
verdad, sino que, por necesidad, Hasan la haba escondido durante ese tiempo.
Esta idea, conocida con el nombre de satr, era una inteligente derivacin de
creencias nizares anteriores, pero cuesta no llegar a la conclusin de que se present muy
oportunamente. Como explicacin de la cadena de acontecimientos inusuales tiene su
elegancia, pero no es convincente. En cualquier caso, es comprensible que se hiciera el
intento, porque con tanto avance y retroceso en la doctrina, los miembros de base del
movimiento deban de andar bastante confusos.
Yuwayni afirma igualmente que cuando Muhammad subi al poder, no tard en dar
algunas muestras de megalomana. Segn el historiador, no haca caso de los comentarios
de sus consejeros y reaccionaba con clera cuando alguno se atreva a llevarle la contraria.
Como resultado, pocos se arriesgaban a darle consejos, temerosos de sufrir las
consecuencias de su ira. El cronista informa tambin de que, durante el reinado de
Muhammad, sus territorios fueron cayendo en la barbarie. Los robos y las agresiones eran,
segn se deca, muy frecuentes en todas partes: Todos los das se asaltaba en los caminos
y se cometan robos y agresiones en su reino... y l pensaba que poda justificar esta
conducta con palabras falsas y entregas de dinero. Y cuando estas cosas llegaron al lmite,
su vida, sus esposas, sus hijos, su casa, su reino y su salud pagaron el precio de tanta locura
y desatino.[148] Hay que sealar una vez ms que Yuwayni era el polo opuesto a la corriente
doctrinal de Muhammad y que como tal no puede tenerse por un observador imparcial.
Pero el reinado de Muhammad termin siendo con el tiempo un autntico bao de sangre y
un escenario de matanzas que marcaron un hito en la poca, de modo que esta vez
deberamos pensarlo dos veces antes de dictaminar que Yuwayni estaba exagerando.
Sin embargo, existe otro aspecto de la vida nizar durante este perodo, un aspecto
que se advierte a duras penas entre las densas nubes de intrigas y secretos que envuelven la
historia del movimiento. Al igual que otras sectas musulmanas, los nizares sentan gran
estima por el saber. En todos los territorios se fundaron bibliotecas estupendamente surtidas
que abundaban en obras literarias raras y curiosas. Eran tan fabulosos estos centros de
sabidura que de todo el orbe islmico llegaban hombres deseosos de beber sus aguas. Y
muchos, por lo visto, ni siquiera eran ismailes. Parece que esta tendencia lleg a su punto
culminante durante el reinado de Muhammad y fue durante dicho reinado cuando se
present en Alamut uno de los sabios ms clebres de aquellos tiempos.
Era un hombre llamado Nasr al-Din al-Tusi. De joven haba estado al servicio del
jefe de los nizares del Kuhistn. Mientras estuvo all escribi importantes obras de tica.
Luego se traslad a Alamut, un paso quiz lgico para un acadmico de inclinaciones
ismailes. Muhammad se comport como un mecenas incondicional de aquel personaje, al
igual que su sucesor. Al-Tusi escribi multitud de obras durante la larga temporada que
pas en Alamut (treinta aos), entre ellas algunas de filosofa, astronoma y religin. Es
particularmente importante porque describe la evolucin teolgica de los nizares despus
de la qiyama. An estaba en Alamut cuando cay en manos de los mongoles.
Pero era bsicamente un superviviente. Cuando fue capturado, consigui convencer
a los mongoles de que l no era nizar. Lo haban retenido en Alamut contra su voluntad,
pero l no era ismail, sino un chi duodecimano. No poda aportar muchas pruebas de lo
que deca, pero al-Tusi se las arregl para salir ileso de aquel brete. Hulagu, el gran
conquistador mongol, qued tan impresionado por sus conocimientos y tan convencido de
su lealtad que mand que le construyeran un observatorio bien equipado para que pudiera
desarrollar sus habilidades. Pas el resto de su vida a las rdenes del sucesor de Hulagu y al
final falleci en Bagdad. No se sabe si era cierto o no que era prisionero de los nizares.
Como hombre de letras, sin embargo, dej una huella profunda en una amplia variedad de
personas, tanto que incluso en la poca moderna los chies duodecimanos siguen
defendiendo con vehemencia que siempre fue de los suyos.[149]
Al-Tusi influy en la evolucin de las creencias nizares, sobre todo en la idea de
satr. Pero el de Muhammad fue tambin un mandato muy atareado polticamente. Las
excelentes relaciones que tenan ya con el califa de Bagdad y la desintegracin del reino del
Jwarazm (por causas que examinaremos en seguida) dieron a los nizares una oportunidad
para aumentar su influencia. Los jwarazmes, impotentes ante los incesantes ataques de los
mongoles, combatieron con ferocidad para conservar sus territorios ms fuertes, pero fue en
vano. En medio de la confusin creada por la propia posicin en que estaban, y que era
cada vez ms insostenible, los nizares obtuvieron algunas victorias en Persia, sobre todo en
las cercanas de la ciudadela de Girdkuh, al parecer inexpugnable. Pero no defendieron su
causa slo con las armas en la mano. En 1222, o alrededor de esta fecha, la secta envi una
misin a Rayy en busca de nuevos aclitos, pero, por desgracia para los dai, fue
descubierta. Los misioneros fueron ejecutados. Se envi tambin otra misin a tierras
mucho ms lejanas, incluso a la India. Desde los tiempos fatimes haba habido all
enclaves ismailes, pero en el siglo XIII aproximadamente se estableci en el pas una
comunidad nizar.
[Caballera mongola combatiendo con arqueros con turbante, fines del siglo XVI.
Del Shahnameh de Firdus (British Library).]

Los nizares no haban perdido su arte para los gestos dramticos. El sultn Jalal al-
Din, sha de los jwarazmes, tena an fuerza suficiente para obligar a los nizares a que
tuvieran sus actividades bajo control. En 1227 les oblig a firmar una tregua. Poco antes,
los fidai nizares haban matado a un alto funcionario del Jwarazm, probablemente para
vengarse de las incursiones jwarazmes contra el Kuhistn. Tres fidai se lanzaron sobre l
y lo mataron a pualadas. Luego fueron en busca del visir de Jalal al-Din, Sharaf al-Mulk,
pero cuando irrumpieron en su palacio no dieron con l. Mientras corran por las calles
fueron atacados por los habitantes de la ciudad, que los mataron a pedradas desde los
tejados.
Por extrao que parezca, mientras tenan lugar estos sucesos, un embajador nizar se
diriga a la ciudad para ver personalmente a Jalal al-Din. Cuando se enter del atentado que
se haba cometido, tuvo miedo, como es lgico, por la recepcin que podan dispensarle. La
verdad es que no pareca muy oportuno solicitar audiencia con el sultn mientras la secta se
dedicaba a matar a sus funcionarios ms importantes. Hizo un alto y escribi al visir del
sultn, pidindole consejo. El visir tena miedo de ser un hombre sentenciado los
ejecutores muertos recientemente haban estado buscndolo y fue al encuentro del
embajador para agasajarle. Lleg incluso a ofrecerse para acompaarlo a ver a Jalal al-Din,
para que de ese modo se convenciera de que iba a ser bien recibido.
El viaje transcurri sin tropiezos y en apariencia los dos hombres se llevaban
estupendamente, hasta que todo se derrumb en un instante. Cierta noche hicieron alto y
acamparon, y el vino, por lo que parece, corri en abundancia. El embajador nizar era el
que peor aguantaba la bebida y se puso a fanfarronear delante de Sharaf al-Mulk y a decirle
que incluso en su propia escolta haba ejecutores nizares que, a una seal suya, mataran al
visir en aquel punto y hora. Llam a cinco hombres y stos declararon que eran fidai
nizares que no vacilaran en matar al visir si se lo ordenaban. Sharaf al-Mulk estaba
aterrorizado ante el giro que daban los acontecimientos. Se desgarr la camisa y pidi
clemencia, accediendo a darles todo lo que quisieran y jurndoles que nunca hara nada que
perjudicara al movimiento.
Lo ms probable es que todo se debiese al vino consumido. Podemos suponer que el
embajador haba tenido muchas oportunidades para matar al visir y no haba necesitado
esperar a que estuviera borracho. En cualquier caso, el visir sali ileso de la aventura. No
obstante, el incidente haba llegado a odos de Jalal al-Din, que estaba comprensiblemente
furioso con los nizares por su desvergenza y con su visir por su debilidad.
Jalal al-Din resolvi escarmentar a los fidai para que sirviera de advertencia a todos
los imprudentes que quisieran repetir la hazaa. Mand decir a Sharaf al-Mulk que los
cinco nizares infiltrados en su escolta tenan que ser quemados vivos. El visir se puso
como loco; temeroso de que los nizares se vengaran en su persona si ejecutaba aquellas
rdenes, pidi al sultn que fuera clemente. Jalal al-Din no dio su brazo a torcer y exigi
que sus rdenes se ejecutaran al pie de la letra. La obstinada debilidad del visir no hizo ms
que endurecer su corazn. En consecuencia, se prepar una pira delante de la tienda del
visir y los cinco hombres fueron arrojados a las llamas. Antes de morir, y segn contaron
testigos presenciales, aceptaron con entusiasmo lo que para ellos era un martirio, ya que
crean que sacrificndose tenan garantizado un lugar en el Paraso.
Los temores del visir sobre su seguridad como resultado de este acto estaban
justificados. Poco despus se present una delegacin de Alamut. Exigieron diez mil
dinares por la vida de cada nizar ejecutado. La noticia convirti al apocado Sharaf al-Mulk
en un manojo de nervios. Trat a los embajadores por todo lo alto; no escatim en gastos
para agasajarlos. Los colm de regalos y redujo el tributo anual que los nizares pagaban a
los jwarazmes, aunque la reduccin fue inferior a la cantidad exigida.[150]
Las difciles relaciones entre los nizares y los jwarazmes fueron eclipsadas por
otros acontecimientos. Persia estaba a punto de conocer un cataclismo que iba a poner en
peligro la existencia de todo el orbe islmico. El punto de origen de la terrible sacudida
quedaba muy al este, en Mongolia y las tierras limtrofes.
En 1167 aproximadamente naci el hijo del jefe de una tribu. Era mongol, nombre
con el que se designaba colectivamente a una comunidad que en realidad estaba compuesta
por clanes y tribus muy diferentes. Era miembro de la tribu de los Qiyat, una rama del clan
de los Borjigin. Aunque cuando naci tena una posicin social slida, sta no tard en
deteriorarse. Su padre muri a manos de miembros de una tribu trtara (enemigos
tradicionales de su clan), que lo envenenaron fingiendo hospitalidad. El hijo y el resto de la
familia perdieron inmediatamente su posicin en la jerarqua de la tribu; los trataron de
mala manera y los obligaron a ganarse la vida de un modo miserable y prcticamente
desterrados. Fue una humillacin que a buen seguro influy en la personalidad y futura
formacin del muchacho que de mayor sera uno de los ms grandes generales de la
historia. Su nombre lo presagiaba; se llamaba Temuyn, que significa hombre de hierro.
Pero en occidente se le conocera ms con el nombre de Gengis Kan, el amo del mundo.

[Batalla de Gengis Kan y el Preste Juan: escena imaginaria, ya que el Preste


Juan fue un legendario gobernante cristiano de oriente. Se ignora por qu los mongoles
visten como rabes y empuas espadas francas (British Library).]

Ya de joven empez a manifestar las caractersticas que labraran su lugar en la


historia. Era alto y de porte atltico; como casi todos los mongoles, un jinete extraordinario.
Adems tena una siniestra capacidad para imponerse a todo el que entraba en contacto con
l. No lo consegua mediante puestas en escena especiales, sino por la sola fuerza de su
presencia. Los cronistas hablan sobre todo de su mirada, que pareca magnetizar a los
presentes all donde estuviera.
A pesar de la extrema pobreza de este joven, los jefes de algunas tribus locales le
tenan miedo. Cierto da, atacaron su casa y se lo llevaron a su campamento, donde lo
metieron en una jaula, con intencin de que pasara all el resto de su vida o de darle un
destino peor. Pero se las arregl para escapar y urdi la venganza. Mediante una serie de
alianzas estratgicas y su siniestra habilidad para congraciarse con hombres de posicin
social muy superior, recuper su ascendiente sobre los mongoles y empez a consolidar su
poder a una velocidad pasmosa.
Con el tiempo tuvo un vasto ejrcito a su disposicin. Conforme derrotaba a las
tribus, aada sus recursos militares a los suyos (aunque en muchas ocasiones, sobre todo
cuando se trataba de tribus tradicionalmente hostiles a los mongoles, mandaba ejecutar a
casi todos los hombres). Hay que destacar que incluso cuando estaba en el apogeo de su
poder acuda a la batalla con fuerzas numricamente inferiores a las del enemigo. Pero lo
que le faltaba en cantidad lo supla con disciplina. La base de su fuerza era su
extraordinaria capacidad organizativa. Todos los hombres tenan un papel concreto que
desempear, ya fuera en la batalla, ya durante las largas marchas. Durante una campaa,
ningn hombre poda dudar por no saber cul era su papel. En el campo de batalla, las
consignas se transmitan mediante un sistema de seales convenido.
Su tctica era sencilla, pero eficaz y devastadora. Los mongoles slo tenan
caballera. Cuando iban a entrar en batalla, formaban un frente muy ancho (una maniobra
que practicaban organizando caceras anuales en las que participaban todos los jinetes y que
duraban tres meses). Los primeros ataques corran a cargo de la caballera ligera y sobre
todo de los arqueros montados. Estos arqueros (cuya tctica y cuya habilidad se parecan
mucho a las de sus primos los turcos) podan disparar las flechas con puntera endiablada
incluso con el caballo lanzado al galope. Su misin era debilitar al enemigo; as preparaban
el camino para la caballera pesada (por lo general incontenible), que cargaba y completaba
el trabajo. Los mongoles se impusieron totalmente con esta tctica en las estepas de Asia y
llegaron incluso al corazn de China. Gengis empez a construir un imperio como el
mundo no ha vuelto a ver jams.
Las ambiciones de Gengis slo encontraron un ncleo de resistencia, una alianza
establecida por dos grandes potencias que amenazaban con contener la expansin mongola.
Una potencia estaba formada por una gran confederacin tribal, la de los naimanos, que
vivan en las estepas de Asia central, al oeste de los mongoles; la otra era el Jwarazm.
Juntas formaban una larga barrera que frenaba las avanzadas de los mongoles. Tambin
ellas disponan de un gran ejrcito bien pertrechado. Era una amenaza que Gengis, dado su
carcter, no poda pasar por alto.
Y as dio comienzo una campaa que no tena parangn en la historia. Gengis estaba
dotado de cualidades que despertaban fcilmente la admiracin: energa, resistencia y
capacidad organizativa, por mencionar slo tres. Pero haba otro elemento en su carcter:
era muy despiadado. Ya haba dado muestras de crueldad con algunas tribus (no con todas)
que se le haban enfrentado.
A pesar de todo, el mundo no estaba preparado para lo que se avecinaba. La
campaa que Gengis iba a iniciar en Asia central y Persia fue probablemente la ms salvaje
de la historia humana. No creo que antes del siglo XII hubiera punto de comparacin para
los excesos de los mongoles. La tctica de stos era sencilla y brbara; poda esperarse que
hubiera perdn si haba rendicin sin resistencia; pero si se opona alguna resistencia, se
destrua la ciudad o fortaleza (cosa que suceda de manera casi invariable cuando se tomaba
alguna desdichada medida para contener a los atacantes) y se aniquilaba a la poblacin.
Los primeros nubarrones llegaron a Persia en 1220, pero lo que precipit la
tormenta fue la estupidez del sha de los jwarazmes. El sha de entonces se llamaba
Muhammad y era el padre del Jalal al-Din que ms tarde orden la ejecucin de los fidai
nizares infiltrados en la escolta de Sharaf al-Mulk. Aquel ao lleg a sus tierras una partida
de comerciantes mongoles. El gobernador de la ciudad de Otrar, llamado Ghayir-Kan (kan
poderoso) recibi aviso de que eran espas. No se sabe si era verdad o no, pero era
frecuente que los comerciantes de la poca realizasen servicios de espionaje.
El gobernador fue implacable. Los comerciantes, incluso los camelleros que los
acompaaban, fueron pasados a cuchillo y sus bienes confiscados. Los mongoles, como era
de esperar, protestaron por aquella injustificada matanza. Enviaron una delegacin a
Muhammad para que obligara al gobernador a indemnizarles. Decir que no hizo el menor
caso es quedarse cortos; decapitaron al delegado, y a sus dos guardias les quemaron la
barba y los devolvieron a los mongoles con la cabeza de aqul. Pocos hombres en la
historia se han equivocado hasta tal extremo. Por haber hecho aquello, en palabras de
Yuwayni, el mundo qued devastado y convertido en un pramo, y de la Creacin
desaparecieron las casas, las propiedades y los caudillos. Por cada gota de sangre
derramada corri un Oxus; por cada pelo de la cabeza que se haba tocado rodaron cien mil
cabezas en el polvo de cada encrucijada.[151]
Los jwarazmes y sus aliados naimanos eran numricamente muy superiores a los
mongoles, pero este dato tuvo poco efecto en la campaa que sigui. Los ejrcitos de
Muhammad fueron aplastados una y otra vez y perseguidos sin descanso. La tctica de los
mongoles era invencible. Cayeron algunas de las principales ciudades de Asia central, entre
ellas la mtica Bujara y la legendaria Samarkanda, aunque hubo muchos supervivientes. Los
habitantes del Jurasn, atacado en 1221, fueron menos afortunados. Los campesinos
buscaron refugio en las ciudades, pero no sirvi de nada. Sus cadveres se sumaron a los
que cayeron en los saqueos que se produjeron una vez que se tomaron las poblaciones.
La nica forma de impedir la matanza general era rendirse inmediatamente.
Bamian, en el Kush hind, present batalla y durante la lucha muri Mutugen, nieto
predilecto de Gengis Kan. Cuando los mongoles tomaron la ciudad, mataron a todos sus
habitantes. Las noticias contemporneas hablan de cientos de miles de muertos y, aunque
no deberamos tomar estas cantidades al pie de la letra los cronistas de entonces no son
de fiar cuando se trata de clculos estadsticos, podemos dar por hecho que se mat a
gran escala.
La que peor suerte tuvo fue Nishapur. Durante el asalto a la ciudad muri otro
favorito de Gengis, su yerno Toghutsur. Gengis se enfureci y decidi vengarse. Lo que
sigui a la toma de la plaza fue espantoso. Todos los seres vivos que quedaban en la ciudad
fueron aniquilados y la viuda de Toghutsur inspeccion la matanza. Conforme se los pasaba
a cuchillo, se iban amontonando los cadveres, a un lado los hombres, a otro las mujeres, a
otro los nios, los perros, los gatos. A continuacin se destruy la ciudad hasta los
cimientos. No qued piedra sobre piedra, como si Nishapur no hubiera existido nunca.
Aquella ferocidad conmocion a muchos; incluso un hijo de Gengis censur sus excesos.
Pero el resultado final de la campaa no admita dudas. Muhammad se haba quedado sin
poder, y aunque escap con vida, acab solo, sin un cntimo y muerto de hambre en una
isla desierta del mar Caspio.[152] Tan pobre era cuando muri que su mortaja fue una camisa
rota, prcticamente lo nico que le quedaba.
Gengis acab preocupndose por otros menesteres, volvi a Asia central y muri
mientras peleaba con unos vasallos chinos que se haban rebelado contra l. Como los
mongoles bajaron temporalmente la guardia en la zona, Jalal al-Din, el hijo de Muhammad,
aprovech la ocasin para reorganizar una especie de gobierno jwarazm en lo que quedaba
de sus antiguos territorios (durante la breve vida de este Estado fue cuando entr en
contacto con los nizares). Pero estas campaas debieron de causar un profundo impacto en
la regin. Haban aprendido una leccin que no olvidaran: la resistencia era intil y de
manera inexorable derivaba en catstrofe. Nada, excepto la sumisin y la rendicin
incondicional, poda salvar a cuantos se ponan en el camino del huracn mongol. Es un
dato importante que hay que tener en cuenta cuando se estudia la postura de los nizares
ante los mongoles en las dcadas siguientes.
Los nizares haban apoyado a los mongoles en la guerra contra los jwarazmes
antes de la conclusin de este conflicto concreto. No hay duda de que a los nizares les
pareca una actitud sensata: los jwarazmes eran enemigos de los dos bandos y por otro lado
su colaboracionismo los pona a salvo de los propios mongoles, al menos por el momento.
Como es lgico, sus vecinos jwarazmes no los apreciaron ms por eso. Y fue inevitable
que las fricciones entre ambos se multiplicaran.[153]
Mientras una caravana de nizares cruzaba el Azerbaiyn se produjo un episodio
particularmente violento. Jalal al-Din haba mandado detener todo el trfico de la regin, so
pretexto de que buscaban a un emisario mongol que se haba introducido de forma
clandestina en sus territorios. Los guardias saquearon la caravana y mataron a casi todos los
hombres. Los nizares se quejaron a los jwarazmes y obtuvieron alguna satisfaccin,
puesto que recuperaron parte de los bienes robados. Sin embargo, estos actos de los
jwarazmes ponan de manifiesto las tensiones que haba entre las dos potencias: solan
firmar treguas, pero nunca garantizaban nada y casi siempre se rompan. En otra ocasin,
mientras se diriga a Alamut, el visir de Muhammad fue capturado y ejecutado por un
aliado de los jwarazmes. Poco despus, Jalal al-Din mand emisarios a Alamut para
reclamar el tributo de los nizares, que ya se retrasaba mucho. Todo indicaba que las
relaciones entre los nizares y los jwarazmes se estaban deteriorando. Se trata slo de unos
cuantos casos entre los muchos que se conocen; y es seguro que hubo otros parecidos que
no recogen las fuentes.
El respiro que haban concedido los mongoles a Jalal al-Din dur poco. Volvieron y
reclamaron aquellas tierras una vez ms. La brutalidad de las ltimas campaas mongolas
sangraba todava demasiado en la memoria de todos para confiar en que se produjera una
resistencia generalizada. Jalal al-Din no tuvo ms remedio que huir para no perecer. Fue
una autntica epopeya en la que lleg hasta la India con una numerosa partida de mongoles
pisndole los talones. Luego recorri otros mil quinientos kilmetros y se adentr en Asia
central, donde lo mataron unos bandoleros.
Estos acontecimientos causaron un efecto profundo en Oriente Medio. Los
jwarazmes eran unos sujetos feroces y sin muchos escrpulos que se vendan como
mercenarios a casi cualquiera que recurriese a ellos. Muchos fueron contratados ms al
oeste, para luchar contra los cruzados que ocupaban Outremer.[154] Tambin ellos eran
motivo de horror en el mundo musulmn. Los niveles de ferocidad empleados por los
mongoles en estos territorios musulmanes no eran ms que anticipos de cosas peores que
estaban por llegar.
Durante un tiempo pareci que todo el orbe islmico estaba en peligro y que para
contener el maremoto mongol iban a hacer falta muchas casualidades juntas y la aparicin
de un caudillo musulmn de dimensiones heroicas. Los nizares empezaron a ver claros
indicios de peligro. Haban respondido a las primeras incursiones mongolas con una actitud
sumisa y hospitalaria y por el momento se haban sentido a salvo. Pero habida cuenta de la
rapacidad de las hordas mongolas, no estaban convencidos de que aquel estado de cosas
fuera a durar mucho. Lo cierto es que hay pruebas de que los nizares, en algunas
ocasiones, acogieron a los sunes que huan del caos y un testigo seala que el jefe de los
ismailes del Kuhistn trataba con mucho respeto a los extraos y viajeros pobres; y tena
por costumbre cuidar y proteger a los musulmanes del Jurasn que acudan a l.[155]
Es posible que los nizares esperasen ganar su independencia ayudando a los
mongoles, pero slo ganaron un poco de tiempo. Cuando los mongoles destruyeron el
poder de los jwarazmes de una vez para siempre, qued claro que la prxima presa iba a
ser el territorio nizar.
Para comprender la inevitabilidad de esta situacin hay que conocer un poco la
mentalidad de los mongoles y sobre todo la de sus kanes.
Segn la mitologa mongola, el Dios supremo, una entidad conocida con el nombre
de Mongke Tengri, dictamin al comienzo del tiempo que el destino del kan mongol era
dominar el mundo. Este postulado fue prcticamente un artculo de fe para los kanes
mongoles. Crean que tenan derecho a gobernar a todos los humanos. Esto significaba que
no haba posibilidades de que ningn otro hombre o raza pudiera tratar de igual a igual ni al
kan ni a su pueblo. La nica forma de aumentar las propias perspectivas de supervivencia
era someterse a los mongoles sin rechistar. Cualquier grupo al que los mongoles
considerasen una amenaza poda darse por sentenciado. Dadas la historia de los nizares, su
capacidad para tener en la poltica de la regin una influencia muy superior a su volumen y
su conocidsima tendencia a liquidar a los adversarios problemticos, era muy previsible
que estuvieran entre los primeros de la lista de objetivos de los mongoles. Poco despus de
la derrota de Jelal al-Din, Ogadai, hijo y heredero de Gengis, dijo que deseaba conquistar
toda Persia y aadirla a su ya inmenso imperio. Como complemento de la conquista en
curso, atac e invadi varias poblaciones nizares.
Muhammad III, jefe de los nizares desde 1221, gobern en total treinta y cuatro
aos. Con el tiempo se hizo evidente que el vecino mongol estaba a punto de apoderarse de
Persia y de los territorios adyacentes. Amenazaba con aduearse de todo el sector oriental
del orbe islmico. Muhammad se daba perfecta cuenta de la situacin. En 1246, cuando el
kan Guyuk subi al trono all en Mongolia, los nizares enviaron una delegacin para que
le entregara un mensaje durante las fiestas que se celebraran con motivo de la coronacin.
Los delegados acudieron con otros representantes de la comunidad musulmana de Persia y
el mensaje que tenan que entregar era de conciliacin. Los nizares deseaban solucionar
sus diferencias histricas con los mongoles. La misin fue un fracaso; el kan los ech sin
contemplaciones. En tono que no dejaba lugar para las dudas, dijo a los emisarios que
volvieran con sus amos con el difano e inequvoco mensaje de que no esperasen de l
ninguna compasin.
Al ver que sus cordiales tanteos no haban sido correspondidos, y abrigando pocas
esperanzas de que el kan de los mongoles cambiara de idea, Muhammad lleg a la
conclusin de que no tena ms remedio que utilizar otros recursos para contener el peligro.
Los nizares optaron por emplear todas las armas a su alcance. En 1238 enviaron
embajadores para concertar alianzas, no con otros caudillos locales, sino con los reyes de
Francia e Inglaterra. Era poco probable que sus gestiones obtuvieran algn resultado, pero
no era totalmente imposible. Europa occidental se daba cuenta del peligro que suponan los
mongoles y su temible mquina militar. Despus de barrer Asia, amenazaban con invadir
Europa.[156] En este sentido, siempre poda sacarse algn provecho de concertar una alianza
contra el enemigo comn.
A pesar de todas las pruebas que demostraban que los mongoles buscaban el
dominio total de los pases que invadan, la actitud de occidente fue extraamente ambigua.
Haban odo y no se equivocaban que entre los mongoles haba muchos cristianos.
Pero aunque esto era parte de la verdad, no era toda la verdad. Muchsimos mongoles
conservaban su antigua fe chamnica, veneradora de la naturaleza. Adems, los cristianos
mongoles practicaban su religin de un modo poco comprensible para los occidentales. En
realidad eran nestorianos, una divisin del cristianismo originada siglos antes en Persia y
muy influida por el misticismo y el esoterismo de la regin. Su concepto del cristianismo
estaba muy lejos del de Europa occidental. Tampoco entendan en occidente el paradigma
del kanato mongol, que no se pareca en nada al de las monarquas occidentales.
Pero los dirigentes occidentales ni entendieron estas cosas ni, si las entendieron,
quisieron crerselas. Corran incesantes rumores sobre un misterioso rey que haba en
oriente, un cristiano llamado Preste Juan que llegara un da para derrotar a los
musulmanes. A causa por un lado de esta infundada esperanza y por otro de la deficiente
informacin que tenan los occidentales sobre el verdadero alcance del peligro mongol, los
planes de la embajada nizar, pionera en esta clase de misiones, quedaron en agua de
borrajas.
Occidente conoca mal la realidad de lo que suceda en oriente. Los soberanos no
distinguan entre un enemigo potencial y otro. El obispo de Winchester, Pedro de Roches,
acogi las invitaciones a la cooperacin comentando que occidente dejara que esos perros
se devoren entre s y se maten unos a otros. Cuando topemos con los enemigos de Cristo
que queden, los mataremos y los barreremos de la faz de la Tierra.[157]
Al final, los nizares llegaron a sentir tanto miedo de los mongoles y tanta decepcin
en la bsqueda de aliados que recurrieron a las antiguas costumbres, consagradas por el
tiempo. Se envi a numerosos fidai para que se infiltrasen en la corte de Mongke (un
sucesor de Ogadai destituido varias veces), pero aunque estos hombres culminaron con
xito la primera parte de su cometido, no pudieron acercarse lo suficiente para matarlo.
Antes bien, sus esfuerzos propiciaron el efecto opuesto al deseado. Los mongoles, que
conocan ya las temibles costumbres de los nizares por sus sbditos islmicos de ltima
hora, eran ms conscientes que nunca del peligro que representaban. Adems, la
participacin de los nizares en un atentado en el que result muerto Yagatai, hijo de Gengis
Kan, hizo que aumentara la hostilidad de los mongoles. En aquel momento llegaron a la
conclusin de que el nico medio de proteger los intereses mongoles pasaba por el
exterminio de los nizares. Entre todos los magnicidios nizares, fue ste quizs el que iba a
tener a largo plazo las consecuencias ms espantosas y duraderas.
Quienes acabaron con Muhammad III, sin embargo, no fueron los mongoles. Como
ya haba ocurrido alguna vez anteriormente, la mano responsable estuvo en el interior.
Muhammad tena un hijo llamado Rukn ad-Din Jurshah. Muhammad lo nombr sucesor
suyo cuando an era pequeo. Sin embargo, conforme pas el tiempo se fue viendo que el
joven tena otras intenciones. Ide su propio sistema religioso y su propio sistema de
valores polticos, contrarios a los defendidos por su padre.
Para empeorar las cosas, haba crecientes rumores sobre la incapacidad de
Muhammad para seguir siendo jefe del movimiento. Algunos incluso se pusieron a
murmurar sobre su salud mental, ya que cada vez era ms dado a los ataques de ira
incontrolada e irracional. La verdad es que estaba muy enfadado por la insolencia de su hijo
y busc la forma de desheredarlo, pero no lo consigui. Sus consejeros le comentaron que
la medida era contraria al credo de los nizares (aunque como dicho credo haba sido antao
muy flexible, cuesta entender por qu este argumento tena que disuadir a Muhammad de
conseguir su objetivo). Con todo y con eso, saltaba a la vista que las relaciones
paternofiliales eran peligrosamente tensas.
Se haba llegado a una crisis. Yuwayni cuenta que Ala-ad-Din [Muhammad]
siempre estaba incordiando a Rukn ad-Din. Llevado por la locura y la melancola, lo
atormentaba sin parar, lo acosaba y lo castigaba sin motivo alguno. Tena que estar siempre
con las mujeres en una habitacin adjunta a la de su padre y no se atreva a salir de da.[158]
En 1225 los mongoles estaban otra vez a las puertas de los territorios nizares. Rukn
ad-Din estaba convencido de que lo nico que poda salvar a los nizares era la rendicin.
Adujo que era absurdo enviar asesinos profesionales contra los mongoles; lo nico que se
conseguira as sera aumentar la determinacin mongola de exterminarlos. Este argumento
no careca de lgica y es probable que muchos nizares lo hubieran apoyado. Habra podido
sostenerse alegando que fingir que se aceptaba el yugo mongol mientras en privado se
mantena la tradicin nizar sera un caso de taqiyya. Existan pruebas de sobra de la suerte
que corran los insensatos que se enfrentaban a los mongoles (y no digamos por matar a uno
de sus caudillos). Es posible que no fuera casual que los peores excesos de los mongoles
(un honor no pequeo, si pensamos en su historia) se hubieran producido en el Jurasn, que
estaba suficientemente cerca del territorio nizar para que se quedaran grabados en la
memoria del movimiento y sus partidarios.
Pero este plan tropezaba con un obstculo importante: era poco probable que se
consumara mientras Muhammad fuera jefe de los nizares. Rukn ad-Din se puso pues a
intrigar para eliminarlo, pero aunque fueron muchos los que le brindaron apoyo, pocos se
mostraron conformes con el asesinato de su padre, cuya posicin era sagrada. Rukn ad-Din
cay enfermo a fines de 1255. Guard cama para recuperarse. Mientras el hijo yaca en sus
aposentos, Muhammad se fue a pasar la noche en la choza de un pastor. Era un hombre que
al parecer gustaba de los placeres sencillos: le gustaba la agricultura y a menudo la
practicaba. Pero su estancia en la choza aquella noche iba a ser ms peligrosa de lo
habitual. Al ver que no volva, sus ayudantes salieron en su busca. Lo encontraron muerto
en la choza. Saltaba a la vista que no haba muerto por causas naturales, ya que el cuerpo
estaba en un sitio y la cabeza al lado.
Segn algunos, Muhammad se lo haba buscado. Haba adquirido reputacin de
borracho entre sus enemigos, aunque es posible que estas afirmaciones slo reflejaran los
prejuicios de los enemigos en cuestin. Esta parcialidad se ve bien en los escritos de un
cronista que afirm que cuando el ngel de la Muerte sali al encuentro de su alma en el
momento idneo para recogerla, se quej de aquella jornada calamitosa. Los coperos del
Infierno fueron a reunirse con l para destruir la alegra esperanzada de su pecho.[159]
Rukn ad-Din, como es lgico, neg tener alguna responsabilidad en el asesinato de
su padre, pero su oportuna indisposicin tena todo el aspecto de ser una coartada
prefabricada para convencer a los indecisos de que l no haba tenido nada que ver en aquel
brbaro homicidio. Era el que ms se beneficiaba del asunto, de modo que era inevitable
que sospecharan de l. Yuwayni admite que Rukn ad-Din no pudo haber perpetrado el
crimen personalmente, pero alega de modo muy razonable que dadas las circunstancias,
cabe suponer que la muerte de su padre no le disgust ni le molest y que Hasan [el
supuesto homicida] hizo lo que hizo con su consentimiento. Sin embargo, con una
circunspeccin inslita en l, se limita a mantener la posibilidad de que Hasan hubiera
hecho un pacto previo con Rukn ad-Din y cometiera el acto tras haberlo consultado y
acordado con l, pero nada ms.[160]
Tal vez consciente de que el dedo de la sospecha le sealaba, Rukn ad-Din se
apresur a organizar la bsqueda de los asesinos. Salieron a relucir muchos sospechosos,
pero al cabo de una semana se formul nicamente una acusacin concreta. El acusado era
un cortesano llamado Hasan-i Mazandarani. Haba sido un favorito del difunto imn y
como tal poda acceder a l con ms facilidad que nadie. Lo juzgaron, lo declararon
culpable y lo ejecutaron. Arrojaron el cadver a una pira y lo incineraron. Mientras el fuego
lo consuma, dos hijos y una hija del muerto, acusados tambin de haber participado en el
crimen, fueron arrojados a las llamas. Rukn ad-Din comenzaba su reinado con un mensaje
muy significativo. El episodio caus una gran impresin, pero la culpabilidad de las
vctimas debe ponerse en duda. Un eminente historiador de principios del siglo XX dijo de
Rukn ad-Din que era uno de los personajes ms nauseabundos de la historia.[161] Pero su
acto no tuvo efectos beneficiosos, ni para l ni para su movimiento. La poltica que adopt
no salv de la destruccin a los nizares, antes bien la adelant.
Rukn ad-Din se esforz por corregir las costumbres de su pueblo con la esperanza
de reintegrarlo en la corriente dominante en el orbe islmico. Con ello esperaba tambin
impedir alguna accin inmediata de los mongoles. Orden a los suyos que obedecieran una
vez ms la sharia y observaran la ortodoxia islmica. Les orden asimismo que se
abstuvieran de matar e intrigar polticamente. Pero las historias que contaban los ltimos
sbditos de Mongke obligaron a ste a tomar cartas en el asunto. Avisado de que los
nizares representaban un peligro demasiado grande para dejarlos intactos, Mongke lleg a
la conclusin de que deba aplastar el movimiento. Mientras Rukn ad-Din tomaba medidas
para calmar a los mongoles, un numeroso ejrcito marchaba hacia Rud bar con la misin
expresa de destruir a los nizares. A pesar de los esfuerzos de Rulen ad-Din por librarse de
la matanza mongola, el punto de no retorno se haba rebasado ya: la suerte de los nizares
ya estaba decidida.
El ataque lo dirigi uno de los generales mongoles ms destacados de la poca,
Hulagu, que era tambin gobernador de los territorios persas de Mongke y de otras tierras
fronterizas. Mongke le haba ordenado que eliminara el peligro nizar. Pero Hulagu haba
llevado la campaa sin entusiasmo hasta el momento y hay indicios de que Mongke estaba
disgustado por su aparente falta de inters. La campaa se haba concentrado en el
Kuhistn, pero la atencin se desvi entonces hacia Rudbar, el centro espiritual y material
del mundo nizar. El siguiente mongol notable, Yasaur Noyon, estaba en la ciudad de
Hamadan, al sur de Rudbar. Rukn ad-Din le envi una embajada con el mensaje de que los
nizares haban cambiado de costumbres y rechazaban el uso de la violencia. En cambio, l,
como dijo Yuwayni, estaba dispuesto a abrazar el uso de la sumisin.[162]
Por desgracia para los nizares, Rukn ad-Din haba malinterpretado la situacin. La
poltica mongola segua estando determinada por las directrices de Gengis Kan, que no
haba querido la sumisin, sino el exterminio de las poblaciones que representaran un
peligro. Y aunque haba muerto, esta directriz concreta segua viva. No obstante, Mongke
se habra dado por muy satisfecho si los nizares se rendan voluntariamente y no oponan
resistencia armada. Algunas ciudadelas nizares estaban tan bien abastecidas y tan bien
situadas que podan resistir los asedios mongoles durante un tiempo (como acontecimientos
posteriores demostraron grficamente). Sintonizando con la oferta de Rukn ad- Din,
Yasaur Noyon dijo a la delegacin que Rukn ad-Din deba entregarse personalmente a
Hulagu, para dar testimonio de la realidad de la reforma acometida por el movimiento que
diriga.
Rukn ad-Din demor la respuesta, una reaccin prudente si tenemos en cuenta los
ltimos acontecimientos. En vez de ir en persona a ver a Hulagu, envi una delegacin
encabezada por su hermano Shahanshah. Los mongoles reaccionaron inmediatamente a
aquellos movimientos. Presintiendo debilidad, enviaron un ejrcito para que atacase el
interior del territorio nizar. Las fuerzas mongolas que sitiaban Rudbar no pudieron hacer
nada, aunque mientras se retiraban destruyeron gran parte de los cultivos de la regin.
Comprendiendo que se haba precipitado, Hulagu cambi de tctica. Mand decir a Rukn
ad-Din que estaba complacido con el mensaje que le haba entregado por mediacin de
Shahanshah. El imn no haba hecho nada reprobable; era ajeno a las costumbres criminales
de sus predecesores y en consecuencia nada impeda que se le tratara bien. Pero tena que
hacer algo ms para demostrar que obraba de buena fe. Por ejemplo, poda desmantelar
todos los castillos nizares.
Rukn ad-Din volvi a recurrir al disimulo. Tal vez consciente de que corra peligro
de ensear sus triunfos demasiado pronto, desmantel algunos castillos menores cuarenta
de los cuales desaparecieron, pero en los grandes castillos de Alamut, Maymundiz y
Lamasar slo quit una pequea parte de las defensas. Cuando Hulagu le dijo que se
presentara personalmente, aleg que an no estaba preparado. Necesitara un ao para eso,
porque tena que convencer a su pueblo de que lo que haca era lo ms beneficioso para
todos. No obstante, orden a algunos gobernadores suyos que se rindieran. Sus
representantes del Kuhistn as lo hicieron, al igual que el castellano del gran castillo de
Girdkuh (aunque conviene sealar que el castillo propiamente dicho no se rindi).
Hulagu no se conform con las excusas que daba Rukn ad-Din para no presentarse
en persona. Le exigi que acudiera de inmediato y que, si no era posible, enviara al menos a
su hijo. Pero cuando apareci ante Hulagu un nio de siete aos, Hulagu dud que fuera
hijo suyo y devolvi al nio, alegando que era demasiado pequeo y solicit otro rehn en
su lugar. Sabedor sin duda de que Rukn ad-Din estaba ganando tiempo, Hulagu march
contra Rudbar en cabeza de su ejrcito. Cuando Rukn ad-Din envi una delegacin para
recibirlo, los mongoles estaban slo a tres das de Alamut. Hulagu dio un ultimtum a Rukn
ad-Din. Si se destrua el castillo de Maymundiz y Rukn ad-Din acuda a presentarse en
persona ante el rey, sera recibido con amabilidad y honor; pero si no quera pensar en las
consecuencias de sus actos, slo Dios saba [lo que le esperaba].[163]
Haba llegado el momento de la verdad para Runk ad-Din, la coyuntura decisiva.
Busc la manera de dar largas, pero su incertidumbre encontr poco apoyo en las opiniones
divididas de sus consejeros. Unos defendan la resistencia y otros la rendicin. Entre los
segundos destacaba el astrnomo y escritor Nasr al-Din al-Tusi, que dijo a Rukn ad- Din
que los astros no aconsejaban la resistencia. Rukn ad-Din no se entreg y sigui dando
excusas.
Un numeroso contingente march contra Maymundiz. De todas partes llegaron
ejrcitos mongoles para sitiar el castillo. Debi de ser un espectculo aterrador para los
nizares. En un pasaje que refleja la cualidad grfica de su prosa, Yuwayni dice que
los valles y las montaas estaban abarrotados de hombres. Las colinas de erguida
cabeza y corazn valeroso yacan ahora pisoteadas y con el cuello roto bajo las pezuas de
los caballos y los camellos. Y entre los rebuznos de los camellos y el estruendo de las
flautas y los timbales, los odos del mundo ensordecieron, y entre los relinchos de los
caballos y los destellos de las lanzas, el corazn y los ojos del enemigo enceguecieron.[164]
Se puso cerco a Maymundiz. Los mongoles arrancaron todos los rboles de la zona,
que los nizares haban plantado deliberadamente para alimentar a la poblacin, y con ellos
construyeron catapultas y maganeles con que atacaron las grandes murallas del castillo.
Pero el corazn de Rukn ad-Din no estaba en la pelea. Al cabo de cuatro das se entreg a
Hulagu.
Polticamente, su rendicin supuso el fin del Estado nizar independiente de Persia.
Hulagu lo trat bien al principio. Se interes por los camellos y Hulagu le regal cien
ejemplares. Se enamor de una joven y bella mongola y Hulagu se la dio por esposa. La
razn de todo esto era que el imn resultaba til por el momento. En cuanto caducara su
utilidad, Rukn ad-Din estara viviendo de prestado. Hulagu le segua el juego para
convencerlo de que ordenase la rendicin de las plazas nizares que quedaban en la zona.
Casi todas las plazas obedecieron, pero entre las pocas que se negaron a obedecer estaban
Lamasar y Alamut. Los mongoles las sitiaron en 1256. El empleo de una catapulta china de
gran alcance fue decisivo en la segunda fortaleza. Perdida toda esperanza, la guarnicin de
Alamut quiso negociar. Rukn ad-Din, que estaba presente, abog por los defensores y
Hulagu accedi a perdonarles la vida.
La cada de Alamut represent un golpe terrible, por la importancia psicolgica que
tena para los nizares y por su aparente imbatibilidad.
Los que visitaron el lugar siglos despus no podan creer que el castillo se hubiera
rendido. Freya Stark, viajera del siglo XX, dijo al ver el castillo que la fortaleza central de
Alamut poda y debera haber resistido. Se encuentra en un valle inexpugnable.[165]
Pero se equivocaba. Los nizares haban abandonado el espritu combativo y se
enfrentaban a un enemigo implacable y abrumadoramente superior. No haba all ningn
Hasan-i Sabbah para estimular a la guarnicin a redoblar sus esfuerzos para rechazar al
enemigo: como se recordar, Rukn ad-Din estaba con los mongoles. A falta de jefe, fue
comprensible que la guarnicin se rindiera.
Cuando los nizares desalojaron Alamut, los mongoles tomaron posesin del
castillo. Se quedaron con todo lo que haban dejado los nizares. Yuwayni, visir de Hulagu
en Persia, fue a ver la ciudadela. Se qued pasmado al ver su solidez y la gran cantidad de
provisiones que la guarnicin tena a su disposicin. Hulagu le dio permiso para que se
llevara de la biblioteca lo que quisiese y as se salvaron muchas obras para la posteridad.
Pero las consideradas herticas no sobrevivieron. Cuando se hubo sacado todo lo que tena
alguna utilidad, se prendi fuego al castillo. Fue la pira funeraria de los nizares. Las llamas
no tardaron en devorar la estructura de Alamut y con ella el alma del movimiento que haba
vivido all hasta entonces. La vida de los nizares como fuerza poltica persa se haba
extinguido. El corazn palpitante del movimiento se haba detenido con la cada de Alamut.
Fue un momento catastrfico para los nizares.
Es fcil pasar por alto el efecto emocional que les causaron estos acontecimientos.
La poderosa e inconquistable Alamut, el lugar de la buena suerte, haba cado. Para los
nizares fue el fin de su mundo y de sus sueos. Pero sus enemigos se enorgullecan de su
triunfo. Yuwayni saltaba de alegra al ver que los alumnos de aquel colegio de iniquidad y
nido de Satans se hundan con todos sus bienes y pertenencias. [166] Fue un momento
desastroso para los nizares. La alegra de Yuwayni alcanza alturas sin precedentes cuando
dice que
hoy, gracias a los gloriosos designios del Rey que ilumina el Mundo, si quedan
asesinos en las esquinas es porque ejercen un oficio de mujer; all donde hay un dai hay
uno que pide la muerte; y todos los rafiq [compaeros] son esclavos. Los propagadores
del ismailismo han cado ante los soldados del islam. Su maulana [el imn en el
vocabulario ismail] es siervo de bastardos ... Sus gobernadores se han quedado sin poder y
sus jueces sin honor. Los ms destacados son tan abyectos como los perros. Todos sus
castellanos han adquirido mritos para ir a la horca y todos sus jefes de guarnicin han
perdido el derecho a llevar armas y cabeza.[167]
Con la cada de Alamut, qued tan poco territorio nizar en Persia que los mongoles
dejaron de estar preocupados, aunque Lamasar tard un poco ms en conquistarse. Resisti
un ao y cuando cay no fue por la fuerza de las armas, sino por culpa de una epidemia que
acab prcticamente con la guarnicin. Girdkuh sigui resistiendo con tenacidad. Rukn ad-
Din se puso en comunicacin con el movimiento de Siria y aconsej a sus dirigentes que
entregaran todos los castillos a los mongoles. Los nizares sirios no le hicieron caso. Con
esto conclua la utilidad de Rukn ad-Din desde el punto de vista de Hulagu. El primero
estaba ahora en una situacin comprometida, pero es probable que Hulagu tuviese reparos
en matarlo a sangre fra despus de los valiosos servicios que haba prestado a sus ejrcitos.
Cabe la posibilidad de que respirase aliviado cuando Rukn ad-Din le pidi permiso para ir
en persona a ver al gran kan Mongke. Aquello significaba que iba a estar lejos de Persia
varios meses y que para llegar a Mongolia iba a tener que recorrer miles de kilmetros por
territorios difciles y peligrosos.
El grupo de Rukn ad-Din parti en el momento convenido. Era una pequea
delegacin escoltada por soldados mongoles. Es de creer que el imn quera congraciarse
definitivamente con el kan. Del xito de su misin dependan su vida y la de los suyos. Pero
era demasiado tarde, porque la suerte de los nizares estaba ya decidida.
Los mongoles haban organizado un sistema muy eficaz para mantener abiertas las
lneas de comunicacin, algo de valor incalculable en un imperio tan extenso. Los
frecuentados caminos que llegaban a Mongolia estaban bien surtidos de postas, donde
siempre haba caballos de refresco para los mensajeros oficiales que se presentaban en el
instante ms inesperado. Incluso haciendo uso de estos servicios, el viaje que haba
emprendido Rukn ad-Din era muy largo. Pero con el tiempo lleg a Karakorum, donde
Mongke dispona de su cuartel general. Sin embargo, cuando solicit audiencia con el kan,
ste lo recibi con malos modos. Le habl con dureza y le pregunt cmo se atreva a
presentarse ante l cuando Lamasar y Girdkuh no se haban rendido an. Le reproch que
hubiera gastado los caballos de las postas en una misin tan intil. Acto seguido lo despidi
con brusquedad y le indic que volviera a su pas.
El todava joven imn tuvo que percatarse entonces del horror de la situacin en que
estaba. Haba hecho todo lo que le haban pedido. Haba retirado a sus ejecutores y
renunciado a casi todos sus castillos. Haba entregado dcilmente a los mongoles todo lo
que tena, sobreentendiendo que con ello estaba comprando su vida y la de los suyos. Pero
la espantosa realidad que empezaba a comprender era que los mongoles le haban
engaado. Su pueblo, al que haba ordenado deponer toda resistencia ante los mongoles,
estaba ahora indefenso. Saltaba ominosamente a la vista que no iba a haber gratitud por
parte de un kan que pareca mostrar intenciones ms aviesas.
Rukn ad-Din emprendi el largo viaje de vuelta con el corazn lleno de negros
presagios; sin duda tema por su seguridad y, si le quedaba un poco de decencia, tambin
por la de su pueblo. Sus temores no eran infundados. En una regin remota, prxima a una
escabrosa cordillera (tal vez parecida a la zona en que se alzaban Alamut, Girdkuh y
Lamasar), sus escoltas le atacaron. Lo atravesaron con las espadas y cuando cay de la
montura era ya cadver. Probablemente obedecan rdenes directas de Mongke.
El deshonroso fin que tuvo le ahorr por lo menos ser testigo de la suerte de los
nizares persas. Hulagu orden que los nizares de Rudbar y el Kuhistn se concentrasen en
las poblaciones que tuvieran ms cerca, con objeto de elaborar un censo. Muchos
obedecieron sin discutir. Slo cuando llegaron comprendieron el verdadero objetivo de la
maniobra. A una seal convenida, los mongoles presentes cayeron sobre los nizares, que
estaban desprevenidos e indefensos. Sin que los nizares lo supieran, haban llegado a
Persia rdenes concretas para que los hijos y hermanos de Rukn ad-Din y todos sus
restantes familiares y parientes fueran entregados al fuego de la aniquilacin y no se salvara
ninguno de su raza. Segn Yuwayni, el edicto fue una resolucin pstuma de Gengis Kan,
que aos antes haba dicho que no habra que perdonar a ninguno, ni siquiera a los nios
de cuna.[168] Sin reparar en la edad ni el sexo, todos los presentes fueron acuchillados. Se
mat por igual a nios, ancianos y mujeres. Entre todas las atrocidades cometidas por los
mongoles (y la lista es largusima) es quizs una de las ms canallescas, ya que fue
bsicamente un acto cobarde y cnico.
Los nizares haban obedecido en general las indicaciones de los mongoles y a
cambio stos los mataban en masa y a sangre fra. La verdad era que su imagen haba
podido ms que ellos. Estaban pagando las consecuencias de todo el anecdotario que haba
circulado acerca de su violencia. Su historia haba forjado en la psique de los mongoles un
miedo y un odio tan arraigados que slo poda extirparse aniquilando por completo a los
nizares. Eran unos enemigos demasiado peligrosos para dejarlos con vida.
Guillermo de Rubruck, un cronista franco, haba estado en la corte de Mongke poco
antes de la entronizacin de Rukn ad-Din. A Guillermo le asombraron las grandes medidas
de seguridad que rodeaban al kan. Dice que nos interrogaron cuidadosamente sobre
nuestro lugar de procedencia y el motivo de nuestra llegada. Nos interrogaban porque
haban informado [a Mongke] de que se haban puesto en marcha cuatrocientos asesinos,
todos disfrazados, con intencin de matarle.
Guillermo aade que Mongke ha enviado a un hermano [suyo] al territorio de los
asesinos, que ellos llaman Mulihet, con instrucciones de exterminarlos a todos.[169] Dada
esta determinacin, la nica esperanza de los nizares radicaba en resistir, sirvindose del
mtodo tradicional de retirarse a las bien provistas ciudadelas de las montaas. El mejor
ejemplo lo tenemos en Girdkuh. El castillo se neg a rendirse cuando se le orden y
despus de la cada de Alamut estuvo en manos nizares durante trece aos. Junto a l se
instal un campamento mongol permanente. La paciencia de los mongoles destacados all
obtuvo su recompensa al final. Los nizares se entregaron cuando se quedaron sin ropa. En
cuanto salieron de la fortaleza, los mataron como a ganado.
Desde luego, es muy fcil juzgar retrospectivamente que los nizares habran debido
resistir. Rukn ad-Din era joven y su experiencia al frente de los nizares era limitada. Y
tena ante s a un enemigo con todas las trazas de ser invencible. Grupos ms fuertes que
ellos haban sucumbido ante los mongoles. Dada la abrumadora superioridad de stos,
someterse no era una mala estrategia. El principal error de Rukn ad-Din fue no darse cuenta
de las intenciones del enemigo, que estaba resuelto a destruir el movimiento que diriga. No
fue el primer mandatario de la historia, ni el ltimo, que cometi un error de juicio de estas
caractersticas.
Algunos historiadores han dado una opinin muy adversa de Rukn ad-Din. Curtin,
con la pluma mojada en vitriolo, lo considera un cobarde desgraciado que haba causado
la muerte de su propio padre, ejecutado sin juicio previo al homicida de su padre para que
no revelara la culpabilidad de su amo y quemado a los hijos del homicida con el cadver de
ste para que tampoco ellos pudieran denunciarlo. Cedi el poder sin molestarse en salvarlo
y perdi la vida con deshonor.[170] Aunque haya en ello mucho de verdad, es difcil
soslayar la conclusin de que, por encima de todo, Rukn ad-Din fue un hombre perdido,
sobrepasado por fuerzas demasiado grandes para su capacidad de comprensin.
La matanza de nizares organizada por los mongoles no fue la ltima ni la principal
hazaa que perpetraran en Persia. El califa llevaba siglos viviendo a buen recaudo en
Bagdad, y aunque a menudo no era ms que un cabeza de turco, seguan siendo una
poderosa figura simblica. Los mongoles tomaron la decisin de borrar de Persia las
huellas del califato. Presentaron peticiones descabelladas al califa al-Mustasim y ste se
neg a cumplirlas. Las peticiones no dejaban muchas soluciones a mano. En 1258 parti un
gran ejrcito mongol para hacer cumplir las solicitudes de Hulagu. Le sali al encuentro
otro ejrcito muy numeroso, enviado por el califa para contener a los mongoles. Pero los
mongoles retrocedieron para hacerlos avanzar mientras construan presas detrs de ellos, en
ros estratgicamente situados. En cierto momento se abrieron las presas y los soldados del
califa vieron que no podan retroceder. Cayeron en la trampa como ratones. Los mongoles
los atacaron con todas sus fuerzas y los borraron del mapa. Bagdad estaba a merced de los
mongoles.
stos sitiaron la ciudad. Todos saban que al asedio iba a durar poco. Al ver lo
inevitable, al-Mustasim se rindi. Por hacerlo no tuvo ms remedio que ser testigo de la
destruccin de Bagdad, centro del mundo islmico durante siglos. Los mongoles
irrumpieron en ella en febrero de 1258 y la matanza que sigui fue horrible. Todos los
musulmanes fueron exterminados o reducidos a la esclavitud. Slo se salvaron los
cristianos que rezaban en sus iglesias; los mongoles respetaban esta religin, ya que
algunos miembros de la dinasta gobernante eran nestorianos. Un soldado mongol encontr
en una calle a cuarenta nios pequeos que permanecan inermes junto a sus madres
muertas. Los mat a todos sin vacilar (lo consider un acto de piedad, ya que de lo
contrario habran muerto de hambre).
Acabado el saqueo, le lleg el turno al califa. Hulagu se haba retirado a una aldea
algo alejada de Bagdad, probablemente para no soportar el hedor de los miles de cadveres
que se descomponan bajo el trrido sol iraqu y que ya estaban viciando la atmsfera. Al-
Mustasim fue conducido ante l. Haba esperado clemencia, pero pronto comprendi que
no iba a haberla. A los mongoles les disgustaba la idea de matar a un jefe a sangre fra,
aunque fuera un jefe enemigo.[171] Hulagu haba encontrado la forma de sortear el problema.
Metieron al califa y a su hijo en sendos sacos y los cosieron. Luego lanzaron a cientos de
caballos para que galoparan encima de los sacos. De ningn soldado mongol podra decirse
que haba sido directa e individualmente responsable de la muerte del califa.
La noticia de la captura y destruccin de Bagdad conmocion todo el orbe
musulmn, que comprendi que no tena ms alternativa que huir para salvar su religin y
su cultura. Sin duda caus gran consternacin en Siria, donde se dio por sentado
(acertadamente) que los mongoles no tardaran en presentarse. Los nizares de Siria haban
tenido que sentirse angustiados al conocer la cada de Alamut y de gran parte del interior de
Persia. Exceptuando el reinado de Sinan, su jefatura haba estado siempre en Alamut. Y
ahora estaban solos y con un futuro incierto por delante. Pero sobrevivieron, aunque es
verdad que medio muertos, porque se pusieron en manos de una potencia superior que los
protegi del peligro mongol. El islam estaba a punto de tener un nuevo caudillo, un
personaje aterrador y despiadado, pero eficaz. Se llamaba Baybars y, al ofrecerle sumisin,
los nizares de Siria salvaron la vida y tuvieron un futuro.
11
El ocaso sirio

Mientras que el fin de los nizares persas fue violento, el movimiento concluy en
Siria de otro modo. Lejos de repetirse las dramticas y cruentas jornadas vividas por los
primeros, la aparente desaparicin del movimiento sirio fue prcticamente pacfica, casi
como un sueo que se disipara. Al principio no dio la impresin de que fuera as; los
mongoles haban dicho que en Siria iban a hacer lo mismo que en Persia y no haba
motivos para creer que no iban a cumplir su palabra. Pero entonces se produjeron
acontecimientos imprevistos y, gracias a una combinacin de casualidades y a la
intervencin de fuerzas externas, los nizares sirios se libraron de la destruccin completa a
manos de las hordas mongolas.[172]
Siria no estaba muy lejos de Persia, pero se extenda por medio distancia suficiente
para que los nizares occidentales se sintieran ms seguros que los persas, que estaban en
mitad del camino del avance mongol. Aquello significaba tambin que tenan una poltica
local por la que preocuparse. Vivan cerca de los francos en el ya muy reducido enclave
cruzado de Outremer y adems estaba la dinasta de los ayubes (los descendientes de
Saladino), a la que asimismo deban tener en cuenta (la sede de la dinasta estaba en
Damasco, pero las dems grandes ciudades de la regin, como Alepo, seguan
desempeando un papel importante).
Durante el reinado de Sinan, en el siglo anterior, los nizares sirios haban vivido
casi con total autonoma. Aunque aspiraban (en parte obligados por las circunstancias) a
tener cierta independencia poltica, haban aceptado la supremaca espiritual de Alamut
poco despus del fallecimiento del gran caudillo. Aproximadamente en 1193, cuando an
no haba transcurrido un ao de su muerte, otro jefe dai detentaba el poder. Se llamaba
Nasr al-Ajami y era un persa designado por Alamut.
Parece que desde entonces hasta la aniquilacin de los nizares como fuerza poltica
en Persia, un siglo despus, todos los jefes dai de la dawa siria fueron, salvo algunas
excepciones, personajes nombrados por Alamut. Este detalle da a entender que la
independencia manifestada por Sinan no era absoluta; cuesta conciliar la supuesta
independencia total del Estado de Sinan respecto de los nizares persas con la circunstancia
de que Alamut reclamara su derecho a gobernarlo menos de un ao despus de su muerte.
Puede que esta situacin reflejara el hecho de que Sinan haba sido una personalidad
extraordinaria. Un autor ha sealado que muri dejando a su pueblo muchos recuerdos de
su grandeza, su sabidura y su herosmo. Iba a necesitarse un sucesor muy capacitado para
ocupar su puesto, pero segn los escasos materiales recogidos por los historiadores del
perodo inmediatamente posterior parece que los ismailes no queran otra jefatura fuerte
como la de Sinan.[173] En otras palabras, Sinan fue un personaje excepcional que domin a
los nizares sirios mientras vivi y cuya muerte dej un vaco demasiado grande para
llenarse.
En los veinte aos que siguieron a su muerte, los nizares sirios intervinieron en
varios asuntos polticos de la regin. El primero fue estrechar las relaciones con la dinasta
ayub de Damasco. Las relaciones entre las dos partes haban sido razonablemente cordiales
desde la poca en que Sinan y Saladino haban saldado sus diferencias. Pero Hasan III se
preocup por robustecer este espritu general de cooperacin. Se recordar que este Hasan
fue el imn que orden que volvieran a observarse escrupulosamente las enseanzas de la
sharia, totalmente descuidadas por los nizares durante un tiempo. Sus rdenes llegaron a
Siria y al parecer fueron obedecidas sin ninguna resistencia. Por lo visto, los nizares
adoptaron con entusiasmo las nuevas medidas, llegando incluso a levantar mezquitas en la
regin. Esta iniciativa, como es lgico, despert gran contento en Damasco. Los ayubes
eran sunes devotos y la adopcin de la ortodoxia por los nizares fue acogida con alegra.
Desde entonces, los nizares sirios mataron a muy pocos personajes importantes del islam,
si es que mataron a alguno.
Las relaciones con los francos de Outremer eran ms complicadas. Al principio, los
sucesores de Sinan se esforzaron por llegar a un acuerdo con aquellos raros occidentales de
piel clara que ocupaban la llanura costera. Tras la muerte de Conrado de Monferrato,
vctima del pual de un asesino, el jefe efectivo del Estado era Enrique de Champaa, que
estaba emparentado con Enrique I de Inglaterra y con Felipe Augusto de Francia. No lleg a
ser coronado (se pele con algunos de los nobles del reino que se haban negado a secundar
su presunto derecho al trono), pero hasta su prematura muerte gobern el pas con eficacia.
[174]
Al principio de su breve reinado se dirigi al norte, hacia Antioqua. Se haban
producido disturbios en la zona (lo cual no tena nada de particular, dado que Antioqua
estaba muy lejos del resto de Outremer y desde haca mucho sus prncipes tendan a obrar
independientemente del rey de Jerusaln). Durante el viaje pas por la regin donde se
alzaba la mayor parte de los castillos de los nizares sirios.
Corra el ao 1194 y los nizares acababan de perder a Sinan, que durante tanto
tiempo haba sido su gua y su inspiracin. Sintindose quiz perdido sin su apaciguadora
influencia al frente de los asuntos nizares, su sucesor pens que deba estrechar las
relaciones con los francos. Ricardo ya haba vuelto a Inglaterra por entonces (aunque antes
de volver a pisar suelo patrio pas mucho tiempo en diversas prisiones de su enemigo el
emperador alemn Enrique). Y Saladino, que durante aos haba sido una figura decisiva en
la poltica del Mediterrneo oriental, haba fallecido haca poco. Pareca estar ya totalmente
claro que sus sucesores estaban decididos a enfrentarse entre s en una inicua competencia
por conquistar la jefatura de los estados islmicos del litoral mediterrneo.[175] En pocas
palabras, haba muchas fluctuaciones en la regin, era muy probable que se diera un
periodo de inestabilidad y los nizares necesitaban amigos.
Por lo tanto, cuando supieron que Enrique de Champaa iba a pasar cerca de sus
tierras, decidieron enviarle una delegacin en seal de amistad. Enrique respondi
favorablemente. Al fin y al cabo, los nizares sirios haban solicitado una alianza con los
francos veinte aos antes y las relaciones entre los dos grupos haban sido razonablemente
cordiales. Estas relaciones se haban enturbiado un poco al parecer durante los ltimos aos
de Sinan y podemos suponer que el asesinato de Conrado de Monferrato haba despertado
mucho resentimiento entre sus partidarios de Outremer. Pero es posible que incluso este
ltimo crimen odioso (como se calific en occidente) tuviera su lado prctico. En ltima
instancia era una forma de recordar a Enrique que era un hombre mortal y en cierto modo
haca pensar en la conveniencia de tener a la secta antes como amiga que como enemiga. El
caso es que, cuando lo invitaron a visitar el cercano castillo de al-Kahf, donde le
prometieron una fastuosa recepcin, Enrique respondi con entusiasmo.
Lo que ocurri despus forma parte de la leyenda de los asesinos. Los
acontecimientos que se produjeron aquellos das fueron tan asombrosos que algunos
historiadores posteriores no acabaron de creerlos. Todo comenz del modo ms normal. El
nuevo jefe de los nizares le present sus ms sinceras disculpas por el asesinato de
Conrado. Es muy probable que Enrique perdonara el crimen sin ms prembulos. Ricardo I
de Inglaterra (principal responsable de que Enrique hubiera quedado como jefe de los
francos de Outremer) no simpatizaba con Conrado de Monferrato y ms bien quera que un
vasallo suyo, Guy de Lusignan, ciera la corona. Es posible por lo tanto que Ricardo
protector de Enrique se alegrase de la desaparicin de Conrado. Y tampoco Enrique tena
motivos para lamentar su muerte; a fin de cuentas, gracias a ella estaba donde estaba en la
jerarqua de Outremer.
Enrique acept pues las excusas sin muestras de rencor. Acabadas
satisfactoriamente las conversaciones polticas, empez el esparcimiento. El jefe de los
nizares estaba empeado en convencer a Enrique de que contaba con la obediencia
absoluta de sus sbditos. Hacan cualquier cosa que les ordenara, incluso si la orden
supona perder la vida. Y quiso demostrrselo de la manera ms grfica imaginable.
Llam a un fidai. Cuando ste se present, el jefe nizar le dijo que se subiera a una
torre cercana. Una vez all, le orden que se arrojara de cabeza. El hombre se arroj sin
vacilar y se mat al estrellarse contra las rocas que rodeaban la base del castillo. Por si
Enrique no haba acabado de comprender aquello, el episodio se repiti varias veces. Al
final, Enrique le pidi que parase. Haba comprendido perfectamente. Se fue al poco
tiempo, probablemente dando gracias por haber escapado con vida de las manos de aquellos
fanticos enloquecidos. La creciente leyenda de los asesinos contaba ahora con un captulo
ms que inflamara la imaginacin de muchos cronistas, entre ellos Arnold de Lbeck, un
alemn del siglo XIII que lleg a escribir, visiblemente influido por la historia, que
muchos, encaramados en una pared elevada, saltaban a una seal u orden [de su jefe], se
abran la cabeza y moran de un modo lamentable.[176] Haba nacido otra leyenda.[177]
Estos contactos, sin embargo, no presagiaban la proximidad de ninguna Edad de
Oro en las relaciones entre los nizares y los francos. Los francos estaban demasiado
ocupados combatiendo entre s; en consecuencia, era imposible que los nizares apoyaran a
uno u otro bando sin enemistarse automticamente con los dems. En esta etapa de la
historia de Outremer, los reyes de Jerusaln confiaban ms que nunca en las grandes
rdenes militares, como los templarios y los hospitalarios. El problema endmico del reino
era el contingente humano, y los escasos resultados obtenidos tras los colosales esfuerzos
de la Tercera Cruzada incitaron a pocos reclutas a desplazarse de Europa occidental a Tierra
Santa. En consecuencia, los jefes militares de los castillos esparcidos por el pas solan ser
caballeros de las rdenes militares.
Con su poder creci su influencia. Los jefes de las guarniciones acabaron por
dominar las tierras que rodeaban sus gigantescas fortalezas y a veces exigan tributo a los
musulmanes que vivan cerca. Los nizares vivan en las proximidades de algunas
propiedades de los hospitalarios, como el gran castillo de Krak y, por consiguiente, fueron
obligados a pagar tributo a la orden. No tard en ponerse de manifiesto que el tributo no se
entenda slo en trminos monetarios: los hospitalarios parecan tambin deseosos de
obtener la ayuda prctica del movimiento.
Los hospitalarios estaban peleados con los francos por entonces. En 1213 haban
sostenido una dura polmica con el prncipe de Antioqua, Bohemundo IV. En parte se
deba a que Bohemundo era aliado de los templarios; en aquella poca, las dos rdenes
estaban tan enemistadas que cualquier amigo de una pasaba automticamente a ser enemigo
de la otra. Bohemundo tena un hijo de dieciocho aos que se llamaba Raimundo. Cierto
da que estaba en la catedral de Tortosa, fue atacado y asesinado por una banda de
ejecutores nizares. Un ao despus, Alberto, el patriarca de Jerusaln, mora igualmente a
manos de los nizares. Los cnicos suspicaces no pudieron dejar de advertir que los dos
finados eran enemigos de los hospitalarios, a los que los nizares pagaban tributo.
Bohemundo fue por completo un hombre de su tiempo. Los caballeros francos no
eran famosos precisamente por responder con ecuanimidad a tales agresiones. Impulsado
por un deseo natural de venganza, reuni a su ejrcito y siti la fortaleza nizar de Jawabi
en 1214 o 1215. Los nizares rechazaron el ataque con ayuda de algunos aliados
musulmanes bajo el mando de al-Malik al-Zahir de Alepo. Pero el conjunto del incidente es
un ejemplo claro de las relaciones a veces enconadas en que estaba el movimiento con los
francos. Estos y otros sucesos parecidos intensificaron la ya exagerada imagen de fanticos
furiosos que los francos se haban hecho de sus vecinos, los llamados asesinos.
Estas opiniones tuvieron alguna utilidad para los nizares. Causaron tal impresin en
occidente que muchos reyes y prncipes de Outremer y otras regiones trataron de conseguir
la amistad de los nizares o por lo menos su neutralidad. Entre ellos se encontraba Federico
II, el emperador alemn. Federico no era un hombre normal y corriente, y hoy se le tiene
por una de las figuras ms destacadas del siglo XIII, si no de toda la Edad Media. Era
extraordinariamente culto, hablaba con fluidez varios idiomas y conoca el contenido de
algunas religiones, adems de la cristiana (un rasgo muy infrecuente en la poca). Pero
tambin era cruel y despiadado y un poltico que habra despertado la admiracin de
Maquiavelo.
Federico resolvi ponerse en cabeza de una expedicin a oriente para recuperar
Jerusaln, pero su tctica fue muy distinta de la desplegada por las expediciones anteriores.
En vez de conquistar la regin con las armas, estableci alianzas con musulmanes
desafectos de la zona (que segua prcticamente en estado de guerra civil treinta aos
despus de la muerte de Saladino) y se abri camino negociando. Fue una poltica muy
eficaz, al menos en apariencia. En 1227 fue coronado rey de Jerusaln en la iglesia del
Santo Sepulcro. Pero en cierto modo fue una ceremonia vaca: acudieron muy pocos para
verla, ya que Federico estaba excomulgado por entonces (lo haba excomulgado el papa
poco antes de partir hacia Outremer). Fuera como fuese, quera estar a buenas con los
nizares, a los que mand una delegacin con un generoso soborno, con la esperanza de
comprar alguna inmunidad para su persona. El regalo fue bien recibido y surti el efecto
deseado.
Sin embargo, esta situacin no solucionaba todos los problemas de los nizares
sirios. Tradicionalmente eran leales a los hospitalarios y esta orden se opona a las
pretensiones de Federico. Queran que los nizares les pagaran ms tributos y no vean con
buenos ojos el acuerdo al que haban llegado con el alemn. Los nizares se negaron con
soberbia, alegando que ellos reciban tributos de reyes y emperadores y no tenan por qu
rebajarse a pagar tributo a los hospitalarios. Es posible que los nizares hubieran acabado
por creer en su propia propaganda.
Encolerizados por el desaire, los hospitalarios invadieron los territorios nizares y no
se fueron hasta haberse apoderado de un enjundioso botn. Parece que los nizares entraron
en razn. Muchos occidentales (que vivan muy lejos de all y no entendan las realidades
de la poltica local) se escandalizaron al ver que los hospitalarios eran aliados de los
nizares.
El papa Gregorio IX escribi en 1236 al maestre de la orden, amonestndole por
mantener relaciones tan estrechas con los nizares. Hay poco espacio para los
malentendidos, ya que la carta condena sin ambages el entendimiento entre los
hospitalarios y los nizares. Gregorio sealaba que el... maestre y hermano... los apoya y
los protege [a los nizares] de los ataques cristianos [a cambio de lo cual, los nizares] ... se
han comprometido a pagarles cierta cantidad de dinero anual. En consecuencia, te
mandamos estas rdenes por escrito para que desistas de defender a esos asesinos.[178]
Gregorio advierte luego que los hospitalarios suscitarn la ira de la Iglesia si
persisten en mantener los acuerdos. No era asunto balad; los hospitalarios, por ser una
organizacin militar que deba obediencia al papa, estaban a las rdenes de ste. Pero la
condena de Gregorio pecaba de ingenua. Los hospitalarios necesitaban aliados eficaces
(dicho crudamente, haba muy pocos hospitalarios para resolver todo lo que se esperaba de
la orden y acabaran extenuados si combatan todo el tiempo) y los nizares, en tanto que
tributarios suyos, venan a ser como los socios recin incorporados a la empresa.
Los hospitalarios no eran los nicos que aplicaban esta estrategia. Tambin los
templarios cobraban impuestos a los nizares a cambio de perdonarles la vida, y tambin
ellos recibieron una carta en que el papa censuraba su actitud y exiga la disolucin
inmediata de aquel acuerdo.
Pero estas sordideces, aunque poco prestigiosas, eran parte de la vida poltica
cotidiana del Oriente Medio de entonces. No era inusual que grupos como los nizares
pagaran tributo a unos y lo exigieran a otros. Ms o menos mientras el emperador Federico
pagaba tributo a los nizares, el movimiento de Siria tambin reciba dinero de otra fuente.
En Asia Menor se haba instalado una dinasta descendiente de los selycidas. Haban
pagado tributo al imn de Alamut durante unos aos. Por razones desconocidas, los nizares
sirios exigieron que el tributo se les pagara a ellos. Los selycidas, como es lgico,
quisieron estar seguros de que los nizares persas estaban conformes con el cambio y
enviaron mensajeros a Alamut para que les corroboraran que todo estaba en orden.
Regresaron con la confirmacin de que el cambio era satisfactorio y de que el tributo se
enviara a Siria en lo sucesivo.
Conforme avanzaba el siglo XIII aumentaban los preparativos en occidente para
emprender otra gran cruzada. Las dos primeras expediciones enviadas aquel siglo fueron
chapuzas o algo peor. La Cuarta Cruzada no haba llegado a Outremer ni por casualidad, ya
que se haba desviado de la ruta y saqueado Constantinopla. La siguiente expedicin haba
sido un desastre. Tras desembarcar en Egipto en 1218, despus de asediar durante meses la
ciudad de Damieta, en la desembocadura de uno de los brazos del delta del Nilo, los
cruzados se haban dirigido hacia el interior del pas. Durante la campaa que sigui, los
egipcios demostraron que eran muy superiores a los francos.
Los francos fueron rodeados y derrotados. Quedaron en libertad gracias a la
rendicin de Damieta, la nica conquista importante de los cruzados. La expedicin del
emperador Federico haba sido ms afortunada, a pesar de que estaba excomulgado cuando
se apoder de Jerusaln. Pero no se cumplieron las esperanzas que prevean das mejores a
consecuencia de su triunfo. No se qued mucho tiempo en la regin y, cuando se fue, su
influencia result negativa. Ya en Europa, trat de intervenir desde all en la poltica de
Outremer, creando divisiones internas que el debilitado Estado cruzado no poda permitirse.
Los acontecimientos catastrficos que se estaban produciendo en Persia y en las
tierras de ms all conforme los mongoles avanzaban inexorablemente por Asia crearon un
efecto domin que sacudi todo Oriente Medio. El primer sntoma tangible se sinti cuando
las hordas de los jwarazmes, desplazadas a raz de la derrota sufrida a manos de los
mongoles, llegaron a la regin en busca de una nueva patria.
Como ya vimos, la victoria mongola oblig a los jwarazmes supervivientes a
agruparse en ejrcitos que recorran Oriente Medio ofreciendo sus servicios. Al final
acabaron interviniendo en la poltica interna de Egipto y Outremer. El resultado fue que los
cruzados sufrieron dos reveses terribles. Los jwarazmes atacaron Jerusaln en 1244. La
ciudad ya se haba dado por perdida en todos los sentidos cuando los cruzados se enteraron
de que los jwarazmes estaban en camino. Tanto los templarios como los hospitalarios la
evacuaron antes de que llegaran los feroces guerreros de Persia.
Jerusaln cay muy pronto, ya que sus murallas eran demasiado extensas para que
pudiera defenderlas la reducida guarnicin. Poco despus, las fuerzas conjuntas de los
templarios, los hospitalarios y dems cristianos presentes en Outremer sufrieron una
aplastante derrota ante los jwarazmes y los egipcios, que se haban aliado. El ejrcito de
Outremer desapareci del mapa. Se acercaba el fin del reino cruzado.
En aquel momento, sin embargo, haba un nuevo personaje que estaba a punto de
intervenir en el drama y que adems entrara a formar parte de la leyenda de los asesinos.
Gobernaba Francia por entonces el joven monarca Luis IX.[179] Era religioso hasta
extremos obsesivos. Cuando los jwarazmes tomaron Jerusaln, Luis estaba muy enfermo.
Durante un tiempo pareci que no iba a recuperarse, pero contra todo pronstico se salv.
Una vez recuperado, dijo a sus nobles que estaba decidido a organizar una gran cruzada y a
partir con ella. Fueron intiles las objeciones que le presentaron (y eso que eran muchos los
que no estaban de acuerdo, ya que los continuos fracasos de las expediciones haban
desanimado a los europeos occidentales y en consecuencia haba menguado mucho el
entusiasmo por aquellas aventuras). Llegado el momento, la cruzada se puso en marcha.
[Tropas francesas atacan una ciudadela defendida por sarracenos. De una historia
de Francia desde Pramo, rey de Troya, hasta la coronacin de Carlos VI, 1388 (British
Library).]

Aunque Luis haba hecho grandes preparativos, los resultados de la campaa, una
vez ms, fueron escasos. Primero se dirigieron a Egipto, que les pareca el punto ms dbil
de las defensas del mundo islmico. Pero tras una impresionante victoria inicial (Damieta
qued a merced de los cruzados sin luchar apenas) sobrevino la catstrofe. Los egipcios,
que conocan mejor los recursos del terreno, adquirieron ventaja en seguida.
[Un caballero francs y un sarraceno combatiendo. Ilustracin, hacia 1300-1325
(British Library).]

Casi todo el ejrcito cruzado, Luis incluido, fue capturado. El monarca francs fue
obligado a pedir un cuantioso rescate, pero cuando qued en libertad pens que era
demasiado pronto para volver. La mala suerte de sus cruzados haba manchado su honor y
decidi sacar algn provecho de sus intiles esfuerzos quedndose en Outremer. Se dirigi
pues a Acre, que tras la cada de Jerusaln haba pasado a ser la capital de Outremer.
Mientras estaba all, recibi una delegacin de los nizares. Por suerte para los
futuros historiadores, las gestiones del rey en Outremer quedaron concienzudamente
registradas por su amigo, el cortesano y cronista Jean de Joinville. ste describe con algn
detalle la iniciativa nizar. Al principio, dice, se dirigieron a l con aire altanero y
amenazador. Al frente de la misin iba un joven en el que Joinville intuye ideas por encima
de su condicin. Se comportaba con brusquedad y condescendencia. Dijo a Luis que
muchos prncipes entre ellos el emperador Federico y el rey de Hungra pagaban
tributo a los nizares a cambio de conservar la vida. Era aconsejable, aadi, que Luis
hiciera lo mismo.
Pero si no estaba dispuesto a pagar tributo, los nizares tenan una sugerencia
alternativa. A la sazn pagaban tributos a los templarios y a los hospitalarios y el
movimiento se sentira satisfecho si Luis, en vez de darles dinero a cambio de proteccin,
cancelaba aquellas obligaciones. Luis dijo al emisario que no poda darle una respuesta
inmediata, pero que se la dara al da siguiente si tena a bien hacerle otra visita.
El emisario accedi. Se dio cuenta en seguida de que haba juzgado mal el carcter
de Luis. Cuando volvieron a conducirle ante el rey, vio que junto a l estaban los maestres
de los templarios y los hospitalarios. Luis le dijo que repitiera sus peticiones. Cuando el
emisario las formul, los maestres se lanzaron sobre l y le reprocharon su arrogancia y
temeridad. Suerte tena, le dijeron, de seguir con vida despus de haber presentado aquellas
altaneras e irrespetuosas reclamaciones al rey. Le dijeron con las palabras ms enrgicas
que encontraron que volviera con su amo y, si quera reaparecer, lo hiciera de un modo ms
digno.
Dndose cuenta de que se haba pasado de la raya, el emisario se disculp y volvi
corriendo a Siria. La siguiente vez que compareci ante Luis, su actitud fue algo distinta. Se
present con multitud de regalos y palabras amables. Entre los regalos haba uno que a
simple vista pareca un poco raro. Era la camisa que haba vestido el seor de los nizares
sirios. Pese a las apariencias, explic el emisario, era el regalo ms esplndido que poda
hacrsele al rey. Al fin y al cabo, el seor de los nizaras la haba llevado pegada a la piel y,
simblicamente, era la posesin ms ntima que tena. En consecuencia representaba algo
valioso para l.
En suma, fue una actitud muy distinta de la manifestada en la primera ocasin.
Estaba ms a tono con las necesidades de los nizares en aquel momento. Los mongoles no
haban lanzado an en Persia su campaa genocida contra la secta, pero haban tenido
encuentros armados con ellos durante un tiempo. Es imposible que los miembros sirios del
movimiento no advirtieran la magnitud del peligro que les aguardaba. As pues, necesitaban
aliados (como pona de manifiesto la delegacin que la secta haba enviado aos antes a las
cortes de Francia e Inglaterra). Dada la situacin, no podan permitirse el lujo de crearse
ms enemigos. Si ya haban pensado antao en los cabecillas de Europa occidental como en
posibles aliados, ahora era aconsejable dirigirse a ellos con una actitud menos agresiva.
Luis, por su parte, tambin necesitaba amigos. Entendi que le convena responder a
aquellos tanteos cordiales con una actitud similar. Envi una delegacin a Masyaf, donde
estaba el cuartel general de los nizares sirios. La encabezaba un clrigo, Yves el Bretn.
Deba de ser un hombre valiente; por Europa circulaban ya las leyendas de los asesinos y
sus atrocidades, y es probable que en sus momentos de meditacin se preguntara si iba a
regresar vivo.
Joinville, el cronista de la cruzada de Luis, estaba muy al tanto de la fama
magnicida de los nizares y seal que si un hombre muere mientras obedece las rdenes
de su seor, su alma entra en un cuerpo ms perfecto que el precedente. Por eso no son
reacios los asesinos a morir como y cuando su seor lo ordena, porque creen que despus
de la muerte sern ms felices que en vida.[180]
Pero si Yves hubiera conocido la verdadera historia del movimiento, no habra
tenido que preocuparse. Los nizares solan ser hospitalarios con los que se acercaban a
ellos voluntariamente y en paz. En realidad tena poco que temer a causa de la acuciante
necesidad de aliados que afectaba a los nizares. Yves se present por fin ante el jefe de los
nizares sirios con regalos del rey Luis. El emisario francs qued fascinado por lo que vio.
Cuando estudi los textos religiosos del movimiento comprendi que sus creencias se
parecan mucho a las cristianas en algunos aspectos. Entre las doctrinas extraas que
encontr haba una que afirmaba que san Pedro era la reencarnacin de Abel (el hermano
de Can e hijo de Adn y Eva), de No y de Abraham.
Algunos hallazgos le entusiasmaron tanto que trat de convertir al cristianismo al
jefe de los nizares sirios, aunque no tuvo xito. No resulta tan raro, porque los francos
haban malinterpretado las creencias de los nizares. Joinville puso de manifiesto su
confusin cuando dijo que Yves descubri que el Viejo de la Montaa no era discpulo de
Mahoma, sino que segua las leyes de Al, el to de Mahoma,[181] lo cual era una seria
malinterpretacin de las creencias nizares.
Llegado el momento, la misin francesa obtuvo pocos beneficios tangibles. Luis
estaba tratando de aprovechar las mejores oportunidades en todos los frentes. Haba
enviado embajadores a los mongoles para que tantearan el terreno y les propusieran una
alianza. Haba odo decir que eran cristianos y en consecuencia tena motivos para esperar
que hicieran causa comn con ellos contra las fuerzas del islam ortodoxo. Como los
mongoles eran enemigos declarados de los nizares, era improbable que Luis pudiera aliarse
con ambos grupos a la vez. Los enviados al territorio mongol consiguieron poco. Cuando le
contaron lo que haban visto en la corte del kan, Luis se dio cuenta de que los mongoles
eran una raza despiadada que, a cambio de una oferta de paz, exigan sumisin completa.
No mucho despus, en 1256, lleg la noticia de la derrota nizar en Persia y luego la
del asesinato de Rukn ad-Din. La cada de la jefatura ostentada hasta entonces por Alamut
produjo un gran vaco en Siria. Ya no habra ningn imn persa que nombrara al dai
principal de Siria. Tendran que nombrarlo los hombres locales, lo que significaba que los
nombramientos causaran ms polmicas y disputas que antes. La unidad del movimiento
se resinti. Mucho despus de la desaparicin de los nizares como fuerza poltica en Siria
se produciran ms escisiones en el movimiento, surgiran varios candidatos a imn y cada
uno tendra su grupo de seguidores.
Pero el problema inmediato era que la desaparicin de los estados nizares de Persia
y la destruccin del califato dejaban en manos mongolas las zonas intermedias de Persia e
Iraq. Los mongoles iban a arrasar Siria y para comprobarlo bastaba con esperar. El ataque
se produjo en 1260 y una vez ms lo dirigi Hulagu. No tard en verse que era como las
campaas mongolas anteriores, ya que semejaba ms un desfile triunfal que una operacin
militar. Los mongoles se presentaron con aliados locales. Cuando Hulagu entr en Alepo,
con l iban Hethoum, el rey de Armenia, y Behomundo IV de Antioqua. No hay duda de
que los dos cabecillas se enorgullecieron mucho de su participacin en la conquista, pero
sus soldados lamentaran despus el papel que haban desempeado en las campaas
mongolas. Como era de esperar, aquella complicidad despert bastante resentimiento entre
los musulmanes de la regin y cuando les lleg el momento de la venganza, no tuvieron
piedad. Lo mismo sucedi en Damasco, cuando Kitbuqa, el general de confianza de
Hulagu, se present en la gran ciudad al frente de las hordas mongolas. No se perdon a los
nizares. Los obligaron a rendir cuatro castillos, entre ellos el de Masyaf. Nada poda
detener el avance mongol.
Entonces, precisamente cuando la victoria mongola pareca inevitable, el destino
jug una baza espectacular y decisiva. Haba un acontecimiento que, cada vez que se
produca, dejaba inermes a los mongoles. La muerte del gran kan siempre originaba
disensiones por la sucesin. Es posible que un acontecimiento as hubiera salvado de los
mongoles a Europa central y oriental quince aos antes. Pero en aquel momento inclin la
balanza en favor del orbe islmico en una coyuntura realmente crtica. Mientras prosegua
en Siria la campaa mongola con su acostumbrada tanda de atrocidades lleg la
noticia de que Mongke haba muerto el ao anterior, en 1259. Hulagu no tuvo ms remedio
que volver al este. Dispona de muchas probabilidades de suceder a Mongke y no poda
permitir que le sacaran ventaja otros que estaban ms cerca de Mongolia y que sin duda se
haban apresurado a presentar su candidatura en su ausencia.
Dej la campaa en manos de Kitbuqa y se fue con parte del ejrcito. Las fuerzas
mongolas que ocupaban Siria quedaron muy reducidas. Esta reduccin se produjo,
paradjicamente, en el momento en que los mongoles iban a enfrentarse con su enemigo
ms poderoso. En Egipto haban cambiado mucho las cosas en las ltimas dcadas, desde la
cada de la dbil dinasta fatim. Con el establecimiento del Estado sun ortodoxo se haba
introducido un nuevo sistema militar. La defensa del pas estaba ahora bsicamente en
manos de una casta de esclavos guerreros. Estos hombres, llamados mamelucos, eran
vendidos por sus propias familias (a menudo en regiones muy lejanas, como el Cucaso)
cuando todava eran pequeos. En teora no eran libres, pero en la prctica distaban mucho
de ser esclavos normales. Se les trataba con amabilidad cuando se les compraba. No se
reparaba en gastos para adiestrarlos en el arte de la guerra. Vivan bien, porque qu sentido
tena mantener un ejrcito convenientemente entrenado pero que pasaba hambre? En vez de
recibir el trato brutal y humillante que sola darse a los esclavos, se les trataba tan bien que
las familias vendan a sus hijos de buena gana y tenan la venta por un gran honor.
Los mamelucos acabaron siendo una unidad de combate formidable. Alcanzaron
fama de ser guerreros temibles y no sin razn. Como es lgico, todo esto tena su lado
peligroso para la dinasta gobernante en Egipto, y era que conforme creca su potencia
militar, aumentaba su influencia poltica. Ya haban derrocado a la dinasta anterior haca
unos aos y eran muy capaces de repetir la operacin. Pero plantearse estas cosas en
aquellos momentos era un lujo que, francamente, la casta gobernante de Egipto no se poda
permitir. Que deban presentar batalla era indudable. Cuando los mongoles enviaron
embajadores a El Cairo exigiendo la rendicin de Egipto, los egipcios les dieron una
respuesta inequvoca. Cortaron por la mitad a los embajadores. Era un mensaje ms claro
que ninguna carta que el sultn Qutuz hubiera podido escribir. Sabiendo que la guerra era
ya inevitable, reuni a sus fuerzas y march hacia Palestina. En la retaguardia quedaron un
nutrido ejrcito de mamelucos y otras tropas egipcias. Con el sultn iba un general de
genio, un gigante cuya fuerza y ferocidad se haban hecho famosas (como su habilidad para
las intrigas polticas). Se llamaba Baybars.
El ejrcito entr en Palestina. Los mongoles les salieron al encuentro. Se
enfrentaron en un lugar llamado Ain Jalut el 3 de septiembre de 1260. La batalla apenas se
menciona en los libros occidentales, pero merece atencin por ser una de las ms decisivas
de la historia. En un momento particularmente crtico de la batalla, Baybars sali huyendo.
Los mongoles, embriagados de victoria, fueron tras l. Lo alcanzaron en un valle y estaban
a punto de rematar al vencido cuando las colinas se llenaron de soldados enemigos. La
derrota y la retirada haban sido una jugada estratgica. Baybars haba conducido a los
mongoles a la boca del lobo. La superioridad numrica de los egipcios result decisiva y
cuando se puso el sol sobre los muertos que alfombraban Ain Jalut, se puso tambin para la
era de la dominacin mongola. El islam haba vencido en la batalla del alma; adems haba
ganado la guerra de la supervivencia. Kitbuqa fue llevado ante Qutuz. Como el sultn se
burlara de l, el mongol le replic con soberbia que no le intimidaban sus befas, ya que
saba que iba a ser derrocado pronto. Encolerizado, el sultn le cort la cabeza con la
espada. Pero las ltimas palabras de Kitbuqa haban sido profticas. Qutuz fue asesinado
poco despus. Hered el trono el hombre que expulsara a los francos de Outremer y
conquistara toda Siria: el sultn Baybars.
No se sabe si hubo nizares en Ain Jalut. No obstante, hay indicios de sobra para
imaginar en qu bando habran combatido si hubieran participado. Leales a la mxima el
enemigo de mi enemigo es mi amigo, era inevitable que hubieran combatido al lado de los
egipcios. En 1258, dos aos antes de Ain Jalut, se haba designado dai principal de los
nizares sirios a un hombre llamado Radi al-Din. No mucho antes de ocupar esta apreciada
posicin haba estado en Egipto en calidad de embajador de los nizares. A raz de la
decisiva derrota mongola de 1260, los nizares recuperaron los cuatro castillos que haban
entregado. Saltaba a la vista que los egipcios deseaban la colaboracin de los nizares o al
menos su neutralidad. Pero la alianza era desigual. Su derrota en Persia haba mermado
mucho sus fuerzas, que podan ofrecer muy poco. Y los egipcios tenan cosas mejores que
hacer.
Pero Baybars no se olvid de ellos. En 1260 regal buena parte de las tierras
nizares de Siria a un lugarteniente suyo, aunque en principio el detalle fue ms simblico
que prctico. Es evidente que perciba la debilidad de la secta en aquellos momentos. La
desorientacin general que penda sobre el movimiento como un sudario no se benefici
con la muerte de Radi al-Din, poco despus de la victoria de los mamelucos en Ain Jalut.
Le sucedi un octogenario, Najm al-Din. Nada poda transparentar ms la inseguridad
fundamental de los nizares que la designacin de un hombre que, aunque slo fuera por la
edad, perteneca ms al pasado que al futuro. De todos modos, su territorio se haba
reducido mucho por entonces.[182] Los nizares sirios tenan opiniones encontradas sobre
Baybars, cosa que no contribua a mejorar su ya mermada eficacia. Los jefes de unos
castillos nizares aconsejaban una actitud conciliatoria hacia el nuevo sultn, pero otros se
declaraban partidarios de morir luchando contra l y sus ejrcitos.
Los nizares tardaron en comprender el peligro que supona Baybars para su
independencia. Llama la atencin esta tardanza porque multitud de indicios advertan que a
largo plazo no iba a tolerar que continuase. No obstante, podra reflejar en parte el hecho de
que los nizares sirios, desde la cada de Alamut, estuvieran dando muestras continuas de
que su poltica iba a la deriva. Su localismo aumentaba y en vez de nombrar un solo jefe
dai para que dirigiese a todos los nizares de la regin, los dirigentes locales nombraban
varios y a veces haba disputas dentro de la comunidad.[183]
Cuando una delegacin nizar se present ante Baybars, ste dijo a su jefe, Jamal al-
Din, que Radi al-Din haba muerto. Y nombr sucesor de ste a Jamal al-Din. Fue una clara
usurpacin de unos derechos que pertenecan por tradicin a los nizares y como tal era un
sntoma inequvoco de que Baybars quera poner fin a su independencia. Que Baybars
estuviese mal informado o mintiendo (Radi al-Din no haba muerto an cuando Baybars se
lo dijo a Jamal) careca de importancia. Tampoco tuvo muchas consecuencias que la secta
reaccionara con hostilidad (Jamal al-Din fue asesinado poco despus de volver de la
misin). Lo esencial era que Baybars se haba apoderado de una funcin que, por tradicin
y costumbre, no le corresponda. La independencia nizar estaba en serio peligro. Pero
Baybars no fue ms all por el momento. Preocupado por otros peligros mayores, recibi a
una delegacin nizar en 1262 (o quizs en 1263) con cordialidad, si no con efusividad, y al
parecer poco interesado por presentar reivindicaciones.
Pero Baybars estaba esperando su momento. En 1265 tom otra medida que lesion
la posicin independiente de los nizares. Los francos venan obsequindoles con regalos
desde haca algn tiempo (tambin los cruzados estaban deseosos de establecer todas las
alianzas posibles para proteger sus intereses en la regin, seriamente amenazada por
Baybars y su todopoderoso ejrcito). Adems, comerciaban normalmente con otros estados,
como Yemen. A causa del expansionismo de Baybars, muchos artculos comerciales
pasaban por tierras controladas por l. Baybars decidi que en lo sucesivo slo circularan
por sus tierras los artculos que pagaran derechos de aduana. No era una medida
desconocida, ni mucho menos, pues mediante el prudente uso (o desuso) de estos impuestos
estrechaban o aflojaban alianzas los prncipes medievales. Si deseaban congraciarse con
otras potencias, los interesados solan reducir o suprimir los impuestos que molestaban a
aqullos cuya amistad se buscaba. Y viceversa. La imposicin de aquellos consumos por
Baybars proyect otra potente seal simblica de que tena intencin de aumentar su poder
sobre los nizares.
El establecimiento de aquellos impuestos benefici a Baybars en varios sentidos.
Haba, como es natural, un beneficio econmico directo. Pero Egipto era un pas rico
comparado con la media de la regin. Es posible que se hubieran resentido sus recursos
durante la larga guerra con los mongoles y que se hubieran reducido adems para satisfacer
las demandas de los autoritarios y exigentes mamelucos. Pero Baybars habra renunciado
con mucho gusto a aquellos ingresos adicionales para conservar la buena voluntad de los
nizares. Es casi seguro que hubo otro motivo y muy poderoso. Baybars era un devoto sun
ortodoxo y muy consciente de que en la regin haba muchos como l. Si aislaba a los
nizares aumentara sin duda su prestigio a los ojos de diversas sectas ismailes herejes y
descarriadas. Ya haba dado a entender que quera el apoyo de las mismas al reconocer la
soberana espiritual del califa abas (ahora residente en El Cairo) al poco de su subida al
trono. Toda medida que menguara la influencia de los nizares aumentara probablemente
su prestigio a los ojos de los musulmanes sunes.
El nudo se fue tensando alrededor del cuello de los nizares. Saban perfectamente
que no podan permitirse el lujo de despertar la ira de Baybars. De modo que le enviaron
una delegacin mientras aqul asediaba a los francos refugiados en el castillo de Safed. Su
comportamiento durante aquellas jornadas concretas indica que su humor (que poda
cambiar peligrosamente) no era favorable. La tom con los emisarios y les exigi que le
explicaran por qu seguan pagando tributo a los hospitalarios, que eran enemigos
declarados del mundo musulmn. Los emisarios no supieron qu responder.
Baybars era un hombre peligroso cuando se contenda con l, como demostr su
conducta tras la captura del castillo. Haba engaado a los defensores prometindoles la
libertad si se rendan. Luego, cuando ya se haban entregado, les dio a elegir entre la
conversin al islam y la muerte. Los defensores se negaron a abrazar la media luna y todos
o casi todos fueron decapitados. Tras la cada de Safed se negoci una tregua entre los
mamelucos y los francos y una de las condiciones fue que los hospitalarios no exigieran
ms tributos a los nizares. Estos, cerrado el acuerdo, trataron de congraciarse con Baybars.
Libres de la obligacin de pagar a los hospitalarios, los nizares estimaron que necesitaban
mejorar su posicin ante Baybars. Y desde entonces le pagaron a l el tributo que haban
pagado anteriormente a los hospitalarios.
Pero si los nizares esperaban que Baybars se olvidara de ellos, estaban en un error.
La autonoma de los nizares sirios acab para siempre en 1270. Por extrao que parezca, el
anciano Najm a-Din segua con vida y dirigiendo el movimiento en Siria. Estaba a punto de
cometer un error de clculo, tal vez a causa de su avanzada edad. Baybars estaba an
amenazado por varios frentes. A pesar de haber retrocedido en Ain Jalut haca una dcada,
los mongoles haban vuelto a la regin y amenazaban el norte de Siria. Y el rey Luis IX de
Francia estaba, segn los rumores, reuniendo otro gran ejrcito cristiano para encabezar
otra cruzada a Tierra Santa. Baybars exigi a los principales gobernantes musulmanes de la
regin que le rindieran homenaje cuando pasaran por sus tierras. Slo Najm al-Din se neg
a obedecer. Sin duda fue una fanfarronada, pero tambin una gran imprudencia. Baybars
dijo a los nizares que cesaba a Najm al-Din. Fue un gesto simblico Baybars no tena
autoridad para ello y en aquellos instantes no tena intencin de hacer cumplir sus rdenes
por la fuerza, pero Najm al-Din qued fichado desde entonces.
Su posicin no tardara en deteriorarse ms an. Envi una delegacin a Baybars
pidindole que redujera el tributo que los nizares pagaban al sultn. Por qu esperaba que
Baybars accediera despus de haber sido ofendido por l es una pregunta que al parecer no
tiene respuesta lgica. Desde luego, sugiere que estaba perdiendo el contacto con la
realidad de la situacin poltica de la zona. La reaccin del sultn no dio lugar a
malentendidos. Dijo al jefe de los emisarios, Sarim al-Din Mubarak, que Najm al-Din haba
sido cesado y que en aquel momento nombraba sucesor suyo a Sarim al-Din. Sarim acept
el honor, pero el acuerdo alcanzado entre l y Baybars apenas iba a durar. Baybars quera
que se le entregase el castillo de Maysaf para incorporarlo a su patrimonio personal y que
no quedara en poder de los magros territorios nizares. Aunque al final lo entreg, Sarim al-
Din sufra porque la secta hubiera perdido Maysaf. Volvi al castillo dando un pretexto y
mat a los partidarios de Baybars que antes le haban impedido la entrada.
Fue un acto brbaro y temerario. Se enviaron tropas para expulsar a Sarim al-Din
del castillo. Lo capturaron y lo enviaron a El Cairo. Muri poco despus. Dada su actitud
hacia Baybars, es poco probable que por causas naturales. Najm al-Din conservaba un poco
de juicio y comprendi que, si quera vivir, la nica posibilidad realista que le quedaba era
someterse sin condiciones. En consecuencia se deshizo en disculpas ante Baybars por su
desobediencia anterior. Para garantizar su buen comportamiento futuro se envi a El Cairo
a su hijo Shams al-Din en calidad de rehn. Baybars se enter poco despus de que haba
un plan para matarlo. Se deca que lo haban concebido al alimn los nizares y Bohemundo
VI, el seor de Antioqua. Shams al-Din estaba entre los implicados. Lo detuvieron y sus
perspectivas de llegar a viejo se redujeron drsticamente. Pero Najm al-Din pidi que se
liberase a su hijo. Baybars accedi; si bien las condiciones que exigi fueron terribles.
Najm al- Din tena que entregar a los mamelucos todos los castillos nizares que quedaban.
Najm al-Din se puso en manos de Baybars y lo acompa a El Cairo, donde muri
en 1274, ya muy anciano. Shams al-Din, en cambio, no pareca haber aprendido la leccin
que enseaba que oponerse a la voluntad de Baybars era peligroso. Cuando se le permiti
regresar a Siria para tramitar la entrega de los castillos a Baybars, lejos de hacer esto,
prepar una rebelin. Fue un gesto valiente que vena a decir que el espritu combativo de
los nizares no estaba totalmente sometido ni siquiera en aquella coyuntura, pero no tena
ninguna posibilidad de xito. El mismo Shams al-Din lo comprendi muy pronto y se
rindi a Baybars. En Kahf resisti un castillo, pero cuando cay en julio de 1273 fue el fin
de los nizares como grupo poltico importante. El sueo nizar se haba acabado en todos
los sentidos.
Baybars trat con humanidad a los nizares conquistados. Puede que esta actitud
sorprendiera a todos; no era hombre tolerante ni misericordioso y las campaas genocidas
de los mongoles haban sentado un precedente que poda imitarse. Pero el sultn los dej en
paz, tanto porque eran insignificantes (su fuerza haba desaparecido para siempre) como
porque se propona dar algn empleo a sus habilidades tradicionales.[184] Se eligieron varias
vctimas destacadas de occidente. En 1270 fue asesinado en Tiro Felipe de Monfort, un
importante noble cruzado. El conde de Trpoli corri la misma suerte el ao siguiente. En
1272 se produjo otro drama que podra servir de eplogo a la historia poltica de los nizares
sirios.
Occidente haba organizado su ltima cruzada. En realidad era una triste sombra en
comparacin con las expediciones de antao. La cristiandad haba perdido inters por el
movimiento cruzado, o al menos por Outremer. Haba objetivos ms sencillos y ms
cercanos, y cuando se cotejaban los resultados obtenidos en las cruzadas del siglo anterior
con los medios desplegados, el saldo era poco halageo. Cuando lleg esta ltima
expedicin, constaba slo de un millar de hombres. Pero al frente de la misma se
encontraba un joven de grandes ambiciones y brillante porvenir. Deseoso de aprender las
artes de la guerra, y ferozmente entregado a su causa, el prncipe Eduardo de Inglaterra se
mostraba como un enemigo potencialmente peligroso que poda causar ms problemas de
los que presagiaba su diminuto ejrcito. Parece que incluso Baybars se dio cuenta. No tard
en concertarse una tregua, tal vez la mejor que habra podido esperar Eduardo, dadas las
circunstancias.
Pero Baybars estaba claramente inquieto a causa del joven. Tal vez pensara que
poda volver en el futuro y causarle muchos ms problemas de los que era capaz a la sazn.
En cualquier caso, antes de que Eduardo emprendiera el regreso se atent contra su vida.
Mientras estaba en su tienda fue atacado por un ejecutor, un hombre al que conoca bien,
dado que era un criado de confianza. Aunque pudo defenderse, el agresor le hundi un
cuchillo que segn se dijo estaba envenenado. Eduardo era joven y venci y mat a su
agresor, pero qued muy malherido. Su vida pendi de un hilo durante un tiempo. Pero
gracias al experto cuidado de sus mdicos (o a las cariosas atenciones de su mujer, si hay
que creer a los cronistas ms romnticos), se salv. Recuper la salud poco a poco y con el
tiempo volvi a Inglaterra. Antes de su partida, Baybars le envi una misiva felicitndolo
por su suerte, pero muchos vieron en esto una maniobra para desviar las sospechas que lo
hacan partcipe en la intriga.[185] Eduardo no pudo volver a oriente, pero muchos escoceses
maldijeron el da que los ejecutores no consiguieron acabar con l. Con el tiempo sera
Eduardo I de Inglaterra, un poderoso guerrero al que apodaran el Martillo de los
Escoceses.
El poder poltico de los nizares se acercaba a su fin casi entre bostezos. Baybars y
sus sucesores inmediatos dejaron que vivieran, habida cuenta de su insignificancia. Ya
poda el nizar ms optimista fantasear con un inesperado cambio de la suerte; todo sera en
vano. El movimiento sobrevivi, y su historia posterior, que dura hasta la actualidad,
merece estudiarse, aunque slo sea para completar la crnica. Pero sus das de influencia
como actores de primer orden en la escena poltica regional haban terminado. Y no deja de
haber una paradoja en todo esto. Aunque haba acabado su historia como potencia
independiente, an no haba empezado la consolidacin de su leyenda. El resultado fue que
el misterioso movimiento de los nizares, cuyo solo estilo de vida anunciaba que siempre
estaran envueltos en brumas, estaba a punto de rebasar el mundo de la realidad para
acceder al reino de la fantasa.
12
De la historia a la leyenda

En 1298 tuvo lugar una batalla naval entre una flota veneciana y una genovesa. Esto
en s no tiene nada de inslito, puesto que estas dos ciudades-Estado eran rivales fuertes y a
menudo agresivas, siempre prestas a enfrentarse. Pero esta batalla en concreto iba a dar un
gran impulso, aunque por una va indirecta, a la leyenda de los asesinos. A los venecianos
no les fue bien y muchos de ellos fueron capturados. Entre los prisioneros se encontraba un
hombre de mediana edad que habra de pasar el siguiente ao de su vida en una hmeda y
fra celda genovesa. Resolvi que no malgastara su tiempo revolcndose en la
autocompasin.
Fue encarcelado junto a otro hombre, un escribano de profesin llamado Rusticello,
y decidi que ocupara el tiempo dictndole la historia de su vida a su compaero de celda.
Pero la suya no era una autobiografa ordinaria; era ms bien un libro de viajes en cuyas
pginas se relataban los acontecimientos de una de las ms grandes aventuras en la que
haya participado hombre alguno, un viaje hacia las misteriosas y exticas tierras de oriente,
hacia los mismos confines de la Tierra. El relato habra de convertirse en una de las ms
clebres de la historia; el nombre del prisionero era Marco Polo.
Marco Polo le cont al escribano que haba partido de Venecia en 1271 en compaa
de su padre y de su to, que ya haba viajado hasta la corte de Kublai Kan (el sucesor de
Mongke, el kan que previamente haba ordenado la destruccin de los nizares). Siendo un
joven de diecisiete aos, lo que se abra ante l debi parecerle una fabulosa aventura, pero
ni siquiera en sus momentos de ms febril imaginacin hubiera podido concebir lo que
realmente experiment.
Tras atravesar el mar hasta Outremer (lo que ya era un viaje arriesgado para los
frgiles navos de la poca), su grupo parti de Acre en direccin al este en noviembre de
1271. La travesa por las vastas llanuras y cordilleras del Asia central, y despus por los
yermos del desierto del Gobi, les llev casi cuatro aos de peligroso y agotador viaje antes
de llegar a la corte de Kublai en mayo de 1275. El joven pronto se convirti en un favorito
del kan, que lo utiliz como diplomtico en varias ocasiones. Cuando por fin Marco Polo
decidi regresar a Venecia, llevaba veinticinco aos fuera de su ciudad y haba pasado la
mitad de su vida en oriente.
En sus viajes por oriente, Marco Polo y su squito haban atravesado Persia. Un da,
mientras caminaban bajo el sol abrasador del medioda, entre la bruma vieron aparecer una
roca escarpada. A medida que se acercaron, observaron que el pen se encontraba muy
bien situado, con precipicios que lo hacan asemejarse a una torre que se alzara en la
llanura. En la cima de esta roca haba un castillo en apariencia invencible, inconquistable.
Aunque no podemos saber con certeza qu fortaleza encontr Marco Polo, es posible que se
tratara de la roca de Girdkuh.
En su viaje a travs de Persia, el grupo tambin atraves Kuhistn. Llegaron a un
pas que Marco Polo llama mulihet o tierra de los herejes. A medida que avanzaban
fueron llegando a sus odos historias de una extraa secta que haba vivido en Persia no
haca mucho tiempo pero que haba sido aplastada por los mongoles unos pocos aos atrs.
Inevitablemente, estas historias capturaron la imaginacin del joven Marco Polo y le
causaron una gran impresin. Cuando volvi a occidente muchos aos ms tarde debi
escuchar historias acerca de la secta de los asesinos, durante tanto tiempo vecinos cercanos
(pero poco conocidos) de los cruzados de Outremer. Es incluso posible que hubiera odo
hablar de ellos antes de partir. Al sintetizar sus propias experiencias con estas otras
historias, cre en su narracin la leyenda definitiva de los asesinos, aquella en la que
encontraron lugar la mayora (pero no la totalidad) de los distintos hilos del mito que
envuelve a la secta.
El relato de Marco Polo explicaba que la misteriosa secta que haba atrado su
atencin en Persia tena un lder, un hombre llamado Alaodin, que inspiraba entre sus
seguidores una devocin fantica. Tan intensa era su lealtad que ningn motivo ordinario
serva para explicarla adecuadamente. Tena que haber alguna razn ms all del apego
mundano que justificara los actos cometidos por los seguidores de este hombre, que a
menudo se sacrificaban a s mismos en misiones suicidas de asesinato de las que no podan
esperar salir con vida. Pareca incluso que algunos de ellos ni siquiera deseaban salir con
vida.
En el centro de la explicacin ofrecida por Marco Polo a esta devocin fantica se
encontraba un maravilloso jardn, literalmente un paraso en la Tierra, en el que estos
asesinos pasaban un tiempo antes de partir hacia sus misiones. El jardn se hallaba situado
en un valle prcticamente inexpugnable al que se llegaba por un estrecho paso entre dos
montaas inmensas. La entrada estaba guardada por un gran castillo y un gran nmero de
guardianes, pese a que el camino que llevaba hasta el jardn estaba oculto,[186] y se mantena
en secreto de tal manera que, salvo por accidente, slo la escolta que acompaaba a
aquellos cuya presencia era requerida en el jardn saban donde se encontraba.
El jardn quedaba descrito como el ms grande y bello jardn jams visto.
Dispersos por el valle se encontraban numerosas casas y palacios de indescriptible belleza y
opulencia. Estaban sobredorados en azul celeste, y sus paredes suntuosamente cubiertas con
delicadas telas de seda bellamente ornamentadas. Haba un gran nmero de maravillosas
fuentes alrededor de los palacios y en los caminos que de ellos partan; de algunas manaba
un agua cristalina, pero por otras corra leche o vino, incluso miel.
Pero en este valle no haba nicamente cosas maravillosas para comer o beber.
Tambin se encontraban en abundancia las ms hermosas mujeres del mundo, que no slo
eran gloriosas a la vista, sino que haban sido elegidas por su talento musical o su habilidad
en la danza. Bailaban seductoramente alrededor de las fuentes y cantaban melodas de
sublime belleza. El propsito de su presencia en el jardn era simple. Los jvenes fidai de
los asesinos eran trados hasta aqu, donde las mujeres podan satisfacer todas sus deseos o,
cmo lo expresaba Marco Polo con delicadeza, los hombres disponan de bellas mujeres
con las que hacer hasta la saciedad lo que les apeteciera. Todo en este jardn estaba
dedicado al lujo y la gratificacin. El lder de los asesinos, el Jeque de la Montaa, como
lo llama Marco Polo, les deca a quienes all llegaban que aquello, sencillamente, era el
Paraso.
El jeque elega como fidai a jvenes de doce a veinte aos procedentes de las
regiones montaosas de los alrededores. Eran reclutados para las filas de su secta y
adiestrados en el arte del asesinato y la conspiracin. Sin embargo, no se los introduca en
seguida en los deleites ultramundanos del jardn del Paraso. Este privilegio quedaba
reservado a unos pocos elegidos. Los reclutas se mantenan alejados del mundo, ocupando
sus das en perfeccionar sus habilidades como asesinos.
Slo cuando el jeque consideraba que haba llegado el momento, traa al jardn a los
elegidos de un modo sumamente interesante:
Les ofreca una pcima que los adormeca en poco tiempo. Entonces haca que los
llevaran hasta el jardn, donde eran despabilados. Cuando se despertaban y se encontraban
all y vean todo lo que te he contado, crean que verdaderamente se encontraban en el
Paraso. Las damas y las doncellas permanecan junto a ellos todo el tiempo, cantando y
tocando msica para su deleite y atendiendo a todos sus deseos. As que aquellos jvenes
disponan de todo lo que pudieran desear y no podan pedir nada mejor que permanecer all.
Como es natural, los indescriptibles deleites del lugar hacan que el recluta pronto se
enamorara de l. Sin embargo, slo experimentaba estos placeres durante un corto tiempo,
justo el suficiente para saborearlos y ansiarlos. Como es comprensible, el recluta deseaba
ms. Pero eso formaba parte del plan del jeque. Trascurridos apenas unos pocos das en el
jardn, se le administraba de nuevo al recluta una bebida cargada de opiceos. En cuanto
caa en un profundo sueo, era devuelto al lugar del que proceda. Al despertarse, el recluta
senta una profunda decepcin al descubrir que ya no estaba en el jardn, adems de saberse
del todo ignorante acerca de cmo haba llegado hasta all y de cmo, ms tarde, haba
retornado.
Al poco tiempo se llevaba al joven ante la presencia del jeque, y all se le revelaba
la razn de su fantstica experiencia:
Cuando les preguntaba de dnde venan, decan venir del Paraso, y afirmaban que
se era en verdad el Paraso del que haba hablado Mahoma a sus antepasados, y relataban a
quienes les escuchaban todo lo que all haban visto. Y quienes esto escuchaban y no haban
estado all se llenaban de un gran anhelo por ir al Paraso; anhelaban la muerte que habra
de llevarlos hasta all y ansiaban con todas sus fuerzas que llegara el da de su partida.
Marco Polo afirma que se enviaba a los fidai en misiones para probar su vala
eliminando a enemigos locales. Quienes demostraban el mayor celo y determinacin en la
ejecucin de sus tareas podan esperar ser enviados a misiones ms difciles que, si
cumplan con xito, redundaban en su honor:
Entonces, con el fin de provocar la muerte del seor o del hombre que l quisiera,
escoga a algunos de sus asesinos y los mandaba a dnde quisiera, dicindoles que haba
decidido enviarlos al Paraso: all es donde iran si mataban a tal o cual persona. Si moran
durante la misin, llegaran an antes. Aquellos que reciban estas rdenes las obedecan de
buena gana, con mejor disposicin que cualquier otra cosa que se les pudiera solicitar. Y as
partan a cumplir su misin. Por eso nadie escapaba cuando el jeque deseaba su muerte. Y
puedo asegurarte que muchos reyes y seores le pagaban tributo y cultivaban su amistad
por miedo a que mandara matarlos. Esto ocurra porque en aquel tiempo las naciones no
estaban unidas en alianzas, sino desgarradas por conflictos en sus propsitos y lealtades.
[187]

En el relato de Marco Polo se encuentran casi todos los ingredientes finales de la


leyenda de los asesinos: el entrenamiento de jvenes desde nios con el propsito de
convertirlos en temibles homicidas; la utilizacin de drogas durante el proceso a
adoctrinamiento; la existencia del Paraso en su particular edn; el liderazgo de la secta por
un ser extrao y siniestro, el Jeque. Pero esta historia no surgi de la nada, sino del
desarrollo natural de otros relatos ms antiguos. Y aunque en la actualidad se acepta en
general que eran en su mayora una invencin occidental, hay indicios para pensar que las
leyendas relatadas por Marco Polo reflejaban en cierta medida acusaciones antiguas de
otros musulmanes contra los nizares (y sus antepasados).
Las leyendas que surgieron alrededor de los nizares se gestaron en parte por el
modo en que su movimiento se perciba en otras latitudes del mundo musulmn. Los
elementos que crearon esta percepcin se remontan a los propios orgenes del movimiento,
cuando se hizo realidad la divisin de los ismailes dentro del islam. Desde el principio, los
nizares vieron amenazada su vida y se vieron forzados a una existencia clandestina, a
habitar en las sombras, ocultos a la vista de la corriente mayoritaria del islam. Adems,
poco era lo que se pona por escrito: los ismailes nunca fueron entusiastas de la
historiografa. En estas condiciones, apenas nada se conoca sobre el movimiento, aparte
del hecho de que eran enemigos declarados de los musulmanes sunes en cuestiones
polticas y doctrinales. Lo que los oponentes de los ismailes no saban, lo suplan con su
febril imaginacin.
Con el tiempo fueron surgiendo historias sobre los ismailes en el mundo islmico.
Los historiadores modernos las designan colectivamente como leyenda negra.[188] De
manera simplista, sta consista en una serie de acusaciones contra los ismailes que
proclamaban que el movimiento pretenda nada menos que destruir el propio islam. Se
hicieron algunas afirmaciones extraordinarias, entre ellas incluso que los ismailes eran en
realidad intrusos judos que deseaban desacreditar y demoler el islam. Si surgieron fue
porque los nizares no tenan que buscar muy lejos a sus enemigos, incluso dentro del
mundo musulmn. No eran slo los musulmanes sunes quienes se les oponan
diametralmente; tambin muchos chies sentan hacia ellos una profunda hostilidad.
Consecuencia de esto es la existencia de una notable coleccin de literatura antinizar de
fuente islmica.[189]
Pero las alegaciones hostiles contra los nizares provenientes de fuentes islmicas
eran muy diferentes de las leyendas occidentales de los asesinos que apareceran ms tarde.
En ocasiones los enemigos islmicos calificaban peyorativamente a los miembros del
movimiento de malahida, es decir, herejes, aunque como se explica ms adelante la
derivacin del trmino asesino provendra de otro trmino de abuso, hashishiyya.[190] El
efecto crucial de la leyenda negra no radicaba en sus detalles especficos, que en su mayora
diferan de las leyendas occidentales posteriores, sino en el clima de sospecha e intriga que
alimentaron.
Las acusaciones islmicas contra los ismailes eran, con todo, bastante graves. Se
atribuan al movimiento diversos actos inmorales. Los qarmatas, que en su origen haban
recibido influencias formativas del movimiento ismail, fueron acusados de promiscuidad,
porque compartan sus mujeres dentro de la comunidad. Parecidas acusaciones se
esgrimiran ms tarde contra los grupos nizares militantes de Siria durante el reinado de
Sinan. Un relato afirmaba categricamente que algunos ismailes se abandonaban a la
iniquidad y el libertinaje y se hacan llamar los puros.[191] Hombres y mujeres se
entremezclaban en borracheras, ningn hombre se abstena de su hermana o hija, las
mujeres llevaban ropa de hombre y uno de ellos declar que Sinan era su Dios.[192]
As pues, incluso a los ojos de otros musulmanes, los ismailes aparecan
relacionados con la licencia sexual. Es posible, por tanto, que los observadores cristianos
que entraron en contacto con musulmanes de la regin recogieran retazos de estos relatos y
que esto ayudara a dar forma al elemento carnal de las historias ms escabrosas sobre los
asesinos y el jardn del Paraso.
Afirmaciones como sta deben mantenerse en el terreno de la especulacin. No son
raras las acusaciones de depravacin sexual contra grupos inconformistas a lo largo de la
historia (los cristianos tampoco tardaron en imputar conductas detestables a quienes
perciban como sectas herticas). Pero hay algunas reas en las que el vnculo entre la
leyenda negra y los asesinos aparece mejor definido. As ocurre con especial claridad con
respecto al nombre que occidente habra de utilizar para referirse colectivamente a la secta,
es decir, asesinos. Ninguno de los miembros de la secta hubiera aceptado la denominacin,
puesto que por lo general se vean a s mismos como seguidores de Nizar, o sea nizares.
Pero ya desde el principio de su existencia, los nizares recibieron de sus oponentes
musulmanes un sobrenombre del que deriva el trmino asesino, pues en algunos mbitos la
secta se conoca como hashishiyya, que significa los que usan hachs.
Es interesante remarcar que los primeros documentos en los que este trmino
aparece escrito no ofrecen ninguna explicacin de su significado. De ello se sigue que se
supona implcitamente que el lector lo conocera sin necesidad de comentario, como si ya
se viniera usando desde tiempo atrs. La etimologa de la palabra asesino se encontr en
esta raz gracias al trabajo de un historiador de los cismas del islam del siglo XIX, el barn
Antoine Isaac Silvestre de Sacy. En una presentacin que realiz tras la publicacin de un
artculo en 1818, vincul a los nizares (o asesinos, como se les conoca mejor en
occidente) con diversas crnicas sirias del siglo XII. En uno de sus ejemplos comentaba
una crnica debida al historiador rabe Abu Shama, que en un pasaje describe del siguiente
modo un intento fracasado de los nizares de acabar con la vida de Saladino: as que en esa
ocasin Dios salv la vida del sultn de las dagas de al-Hashishiyya.[193]
Hasta hace bastante poco tiempo sola creerse que el trmino lo aplicaban a los
nizares de modo exclusivo sus oponentes sirios.[194] Sin embargo, la investigacin actual ha
determinado que lo aplicaban tambin los zaides tanto de Siria como de Persia.[195] Aunque
no se utilizaba ampliamente, tena una procedencia geogrfica diversa como voz
peyorativa, utilizndose con mayor frecuencia durante el siglo XIII.
Los cronistas occidentales conocieron el trmino bastante pronto. Guillermo de Tiro
escribi que tanto nuestra gente como los sarracenos los llaman assassini;
desconocemos el origen de la palabra.[196] No tard en generalizarse el uso de este trmino
en el habla cotidiana de la Europa occidental. Por ejemplo, en su obra maestra, La divina
comedia, Dante se refiere a un traicionero asesino. En la misma poca otro autor italiano,
el florentino Giovanni Villani, habla de los assassini del gobernador de Lucca. Por tanto,
en el plazo de un par de siglos despus de que el nombre comenzara a utilizarse en Siria
(aunque desde luego es posible, como quizs implica la falta de explicacin del trmino en
las crnicas sirias, que otros registros ms antiguos no hayan sobrevivido a los estragos del
tiempo), ya se haba convertido en occidente en un trmino nuevo, previamente
desconocido.
Este es un interesante desarrollo acadmico que dice mucho del efecto que los
nizares ejercieron sobre la psique de Europa occidental y de sus habitantes letrados (que
cabe admitir que eran una exigua minora de la poblacin general). Pero durante siglos
despus de esta evolucin, los acadmicos lucharon en vano por hallar el origen de la
palabra. Algunos creyeron, equivocadamente, que la secta haba recibido el nombre de su
supuesto fundador, que segn el mito provena de la ciudad de Arsacia (de modo que estos
etimlogos daban a la secta el nombre de arscidas), mientras otros afirmaban que el
nombre de asesinos proceda del rabe al-sisani (que significa habitantes de fortaleza).
No fue hasta las investigaciones de Sacy cuando qued claramente explicado el origen de la
palabra.
Pero si Sacy ayud a demostrar la verdad con respecto al origen del nombre de la
secta, no fue igualmente til para explicar otros aspectos de la leyenda de los asesinos.
Para este autor, la denominacin de consumidores de hachs deba tomarse en sentido
literal, y a este efecto citaba varias fuentes en las que se describa cmo preparaban y
usaban la droga quienes participaban en sus dudosos deleites. Esto reflejaba en parte la
comprensin de Sacy y de la mayora de sus coetneos cultos del mundo occidental.
Apenas se entenda la mentalidad de los asesinos, y el hecho de que pudieran dar su vida
tan fcilmente por una causa a la que estaban apasionadamente afiliados quedaba fuera de
la capacidad racional de comprensin de muchos. En consecuencia, se propusieron otras
explicaciones ms extremas que la simple devocin religiosa, y de ah la predisposicin a
aceptar que los nizares eran fanticos enloquecidos por las drogas que haban perdido el
control de sus sentidos.
En las culturas de la cristiandad no haba apenas tradicin de grupos extremistas de
mrtires. Las acciones de stos parecan extraas tanto para los historiadores posteriores
(como los de los siglos XVIII y XIX), como probablemente tambin para los cruzados que
habitaron en Outremer como coetneos de los nizares. De modo que se buscaron otras
explicaciones (supuestamente) ms racionales. Hay en todo esto una suprema irona. En
tiempos modernos se ha adquirido una mayor conciencia de que los llamados movimientos
fundamentalistas o extremistas son capaces de crear psicolgicamente un entorno en el
que los individuos acaban dispuestos a sacrificar su vida por la causa en la que creen. El
uso de tcticas kamikaze durante la segunda guerra mundial, cuando los pilotos japoneses
partan en misiones suicidas de las que nunca retornaran, fue un ejemplo de cmo los
hombres podan prepararse para morir por una causa supuestamente divina (en este caso, el
emperador y su dinasta). Y, en tiempos ms recientes, la tctica de utilizar bombas
humanas especialmente entrenadas para sacrificar su propia vida por una causa ha tenido un
poderoso impacto sobre la conciencia moderna. En cambio, no exista ninguna memoria de
este tipo en los paradigmas culturales de Europa occidental durante la Edad Media.
Los observadores occidentales simplemente no podan comprender qu motivaba a
los asesinos. Algunos intentaron justificar su conducta alegando que buscaban gratificacin
material a cambio de sus acciones. As, Brocardus, un cronista del siglo XIV, afirma que
se venden a s mismos [197] y Francesco da Buti, un coetneo suyo italiano, escribe a
modo de explicacin que un asesino es quien mata a otros por dinero. Cabe la
posibilidad de que Da Buti estuviera hablando de asesinos que reconoca en la sociedad
italiana de su poca y cuyas motivaciones deban ser muy distintas de las que animaban a
los asesinos de Siria, pero en cualquier caso es revelador que la palabra se hubiera
convertido en sinnimo de quienes buscan un beneficio pecuniario en sus acciones tan poco
tiempo despus de entrar a formar parte del vocabulario de occidente.
Hay fuertes argumentos en contra de la tesis de que los fidai del movimiento eran
consumidores de drogas. Los argumentos prcticos contra el uso de drogas son bastante
claros. Las actividades de los asesinos nizares eran calculadas y requeran que el asesino
en potencia se las arreglara para penetrar en el crculo ntimo del hombre que le haban
ordenado matar. Tena que esperar con paciencia el momento oportuno para completar la
tarea que se le haba encomendado, y slo lanzara su ataque cuando las posibilidades de
xito fueran buenas. La eleccin del momento preciso era esencial no tanto con vistas a
escapar (lo cual en muchos casos hubiera sido una ambicin vana) como para asegurar el
xito del proyecto eliminando el objetivo. Por tanto, el asesino poda verse forzado a
esperar durante algn tiempo, aguardando con intensa concentracin el momento justo para
golpear. Este tipo de actos es propio de un individuo metdico, con pleno control de sus
acciones y emociones, y no de un individuo drogado. As pues, parece altamente
improbable que quienes participaban en tales hechos fueran consumidores de drogas.
Haba indicios, sin embargo, que dejaban entrever una explicacin ms sutil del
origen del trmino hashishiyya. De manera oblicua, el propio Sacy se refera a ellos al citar
al cronista rabe Maqrizi cuando deca hubo un tiempo en el que slo las personas de la
clase ms baja lo coman [el hachs]; e incluso ellos detestaban que los llamaran por un
nombre derivado de la droga. Por tanto, Maqrizi insina que la apelacin de consumidor
de drogas era un insulto social, e implicaba que quienes utilizaban estimulantes como el
hachs eran miembros de la casta ms baja imaginable. Las razones de ello eran tanto
prcticas como morales. El islam impona rgidas restricciones a la conducta de los
musulmanes. La observancia de los preceptos de la religin exiga, por ejemplo, el hbito
estricto de orar cinco veces al da. El consumo de drogas afectara de forma adversa a la
disciplina de los individuos, y su incapacidad para satisfacer los requisitos de la religin
pondra en serio peligro su bienestar espiritual. En consecuencia, el uso de drogas no poda
promoverse ni aprobarse. El trmino hashishiyyin equivala, como bien dice un
comentarista moderno, a llamar a los nizares chusma de clase baja.[198]
Pese a lo improbable del uso del hachs por los asesinos nizares, la historia estaba
ampliamente extendida y pronto pas a formar parte del folclore que rodeaba a los asesinos
en occidente, donde no se poda comprender de otro modo la satisfaccin con la que los
fidai nizares contemplaban el martirio. De este modo, se explica que las acusaciones de
consumo de drogas se aceptaran con fervor en un intento por explicar el fanatismo de los
nizares. Marco Polo utiliza con entusiasmo la leyenda como ingrediente bsico de su
explicacin del modo en que los fidai eran misteriosamente transportados hasta el jardn
del Paraso, slo para retornar a su mundo al cabo de poco tiempo.
En la literatura occidental se haba hecho mencin de los nizares en varias
ocasiones anteriores a la publicacin del relato de Marco Polo. Para cuando ste escribi su
historia, la leyenda de los asesinos ya estaba firmemente establecida. La primera referencia
se debe a Burchard de Estrasburgo. Burchard, que haba sido enviado en misin
diplomtica a visitar a los nizares de parte de Federico Barbarossa, el emperador de
Alemania, llama a las gentes que conoci heyssessini, lo que demuestra que un derivado
de la expresin islmica utilizada ocasionalmente para referirse a los nizares ya estaba en
circulacin desde haca tiempo (segn se cree, la misin de Burchard data de 1175). En el
informe que remiti al emperador describe el movimiento con ms detalle. En primer lugar
explica al emperador que el lder de los asesinos inspiraba pavor tanto entre los seores
musulmanes que vivan en la vecindad como entre los barones cruzados de los reinos de
Levante, y atribua este miedo a las actividades homicidas del grupo.
Explica tambin que los asesinos vivan en las montaas, en palacios de gran
belleza rodeados de muros formidables que slo dejaban una entrada por una pequea
puerta. Hasta estos palacios, el lder de la secta (el prncipe, en la descripcin de
Burchard) trae a los hijos de muchos de los campesinos de la regin, que son all educados.
Como parte de su formacin, se les ensean, por ejemplo, muchas lenguas distintas, pues
esto los ayudar a integrarse en las casas y squitos de sus futuras vctimas. Su educacin
es concienzuda y persigue un objetivo que Burchard deja bien claro:
Estos jvenes son formados por sus maestros desde la ms tierna infancia hasta que
se convierten en adultos, y deben obedecer al seor de su tierra en todo lo que diga y
ordene; y si as lo hacen, l, que tiene poder sobre todos los dioses vivientes, les brindar
los deleites del Paraso... Cuando se hallan en presencia del Prncipe, ste les pregunta si
estn dispuestos a obedecer sus rdenes para que de este modo pueda otorgarles ese
Paraso. Con lo cual, tal como han sido instruidos y sin mostrar ninguna objecin o duda, se
echan a sus pies y replican con fervor que le obedecern en todo cuanto les ordene. En ese
momento, el Prncipe le da a cada uno de ellos una daga de oro y los enva a matar a los
prncipes cuya muerte haya designado.[199]
Aparecen algunos elementos significativos en esta descripcin de la leyenda de los
asesinos. Pueden percibirse en ella algunos de los hilos que ms tarde se encontrarn en el
extenso relato de la secta que escribe Marco Polo. Claramente, Burchard sugiere que desde
una edad muy temprana los futuros fidai son adoctrinados para seguir de forma automtica
las rdenes de su lder. En su relato Burchard describe cmo a los jvenes reclutados de
este modo se les niega todo contacto con el mundo exterior. Desde ese momento, el lder de
la secta ser el centro de su universo.
La inferencia es clara: desde el momento en que son reclutados, obedecern sus
rdenes al pie de la letra, sin dudas y sin reservas. Los historiadores modernos sealan que
Burchard no era un habitante de la regin, sino un visitante, y que, como tal, su relato debe
considerarse fantstico e improbable.[200] Asimismo, ponen de relieve el hecho de que en la
literatura de los nizares no se encuentra ningn relato parecido sobre la formacin de los
fidai. Y como argumento concluyente de que Burchard es culpable de lesa exageracin en
su historia, alegan que Guillermo de Tiro tambin menciona en su obra a los asesinos, pero
no describe ninguna de las leyendas comentadas. Esto los lleva a proponer la hiptesis de
que Burchard recogi algunas leyendas locales tremendamente imprecisas y las present
como si fueran realidad.
Pero estas objeciones, que sin duda plantean dificultades, no constituyen obstculos
insuperables. Pueden proponerse contraargumentos a todas estas crticas de la obra de
Burchard. Hay que admitir que los nizares no describen aquellos mtodos de
entrenamiento en sus historias, pero esto no es de por s un argumento concluyente. Son
pocas las historias de este tipo que hayan sobrevivido al paso del tiempo. Tampoco el hecho
de que Guillermo de Tiro no mencione los mtodos de entrenamiento constituye evidencia
concluyente de que el relato de Burchard sea en su mayor parte una invencin. Como
cronista, Guillermo no suele mostrarse especialmente interesado en el mundo islmico, y
raras son las ocasiones en las que comenta con detalle sus formas de vida. La principal
excepcin a esta regla corresponde a una obra que escribi exclusivamente para describir el
mundo islmico en el Estado cristiano de Outremer. Pero esta obra, que es el lugar ms
probable para una mencin extensa de los asesinos, se ha perdido. Por consiguiente, toda
afirmacin de que las leyendas pudieran estar descritas por l con todo detalle resulta por
desgracia imposible de probar.
Debemos prestar atencin asimismo a la afirmacin de que los jvenes eran
reclutados para las filas de los nizares con el fin especfico de formarlos como asesinos, y
que despus se los someta a un lavado de cerebro para que obedecieran las rdenes de su
lder sin cuestionarlas. Desde luego, la leyenda es con toda probabilidad exagerada. Pero no
faltan precedentes de adolescentes reclutados para una causa y separados de sus familias.
Ms tarde durante la poca de los nizares, los mamelucos eran reclutados siendo todava
nios para ser entrenados como soldados. El ejemplo no se ajusta a la perfeccin al caso de
los nizares, quienes, al fin y al cabo, eran bastante nicos, pero demuestra que se han
producido otras situaciones en la historia en las que se ha reclutado a jvenes, a los que
tenan que renunciar sus familias, para destinarlos a una causa concreta.
As pues, el relato de Burchard, aunque a primera vista improbable, no es del todo
inverosmil. Es posible que su narracin se base en leyendas, pero que stas contuvieran
algunos elementos verdaderos. La historia est llena de detalles legendarios que a menudo
se consideran mticos, pero que en ocasiones se descubre que, de algn modo, tienen su
base en hechos histricos. Por lo que se refiere a los mtodos de entrenamiento utilizados
por los nizares, la cuestin, casi imposible de resolver, consiste en determinar hasta dnde
se extiende ese elemento de verdad y en qu medida el contenido de relatos como ste es
mtico.
Antes de dejar el relato de Burchard, sin embargo, hay otro factor que debe ser
considerado. Se trata de la promesa del Paraso que se ofrece a los asesinos. En este relato
antiguo pueden apreciarse los primeros brotes de la leyenda que acabara por florecer en la
historia del jardn del Paraso segn la relata Marco Polo. En la versin de la historia de la
secta que refiere Burchard hay un elemento esencial. La autoridad ltima sobre los fidai,
en especial el derecho a entrar en el Paraso y gozar para siempre de sus deleites, reside en
el lder, el prncipe de los asesinos. Por tanto, ste asume poderes que van ms all de
decidir sobre la vida o la muerte y que conciernen al gozo eterno o a la condena para
siempre para quienes entran en contacto con l.
En otras palabras, el lder se convierte en una figura cuasidivina, una deidad por
derecho propio. Por consiguiente, en este relato no slo encontramos la primera gestacin
de la leyenda del jardn del Paraso, sino tambin la del Viejo de la Montaa, la figura
penumbrosa, casi etrea, que posee un poder sobre la vida y la muerte que es poco menos
que mstico, como si l, o ms bien sus seguidores, pudieran penetrar casi sin ser percibidos
en el crculo de confianza de las personas que planean matar.
Los cronistas occidentales no tardaron en desarrollar esta imagen. Burchard fue uno
de los primeros en utilizar el trmino el Viejo de la Montaa, si bien lo hizo en un
contexto algo distinto que los cronistas posteriores. Adems de heyssessini, llama a los
miembros de la secta segnors de montana, pero atribuye este nombre al conjunto de la
secta ms que al lder aislado. Guillermo de Tiro asigna el ttulo de forma ms especfica, y
describe al lder de los assassini como alguien elegido no por derecho de herencia sino
por prerrogativa del mrito. A este jefe, una vez elegido, lo llaman Viejo, desdeando
ttulos ms dignos, y ms adelante seala que hacen lo que sea, incluso lo ms
peligroso, a peticin suya.[201]
Exista sin duda mucha confusin en crculos occidentales acerca de las creencias de
los nizares, lo que debi ayudar notablemente a distorsionar sus percepciones sobre este
movimiento. De hecho, de modo general se comprendan poco y mal las creencias de los
musulmanes; una de las leyendas ms extraas que circulaban afirmaba que el propio
Mahoma haba sido un cardenal rebelde que haba renegado de la Iglesia catlica para
establecer su propia Iglesia en Arabia.[202]
Guillermo de Tiro abunda en estas ideas errneas, y seala que durante muchos
siglos los miembros de la secta haban obedecido sumisamente los preceptos del islam, pero
que en tiempos recientes haban comenzado a hacer caso omiso de stos, por ejemplo
comiendo cerdo o bebiendo vino. Estas acusaciones, que encuentran eco en el relato de
Burchard, proporcionan fuertes indicios de que algo se saba de la qiyama, la Resurreccin,
que permitira ignorar las enseanzas del islam. Hasta aqu, pues, da la impresin de que
podra haber un germen de verdad en estas narraciones.
Pero entonces, Guillermo se pasa claramente de la raya al afirmar que haban
llegado a manos del movimiento cierto nmero de libros cristianos y haban quedado tan
impresionados con las enseanzas escritas en ellos que el Viejo de la Montaa haba
enviado emisarios al reino de Jerusaln con el fin de que la secta pudiera convertirse en
masa. No cabe duda de que esto, escrito de la mano de un cronista que tambin era
arzobispo, no puede ser otra cosa que la expresin de un deseo. Sinan, el Viejo, como lo
llama Guillermo, efectivamente envi emisarios a la corte de Amalrico I, rey de Jerusaln,
pero slo para discutir una alianza poltica y evitar el tributo que entonces pagaban a los
caballeros templarios. El cronista esperaba demasiado de su misin; la conversin al
cristianismo no fue nunca una opcin. Es posible, quizs incluso probable, que Sinan
conociera algo de la religin cristiana y sin duda que demostrara hacia ella un inters
acadmico. Sin embargo, el conocimiento de las creencias de los aliados potenciales es una
prctica sensata a seguir una vez que hubiera decidido mejorar las relaciones con sus
vecinos. Entenderlos mejor significaba aumentar sus probabilidades de establecer alianzas
con ellos.
Es interesante que los relatos de Guillermo sean bastante parecidos a los de otro
escritor cuya obra con probabilidad lo precediera ligeramente, la de un rabino judo de
Espaa (que en aquel tiempo posea una importante comunidad juda), que haba viajado
por la regin. Su nombre era Benjamn de Tudela, y haba viajado a oriente en 1167. Este
autor menciona varias cosas que, en el espacio de unas pocas frases, revelan algo de las
preconcepciones occidentales sobre los nizares, cmo empezaban a ser conocidos ya con el
nombre de asesinos en occidente y el origen del nombre Viejo para referirse a su lder.
Benjamn dice que no creen en la religin del islam, sino que siguen a uno de los suyos, a
quien consideran su profeta, y todo lo que l les dice que hagan, lo hacen, tanto si es para
morir como para vivir. Lo llaman Sheikh Al Hashishin, y lo conocen como su Viejo.[203]
El anlisis de Benjamn de las afiliaciones religiosas de los nizares es
especialmente revelador. El hecho de que pueda afirmar con toda seguridad que haban
abandonado el islam demuestra hasta qu punto no haba conseguido comprender la
realidad de los cismas que se haban producido en el islam. La qiyama haba tenido lugar
unos tres aos antes e incluso entonces es posible que este acontecimiento, que supuso el
abandono de las reglas de la sharia, ya hubiera influido en el pensamiento de otros, si bien
el corto perodo de tiempo transcurrido desde que haba tenido lugar no permite afirmarlo
con confianza.
En trminos generales, los relatos de Guillermo de Tiro aaden poco a las leyendas
de los asesinos. De hecho, en conjunto son mucho menos extraordinarios que los de
Burchard. Sin embargo, los cronistas occidentales posteriores aadieron captulos a la
leyenda (o, por ser ms exactos, ampliaron captulos ya escritos). Merece la pena sealar
que estos otros autores escribieron despus del asesinato de Conrado de Montferrato. Este
acto produjo una gran impresin en occidente, hasta el punto que durante algn tiempo la
presunta implicacin de Ricardo Corazn de Len da gravemente la imagen del rey.
Se ha sealado que los asesinos slo mataron a un puado de occidentales, bastantes
menos que musulmanes. Pero esto es slo la mitad de la historia. Algunos de los seores
cristianos que mataron eran hombres de gran prestigio. Conrado fue quiz la vctima
occidental ms importante, pues era, a efectos prcticos, el rey no coronado de Jerusaln.
Su muerte debi aumentar enormemente el inters del mundo occidental por los asesinos y
por el conocimiento, aunque muy incompleto, de la existencia de este grupo. Por tanto, los
cronistas posteriores encontraron un mercado listo para sus narraciones.
As, cuando Arnold de Lbeck, un historiador alemn, escribi una crnica a
principios del siglo XIII, hizo referencia al asesinato de Conrado. Adems, escribi su
propia versin de la historia de los asesinos, que probablemente debiera mucho a Burchard,
su compatriota historiador. Su obra constituye, por derecho propio, una contribucin
importante al desarrollo de la leyenda de los asesinos en occidente, ya que no se limita a
copiar los relatos de Burchard, sino que los ampla. Escribi sobre varios aspectos de la
leyenda, mostrndose especialmente fascinado por el papel del Viejo de la Montaa, y,
aunque admite que algunas de las historias parecen ridculas, las refiere con delectacin.
Dice as que los seguidores del Viejo no creen en otro Dios que en l. Vemos aqu
una vez ms la figura casi deificada del Viejo, un ser divino por derecho propio. Pero de
acuerdo con Arnold, sus seguidores no estn encantados a causa de sus innegables mritos
sino gracias al uso de brujera. El Viejo explica a sus seguidores que los deleites del Paraso
son tan grandes que se obsesionan con ellos hasta tal punto que desean morir ms pronto
para recibirlos.
Por ello no se lo piensan dos veces antes de lanzarse al vaco desde los ms altos
muros a la mnima orden del Viejo, aplastndose el crneo contra las rocas. Pero los
hombres ms benditos de este credo deforme son aquellos que matan a los enemigos de su
jefe y mueren despus a consecuencia de sus actos.
Pero es obvio que la gratificacin del Paraso es insuficiente. Arnold explica a sus
lectores que el Viejo se asegura la obediencia de sus asesinos del siguiente modo:
El [el Viejo] les entrega [a sus asesinos] unas dagas que, por as decirlo, estn
consagradas a este menester, y luego los intoxica con una pocin que los sume en el xtasis
y el olvido, y por medio de su magia les confiere sueos fantsticos llenos de placeres y
deleites, pero que son slo apariencia y les promete la posesin eterna de estas cosas en
recompensa por sus acciones.[204]
Hay varios elementos importantes en la narracin de Arnold que desarrollan la
leyenda de los asesinos. El Viejo se presenta como una figura siniestra y manipuladora cuya
palabra es ley. Cada una de sus rdenes se obedece como si procediera de un Dios. La
promesa del Paraso se ofrece a todos los que se entregan a su causa (y en especial a
quienes mueren por ella). Pero con eso no basta, as que tiene que lavarles el cerebro a sus
seguidores por medio de drogas. Por tanto, todos los elegidos para cometer actos de
asesinato lo hacen en un estado de enajenacin mental. Este relato no difiere mucho de la
versin final explicada por Marco Polo, aunque Arnold no menciona el jardn del Paraso
que el aventurero veneciano describir con tanta viveza y exotismo.
En un aspecto, sin embargo en la referencia que hace a las leyendas de los saltos
a la muerte, Arnold va ms all de la narracin de Marco Polo.[205] Este es uno de los
hilos de la leyenda que los historiadores modernos intentan racionalizar. Desde luego
concuerdan con el propio Arnold en su apreciacin de que la idea de unos hombres
lanzndose como si fueran ratas a una muerte segura contra las rocas sin ningn propsito
es francamente ridcula. Por ejemplo, Farhad Daftary, uno de los ms destacados
historiadores de los nizares en los tiempos modernos, rechaza la historia segn la cual
Enrique de Champagne presenci uno de estos sucesos. Afirma categricamente que estas
demostraciones de saltos a la muerte no se produjeron nunca en presencia de Enrique de
Champagne ni de ningn otro dignatario europeo,[206] mientras que Bernard Lewis
considera que se trata de una historia un tanto cuestionable.[207]
No obstante, esta historia concreta no es simplemente el producto de una
imaginacin occidental febril, pues aparece no slo en los relatos occidentales sino tambin
en fuentes locales (aunque por supuesto los primeros podran haberse desarrollado gracias a
la existencia de los segundos). Ibn Jubayr, un musulmn coetneo que escribi un libro de
viajes, menciona en sus escritos esta historia, lo que hace pensar que era comn en el
tiempo de Sinan, mientras que otros escritores musulmanes aluden a ella (aunque a veces
aclaran que esos actos slo tuvieron lugar en los tiempos de Hasan-i Sabbah).[208] Existe,
por tanto, una tradicin que avala que se produjera ese tipo de sucesos y es probable que los
cronistas occidentales entrasen contacto con leyendas locales y las ampliaran.
De lo que no cabe duda es que se incrustaron en la conciencia occidental. Un libro
de poemas del siglo XIX que trata del lder asesino llamado Alaodin esboza en su
introduccin la historia tal como se entenda en aquella poca:
Cuando Enrique, yerno del rey de Jerusaln [sic] atravesaba Siria, valindose del
poder que posea el jeque de los asesinos vino a su encuentro y le pregunt: Estn
vuestros sujetos tan dispuestos a la sumisin como los mos?. Y sin esperar respuesta, hizo
una seal con su mano, a lo cual diez jvenes vestidos de blanco que aguardaban en lo alto
de una torre adyacente, al instante se lanzaron al vaco.[209]
Aunque la narracin de Arnold, que fue escrita desde lejos, aada otro importante
captulo al desarrollo de la leyenda de los asesinos en occidente, el siguiente impulso
provino de una fuente ms local y cercana a los nizares. Jacques de Vitry fue un importante
cronista y una figura destacada en Outremer, pues fue obispo de Acre de 1216 a 1228. Sus
escritos sobre los asesinos son ms escabrosos que los de Guillermo de Tiro, aunque
reiteraba mucho de lo que ya deca el relato de Guillermo. Aada, sin embargo, un nuevo
elemento importante que en muchos aspectos prefigura la versin de los acontecimientos
referida por Marco Polo.
De entre las leyendas que corran por su tiempo, selecciona la historia del
reclutamiento de los jvenes iniciados en la secta. Una vez ms afirma que se les enseaba
a hablar varias lenguas y que, una vez entrenados, eran enviados a las cortes de hombres
destacados, tanto cristianos como sarracenos, armados con dagas y preparados para
eliminar a los enemigos de su lder, el Viejo. Jacques sostiene que ste les ofreca la
participacin eterna en los placeres del Paraso, especialmente si moran dando
cumplimiento a sus rdenes y destrozando a sus adversarios. Esta es una recreacin de lo
que otros cronistas ya haban dicho, de modo que esta parte concreta de la leyenda de los
asesinos claramente haba comenzado a establecerse como un elemento permanente.
Jacques aade que, para asegurarse de que los jvenes le eran verdaderamente
leales, el Viejo ofreca regalos valiosos a sus padres. Nada pasa por alto, al parecer, en su
intento por ganarse la verdadera devocin de sus seguidores. Por lo general, sin embargo,
su relato est escrito de modo menos sensacionalista que los que Burchard de Estrasburgo y
Arnold de Lbeck. No obstante, introduce una perspectiva nueva e interesante cuando
menciona los lugares de entrenamiento secretos de los asesinos, que describe de forma
evocadora como lugares secretos y placenteros. Es slo un apunte, tan slo eso, pero
quiz deja entrever, aunque de una forma distorsionada, la gran leyenda del jardn del
Paraso que floreci de la mano de Marco Polo casi un siglo ms tarde.
Es interesante constatar que estaba tan confundido como Guillermo en su
comprensin de las relaciones de los nizares con el islam y la cristiandad. Afirma
categricamente que aqullos:
comenzaron con toda diligencia a leer y examinar las leyes de los cristianos y los
Evangelios de Cristo, admirando la virtud de los milagros y la santidad de la doctrina. Por
comparacin con stos [el Viejo] comenz a abominar de la doctrina frvola e irracional de
Mahoma, y por fin cuando [el Viejo] conoci la verdad, estudi la manera de alejar poco a
poco a sus sujetos de los ritos de la ley maldita. Y de este modo comenz a exhortarlos y a
ordenarles que bebieran vino con moderacin y comieran carne de cerdo. Al fin, tras
muchos discursos y grandes admoniciones de su maestro, todos de comn acuerdo
accedieron a renegar de la perfidia de Mahoma, y, recibiendo la gracia del bautismo, se
convirtieron en cristianos.[210]
Puede verse, entonces, que varios cronistas occidentales escribieron acerca de los
asesinos y todos ellos introdujeron o resaltaron varios aspectos de la leyenda. Poco a poco,
fueron construyendo el mito que rodea a los nizares, aportando cada uno un ladrillo o dos a
la construccin de la estructura de la leyenda. En consecuencia, cuando Marco Polo
escribi, lo hizo sobre la base de tradiciones y leyendas que ya eran conocidas en occidente.
Por supuesto, haba mucho en la propia naturaleza de los nizares que alimentaba
esos mitos. Desde su nacimiento, los ismailes eran forzados a actuar en la clandestinidad
debido a la gran hostilidad que su existencia generaba entre sus enemigos dentro del islam.
Se veran forzados a esconder su verdadera identidad para sobrevivir. Sus lderes se movan
por el mundo islmico con el mayor sigilo, escondindose de los grandes hombres de las
regiones que atravesaban, pues saban que su esperanza de vida sera muy corta si en algn
momento eran descubiertos. Incluso otros musulmanes los consideraban excntricos
peligrosos, y si esto ocurra entre sus vecinos islmicos, quizs era inevitable que se los
viera con miedo y sospecha entre aquellos que en occidente saban tan poco sobre la secta.
Incluso la doctrina de la taqiyya, que permita a los miembros de la secta cambiar sus
pretendidas creencias con asombrosa frecuencia, se aada a la mstica de los asesinos,
como se los llamaba en occidente. A los ojos de muchos, la doctrina abundaba en la
duplicidad del movimiento.
Las concepciones errneas de occidente difcilmente podan verse subsanadas por el
escaso inters que la Europa cristiana demostraba por lo general hacia las enseanzas del
islam. Para la mayora de los comentaristas occidentales, las doctrinas del islam eran las
doctrinas del Anticristo; no era necesario ningn anlisis ms profundo, ni pareca
importante examinar con ms detalle sus distinciones. La literatura occidental apenas
prestaba atencin a las enseanzas de movimientos como el de los nizares. Estas
cuestiones solan desatenderse, y en las raras ocasiones en que se les prestaba alguna
atencin, el resultado final de cualquier estudio de sus creencias a menudo era errneo.[211]
En un suelo tan frtil, era fcil que las concepciones equivocadas occidentales alimentaran
el crecimiento de las leyendas que envolvan a los nizares.
Pero en ocasiones se vislumbraba la verdad. Por ejemplo, los escritores occidentales
normalmente asociaban a los asesinos nicamente con Siria. Sin embargo, unos pocos
escribieron sobre sus conexiones con Persia, lo que sugiere que saban algo, por escaso que
fuera, sobre el ms amplio mbito de influencia de la secta.
Benjamn de Tudela, por ejemplo, dice que en el norte de Persia hay un pueblo que
no profesa religin mahometana, sino que vive en las altas montaas y adora al Viejo de la
tierra de los hashishin.[212] Y por supuesto Benjamn no acierta del todo, pero al menos
tiene una parte de razn cuando dice que los asesinos (el los llama assassini) que
entonces vivan en Siria haban tenido su origen en las partes ms remotas de oriente,
cerca de la ciudad de Bagdad y de parte de las provincias de Persia. Guillermo de
Rubruck, que escribi varias dcadas ms tarde sobre su viaje para ver al Kan de Mongolia
en Karakorum, comenta de su paso por Persia que al este [estn] las montaas de Mulihet
(es decir, de los asesinos).[213] Los orgenes de los nizares, al menos geogrficamente, se
conocan por lo menos en parte, aunque la cita de Benjamn de Tudela demuestra una vez
ms que occidente estaba confundido con respecto a sus afiliaciones religiosas.
Haba otros grmenes de verdad en la leyenda occidental. Marco Polo claramente
exageraba mucho en su relato del jardn del Paraso, pero quizs hubiera odo algo acerca
de los extremos a los que llegaban los nizares para aprovisionar adecuadamente las
remotas regiones que constituan su territorio. Desde luego eran clebres por la atencin
que ponan en cultivar todas las tierras disponibles, e hicieron todo lo posible por llevar el
riego hasta sus tierras. Que todo ese empeo se realizara por slidas razones estratgicas y
de defensa es algo que no apreciaron la mayora de los comentaristas. El mantenimiento de
jardines tan maravillosos para la persecucin del placer constitua una explicacin bastante
ms aceptable del enorme esfuerzo dedicado a cultivar las tierras de manera eficaz.
De modo parecido, aunque las explicaciones que llevaban a deificar al lder de la
secta iban demasiado lejos, el llamado Viejo de las Montaas era manifiestamente una
figura fundacional dentro del movimiento. Que inspiraba una devocin absoluta entre sus
seguidores es una verdad que difcilmente puede contestarse. Al fin y al cabo, fue l quien
dirigi las campaas de los asesinos contra aquellos que deseaba ver eliminados. Bastaba
que dijera una palabra para que sus seguidores de buen grado ofrecieran su vida por l.
Esto se aceptaba con tanta amplitud, aun en occidente, que el concepto penetr
incluso en el lenguaje de los trovadores, y as uno de los poetas romnticos de la poca
escribi a su amada que Yo soy tu asesino, y espero ganar el Paraso obedeciendo tus
rdenes.[214] El romanticismo que alentaba las percepciones occidentales de los asesinos se
manifiesta con claridad en esta fantasiosa comparacin entre un deseoso amante y su
amada, y los fidai y su lder.
Que los fidai tambin crean en consecuencia que tenan el Paraso asegurado es en
s misma una hiptesis en cierto modo razonable. Estas supuestas recompensas espirituales
no seran de ninguna manera nicas entre las religiones del mundo. Sobre estos cimientos
verdaderos se construyeron despus fantsticas leyendas que se hicieron ms extremas con
el paso del tiempo. El error aparece una vez ms en la interpretacin de los hechos. Los
fidai no obedecan las rdenes del Viejo porque creyeran que l era una deidad sino porque
pensaban que sus acciones redundaban en beneficio de su causa religiosa en conjunto. El
Viejo no era Dios, pero sin duda se trataba de un hombre santo y la figura visible de la secta
en la Tierra.
Conviene resaltar que el concepto de Paraso, o su conexin con un maravilloso
jardn donde se atiende generosamente a todas las necesidades de los devotos musulmanes,
forma parte del ncleo de la teologa islmica. En el propio Corn se encuentran varias
referencias a un lugar as. Podemos leer, por ejemplo:
stos son los allegados, en los jardines de la Delicia... en lechos entretejidos de oro
y piedras preciosas, reclinados en ellos, unos enfrente de otros. Circularn entre ellos
jvenes criados de eterna juventud con clices, jarros y una copa de agua viva, que no les
dar dolor de cabeza ni embriagar, con fruta que ellos escogern, con la carne de ave que
les apetezca. Habr hures de grandes ojos, semejantes a perlas ocultas, como retribucin a
sus obras.[215]
De igual modo, hay en el Corn diversas referencias a jardines bajo los cuales
discurren arroyos en recompensa a quienes obran en el nombre de Al, un jardn tan
vasto como los cielos y la tierra.[216] Aparecen incluso mujeres hermosas, las conocidas
como hures o compaeras del Paraso, retiradas en los pabellones... no tocadas hasta
entonces por hombre,[217] criadas vrgenes que cuidan de quienes han servido bien a Al.
Por consiguiente, los jardines e incluso las bellas mujeres que vivan en ellos tenan una
base teolgica. No es difcil ver de qu modo podan nacer las leyendas del milagroso
jardn, aunque en los relatos se ofrezca una versin ms elaborada que la que puede
encontrarse en el Corn.
Por incompleto que fuera el conocimiento sobre los nizares en occidente, es una
irona de primera magnitud que a medida que avanzaba la Edad Media el conocimiento de
los asuntos musulmanes se fuera empobreciendo en lugar de mejorar. Mientras los cruzados
ocupaban Outremer, hubo siempre algunos clrigos que posean algn conocimiento, por
incorrecto que fuera, sobre el mundo musulmn. Por lo general, se trataba de estudiosos
interesados en el mundo musulmn para as poder criticarlo mejor y demostrar la
superioridad del cristianismo como religin. Pero cuando los cruzados fueron expulsados
con humillacin de Outremer al final del siglo XIII, los cristianos se vieron forzados a dar
marcha atrs. Al principio, algunos clrigos intentaron urgir una nueva cruzada contra el
islam, pero esta vez con el objetivo de convertir al enemigo, no de conquistarlo.
No obstante, a medida que este perodo iba llegando a su fin, incluso este inters se
fue perdiendo. Europa se fue volviendo egocntrica, sometida como estaba a conmociones
internas a medida que se sucedan las potencias en sus intentos por erigirse como fuerza
dominante en la regin. Cuando los gobernantes de esas potencias pensaban en el mundo
islmico, normalmente lo hacan con terror por la amenaza que supona el Imperio
otomano, dispuesto a golpear a Europa en el corazn. En este entorno, todo aparente inters
por el islam se fue perdiendo hasta el punto que se estima que al finalizar el siglo XV slo
veinte hombres en toda Europa podan hablar la lengua rabe, cuando apenas un par de
siglos antes se haban incluso creado puestos en algunas de las ms grandes universidades
europeas para la enseanza del rabe.[218]

[Muerte de Godofredo de Bouillon, primer gobernante franco de Jerusaln. Los


que estn en primer plano, podran ser hermanos de Godofredo: Eustaquio y Balduino que
le sucedi en el trono. De una historia de las Cruzadas traducida al francs en el siglo XV
(British Library).]

Esta prdida del poco conocimiento que sobre el islam se haba acumulado en
occidente no contribuy en nada a mejorar su objetividad hacia los nizares. Menos de
medio siglo despus del relato de Marco Polo, otro visitante occidental de China, un monje
llamado Odorico de Pordenone, atraves Persia de camino a oriente. Sus comentarios sobre
los asesinos repiten casi palabra por palabra los de Marco Polo. Su versin de la leyenda de
los asesinos dice:
El Viejo, cuando toma la decisin de vengarse o de matar a algn rey o barn,
ordena, l que tiene el gobierno del dicho Paraso, que le traigan hasta all a algn conocido
del tal rey o barn, permitindole por un tiempo que goce de los placeres, y luego le da una
cierta pocin cuya fuerza hace que caiga en un sueo tan profundo que lo deja privado de
los sentidos, y en este estado es llevado afuera del Paraso; y habindose despertado y
vindose expulsado del Paraso se aflige tanto que no acierta a determinar qu hacer ni
adonde ir. Entonces se dirige al dicho Viejo, y le suplica que sea admitido de nuevo a su
Paraso; y l le dice entonces: T no puedes ser admitido en l salvo que mates para m a
tal o cual hombre; si intentas hacerlo, tanto si lo consigues como si no, yo te har llevar de
nuevo al Paraso, donde podrs permanecer para siempre; y entonces el interesado sin falta
ejecuta el plan, e intenta matar a todos aquellos contra quienes el dicho Viejo haya
concebido odio. Y por ello todos los reyes de oriente mostraban el mayor respeto al dicho
Viejo y le ofrecan grandes tributos.[219]
Concluye su relato diciendo que el ltimo Viejo haba sido expulsado por los
mongoles (a los que en su obra llama trtaros).[220] Lo haban apartado de la custodia de su
Paraso, y en respuesta l haba enviado a un gran nmero de asesinos a matar al kan
mongol. A consecuencia de ello, el Viejo tuvo una muerte violenta.
Despus de Odorico, los relatos sobre los nizares fueron decayendo y el inters por
el movimiento se fue apagando. Los estudios sobre los nizares se hicieron cada vez menos
frecuentes con el paso de los aos y la relevancia del movimiento para el mundo moderno
disminuy. En el siglo XVII, sin embargo, se produjo un pequeo renacimiento del inters
cuando por fin se estudi en occidente el verdadero origen y significado del cisma ismail
en el islam. As, un escritor francs, Denis Lebey de Batilly, public un relato sobre el
movimiento en Lyon en 1603. Lo que haba despertado su inters por ellos fue un notorio
aumento en el nmero de asesinatos polticos que se producan en la Europa occidental de
su tiempo. Esto, como es natural, aviv el inters por grupos como el de los asesinos que
haban utilizado el asesinato de poderosos como instrumento poltico en el pasado. No
obstante, Batilly no aadi nada nuevo al conocimiento occidental de los nizares, puesto
que bas su relato en los de los cronistas cristianos, que, como ya hemos visto, no haban
logrado comprender varios aspectos importantes del movimiento de los nizares.
Un intento ms fructfero se produjo a finales del mismo siglo, en 1697, cuando
Bartholom dHerbelot enunci por primera vez en occidente algunas caractersticas
importantes del desarrollo anterior del mundo islmico. Comprendi, por ejemplo, que los
ismailes tuvieron su origen entre los shies, y que stos, a su vez, se formaron cuando en el
islam se produjo un gran cisma. Tambin mencion la importancia del imn para el
movimiento, y se dio cuenta de que los imanes afirmaban heredar su autoridad por la lnea
de ascendencia de Al, el yerno de Mahoma.
Pese a esto, los nizares todava estaban envueltos en confusin. El origen del
nombre asesino fue objeto de mucha especulacin durante el siglo XVIII, en la mayora de
los casos sin dar en el clavo. No fue hasta las investigaciones pioneras del barn Silvestre
de Sacy cuando se identific el verdadero origen del trmino. Pero aunque Sacy fue slo
uno entre varios historiadores del siglo XIX que emprendieron un programa de
investigacin sobre el lugar ocupado por los nizares en la historia (otro fue el diplomtico
austraco Joseph von Hammer), las actitudes occidentales siguieron siendo en su mayora
poco crticas con los relatos que los cronistas de las cruzadas haban escrito sobre la secta.
Para estos historiadores, los nizares seguan siendo los asesinos de la leyenda, fanticos
drogados y con el cerebro lavado que daban su vida con absoluta despreocupacin. No hay
mejor ilustracin de esto que el vitrilico ataque de Von Hammer contra los asesinos, en el
que afirma categricamente que era:
... una unin de impostores e ingenuos que, bajo la mscara de un credo ms austero
y una moral ms severa, socavaban toda religin y moralidad; esa orden de asesinos, bajo
cuyas dagas cayeron seores de varias naciones...[221]
Los asesinos se vean en esta poca como a travs de una bruma compuesta a partes
iguales de romanticismo y terror. Un poeta del siglo XIX describi un atentado contra la
vida de una vctima a la que llama Selim del siguiente modo:
Un joven sin armas avanz y procur
asestarle un golpe en el pecho a Selim.
Apenas evit al espontneo convidado
cuando rpidamente desenvain
su templada cimitarra y la hendi
en el villano que cay a tierra. Sus ojos
apenas dejaron los del villano herido
cuando frentico apareci otro, que habra
de encontrar el destino de su compaero.
Sin amilanarse por el sino de sus hermanos,
cuyos cuerpos calientes besaban la tierra,
un tercero apareci en escena. Ya tarde,
pues aunque breve la lucha mortal, los guardas
a su jefe rodearon y con gran rapidez
maniataron al asesino, y pronto aplicaron
torturas con toda su fuerza, para arrancarle
del pecho el secreto guardado,
de quin fue la orden, de quin el designio
de enviar a los tres asesinos...
De poco sirvi la tortura; el asesino estaba claramente eufrico ante la perspectiva
de los placeres del Paraso que pronto seran suyos:
Ninguna palabra sali de sus labios
que no expresara el gozo que senta
por haber ganado el magnfico premio
que coronaba su peligrosa misin;
que, extinguidas sus penas,
su alma habitara la bendita costa
donde frutas maduras y frescos arroyos
y ricas fragancias y rayos sin nubes,
envuelven por siempre la gaya morada
de bellas doncellas de negros ojos.[222]
Qued para los historiadores del siglo XX la tarea de situar a los nizares dentro de
algn tipo de perspectiva y de quitarles ese barniz de melodramtico sentimentalismo.
Cuando por fin lo hicieron, quedaron suficientes indicios para al menos apuntar a la
realidad, suficientes retazos de verdad como para especular con fundamento. Los asesinos,
los fidai de los nizares, como deben designarse con ms propiedad, utilizaron los
asesinatos como parte de una poltica para perseguir sus fines (aunque tambin utilizaron
muchas otras tcticas). Eran sin duda devotos de su lder y hubieran obedecido sus rdenes
sin cuestionarlas. Es tambin indiscutible que estos asesinos emprendan sus misiones
convencidos de que recibiran una recompensa espiritual a cambio de su martirio. Pero no
existi ningn jardn mstico al que fueran llevados misteriosamente para ser sometidos a
un adoctrinamiento mgico sobre los placeres que los aguardaban si cumplan las rdenes.
Tampoco eran drogados con hachs con el fin de que hicieran obedientemente lo que se les
encomendara. La retribucin prometida, un despertar glorioso en el Paraso, era ms que
suficiente para inspirarlos.
No debe sorprender que los escritores occidentales no comprendieran
completamente las motivaciones de los fidai cuando incluso los escritores islmicos
rehusaban reconocer la sinceridad de sus dedicacin. As es como un viajero del siglo XIV,
Ibn Battuta, pudo escribir: si el sultn desea enviar [un asesino] para matar un enemigo, le
paga el precio de su sangre. Si el asesino escapa con vida tras realizar su misin, el dinero
es suyo; si es capturado, el dinero es para sus hijos. Usan cuchillos envenenados para abatir
a sus enemigos.[223] As pues, los devotos quedan reducidos a vulgares mercenarios que
buscan slo una recompensa monetaria por sus acciones. Es probable que en algunas
ocasiones los nizares fueran pagados con dinero por su ayuda, pero no era sta ni la nica
ni la principal motivacin tras los actos de asesinato de los devotos, a los que pocos
lograban, o siquiera esperaban, sobrevivir, y que a sus ojos eran actos de martirio.
Desde el principio hubo un gran nmero de leyendas sobre los nizares, algunas
inspiradas en la leyenda negra que envolva a los ismailes, historias siniestras y extraas
debidas a escritores ortodoxos sunes que no tenan tiempo para su particular modo de
islamismo. En algunos aspectos, las historias se basan en hechos, pero enormemente
exagerados, y esta distorsin de la realidad oscureci durante siglos la verdad. Slo en
tiempos bastante recientes se ha logrado reconstruir la verdadera historia de los nizares.
Cuando se elimina la capa mitolgica, lo que queda es una historia muy notable. Que los
nizares fueron un fenmeno extraordinario estaba muy claro; hoy sabemos que su
verdadera historia es tan fascinante como su leyenda.
Eplogo

La captura de Alamut por los mongoles puso fin efectivo al perodo en que los
nizares poseyeron un Estado independiente y propio en Oriente Medio. Pero sera
incorrecto suponer que ste fue tambin el fin definitivo del movimiento nizari. Los
cronistas occidentales coetneos no suelen hacer referencia a la secta en tiempo presente
tras la prdida de Alamut, pero de hecho sobrevivieron, aunque ciertamente con una fuerza
menos influyente que en su apogeo. Tampoco se encontraban solos en su interpretacin
incorrecta de los acontecimientos; los escritos de Yuwayni implican claramente que el fin
de Alamut equivale al fin de los nizares. Sin embargo, no slo sobrevivieron al ataque de
los mongoles, sino que el movimiento ha llegado hasta los tiempos modernos. Todava en la
actualidad existen comunidades nizares en el mundo. Algunas historias occidentales
acaban su relato de los asesinos con la cada de Alamut o se limitan a mencionar de pasada
la historia posterior del movimiento con una breve resea. Eso no hace justicia al
movimiento; eran una entidad independiente por derecho propio y sobrevivieron a las
invasiones de los mongoles. Una historia detallada queda fuera del propsito de este libro,
pero algo debemos decir, aunque sea brevemente, sobre su historia desde la debacle.[224]
La mayor parte de la historia de los nizares ha sido durante largo tiempo un
misterio para los occidentales tras la destruccin masiva perpetrada por los mongoles en
Oriente Medio; de hecho, tampoco se entenda mucho mejor antes de este acontecimiento.
Las razones de ello no son difciles de encontrar. Al poco tiempo de que los nizares
perdieran su territorio, los propios cruzados fueron expulsados de Outremer, y con ello se
perdi la principal razn por la que occidente pudiera mostrar algn inters en el
movimiento. Para algunos comentaristas occidentales, la historia de los nizares finalizaba
de forma definitiva con las invasiones mongoles. Marco Polo afirma categricamente que
desde aquel momento hasta el presente no ha habido ninguno ms de estos jeques ni
ningn otro asesino; con l se puso fin a todo el poder que haba ejercido el Jeque de la
Montaa y a todo el mal que haban hecho.[225] Pero aunque se hubieran acabado los
asesinatos, el movimiento en su conjunto persisti.
Los nizares, comprensiblemente cautelosos en su intento por sobrevivir, volvieron
a la doctrina de la taqiyya. Su ocultamiento los escondi incluso a la conciencia de la
mayora del mundo islmico. Pero algunos estudios recientes han clarificado al menos en
parte la historia posterior del movimiento. A fin de que se vea a los nizares desde algn
tipo de perspectiva, una breve resea de lo que les ocurri tras su expulsin de Alamut
constituir una conclusin apropiada para su historia.
A este respecto es especialmente til la obra del historiador ruso del siglo XX
Ivanow, una figura fundacional en cualquier anlisis histrico de la secta porque dedic
buena parte de su carrera a comprender a los nizares, para lo cual le fue de mucha ayuda el
hecho de vivir la mayor parte de su vida en oriente.[226] Ivanow subdividi los ltimos
tiempos del movimiento en tres perodos que inevitablemente simplifican la situacin en
beneficio de la conveniencia, pero que de todos modos constituyen un buen punto de
partida.
El primero de estos perodos comprende un intervalo de tiempo de
aproximadamente dos siglos. Se trata de una etapa caracterizada por un elevado grado de
oscuridad en lo que concierne a los nizares, consecuencia inevitable del hecho de que los
miembros del movimiento consideraron que deban esconderse para sobrevivir. El segunde
tambin ocupa unos dos siglos, y durante este perodo se produjo una suerte de renacer de
la fortuna del movimiento. As queda ejemplificado tanto por un renacimiento de la
literatura nizar como por un resurgimiento de las actividades de la dawai por parte de
misioneros nizares. Se conoce este perodo como el renacimiento Anjudan, nombre del
pueblo de Persia que sirvi de epicentro del movimiento renaciente. Una de las
caractersticas del renacimiento Anjudan fue su renovado impulso por restablecer la
coordinacin y control centralizados de los nizares. El perodo final nos trae a la poca
moderna, cuando los ag kans, los lderes del movimiento en tiempos recientes, intentaron
fortalecer su estatus como cabeza de los nizares y lucharon por el progreso de sus
seguidores.
La historia de los nizares desde la cada de Alamut se ve complicada adems por el
hecho de que los diversos grupos de nizares vivieron en reas geogrficas separadas, a
menudo como entidades autnomas a efectos prcticos. Por ello, hay en realidad varias
historias del movimiento, una para cada regin geogrfica, mientras que aqu slo es
posible presentar una revisin concisa, pero suficiente para obtener una impresin general,
de los ltimos tiempos. Los nizares continuaron en sus centros tradicionales de poder, es
decir, Persia y Siria. Pero tambin se establecieron en la regin del valle de Oxus, a gran
distancia hacia el este, en direccin a la India. De hecho, algunos de los eventos ms
significativos de su historia tuvieron lugar en esa regin.
La prdida de Alamut y de las otras fortalezas de Persia debi representar un duro
golpe para los miembros del movimiento nizar, especialmente cuando le sigui tan de
cerca el asesinato de Rukn al-Din. Pero el imn haba dejado un sucesor, un joven hijo
llamado Shams al-Din. La superviencia de este heredero tena enorme importancia para los
nizares, puesto que el imanato era en esencia una institucin hereditaria, y toda
interrupcin de esta sagrada lnea de sangre hubiera comportado graves dificultades
doctrinales.
Shams al-Din fue sacado clandestinamente con la ayuda de seguidores locales antes
de que pudiera caer en manos de los mongoles, y fue llevado a Azerbaiyn y escondido all.
Vivi a la sombra toda su vida, adoptando la mscara clandestina de hombre de negocios.
Se inici as un largo perodo de taqiyya para toda la secta. En consecuencia, este perodo
de su historia es extremadamente oscuro. No obstante, los retos que afrontaron los nizares
no supusieron obstculos insuperables; en el pasado ya haban atravesado por tiempos
difciles y haban sobrevivido. Para ellos, la supervivencia del imanato, aunque fuera en la
clandestinidad, era el requisito principal. Mientras viviera su imn, habra esperanza.
De hecho, aunque los mongoles haban cometido actos rayanos en el genocidio, los
nizares no haban quedado destruidos de manera tan absoluta como aqullos hubieran
deseado, ni siquiera en Persia, donde el dominio mongol haba sido casi total.
Sobrevivieron algunos pequeos enclaves de nizares, sobre todo en Rudbar y Kuhistn. En
parte a causa de su dispersin por Persia, y en parte debido a su parcial asimilacin en la
corriente general del islamismo sun durante las dcadas que precedieron a la prdida de la
fortaleza clave en el pas, los mongoles no lograron destruir el movimiento con la totalidad
que deseaban. Y aunque nunca lograron volver a crear el sentido de unidad y propsito
comn que haban alcanzado antes de las invasiones de los mongoles, los nizares todava
supieron hacer notar su presencia en algunas ocasiones. Pero inevitablemente, con la
prdida de una influencia controladora en la forma del imn y con la destruccin de la
infraestrucutra de Alamut, el movimiento se hizo cada vez ms localizado y perifrico.
Alrededor de 1276 realizaron una incursin con la ayuda de los Jwarazmes (que
tambin constituan un poder casi agotado en la regin). Quiz cogieran desprevenidos a los
mongoles; ciertamente, haban pasado algn tiempo dedicados a fortalecer los castillos
nizares capturados en Persia despus de recobrarlos ellos, pero estas acciones no
parecieron ser de mucha ayuda. Los nizares y sus aliados atacaron al mismsimo Alamut y,
quiz para su sorpresa, consiguieron tomarlo. Pero la victoria no fue duradera; en menos de
un ao los mongoles enviaron una fuerza para volver a capturar el castillo, una misin que
cumplieron con el xito esperado. No obstante, el hecho de que hubieran perdido Alamut
sugiere que los nizares no estaban tan debilitados tras la invasin mongol como a veces se
supone.
Conviene ver este suceso desde alguna perspectiva; este logro extraordinario de los
nizares no fue el principio de un nuevo amanecer. No se producira ningn gran
renacimiento tras la captura de Alamut, ningn perodo mesinico de reconquista. Shams
al-Din goz de una larga vida (muri en Azerbaiyn alrededor de 1310), pero nunca pudo
vivir abiertamente. Su existencia transcurri en la oscuridad, pues no fue nunca lo bastante
fuerte como para revelar su identidad ante el mundo.
Lo que s sabemos, sin embargo, es que en algn momento de este sombro perodo
de la historia nizar el movimiento sufri una disputa por la sucesin. En una repeticin de
la precedente experiencia ismail, cuando el imn a todos los efectos haba tenido que
esconderse, la identidad del verdadero imn fue una vez ms fuente de disputas dentro del
movimiento. Al parecer estas dificultades se produjeron al poco tiempo de la muerte de
Shams al-Din. Su hijo mayor, Mumin Shah, y el ms joven, Qasim Shah, pretendieron la
sucesin.[227] La disputa no pudo dirimirse definitivamente hasta finales del siglo XVIII,
cuando se extingui la lnea sucesoria del primero, dejando as victoriosos a los partidarios
de
Qasim Shah en esta contienda. El hecho de que pudiera producirse este desacuerdo
y que sus efectos se prolongaran durante tantos aos no hubiera sorprendido a los ismailes
de tiempos anteriores que ya haban experimentado cismas de este tipo.
En trminos generales, este perodo oscuro de la historia nizar pasa prcticamente
inadvertido en las crnicas islmicas de la poca. Es como si los historiadores
contemporneos creyeran que en verdad el movimiento haba sucumbido tras la invasin
mongol. El efecto fue especialmente marcado en Siria. En el pasado, los nizares haban
sido muy conocidos gracias a la personalidad de Sinan y a la prominencia de las leyendas
de los asesinos que salan de la regin. Pero tras su asimilacin por Baybars los nizares
prcticamente desaparecieron de los relatos de la historia posterior de la regin. Se
encuentran referencias ocasionales, como la mencin de su persistencia en los territorios
otomanos durante la Edad Media, pero mencionan a los nizares como si su existencia
mantuviera un perfil muy discreto, lo cual hace pensar que las llamas de pasin que en otro
tiempo haban caracterizado al movimiento se haban extinguido. Al parecer, el uso del
asesinato como arma poltica, que es el mtodo que ms contribuy a la gestacin de la
leyenda de los asesinos, fue abandonado completamente. Los nizares no fueron
redescubiertos en Siria hasta la primera mitad del siglo XIX, y para entonces ya eran
irreconocibles en ellos los asesinos del pasado.
En Persia, en cambio, se produciran cambios sutiles en el temperamento del pas
desde principios del siglo XIII que permitiran la restauracin al menos parcial de las
fortunas de los nizares. Esta tierra haba sido desde siempre una de las ms frtiles para
cismas en el mundo islmico, con su larga lista de conexiones con un gran nmero de
grupos disidentes. Era la tierra de los nizares, pero tambin haba acogido a otros
movimientos shies. La insatisfaccin con el statu quo inflamaba el pas. Aumentaba el
descontento social, que se manifestaba cada vez ms como tendencias mahdistas. En este
clima, el pas se mova inexorablemente hacia la rama shi del islam. Este ambiente
promovi las condiciones que permitieron a los nizares hacer una reaparicin al menos
parcial. Desde antiguo se los haba relacionado con el radicalismo y la agitacin social, y
eran beneficiarios naturales de las tendencias entonces presentes en Persia.
El renacimiento Anjudan, el segundo perodo de la historia nazar post-Alamut de
acuerdo con Ivanow, comenz probablemente durante la segunda mitad del siglo XV.
Segn se cree, el primer imn que mantuvo una relacin cercana con los nizares durante
este perodo de la historia fue Mustansir billah II, quien provena de la rama Qasim Shah
de los nizares. El pueblo de Anjudan estaba situado en Persia central, en la falda de una
cordillera de poca altura pero escarpada. Es importante mantener la perspectiva adecuada
sobre este renacimiento y sobre la importancia de este pueblo. En tiempos modernos, su
poblacin se ha situado siempre alrededor de los mil habitantes, y si bien los datos de que
disponemos sugieren que era mucho mayor en la poca medieval, no fue nunca una gran
urbe. El mausoleo de Mustansir, que muri en 1480, todava se mantiene como prueba de
que era considerado un hombre importante, aunque en un mbito bastante local.
La principal caracterstica de este perodo es que los nizares se sintieron otra vez
con fuerza para realizar las actividad de la dawai. No tenan todava la suficiente confianza
como para abandonar su poltica de taqiyya, de modo que en la superficie la mayora de los
miembros del movimiento mantuvieron una apariencia ortodoxa. Pero el renacimiento
Anjudan no se materializ de repente como surgido del aire. Las condiciones en Persia
haban sido favorables durante varios siglos, y este resurgimiento concreto no fue ms que
el mpetu final de una tendencia favorable que exista desde haca bastante tiempo.
No slo fue de ayuda el crecimiento del shismo en el pas; el desmantelamiento del
centralismo tambin benefici a los nizares.[228] La prdida de una direccin central en
Persia dio a movimientos como el suyo la oportunidad de afirmar de nuevo cierto grado de
autonoma. La eleccin de Anjudan como centro de los nizares no fue, al parecer, fortuita.
El pueblo estaba situado en el centro de Persia, lejos de los principales centros de la
ortodoxia sun de la regin. Pero a su vez estaba cerca de ciudades que tradicionalmente se
haban situado en la esfera de influencia shi.
La dawai emprendida en este momento tena un doble objetivo. En un principio
diriga sus esfuerzos a reforzar la posicin de los nizares en las reas que tradicionalmente
haban formado parte de su territorio central. Pero pronto se convirti en un empeo ms
ambicioso. Se intent afirmar la hegemona de liderazgo sobre reas ms lejanas, como las
comunidades nizares que por entonces existan en India y Asia central. Inevitablemente,
estas reas se haban vuelto a todos los efectos autnomas durante el perodo que sigui a
las invasiones mongoles, cuando se perdi el control centralizado del movimiento desde
Alamut.
Es ms que razonable suponer que los lderes locales que ocuparon el vaco creado
por aquella debacle no cedieron fcilmente sus posiciones de influencia. Los dai
despachados por los imanes que tenan su base en Anjudan tuvieron sin duda que
arreglrselas para alcanzar posiciones de influencia con sutileza y destreza poltica. Fueron
varios los dai enviados en misiones de este tipo. Mustansir II envi a algunos, por
ejemplo, a Afganistn, pero siempre mantuvo las riendas tensas y al parecer los convocaba
con cierta regularidad en Anjudan para que le informaran de los progresos realizados.
Tambin hubo que tomar otras medidas prcticas. La prdida de tanto territorio e
influencia tras el perodo mongol inevitablemente se manifest en la prdida de muchos de
los tributos que tradicionalmente haban recaudado los nizares. En consecuencia, sufrieron
las finanzas, y al parecer Mustansir II dedic una buena dosis de energa a recuperar una
parte de los tributos que se haban perdido, algo que slo pudo hacer recalcando de nuevo
la importancia de la posicin del imn para los afiliados al movimiento; a este fin se
escribi un buen nmero de sermones que exhortaban a los fieles a tener siempre presente
lo esencial de la figura del imn. Algunas versiones de estos sermones llegaron incluso a
India.
El renacimiento tambin se manifest de otros modos. Los nizares no poseen un
extenso patrimonio literario. Sin embargo, la obra de un escritor, Khayrkhwah, proporciona
una valiosa evidencia histrica que demuestra que estos impulsos hacia una renovada
centralizacin haban alcanzado al menos un xito parcial en reas como Afganistn e
incluso India. En su obra relata cmo haba viajado a Anjudan y durante su estancia all
haba observado con inters el cuidado con el que el imn comprobaba que enviaran todos
los tributos que le deban. Pero tambin seala otras presiones que influan en la direccin
seguida por los nizares; por ejemplo, la rivalidad que pareca existir entre algunos de los
miembros ms ambiciosos del movimiento, incomodados porque a Khayrkhwah le haban
concedido una posicin que ellos crean merecer ms.
La adopcin del shismo como principal religin de Persia parece haber aumentado
el optimismo de los nizares. En consecuencia, comenzaron a abandonar la taqiyya, al
menos en parte. Pero esta reencontrada confianza demostr ser equivocada. Los
gobernantes de Persia tenan una visin muy clara del tipo de shismo que deseaban ver
adoptado, y en l no figuraban las ramas ms extremas y radicales, como la representada
por los nizares. La casta gobernante de hecho comenz a perseguir a esos elementos no
convencionales con bastante rudeza.
Entre las vctimas se encontraban los nizares. Un imn en particular, Murad,
despert la enemistad de la casta gobernante. Murad haba desarrollado un grupo de
seguidores muy amplio (los registros muestran que sus adeptos en India, por ejemplo, le
enviaban una gran cantidad de dinero). Alarmado por su influencia y la amenaza que
pareca suponer, el sha shi, Tahmasp, envi en 1573 una gran tropa militar a Anjudan para
suprimir el movimiento. Este ejrcito atac Anjudan con fuerza, suprimiendo no sin
crueldad a los grupos de nizares que all encontraron. Pero el objetivo real de su incursin
estaba ausente; Murad se hallaba en otro sitio.
No obstante, no logr escapar a las garras del ejrcito persa durante mucho tiempo,
y no tard en ser capturado y encarcelado. El antiguo talento nizar para influir en las
personas que ocupaban posiciones clave de autoridad, sin embargo, no haba muerto. Uno
de los carceleros de Murad cay bajo su influencia y le ayud en su fuga. Las autoridades
shies respondieron demasiado tarde para lograr capturarlo de nuevo. En una operacin
realizada con notable cuidado y que dice mucho de la organizacin de los nizares, Murad
fue llevado de una ciudad nizar a otra hasta que por fin lleg a Qandahar en Afganistn.
Pero ni siquiera all se encontraba a salvo. Fue apresado por los guardias del sha que
patrullaban en la regin (que todava formaba parte del Imperio persa). Esta vez no se
produjo ningn intento dramtico de fuga y fue ejecutado poco despus.
Sin embargo, los viejos hbitos nunca mueren en el mundo islmico. Persia y las
regiones circundantes siempre haban estado divididas por disputas dinsticas internas. La
dinasta shi que haba asumido el poder en Persia pronto comenz a desmantelarse a causa
de rias entre miembros de la familia (durante una fase del reinado de Ismael II [1576-
1577], se reintrodujo el sunismo como religin del Estado, aunque no tuvo ningn efecto
permanente). Estas disensiones internas llegaron en un momento ideal para los nizares,
pues gracias a ellas gozaron de una tregua en la persecucin. Anjudan se convirti una vez
ms en el centro del movimiento, pero en esta ocasin los imanes nizares se cuidaron
mucho de mantener un perfil poltico poco sobresaliente para no enemistarse de nuevo e
innecesariamente con sus vecinos.
En poco tiempo, esta poltica tuvo tanto xito que se concedi a los nizares la
exencin de varios impuestos (un edicto a este efecto data de 1627). Esto apunta a que se
haba utilizado otra vez un truco nizar consagrado por el tiempo; la exencin implica que
la secta era considerada parte de los shies duodecimanos (entonces la religin oficial del
Estado), lo que sugiere que de nuevo haban adoptado un poltica de taqiyya por razones de
supervivencia. A finales del siglo XVII, el renacimiento Anjudan estaba bien establecido.
Pero no slo en Persia se producan desarrollos importantes. En la India y en las
regiones circundantes la influencia de los nizares tambin se haca sentir. Los orgenes del
movimiento en la regin son muy oscuros. No obstante, sabemos que durante los primeros
aos del siglo XIV un nizar llamado Shams al-Din desempe un importante papel en el
pas. No fue, sin embargo, el primer nizar destacado del territorio; era el vigsimo lder
local de los nizares indios (en la India los lderes reciban el ttulo de pir). l y sus
sucesores fueron atrayendo un grupo de seguidores propios, y al parecer disfrutaron desde
bastante temprano un grado considerable de autonoma local. La comunidad que estableci
todava vive en la actualidad en el Punjab (aunque hoy reconocen al ag kan como su lder
espiritual). En el gradual proceso de conversin que tuvo lugar, cierto nmero de hindes
optaron por convertirse en nizares. Durante algn tiempo mostraron lealtad al menos
nominal al imn de Persia y le enviaban los tributos correspondientes.
A principios del siglo XVI se produjo un nuevo cisma, que esta vez afect al
movimiento en la India. Un hombre llamado Imam Shah haba intentado sin xito tomar el
control de una rama de los nizares de Sind conocidos como los khojas. Frustrado este
designio, se exili a Gujarat, donde demostr ser un buen orador. Gran nmero de hindes
se convirtieron al ismailismo nizar gracias a sus esfuerzos, incluido el sultn de la regin,
si hemos de hacerle caso a la leyenda (que tambin afirma que el sultn cas a su hija con
el hijo de Imam Shah).
A la muerte de Imam Shah su cetro fue recogido por su hijo, Nar Muhammad.
Claramente, las predicaciones de su padre haban creado un grupo de seguidores bastante
personalizado, pues cuando Nar Muhammad declar que los tributos que previamente se
enviaban a Anjudan se los deba quedar l, la mayora de los nizares le dieron su apoyo.
No obstante, su punto de vista no tuvo la aprobacin de toda la comunidad nizar de
Gujarat; unos cuantos objetaron. A efectos prcticos, el movimiento qued dividido en la
regin entre los que apoyaban a Nar Muhammad y los que no lo apoyaban. Al poco tiempo,
los que se pusieron de su lado negaron por completo sus vnculos con el ismailismo nizar.
El efecto cismtico de los acontecimientos que se produjeron en la India tipifican
buena parte del perodo nizar posterior. En varias localidades de Asia central y occidental y
del subcontinente indio aparecieron distintas comunidades nizares. Si no es para un ojo
experto e informado, estas divisiones son extraordinariamente difciles de comprender. La
exposicin detallada de sus caractersticas queda obviamente fuera del mbito de un libro
como este. La cuestin fundamental que conviene entender es que los nizares no eran
estticos. Tal como en realidad haban hecho desde sus principios, el movimiento
evolucion, yendo primero en una direccin y luego en otra en un intento por retener un
precario equilibrio en el delicado mapa poltico de las regiones donde se encontraba. Al
menos en este aspecto, la evolucin nizar posterior refleja con bastante fidelidad el
desarrollo del movimiento durante sus primeros das.
Ya en tiempos modernos, en el tercer perodo identificado por Ivanow, el imanato de
los nizares ha sido ocupado por los ag kanes. El primero de stos fue el hijo de un imn
llamado Shah Khalil Allah III, que fue asesinado durante una reyerta en Persia en 1817. La
violencia dirigida a su persona era el resultado del resentimiento por la creciente influencia
de los nizares sobre una parte de los shies duodecimanos. Khalil Allah III fue reemplazado
por su hijo, que se convirti en Ag Kan I (un ttulo honorfico que posteriormente se hizo
hereditario y que ha pasado desde entonces de generacin en generacin. El ttulo fue
conferido a Ag Kan por el sha de Persia).
Ag Kan I fue al principio un gran aliado de la dinasta persa gobernante en
Tehern. Sofoc una rebelin en una de las regiones persas, pero esper en vano la gratitud
por su apoyo. Es posible que las autoridades sintieran envidia de su popularidad, ya que la
causa nizar atrajo a un buen nmero de nuevos miembros durante este perodo. Sea cual
sea la motivacin, en 1837, justo dos aos despus de que hubiera sofocado con xito la
revuelta, las autoridades de Tehern lo retiraron de los cargos que le haban concedido.
Sin embargo, rehus aceptar mansamente este desprecio y se instal en una de las
fortalezas que haba capturado durante su reciente campaa en la ciudad de Bam. El sitio
que se produjo entonces probablemente siempre tuvo un nico final probable, ya que las
fuerzas que los persas dispusieron contra Ag Kan I superaban en mucho a las que ste
tena a su disposicin. An as, tuvieron que pasar catorce meses antes de que se viera
forzado a capitular. Fue llevado a Tehern como prisionero, pero, sorprendentemente quiz,
no fue ejecutado.
Tras ocho meses de encarcelamiento, fue liberado con la condicin de que se
mantuviera en un exilio interno en su casa y dejara de implicarse en la poltica. Pronto
comenzaron a circular rumores de que, lejos de estar dispuesto a vivir con mansedumbre
unos das de dcil domesticidad, se dedicaba a reunir un ejrcito con el cual proseguir su
campaa de resistencia contra la dinasta gobernante persa. Ag Kan I prevaric cuando se
le ret al respecto, pidiendo permiso para viajar a La Meca en una peregrinacin anual, el
haij. Le fue concedido el permiso, pero en cuanto parti se dirigi a la ciudad de Yazd en
Persia central.
Las autoridades persas estaban ahora totalmente convencidas de que sus intenciones
no eran buenas y enviaron un destacamento para interceptarlo. Sin embargo, Ag Kan I
sali victorioso en varias escaramuzas que tuvieron lugar. Por fin lleg a Shahr-i Babak, en
el sur de Persia, donde particip en los intentos, saldados con xito, de la poblacin local
por echar a algunos afganos impopulares que haban tomado posesin de la ciudadela.
Durante algn tiempo consigui eludir los esfuerzos por poner fin a su intransigencia,
ayudado en no poca medida por varios caones britnicos que de algn modo haban
llegado a su posesin. Sin embargo, todos estos esfuerzos al final resultaran ftiles. Una
vez ms entr en juego la enorme superioridad material de los oponentes de los nizares.
Tras intentar evitar con hbiles estrategias a un vasto ejrcito enviado contra l, fue
finalmente atrapado en Rigan, en la regin oriental. La batalla que se produjo tuvo un
grotesco desequilibrio de fuerzas, y su sangriento resultado fue inevitable. Su pequeo
ejrcito fue triturado.
Ag Kan I sobrevivi a la batalla pero fue el fin de su carrera en Persia. Si
permaneca en el pas, slo poda esperar la muerte; en consecuencia, opt por huir. Arabia
e India eran las dos opciones ms probables para l, pero como la primera implicaba
atravesar toda Persia, se dirigi hacia el este. Cuando dej el pas, seguramente no era
consciente de que sera el ltimo imn nizar que tuviera su base en Persia. Lleg primero a
Afganistn en 1841. Aqu, el don de la flexibilidad que siempre haba sido el marchamo de
la secta se manifest una vez ms. Haba un aliado en potencia que en aquel momento se
encontraba en guerra en Afganistn; los britnicos estaban involucrados en una amarga y
feroz contienda colonial en el pas. Seiscientos aos despus de que la delegacin de los
llamados asesinos hubiera buscado la ayuda de Francia e Inglaterra contra la invasin
mongol en Asia central, los nizares estaban a punto de sellar una alianza con occidente.
Ag Kan I lleg a un acuerdo con los britnicos, y demostr ser un aliado leal,
ayudndoles en la retirada de Qandahar en 1842, y en campaas posteriores en Sind. Desde
aqu, se desplaz hasta Bombay para ver con sus propios ojos el estado de las comunidades
nizares en la India. Estas haban venido apoyando lealmente al movimiento desde haca
algn tiempo. Incluso haban llamado la atencin de un francs, Rousseau, que haba
viajado a Persia en 1811 y sealado que: hasta la India llegan los ismailes, y se les puede
ver con regularidad cuando vienen a Kehk desde las riberas del Ganges y del Indo para
recibir las bendiciones de su imn.[229]
Pero ni siquiera aqu estaba inmune a la vigilancia de las autoridades persas. stas
buscaron su extradicin, pero los britnicos no accedieron, y en su lugar se ofrecieron a
mover a Ag Kan I a Calcuta, donde estara demasiado lejos para ejercer una influencia
directa sobre los asuntos de Persia. Hasta all se desplaz en 1848, pero no perdi nunca el
deseo de volver a Persia, pese a la gran cantidad de nizares indios que le dieron la
bienvenida a su pas. Intent sin xito ganarse el afecto del nuevo sha de Persia, Nasir al-
Din, envindole numerosos regalos. Deba creer que el sha senta un profundo inters por la
zoologa, porque a un elefante y una jirafa enviados en 1852 le siguieron, diecisis aos
ms tarde, otros tres elefantes y un rinoceronte.
Sus intentos por reconstruir los puentes de entendimiento con Persia no dieron como
resultado el retorno a su tierra natal, aquella por la cual claramente senta un especial
afecto. Fue el primer imn en pisar India, y privado de la oportunidad de regresar a Persia,
restableci aqu el imanato nizar, dando as entrada a la era moderna del movimiento. Se
convirti en un miembro respetado y honrado en la comunidad que lleg a recibir el ttulo
de su alteza de los britnicos y fue visitado por el prncipe de Gales (el que despus sera
el rey Eduardo VII) cuando ste fue a la India.
Tambin disponemos de mucha ms informacin sobre sus asuntos domsticos de la
que tenemos de la era anterior de los imanes de los asesinos. As, sabemos que Ag Kan I
tuvo siete esposas. Tambin sabemos que mantuvo unos soberbios establos en su casa de
Bombay (a su vuelta de Calcuta, donde estuvo poco tiempo), y que era dueo y espectador
habitual y entusiasta del hipdromo de Bombay. Fue l quien estableci el inters por las
carreras de caballos que ha hecho famosos a los ag kanes hasta nuestros das. Tuvo una
vida larga, rica en experiencias y en ltimo trmino satisfactoria (aunque cabe suponer que
la imposibilidad de volver a Persia le produjera hasta el fin un hondo sentimiento de
prdida personal). Cuando muri, en 1881, le sucedi su hijo, que fue declarado Ag Kan
II. Este demostr ser un entusiasta patrocinador de causas benficas en bien de los
musulmanes de la India, pero su reinado fue trgicamente breve. Tras una expedicin de
caza en 1885, contrajo neumona y muri poco despus.
Su sucesor, Ag Kan III, fue imn durante unos setenta y dos aos. Era slo un nio
cuando hered el puesto y hubieron de pasar varios aos antes de que se hiciera cargo de
forma activa de las riendas del poder. Cuando alcanz la mayora de edad, visit Europa
(donde acabara por establecerse); all fue agasajado por la reina Victoria en el castillo de
Windsor y se hizo buen amigo del prncipe de Gales. Cuando este ltimo se convirti en el
rey Eduardo VII, Ag Kan III fue invitado a su coronacin, y fue incluido en la lista de
honores que fue anunciada para celebrar la ocasin. Ms tarde prest su apoyo
incondicional a los britnicos durante la primera guerra mundial. En 1917, en un interesante
ejemplo de inversin de un papel histrico, agentes alemanes atentaron sin xito contra su
vida. Cuando estall la segunda guerra mundial urgi de nuevo a sus seguidores a que
apoyaran a los britnicos. Pero durante su reinado dedic tambin mucho tiempo a mejorar
la situacin de sus seguidores, especialmente en la India. Slo en una ocasin retorn a su
tierra ancestral, cuando visit Persia en 1951, y los miembros de la comunidad nizar le
brindaron un recibimiento entusiasta.
Con una parte de los tributos que reciba, Ag Kan III estableci fondos de
beneficencia y organizaciones comerciales para apoyar a los nizares de todo el mundo
(entre sus beneficiarios se encuentra la notable comunidad nizar que se haba desarrollado
en frica oriental). Pero estos actos seculares no deberan hacernos olvidar que como imn
era tambin un lder espiritual. En esta funcin, las polticas que adopt acentuaron las
diferencias entre los shies duodecimanos y los nizares, haciendo hincapi en los
significados batini del Corn para sus partidarios, reafirmando la antigua tradicin del
movimiento que poda haberse perdido en cierta medida a lo largo de los siglos mientras los
nizares se vieron forzados a practicar la taqiyya. Esto a veces se manifest en formas
sorprendentemente progresistas a los ojos de los occidentales. Por ejemplo, cuando visit
Persia se mostr satisfecho porque muchos de los miembros femeninos del movimiento
haban abandonado el velo que caracterizaba a buena parte del mundo musulmn.
Tras un reinado de setenta y dos aos, Ag Kan III muri en Suiza en 1957. En
perfecta armona con el romanticismo que impregna al movimiento (o al menos a sus
antepasados asesinos), fue enterrado en una tumba erigida en un lugar de inmensa belleza
en Asun (Egipto). Sus restos descansan en el margen del desierto egipcio, en la ribera
occidental del Nilo, la tierra de los muertos para los antiguos egipcios, en una colina desde
la que se contempla el manso discurrir de las aguas del ro. Su lugar no fue ocupado por su
primognito sino por su nieto, Karim, que se convirti en Ag Kan IV y sigui las polticas
de su abuelo destinadas a velar por los intereses de la comunidad ismail y modernizar el
movimiento. Tambin ha demostrado un especial inters por promover un mayor
entendimiento del islam, y a este efecto estableci el Instituto de Estudios Ismailes en
Londres en 1977.
Los nizares cuentan en la actualidad con varios millones de fieles distribuidos por
todo el mundo. Adems de sus comunidades tradicionales en Persia. Siria, India, Pakistn,
Afganistn y otras regiones de Asia central, hay una comunidad numerosa en frica
oriental. La tendencia actual hacia una movilidad ms global implica la presencia de
nizares en Europa (por ejemplo, existe una importante comunidad en Londres) y en
Amrica del Norte. Al tiempo que han preservado una gran parte de su cultura y tradiciones
(aunque algunas comunidades se han convertido al shismo duodecimano), han sabido
integrarse en la civilizacin contempornea en todo el mundo.
La gran riqueza de conocimientos de que disponemos en la actualidad sobre los ag
kanes recientes no debera ocultarnos el hecho de que la historia post-Alamut de los
nizares es a menudo oscura. Durante este perodo, muchas de las comunidades nizares
localizadas desarrollaron un considerable grado de autonoma y de resultas de ello en
algunas ocasiones el control centralizado qued erosionado. Pero desde cualquier punto de
vista es realmente notable que un movimiento cuyos miembros en otro tiempo sembraron el
terror entre los reyes y emperadores de occidente, a causa sobre todo de las leyendas que
tan obstinadamente prevalecieron en la psique europea, en la actualidad se codeen en pie de
iguales con los gobernantes de Europa occidental. Quizs aqu se encuentre, por el
momento, el epitafio final del movimiento, un magnfico ejemplo de la capacidad de los
nizares para adaptarse y sobrevivir. Los mtodos de antao, el asesinato poltico y el
aislamiento en refugios naturales de remotas e inexpugnables montaas, han sido
abandonados. Han desaparecido por necesidad, tras agotar su utilidad. En su lugar se han
desarrollado nuevos mtodos cimentados en la adaptacin y que han asegurado con xito la
supervivencia del movimiento en el mundo actual.
Pero aunque el perodo post-Alamut es en general oscuro, incluso en el siglo XIX
persisti algo de la memoria del origen de los nizares. Es necesario explicar un relato ms
sobre ellos, en parte por su calidad de curioso, en parte porque sirve de recordatorio de que
incluso en tiempos muy alejados del nuestro quedaba siempre un vestigio de la verdad
sobre los nizares para quien quisiera buscarlo.
El relato comienza con un notorio caso judicial que se debati en el hmedo interior
de un tribunal de justicia de Bombay en 1866. El precursor del caso fue una violenta,
sangrienta y mortal disputa en la que haban intervenido los miembros de un grupo
conocido como los khojas que formaba parte del movimiento nizar, que en aquel momento
se encontraba bajo la jurisdiccin del raj britnico. En 1850, en la India, cuatro hombres
fueron atacados y matados a plena luz del da. Diecinueve hombres fueron juzgados por su
participacin en el acto, y cuatro de ellos fueron sentenciados y ahorcados. Los orgenes de
este suceso se remontaban a 1827, cuando algunos de los khojas haban decidido dejar de
pagar los tributos que deban al ag kan, que por aquel entonces todava se encontraba en
Persia. El ag kan envi una delegacin a la regin con el objetivo de poner en cintura a los
disidentes, y en efecto la mayora lo hizo. Pero unos pocos persistieron en su rechazo y
obstinadamente rehusaron modificar su posicin. Las pasiones que este rechazo generaron
acabaron por manifestarse en el brote de violencia que estall en 1850.
Cuando el ag kan fue forzado a huir de Persia a la India, intent reafirmar sus
derechos sobre toda la comunidad khoja. Sin embargo, algunos khojas que se oponan a l
decidieron apelar al sistema legal britnico para defender su derecho a existir libres de esta
servidumbre. Argumentaron que la comunidad no mantena ninguna conexin con el ag
kan y que por tanto eran libres de vivir independientes de su control. El caso judicial que
sigui se convirti en una especie de cause clebre en Bombay. La mayora de los ms
destacados abogados de la ciudad participaron en el debate. Fueron llamados a testificar un
gran nmero de testigos, incluido el propio ag kan. No se dej una sola piedra sin mover
en el examen que realiz el tribunal de la historia de los khojas, sus tradiciones y sus
orgenes. El caso se prolong durante veinticinco das antes de que el juez sir Joseph
Arnould diera a conocer sus conclusiones.
Estas conclusiones resultaron ser, en parte, sorprendentemente acertadas. La
comunidad, dijo el juez, formaba parte de la comunidad khoja de la India. Eran un grupo
hind en su origen, que se haba convertido a la fe del imanato shi de los ismailes y la
haba observado; que ha estado y est vinculado por lazos de lealtad espiritual a los imanes
hereditarios de los ismailes. Qued as confirmado el derecho del ag kan a reclamar su
autoridad espiritual sobre la comunidad. As pues, se demostraron en un tribunal de justicia
britnico los antecedentes del ag kan y su parentesco con la lnea de sangre de los imanes
de Alamut. En un final extrao para una extraa historia, el sistema legal Victoriano
sostuvo que exista un vnculo probado entre la comunidad nizar contempornea de la
India y sus antecesores, los llamados asesinos. Como posdata a la curiosa historia de los
nizares y su relacin con occidente, nada podra resultar ms extrao. Pero es una
conclusin apropiadamente inslita para una historia nica y fascinante.
Bibliografa recomendada

En la siguiente lista se incluyen aquellos trabajos que durante la investigacin para


este libro fueron de gran utilidad. Esta lista no es definitiva y el lector encontrar
referencias concretas a otros libros a los que me he referido durante la escritura de este
trabajo en las notas. Para un anlisis ms exhaustivo el lector puede remitirse a The Ismailis
- Their history and doctrines, Cambridge University Press, Cambridge, 1990, de Farhad
Daftary, que contiene una detallada bibliografa actualizada.
Las fuentes primarias persas ms importantes son Yuwayni, Rashid al-Din, y
Kashani. La historia de Yuwayni fue editada por Mirza Muhammad Qazvini, publicada
como Tarikh-i Jahan-gusha, Londres (1912-1937, 3 vols.), y traducida al ingls por J. A.
Boyle como The History of the World Conqueror, Manchester, 1958, reedicin de 1997, 2
vols. La historia de los nizares se encuentra en el segundo volumen. El trabajo de Rashid
al-Din fue publicado como Jamial-tawarikh (edicin de Muhammad Taqi Danishpazhuh y
Muhammad Mudarrisi Zanjani, Tehern, 1960), mientras que el de Kashani fue publicado
como Tarikh-i Ismailiyya, Tabriz, 1964. Dada la accesibilidad del trabajo de Yuwayni por la
traduccin inglesa de Boyle, la edicin de 1997 de esta traduccin es la ms utilizada como
fuente primaria en el presente libro.
Pueden encontrarse otras referencias tiles en The History of Damascus de Ibn al-
Qalanasi, editado por H. F. Emedroz, publicado en Beirut (1908), y traducido parcialmente
por H. A. R. Gibb como The Damascus Chronicle of the Crusades, Londres, 1932. Otros
informes sobre los nizaris pueden encontrarse en las memorias de Usamah ibn-Munqidh,
traducidas por Philip K. Hitti y publicadas como Memoirs of an Arab-Syrian Gentleman
(Beirut, 1984). La traduccin al ingls de apartes relevantes de Ibn al-Athir e Ibn al-Qalausi
pueden encontrarse en Arab Historians of the Crusades, traducido al italiano por Francesco
Gabrieli, y al ingls en 1969.
Con mayor o menor detalle, hay un buen nmero de fuentes primarias occidentales
que se refieren a los nizares (o asesinos). Algunas referencias de especial utilidad pueden
encontrarse en la traduccin de Joinville en Joinville and Villehar douin, Chronicles of the
Crusades, traduccin de M. R. B. Shaw, Londres, 1963, y Marco Polo - The Travels,
traduccin de Ronald Latham, Londres, 1958 (hay trad. cast.: Viajes, Espasa, Madrid,
2003). El relato de Guillermo de Tiro sobre la vida en ultramar nos da un fascinante vistazo
sobre la vida en los reinos cruzados, as como de la percepcin occidental de los nizares.
Vase Historia rerum in oartibus transmarinis gestarum, edicin de J. R Migne, Pars,
1903, traducido al ingls como A History of Deeds Done Beyond the Sea, por E. A.
Babcock y A. C. Krey, Nueva York, 1943. Hay que anotar que existen muchas otras
referencias a los nizares en las crnicas occidentales, a las cuales me he referido en las
notas de este libro. He decidido dejar estas referencias en las notas con la intencin de
evitar sobrecargar la bibliografa de fuentes, muchas de las cuales son alusiones pasajeras a
los nizares.
Contamos con un buen nmero de obras modernas sobre los nizares. Una de las
ms influyentes durante mi investigacin fue The Ismailis - Their history and doctrines de
Farhad Daftary, Cambridge, 1990 (reimpresin de 1995), descrita por un crtico como un
hito de los estudios histricos sobre los ismailes. Aunque no aprueba el nombre de
asesinos, el libro de Daftary es probablemente un informe definitivo sobre el desarrollo de
los mitos en el entorno del movimiento. Vase tambin The Assassin Legends - Myths of
the Ismailis, Londres, 1994. Daftary tiene varios trabajos publicados: vase especialmente
Mediaeval Ismaili history and thought, editado por l mismo, con un buen conjunto de
referencias bibliogrficas (Cambridge, 1996). Short History of the Ismailis, Edimburgo,
1998, es tambin una excelente introduccin breve a los ismailes.
Bernard Lewis ha escrito bastante sobre los nizares. Aunque en algunos detalles ha
sido superado por investigaciones recientes, The Assassins, Londres, 1967 (reimpresin de
1999) (hay trad. cast.: Los asesinos: una secta islmica radical, Alba, Barcelona, 2002) es
todava un excelente informe sobre el movimiento. Otro importante trabajo de Lewis es
Kamal al-Dins biography of Rashid al-Din Sinan, publicado en Arabica, XIII (1966).
Un trabajo influyente se puede encontrar en The Order of Assassins de M. G. S.
Hodgson, La Haya, 1955 (reimpresin, Nueva York, 1980). Tambin puede encontrarse un
anlisis sobre los nizares en The Assassins de Edward Burman, Wellingborough, 1987 (hay
trad. cast.: Los asesinos: la secta de los guerreros santos del islam, Martnez Roca,
Barcelona, 2002).
Un anlisis til, corto, pero informativo sobre los nizares sirios puede encontrarse
en Syriam Ismailism de Nasseh Ahmad Mirza, Richmond, Surrey, 1997.
Sobre las cruzadas, A History of the Crusades de Steven Runciman, Cambridge,
1951, 3 vols. (hay trad. cast.: Historia de las cruzadas, Alianza, Madrid, 1985-1987, 3
vols.) ha resistido el paso del tiempo. La edicin de K. M. Setton de A History of the
Crusades, Madison, 1969-1985,1955, tiene referencias detalladas a los nizares.
Un anlisis interesante sobre la historia del medievo islmico puede encontrarse en
A History of Medieval Islam de J.J. Saunders, Londres, 1972 (reimpresin de 1996). Otras
referencias importantes pueden encontrarse en The Cambridge Illustrated History of the
Middle Ages, edicin de Robert Fossier, primer volumen, Cambridge, 1989, especialmente
los captulos 5 y 6, y del segundo volumen, Cambridge 1997, los captulos 4 y 10 (hay trad.
cast.: La Edad Media, Crtica, Barcelona, 1988, 3 vols.).
El profesor Wilferd Madelung es un acadmico con abundantes publicaciones.
Dentro de los libros que ha publicado, el lector puede encontrar dos particularmente tiles
sobre el anlisis del temprano islam y la historia del ismailismo. stos son: The Succession
to Muhammad - a study of the early Caliphate, Cambridge, 1996, y The Advent of the
Fatimids, edicin de Paul Walker, Londres, 2000.
Finalmente, The Mongols - A History de Jeremiah Curtin, Boston, 1908
(reimpresin de 1996), aunque ha perdido actualidad y ha sido mejorado por
investigaciones modernas, incluye algunos captulos dedicados a los ataques mongoles a los
nizares, y contiene relatos detallados y divertidos. Para trabajos ms recientes vase The
History of the Mongol Conquests de J.J. Saunders, Londres, 1971 (hay trad. cast.: La
conquista monglica, Eudeba, Buenos Aires, 1973), y The Mongols de D. O. Morgan,
Oxford, 1986.
Notas

[1]
Vase Joinville, p. 280. <<
[2]
De Brocardus, Directorium ad passegium faciendum in Documents armeniens,
Pars, II, 1906, pp. 496-497. <<
[3]
Memoirs of an Arab-Syrian Gentleman, p. 154. <<
[4]
Vase Daftary, The Assassin Legends, pp. 3-4. <<
[5]
Ibid. <<
[6]
Aunque los ismailes la faccin del islam chi de la que surgieron los nizares
escribieron extensas obras teolgicas, fueron en general menos prolficos al escribir
crnicas sobre su propia historia. Los nizares fueron en este sentido an menos productivos
que otros musulmanes chies, a juzgar por el volumen de registros que ha sobrevivido hasta
nuestros das. <<
[7]
Detalles biogrficos sobre los tres pueden verse en Daftary, The Ismailis - Their
history and doctrines, pp. 327-330. <<
[8]
Vase Hodgson, p. 156. <<
[9]
Daftary, The Ismailis - Their history and doctrines, p. 328. Sin embargo, aunque
era claramente anti-ismail, los historiadores no son unnimes en sus puntos de vista cuando
se trata de determinar en qu medida fue promongol. J. A. Boyle (seccin III en la
Translators Introduction de su traduccin de Yuwayni) afirma que, como sun, estaba
horrorizado por los excesos cometidos por los mongoles con su propio pueblo y que esto a
veces puede observarse en sus escritos, aunque otros historiadores no estn totalmente de
acuerdo con esta interpretacin. <<
[10]
Yuwayni, p. 725. <<
[11]
Mirza, p. 16. <<
[12]
A History of the Crusades, volumen 2, p. 323. <<
[13]
Daftary, The Assassin Legends, p. 94. <<
[14]
Otras referencias sobre los acontecimientos comentados en este captulo pueden
verse en Saunders, captulos 1-5, y en The Cambridge Illustrated History of the Middle
Ages, volumen 1, captulo 5. Vase tambin Daftary: The Ismailis--Their history and
doctrines, captulo 2, y A short history of the Ismailis, captulo 2. <<
[15]
La historia se relata en la Biblia, en el Gnesis, captulo 21. <<
[16]
Esta declaracin se conoce como shahada o declaracin del testigo. <<
[17]
La palabra islam se convirti en el trmino utilizado de manera genrica para
referirse al mundo musulmn. Significa literalmente sumisin (a Dios). <<
[18]
El nombre califa se aplic por primera vez a Abu Bakr cuando sucedi a
Mahoma. Se le dio el ttulo de Khalifat rasul Allah, que significa sucesor del mensajero de
Dios. <<
[19]
Mahoma regulariz un sistema de poligamia ya existente, permitiendo que un
hombre tuviera hasta un mximo de cuatro mujeres, pero no ms. <<
[20]
Los que hacan propaganda anti-chi afirmaron que esto se debi a su reputacin
de cometer excesos con el alcohol, mientras que otros decan que su padre se neg a aceptar
sus opiniones extremistas. Vase, por ejemplo, Yuwayni, pp. 642-643. <<
[21]
Por intentar simplificar, lo anterior es una informacin muy resumida sobre la
fragmentacin que se produjo dentro del chismo en sus primeros tiempos. En realidad, se
form con el tiempo una compleja red de subgrupos con diversos puntos de vista. Para ms
detalles, vase por ejemplo Daftary, A short history of the Ismailis, pp. 26-36. <<
[22]
Ms referencias relativas a los acontecimientos siguientes pueden verse en
Saunders, captulos 6-10, y The Cambridge Illustrated History of the Middle Ages, volumen
1, captulo 6, y volumen 2, captulo 4. Tambin en Daftary, The Ismailis Their history
and doctrines, captulos 3-4, y A Short History of the Ismailis, captulos 2 y 3. <<
[23]
Sera la presencia de estas tribus la que por s sola hara que la dinasta abas
tuviera una larga existencia. Sin embargo, hacia el siglo X su poder se quebr realmente y,
a partir de entonces, fueron poco ms que marionetas en manos de potencias ms fuertes.
<<
[24]
El sunismo evolucion gradualmente, como de hecho lo hizo el chismo. No
obstante, a mediados del siglo VIII, era ya posible perfilar claramente las diferencias
ideolgicas entre estas dos lneas tan distintas del islam. El trmino sun se deriva de la
expresin el pueblo de la Suna, siendo el trmino suna traducible como los actos y
los dichos del Profeta. Vase Daftary, The Assassin Legends, 9. <<
[25]
Referencias extradas del artculo sobre el Islam en Britannica Macropaedia,
15. edicin. Es interesante observar, cuando se trata de este concepto de infalibilidad de la
mayora, que Yuwayni, al rechazar las enseanzas de Hasan-i Sabbah, afirma que est
claro que no ha hecho nada para refutar la creencia de la mayora. Vase Yuwayni, p. 252.
<<
[26]
Vase p. 168. <<
[27]
Daftary observa que, aunque el concepto de batin era ya conocido para los chies
de los primeros tiempos, encontrara su expresin ms desarrollada bajo los auspicios de los
ismailes; vase A short history of the Ismailis, p. 51. <<
[28]
Para un examen detallado de los registros relativos a los ismailes que han
sobrevivido hasta nuestros das, vase A short history of the Ismailis, captulo 1. <<
[29]
En las obras de un escritor annimo que escribi alrededor del ao 850 se ofrece
un relato sobre un viaje a Extremo Oriente en el que se supone, segn la tradicin popular,
que estn los orgenes de los famosos relatos de Simbad el Marino. <<
[30]
Es curioso que la primera referencia escrita que se conoce, en la cual se refutan
las afirmaciones de los isamiles, se deba a un chi duodecimano, y no a una fuente sun.
Fue escrita por al-Fadl ibn Shadha, un chi duodecimano que muri en el ao 873. Vase
Daftary, The Assassin Legends, p. 18. <<
[31]
Vase Saunders, p. 132. <<
[32]
Este nombre surgi porque los imanes de la dinasta pretendan descender de
Mahoma a travs de su hija Ftima, que era al mismo tiempo prima y esposa de Al, el
cuarto califa despus de la muerte del Profeta. Ftima fue venerada por sus partidarios, que
la consideraban la encarnacin de todo lo divino en la naturaleza de las mujeres. <<
[33]
Vase, por ejemplo, Daftary, The Ismailis - Their history and doctrines, pp. 164-
165. <<
[34]
Los zorostricos eran miembros de una antigua religin persa, que sobrevive en
los tiempos actuales, y que, posteriormente, recibi el nombre de adoradores del fuego.
<<
[35]
Lewis, The Assassins, p. 29 (hay trad. cast.: Bernard Lewis, Los asesinos: una
secta islmica radical, trad. Fernando Gar Puig, Alba Editorial, 2002). <<
[36]
Con su caracterstico estilo directo, Yuwayni le describe como alguien tan
casquivano e insensato, que su padre ha sido en realidad blando y considerado; su tirana y
su crueldad con el pueblo de Egipto no tuvieron lmites. Yuwayni, p. 654. <<
[37]
Es importante observar que, con respecto al tema de la crucifixin, los
musulmanes y los cristianos tenan puntos de vista muy diferentes. Para los musulmanes, la
historia de la crucifixin era un puro invento. Se haba crucificado a un sustituto y no a
Cristo. El da del Juicio Final, Cristo regresara a la Tierra y castigara a aquellos que
hubieran llevado una mala vida. <<
[38]
Vase Venture, citado en De Sacy, Memoir, 1818, traducido en The Assassin
Legends, pp. 173-174. Los drusos han sobrevivido hasta los tiempos actuales, siendo
especialmente relevantes en Lbano. <<
[39]
Lo que se sabe sobre su infancia y adolescencia procede sobre todo de un
fragmento de su biografa que ha sobrevivido a travs de los siglos, incluso en los perodos
de supresin y destruccin deliberadas de tantos documentos relacionados con los ismailes.
Esto se encuentra en una obra titulada Sargudhasht-i Sayyidna, salvada por el persa
Yuwayni de las llamas que consumieron la gran fortaleza de Alamut, cuando fue arrasada
por los mongoles en 1256. El manuscrito original no se ha conservado, pero al parecer fue
muy utilizado por Yuwayni, Rashid al-Din y Kashani. Vase Lewis, The Assassins, pp. 146-
147. Yuwayni alude directamente al hecho de que utiliz este manuscrito, p. 666. <<
[40]
Yuwayni, p. 667. <<
[41]
Para la historia de Hasan-i Sabbah y Nizam al-Mulk durante su juventud, vase
el artculo de E.G. Browne en el Journal of the Royal Asiatic Society (1899), pp. 409-416.
<<
[42]
Sobre el viaje de Hasan a Egipto y el tiempo que pas all, vase Yuwayni, pp.
668-669. <<
[43]
Tomado de The Valleys of the Assassins de Freya Stark (una mujer que viaj a
Persia en el siglo XX y escribi un informe sobre su viaje), Londres, 1934, p. 216. <<
[44]
Yuwayni, p. 719. <<
[45]
Yuwayni, p. 670. <<
[46]
El frtil paisaje que cre pudo haber contribuido a inspirar a Marco Polo las
leyendas relativas a un jardn similar al paraso; vase ms adelante en el captulo 12. <<
[47]
Yuwayni, pp. 673-674. <<
[48]
Yuwayni, pp. 674-675, citando una crnica ismail sobre la victoria. <<
[49]
Nizam al-Mulk, The Book of Government, traducido por H. Darke, Londres,
1978. <<
[50]
Rashid al-Din, p. 110. <<
[51]
La cronologa de la muerte de Nizam al-Mulk fue especialmente desafortunada,
ya que, segn Yuwayni (p. 678), slo cuarenta das ms tarde se produjo el fallecimiento de
Malikshah. El hecho de que la muerte de dos hombres tan importantes dentro de la
jerarqua selycida se produjera en un espacio de tiempo tan corto, seguramente no
favoreci lo ms mnimo la estabilidad en la regin. <<
[52]
Vase, al principio de este libro, p. 32. Daftary A Short History of the
Ismailis, p. 129 identifica varios grupos islmicos anteriores que haban empleado
tcticas similares. <<
[53]
Hodgson, p. 83. <<
[54]
Vase ms adelante, en el captulo 12. <<
[55]
Vase Daftary, The Ismailis Their history and doctrines, p. 350. <<
[56]
Como dato interesante, hubo una afirmacin que iba a ganar credibilidad
segn la cual, algunos aos ms tarde, cuando un terremoto afect a la regin, brot un
manantial justo en el lugar donde se haba excavado el pozo seco. Vase Yuwayni, p. 679.
<<
[57]
Resulta sugerente que estos relatos se refieran a un suceso que tuvo lugar cuando
la secta de Hasan-i Sabbah era muy joven todava, es decir, en 1093. La imagen de
monstruos asesinos invadiendo las pesadillas de sus enemigos no fue de hecho una
novedad; los ismailes ya eran conocidos por sus tendencias radicales evidenciadas, por
ejemplo, en el caso de los qarmatas, que tenan un origen ismail y los terrores que
suscitaba este movimiento no eran nuevos, sino rplicas de otros viejos ya existentes. <<
[58]
Algunos informes, carentes de pruebas que los justificaran, afirmaban que Ibn
Attash pas, de hecho, sus ltimos aos en Alamut. <<
[59]
Ahmad iba a desarrollar una larga carrera llena de xitos en su papel de lder de
los ismailes de la zona, demostrando ser un digno sucesor de su padre, Ibn Attash. Se dijo
que fue el nico responsable de la conversin de treinta mil personas a la causa ismail. <<
[60]
Sobre las fuentes de este relato, vase Lewis, The Assassins, p. 151, n. 23. Lewis
indica que los principales sabios persas, es decir, Yuwayni, Rashid al-Din y Kashani,
prestaron poca atencin a estos acontecimientos, que tuvieron lugar lejos de Alamut, el
cuartel general de los nizares persas. <<
[61]
Lewis estima que la fecha de estos acontecimientos es 1096 o 1102; vase The
Assassins, p. 44. <<
[62]
Yuwayni, pp. 703-704. <<
[63]
Editado a partir de un texto persa de Muhammad Taqi Danishazhuh, Revue de la
Facult des Lettres, Universit de Tabriz, XVII-3, 1344s. (1964), p. 329. <<
[64]
Ibn al-Athir, anno 494, X, 221-VIII, p. 204, citado en Lewis, The Assassins, p.
53. <<
[65]
Ibn al-Athir, anno 500, X, 299-VIII, p. 242. <<
[66]
Ibn al-Qalanisi, p. 153. <<
[67]
Yuwayni, p. 681. <<
[68]
Yuwayni tambin afirm que la costumbre haba sobrevivido hasta su propia
poca. <<
[69]
Yuwayni, pp. 681-682. <<
[70]
Vase Rashid al-Din, pp. 133 y 137, y Kashani, pp. 153 y 156. <<
[71]
Vase ms adelante en pp. 252-253. <<
[72]
Vase Ibn Muyassar, Annales dEgypte, pp. 65-66. <<
[73]
Vase Bernard Lewis, The Assassins, p. 37. <<
[74]
Yuwayni, p. 680. El cronista tambin da testimonio de la austeridad de Hasan,
mencionando brevemente el hecho de que ste haba expulsado previamente a alguien de
Alamut, sencillamente porque tocaba la flauta. Hasan no permita instrumento musical
alguno en el valle de Alamut. <<
[75]
Yuwayni, p. 680. <<
[76]
Un sencillo ejemplo de estos significados internos ocultos fue el argumento
ismail segn el cual la historia de No y su arca no deba entenderse de forma literal, sino
que era en realidad una alegora utilizada para describir el modo en que No mantuvo viva
la dawai misin, cuando todo el mundo estaba rechazando su autenticidad. Para ms
comentarios relativos a las creencias de los ismailes, vase, por ejemplo, Mirza, captulo 5.
<<
[77]
Yuwayni, pp. 671-672. <<
[78]
Vase el captulo 6. <<
[79]
Rashid al-Din, p. 134. <<
[80]
Yuwayni, pp. 682-683. <<
[81]
De los archivos del Patriarcado Ecumnico de Constantinopla, citado por Enno
Franzius, A History of the Order of Assassins, Nueva York, 1969, p. 60. <<
[82]
Desde esta ciudad, Mahoma haba sido transportado al cielo y se le haba
concedido una visin. Por consiguiente, despus de La Meca y Medina, Jerusaln era para
los musulmanes la ms santa de las ciudades. <<
[83]
Ibn al-Qalanasi, pp. 57-58. <<
[84]
Defremery, Journal Asiatique, 3 (1854). <<
[85]
Bohemondo reclam Antioqua cuando sta fue tomada por los cruzados, y se
convirti en su primer prncipe cruzado. <<
[86]
Ibn al-Qalanasi, p. 74. <<
[87]
Vase, por ejemplo, Mirza, pp. 9-10. <<
[88]
Ibn al-Qalanasi, pp. 145-146. <<
[89]
Ibid., pp. 147-148. <<
[90]
Kamal al-Din, Zubda, II, 235, citado en Lewis, The Assassins, p. 105. <<
[91]
Ibn al-Qalanasi, p. 179. <<
[92]
Ibid., pp. 187-188. <<
[93]
Ibid, pp. 191-195. <<
[94]
Ibid, pp. 191-195. <<
[95]
Memoirs of an Arab-Syrian Gentleman,p. 146. <<
[96]
Babcocky Krey, p. 391. <<
[97]
A History of the Crusades, volumen, 2, p. 325. <<
[98]
Babcocky Krey, pp. 214-215. Algunos historiadores modernos especulan con la
teora de que el asesinato fue el resultado de una disputa fronteriza. Vase Franzius, p. 106.
<<
[99]
Ibn al-Athir, anno 520, X, 445-VIII, p. 319. <<
[100]
Yuwayni, p. 685. <<
[101]
Ibid., p.685. <<
[102]
Yuwayni indica que el mundo, decan ellos [los ismailes], nunca haba estado
sin un imn, y nunca lo estara. Y, si un hombre era imn, su padre lo habra sido antes que
l, y el padre de su padre previamente, y as hasta llegar a Adn, o, como algunos
afirmaban, hasta la eternidad pretrita, porque crean en la existencia eterna del mundo. Y,
del mismo modo, el hijo de un imn sera imn, y el hijo de su hijo, y as sucesivamente
hasta la eternidad futura. Y para un imn era imposible morir hasta que hubiera nacido, o
hubiera sido engendrado, el hijo suyo que le iba a suceder como imn, Yuwayni, p. 645.
<<
[103]
Parece que, hasta cierto punto, esto tuvo xito. Se consigui ganar algunos
conversos para la causa nizar. Sin embargo, esta situacin aparentemente prometedora era
ilusoria; cuando muri Ala-al Din, gobernador de la regin de Ghur donde los nizares se
haban establecido, su hijo, Sayf al-Din Muhammad, dio muerte poco despus a todos los
misioneros nizares y a sus conversos. <<
[104]
Yuwayni, p. 687. <<
[105]
Puede quedar algo impreciso lo que esto pueda significar en la prctica.
Aparentemente dejaba a Hasan en la misma posicin que tenan los antiguos califas
fatimes, y le igualaba personalmente con el imn. Pronto afirmaron los nizares que era en
realidad el imn. Han sido muchas las discusiones acadmicas relativas a si Hasan afirmaba
ser un descendiente fsico directo del imn, o si su relacin era ms bien espiritual. Con el
tiempo, la tradicin nizar afirmara, por regla general, que la relacin con el ltimo imn
conocido, Nizar, era de hecho una relacin fsica. Vase Daftary, A short history of the
Ismailis, pp. 138-143. <<
[106]
Extrado de Quhistani, Haft bab, traducido por W. Iwanow, Bombay, 1959, p.
41. Sobre la historia de las actuaciones de Hasan, vase Yuwayni, pp. 688- 690. <<
[107]
El abandono de la sharia habra sido especialmente chocante para otros
musulmanes ms ortodoxos. Daftary (The Ismailis Their history and doctrines, p. 389)
observa que ambos, tanto Rashid al-Din como Kashani, afirman que los nizares, segn la
Ley Santa, haban sido declarados mulahida, o herticos, por las acciones que haban
llevado a cabo. <<
[108]
Hodgson, p. 156. <<
[109]
Ibid, 157. Para un anlisis completo del efecto del qiyama, vase el apndice I
de Order of the Assassins, titulado The popular effect of the qiyama. <<
[110]
Daftary, The Ismailis - Their history and doctrines, p. 329. <<
[111]
Yuwayni, p. 691. <<
[112]
Vase, por ejemplo, Daftary, The Ismailis - Their history and doctrine, p. 390.
Daftary tambin indica que la ausencia de registros escritos desde una perspectiva nizar se
pone de manifiesto especialmente en relacin con el qiyama. Por sus acciones Hasan se
convirti en el qaim al-qiyama el seor de la resurreccin, un imn que ostentaba
un estatus especialmente elevado dentro de la jerarqua espiritual de los nizares. <<
[113]
Yuwaymi que evidentemente no era amigo de los nizares ni de los chies en
general iba a afirmar un siglo ms tarde que muchos nizares haban abandonado
Kuhistn y se haban dirigido a Jurasn, por no aceptar este cambio fundamental en la
doctrina religiosa. Lo triste es que, una vez ms, son pocas las fuentes nizares de este
perodo que han sobrevivido hasta nuestros das, y cualquier argumento que afirme que los
nizares no estaban en su mayora de acuerdo con Hasan debe considerarse hasta cierto
punto especulativo, dadas las tendencias de los cronistas. <<
[114]
Vase Yuwayni, p. 696. Una vez ms, la referencia al hecho de que se aplicaban
estos severos castigos a los que se negaban a aceptar la nueva doctrina, sugiere que pudo
haber una cierta oposicin a los pronunciamientos de Hasan. <<
[115]
Ibid., p. 697. Yuwayni sostiene que el cuado implicado en la conspiracin era
uno de los ltimos buwayhes (o buyes) supervivientes. <<
[116]
Lewis, Kamal al-Dins biography of Rashid al-Din Sinan, pp. 231-232. <<
[117]
Algunas fuentes sugieren que, en realidad, Sinan fue enviado antes de que Hasan
llegara al poder, pero el punto de vista mayoritario se inclina por admitir que recibi la
orden de ir a Siria despus de que Hasan accediera al liderazgo de los nizares. Vase
Daftary, The Ismailis - Their history and doctrines, p. 689, n. 156. <<
[118]
Vase p. 128. <<
[119]
Quiz deberamos tomar esta cifra de siete aos con cierto escepticismo. De
algunos nmeros como el tres, el siete y el cuarenta se afirmaba que tenan un
significado mstico especial. La atribucin de este perodo de siete aos podra ser una
caracterstica particular del ismailismo nizar. <<
[120]
Vase, por ejemplo, Lewis, The Assassins, p. 111 y Daftary, The Ismailis - Their
history and doctrines, p. 396. <<
[121]
Vase Lewis, Kamal al-Dins biography of Rashidal-Din Sinan, p. 230. <<
[122]
Una historia del Temple puede verse en The New Knighthood, de Malcolm
Barber, Cambridge, 1994 (hay trad. cast.: Templarios, la nueva caballera, trad. Albert
Sol, Ediciones Martnez Roca \'7b2001\'7d). Sobre los hospitalarios, vase Hospitallers -
The History of the Order of St John, de Jonathan Riley-Smith, Londres, 1999. Una buena
informacin sobre las rdenes en general puede encontrarse en The Monks of War: The
Military Religious Orders, de D. Seward, Londres, 1995, 1 edicin, (hay trad. cast.: Los
monjes de la guerra: historia de las rdenes militares, trad. Sergio Bulat Barreiro,
Edhasa \'7b2004\'7d). <<
[123]
Shirkuh era muy conocido entre los nizares; haba luchado contra ellos en Inab
y se le consideraba personalmente responsable de haber dado muerte a Raimundo de
Antioqua durante la batalla. <<
[124]
sta es la versin citada por Runciman; vase A History of the Crusades,
volumen 2, p. 410 (hay trad cast.: Historia de las cruzadas, trad. Germn Bleiberg, Alianza
Editorial \'7b1999\'7d). Runciman cita a Abu Firas, editado por Guyard, Journal Asiatique,
7 serie, volumen IX, 1877. <<
[125]
Vase Lewis, Kamal al-Dins biography of Rashid al-Din Sinan, pp. 12-13. <<
[126]
sta es la versin citada por Runciman; vase A History of the Crusades,
volumen 2, p. 410 (hay trad cast.: Historia de las cruzadas, trad. Germn Bleiberg, Alianza
Editorial \'7b1999\'7d). Runciman cita a Abu Firas, editado por Guyard, Journal Asiatique,
7 serie, volumen IX, 1877. <<
[127]
Abu Firas fue un escritor nizar sirio, autor de la nica biografa de Sinan. Una
bibliografa detallada de las fuentes relativas a este cronista puede verse en Daftary, The
Ismailis - Their history and doctrines, p. 689, n. 154. <<
[128]
Lewis, Kamal al-Dins biography of Rashid al-Din Sinan, pp. 231-232. <<
[129]
Hay ciertas discrepancias sobre la fecha exacta del episodio de los sufat. Un
cronista annimo lo sita en 1165, pero Kamal al-Din da una fecha muy posterior, en 1176-
1177. Por trmino medio, la opinin acadmica tiende actualmente con ms
convencimiento hacia la ltima fecha (vase por ejemplo, Mirza, p. 31). <<
[130]
No est claro si los nizares estuvieron implicados en la batalla, aunque al menos
un cronista posterior el patriarca y cronista del siglo XVII, al-Duwayhi afirma que, no
slo formaban parte del ejrcito de Saladino, sino que tambin cierto nmero de prisioneros
francos importantes fueron llevados posteriormente a los castillos nizares. Vase Mirza,
pp. 35 y 118, n. 49. <<
[131]
Itinerarium regis Ricardi, editado por W. Stubbs, Rolls Series, Londres, 1864.
<<
[132]
Ricardo y Saladino haban acordado una tregua antes de que el rey ingls
finalmente partiera hacia Outremer en 1192. Saladino insisti en que sta deba ampliarse a
los territorios de los nizares sirios. <<
[133]
Esta acusacin fue formulada por un historiador musulmn contemporneo que
era hostil a Saladino, y que tambin afirm que Saladino deseaba ver muerto a Ricardo.
Vase Kitab al-kamil fil tarikh, editado por C. J. Tornberg, Leiden, 1951-1976, volumen
12, p. 51. <<
[134]
Extrado de Arab Historians of the Crusades, p. 241. El relato se corresponde
bastante bien con el de Imad al-Din, ibid. p. 239. <<
[135]
Una lista completa de fuentes puede verse en Runciman, volumen 3, p. 65 n. 1.
<<
[136]
Babcocky Krey, p. 391. <<
[137]
Mirza, por ejemplo, observa que los habitantes de Masyaf y Qadmus, an hoy
en da, consideran a Sinan como imn, a diferencia de la mayora de los ismailes sirios.
Mirza, p. 39. <<
[138]
Vase Rashid al-Din, pp. 170-173, Kashani, pp. 192-194 y Hodgson,p. 183. <<
[139]
Yuwayni, p. 699. <<
[140]
Se deca que ya haba hecho proposiciones tanto a los chies duodecimanos
como a los ismailes en un intento de mejorar las relaciones entre los dos grupos. <<
[141]
Yuwayni, pp. 704-707. <<
[142]
Ibid.,pp. 700-701. <<
[143]
La prueba circunstancial que sugiere que los nizares no eran responsables de
este ultraje es que, durante el reinado de Hasan, prcticamente haban abandonado la
poltica del asesinato. Tiene poca lgica pensar que Hasan estuviera intentando alterar la
estabilidad del mundo musulmn al mismo tiempo que intentaba tender puentes con dicho
mundo. <<
[144]
Vase Hammer, History of the Assassins, traducido por O. C. Wood (Londres,
1835), pp. 154-155. <<
[145]
Vase Lewis, The Assassins, p. 82, y Daftary, The Ismailis - Their history and
doctrines, p. 406. Daftary, aunque no dice que el propio Hasan considerara sus Vase
Lewis, The Assassins, p. 82, y Daftary, The Ismailis -Their history and doctrines, p. 406.
Daftary, aunque no dice que el propio Hasan considerara sus acciones como un ejemplo de
taqiyya, especula con la idea de que muchos de sus seguidores lo vieran de esa manera. <<
[146]
Hodgson, pp. 222-225. <<
[147]
Yuwayni, p. 705. <<
[148]
Ibid., pp. 704-707. <<
[149]
Para un anlisis de la obra de al-Tusi, vase Hodgson, pp. 239-243. Daftary
afirma categricamente que puede suponerse con confianza que al-Tusi abraz por
voluntad propia el ismailismo en algn momento de su asociacin con los nizares. Vase
A short history of the Ismailis, p. 149. <<
[150]
Mohammed en-Nasawi, Histoire du Sultn Djelal ed-Din Mankobirti, editado
por O. Houdas, Pars, 1891; traduccin francesa, Pars, 1895, pp. 358-359. <<
[151]
Yuwayni, p. 80. <<
[152]
Para una relacin breve de estos sucesos, vase Runciman, volumen 3, pp. 237-
254. <<
[153]
Mirza cree que el antagonismo de los jwarazmes fue uno de los factores
cruciales que impulsaron a los nizares y a su aliado, el califa de Bagdad, a un
enfrentamiento armado con los mongoles. Vase Syrian Ismailism, p. 53. <<
[154]
Jerusaln haba sido recobrada por los cruzados a principios del siglo XIII. La
perdieron definitivamente ante un gran ejrcito de mercenarios jwarazmes en 1244. <<
[155]
Minhaj-I Siraj Juzjani, Tabaqat-I Nasiri, editado por Abdul Hai Habibi, Kabul,
1964, 2. edicin, pp. 182-183. <<
[156]
Al final descendieron como un torbellino sobre las confiadas tierras de la
Europa del Este, diezmando los ejrcitos cristianos enviados para rechazarlos en Polonia y
Hungra. Slo pararon cuando alcanzaron la costa adritica, peligrosamente cerca de la
pennsula italiana. <<
[157]
Del cronista del siglo XIII Matthew Pars, citado en The Mission of William of
Rubruck, traducido por Peter Jackson, Londres, 1990, p. 15. <<
[158]
Yuwayni, p. 707. <<
[159]
Hamd Allah, Tarikh-i Guzide, de E. J. W. Gibb Memorial, Leiden, 1910, XIV,
parte 1, p. 526. <<
[160]
Yuwayni, p. 711. <<
[161]
Vase Curtin, The Mongols, p. 246. <<
[162]
Yuwayni, pp. 712-713. <<
[163]
Ibid., p. 716. <<
[164]
Ibid., p. 627. <<
[165]
The Valleys of the Assassins, Londres, 1934, p. 200. <<
[166]
Yuwayni, pp. 636-637. <<
[167]
Ibid., pp. 639-640. <<
[168]
Ibid., pp. 723-724. <<
[169]
Guillermo de Rubruck, pp. 222-223. <<
[170]
Curtin, ibid. <<
[171]
Gengis Kan por costumbre ejecutaba a cualquier hombre que albergara la
esperanza de congraciarse con los mongoles traicionando a su seor. Este era en su opinin
el ms cardinal de todos los pecados y no se poda confiar en las personas que lo cometan.
<<
[172]
Para un estudio de los mongoles en Siria, vase Runciman, volumen 3, pp. 293-
314, y sobre el alzamiento de Baybars, vanse las pp. 315-348 en el mismo volumen. Vase
tambin Mirza, captulos 3-4. <<
[173]
Mirza, p. 41. <<
[174]
Su reinado fue trgicamente corto porque su vida fue sesgada cuando cay de
espaldas por la ventana de un piso y se mat. <<
[175]
De hecho, se producira, predeciblemente quiz, un perodo de guerra civil que
al final tendra como consecuencia la fragmentacin del imperio que Saladino tanto se
haba esforzado por levantar. <<
[176]
Chronicon, ms. IV, p. 16, editado por Wattenbach, pp. 178-179, citado en Lewis,
The Assassins, p. 4. <<
[177]
Para una discusin ms profunda de la llamada leyenda del salto a la muerte,
vase el captulo 12. <<
[178]
Carta citada en E. J. King, The Knights Hospitaller in the Holy Land, Londres,
pp. 234-235. <<
[179]
Los desarrollos posteriores de la leyenda nizar dirn que la secta haba enviado
asesinos a Francia para matar al rey cuando todava era joven. No hay la ms mnima
evidencia en apoyo de esta afirmacin, como tampoco un motivo obvio que pudiera
llevarlos a hacerlo. <<
[180]
Joinville, pp. 277-280. <<
[181]
Ibid. <<
[182]
Mirza estima que para entonces los nizares posean ocho castillos en Siria;
vase Syrian Ismailism, p. 58. Sus nombres son, segn Daftary (The Ismailis - Their history
and doctrines, p. 431): Masyaf, Qadmus, Kahf, Khawabi, Rusafa, Maniqa, Ullayqa y
Qulaya. <<
[183]
Mirza, p. 55. <<
[184]
Mirza considera que es en cualquier caso notable que l \'7bBaybars\'7d
mantuviera la poltica de intentar agrupar a los ismailes bajo su dominio, que aunque era
en esencia pacfica, a menudo vena acompaada de amenazas. Vase Syrian Ismailism, p.
63. <<
[185]
Prestwich en Edward I, Londres, 1997, p. 78, cree que ste no fue el ataque de
un fidai nizar. No obstante, dadas las tcticas adoptadas, no veo razn para disentir de
otros historiadores (v.g. Runciman, volumen 3, p. 338) que piensan que el atacante era en
efecto un nizar. Si el instigador del atentado contra la vida de Edward fue Baybars y
pese a negarlo en su tiempo, algunos comentaristas insisten en que lo era, eso sera
congruente con la utilizacin que en otras ocasiones haba hecho el sultn de los nizares.
<<
[186]
Es interesante observar que la viajera del siglo XX Freya Stark not en su visita
a Alamut que la entrada al valle est tan escondida que el Dr. Eccles y sus
compaeros \'7bque la acompaaban en su expedicin\'7d, que llegaron antes que yo, no la
vieron y tuvieron que vadear el ro aguas arriba. Vase The Valleys of the Assassins, p.
214. <<
[187]
Marco Polo, The Travels, pp. 70-73 (hay trad. cast.: Viajes, Espasa, 2003). <<
[188]
Vase por ejemplo Daftary, The Assassin Legends, p. 5. <<
[189]
Para una breve revisin, vase Daftary, The Assassin Legends, pp. 36-38. <<
[190]
Se los conoca tambin como ismailiyya o nizariyya. En algunas ocasiones se
los denominaba batiniyya, en reconocimiento a su devocin por los significados esotricos
del Corn (Yuwayni los llama batinis). La denominacin hashishiyya apareci pronto en la
historia nizar; vase por ejemplo p. 108, arriba. <<
[191]
Alusin a los sufat, vase p. 178. <<
[192]
Vase Kamal al-Din, Zubala, Ms. Pars, Arabe 1666, fol. 193b.ff. <<
[193]
Una transcripcin completa del discurso del barn en traduccin al ingls debida
a Azizeh Azodi y editada por Farhad Daftary, en el libro de este ltimo, The Assassin
Legends. <<
[194]
Vase por ejemplo, Lewis, The Assassins, p. 12. <<
[195]
Vase Daftary, The Ismailis -Their history and doctrines, pp. 19 y 573, n.55 y A
Short History of the Ismailis, Edimburgo, 1998, pp. 12-13; Madelung, Arabic Texts
Concerning the History oft he Zaydi Imams of Tabaristan, Beirut, 1987, pp. 146 y 329, y
Religious Trends in Early Islamic Irn, Albany, Nueva York, 1988, p. 103. Deseo expresar
mi agradecimiento al Dr. Daftary sobre este punto. <<
[196]
Babcocky Krey, p. 391. <<
[197]
Brocardus, Directorium ad passegium daciendum, en Documents armeniens,
II, Pars (1906), pp. 496-497. <<
[198]
Daftary, The Assassin Legends, p. 92. <<
[199]
Citado por Arnold de Lbeck en Chronicon Slavorum, VII, 8 editado por
Wattenbach, Deutschlands Geschichtsquellen, Stuttgart-Berln, 1907, II, p. 240, y citado
por Lewis en The Assassins, p. 3. <<
[200]
Vase por ejemplo Daftary en The Assassin Legends, pp. 97-98. <<
[201]
Babcocky Krey, volumen 2, p. 391. <<
[202]
Walter de Compiegne, Otia di Marchonete, editado por R. B. C. Huygens en
Sacris Erudiri, 8 (1956), pp. 286-328. <<
[203]
The Itinerary of Benjamn of Tudela, editado y traducido por Marcus Adler,
Londres, 1907, pp. 16-17. <<
[204]
Chronicon, pp. 178-179, citado en Lewis, The Assassins, p. 4. <<
[205]
El primer relato occidental conocido de la leyenda se encuentra en la
continuacin de la narracin de Guillermo de Tiro (el propio Guillermo llevaba mucho
tiempo muerto para cuando tuvo lugar la visita de Enrique de Champagne): vase por
ejemplo Chronique dErnoul, editado por L. de Maslaitre, Pars, 1887, pp. 323-324. <<
[206]
Vase Daftary, The Assassin Legends, pp. 106-107. <<
[207]
Lewis, The Assassins, p. 5. <<
[208]
Vase Daftary, The Assassin Legends, pp. 106-107. Tambin menciona una
hiptesis interesante, propuesta por Hellmuth, segn la cual la leyenda en realidad se
remonta varios milenios y fue inspirada por relatos de la regin que datan de los tiempos de
Alejandro el Grande. <<
[209]
Alaodin, Prince of the Assassins and other poems, Londres (1838), p. VIII. <<
[210]
De Historia Orientalis, en Gesta Dei per Francos, volumen 1, pp. 1.062-
1.063; traduccin inglesa en Secret Societies of the Middle Ages, Londres, 1846, pp. 117-
119. <<
[211]
Para un anlisis completo de la visin occidental del islam, vase Daftary, The
Assassin Legends, captulo 3. <<
[212]
Benjamn de Tudela, pp. 53-54. <<
[213]
Guillermo de Rubruck, The mission of Friar William of Rubruck: His Journey
to the Court of the Great Khan Mongke 1253-1255, traducido por P. Jackson, Londres,
1990, p. 128. Como Daftary afirma, Mulihet deriva de malahida, la denominacin
peyorativa de hertico aplicada a los ismailes por otros musulmanes en desacuerdo con
sus creencias: vase The Assassin Legends, p. 82. <<
[214]
F. M. Chambers, The troubadours and the Assassins, en Modern Language
Notes, LXIV (1949), pp. 249-251. <<
[215]
Corn, sura LVI, 11-24. <<
[216]
Vase el Corn, sura III, 136 y 133, respectivamente. <<
[217]
Corn, sura LV, 72, 74. <<
[218]
Daftary, The Assassin Legends, pp. 61-62. <<
[219]
Odorico de Pordenone, The Journal of Friar Odoric in The Travels of Sir John
Mandeville, editado por A. W. Pollard, Londres, 1915, pp. 356-357. <<
[220]
Aunque histricamente no es correcto, el uso en occidente del trmino trtaros
es comprensible. La expresin procede de la palabra tartarus, que era la palabra clsica
para decir infierno. La conexin que los mongoles tenan con los demonios del Hades era
lo bastante clara para que los lectores occidentales la apreciaran. <<
[221]
J. Von Hammer, Geschichte der Assassinen aus morgenlandischen Que- llen;
traducido en The History of the Assassins, O. C. Wood, Londres, 1835, pp. 217-218. <<
[222]
Alaodin and Other Poems, pp. 106-107. <<
[223]
Ibn Battuta, Voyages, editado (en francs) por C. Defremery y B. R. Sanguinetti,
Pars, 1853; traduccin inglesa de H. R. Gibb, The Travels of Ibn Battuta, Cambridge,
1958, p. 106. <<
[224]
Este captulo ofrece un relato muy corto de los tiempos de los nizares. Para una
historia ms detallada, vase Daftary, The Ismailis - Their history and doctrines, captulo 7,
y A Short History of the Ismailis, captulo 6. <<
[225]
Marco Polo, The Travels, p. 73. <<
[226]
La contribucin de Ivanow a nuestra comprensin de los nizares es inmensa;
Daftary lo denomina fundador de los estudios modernos sobre los nizares; vase The
Ismailis - Their history and doctrines, p. 443. <<
[227]
Conviene dejar claro que la fecha del cisma no se conoce con exactitud. La
tradicin siria afirma que fue en esta fase, mientras que algunas fuentes persas afirman que
se produjo tras el imanato de Mumin Shah. Pero el momento histrico en que se produjo
no tiene casi ms importancia que la acadmica; lo esencial es que el cisma se produjo y
que afect a la unidad de los nizares durante un largo perodo de tiempo. <<
[228]
A la larga (principios del siglo XVI) Persia evolucionara hacia un pas shi,
como lo sigue siendo predominantemente en la actualidad. <<
[229]
Annales des Voyages, XIV (1818), p. 279. <<