Está en la página 1de 8

Canis lupus familiaris

Perro redirige aqu. Para otras acepciones, vase Perro (desambiguacin).

Perro

Estado de conservacin

Domesticado

Taxonoma

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Mammalia

Orden: Carnivora

Suborden: Caniformia
Familia: Canidae

Gnero: Canis

Especie: C. lupus

Subespecie: C. l. familiaris
LINNAEUS, 1758

Distribucin

Sinonimia

Canis familiaris Linnaeus 1758


Canis familiarus domesticus Linnaeus 1758

[editar datos en Wikidata]

El perro o perro domstico (Canis lupus familiaris),123 tambin llamado can,4 y


coloquialmente llamado chucho5 o tuso;6 es un mamfero omnvoro de la familia de
los cnidos, que constituye una subespecie del lobo (Canis lupus). En 2001, se estimaba
que haba 400 millones de perros en el mundo.7 Su tamao o talla, su forma y pelaje es
muy diverso segn la raza. Posee un odoy olfato muy desarrollados, siendo este ltimo su
principal rgano sensorial. En las razas pequeas puede alcanzar una longevidad de cerca
de 20 aos, con atencin esmerada por parte del propietario, de otra forma su vida en
promedio es alrededor de los quince aos.
Las pruebas arqueolgicas demuestran que el perro ha estado en convivencia cercana con
los humanos desde hace al menos 9000 aos, pero posiblemente desde hace 14 000
aos. Las pruebas fsiles demuestran que los antepasados de los perros modernos ya
estaban asociados con los humanos hace 100 000 aos. Las investigaciones ms
recientes indican que el perro fue domesticado por primera vez en el este de Asia,
posiblemente en China; sin embargo, se ignora si todos los perros domsticos provienen
de un mismo grupo o si el proceso de domesticacin se repiti varias veces. Un estudio
publicado por la revista Nature revela que, gracias al proceso de domesticacin, el
organismo del perro se ha adaptado8 a cierta clase de alimentos, en este caso el almidn.9
Hay aproximadamente 800 razas ms que de cualquier otro animal que varan
significativamente en tamao, fisonoma y temperamento, presentando una gran variedad
de colores y de tipos de pelo segn la raza. Tienen una gran relacin con los humanos,
para quien son animales de compaa, animales de guardia, perros de trabajo, perros de
caza, perros de aguas, galgosde carrera, perros gua, perros pastores o perros
boyeros por ejemplo.
El perro junto con el gato son las mascotas o animales de compaa ms populares del
mundo.

ndice
[ocultar]

1Ancestros e historia de la domesticacin


2Caractersticas
o 2.1Diferencias respecto a otros cnidos
o 2.2Anatoma externa
2.2.1Pelaje
2.2.2Cola
o 2.3Aparato locomotor
3Sentidos
o 3.1Vista
o 3.2Odo
o 3.3Olfato
o 3.4Gusto
o 3.5Tacto
4Comportamiento
o 4.1Inteligencia
o 4.2Socializacin
o 4.3Problemas de comportamiento o anormales
o 4.4Gruido
5Interaccin con los humanos
o 5.1Interpretacin de gestos y seales comunicativas humanas
6Salud
o 6.1Enfermedades
o 6.2Reproduccin
o 6.3Castracin y esterilizacin
o 6.4Alimentacin
7Predadores
8Razas
o 8.1Clasificacin de perros segn la FCI
9Usos y utilidad
10Vase tambin
11Referencias
12Enlaces externos

Ancestros e historia de la domesticacin[editar]


Mosaico romano mostrando un perro con collar.

En el siglo XXI, los investigadores han alcanzado un consenso casi absoluto acerca de
que lo probable es que la domesticacin del perro empezara por la adaptacin espontnea
de este al acercarse a vivir junto al hombre ms que por la voluntad humana.10 Esto se
debe a que vivir junto al hombre siempre fue ventajoso para el cnido. Un perro que viva
en una comunidad humana, aun en la antigedad, poda alimentarse con menos esfuerzo
que uno salvaje, poda tener mejores condiciones disfrutando del afecto y cuidado
humano.
El perro es una subespecie domstica del lobo, segn la comparacin de los mapas
genticos de ambas especies.11 La evidencia fsil ms antigua de un perro domesticado
fue encontrada en 2008 en la cueva Goyet de Blgica, correspondiente a unos 31 700
aos y al parecer asociado a la cultura auriaciense.12 Hasta entonces las pruebas ms
antiguas se haban encontrado en Rusia, pertenecientes a hace 14 000 aos (Eliseevich).
El hombre consigui domesticar a ejemplares de lobos, o, ms probablemente, se
demostr incapaz de impedir que los lobos se introdujeran en sus aldeas y tuvieran all a
sus cachorros.10 El perro era til como ayuda en la caza y para defender al grupo y su
morada. Poco a poco, el hombre los adapt a sus necesidades, creando diferentes razas
para las distintas labores y caractersticas ambientales y geogrficas. La evidencia
gentica y arqueolgica sugieren que el proceso de domesticacin se dio en los dos
extremos del Viejo Mundo de forma independiente, aunque posteriormente la poblacin
oriental remplaz casi por completo a la occidental.13
El ser humano se dio cuenta rpidamente de los finos sentidos del olfato y el odo que
tena el perro;[cita requerida] su olfato es ms potente que del humano su rea olfatoria es 20
veces ms gruesa, y en el caso del pastor alemn con una superficie 34 veces mayor y
con 40 veces ms clulas olfatorias y su odo es capaz de percibir sonidos muy por
debajo y por encima del rango que oyen los humanos. Ventaja esta que aumenta su
utilidad para la caza y las labores de guarda. Su uso como pastor y protector de los
rebaos es bastante posterior, yendo pareja a la domesticacin y explotacin de otros
animales. Animal de costumbres sociales, que convive en grupos perfectamente
jerarquizados, se adapt a convivir con los humanos.
Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza. Los perros enterrados en el
cementerio mesoltico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la antigua Europa,
eran ya una valiosa compaa.
Los perros han acompaado al hombre en su proceso a la civilizacin; su presencia est
probada en todas las culturas del mundo, as en Per en la era prehispnica,
los mocheslos usaban como ayuda de caza y tambin como mascotas en casa. En el
entierro del Seor de Sipn, se encontraron dentro de las tumbas restos de un perro que
seguramente se us en la caza, ya que el crneo tena perfectamente desarrollados sus
molares.
El crneo y los dientes del perro domstico han disminuido de tamao con relacin al lobo
al no necesitar matar presas grandes. As mismo, al pasar de una dieta de carne a una
constituida por los desechos provenientes de la alimentacin de los humanos,
desarrollaron cerebros ms pequeos que requieren menos caloras y menos protenas
para su crecimiento y sustento. La percepcin del perro por parte del ser humano ha
variado y vara segn las culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal y
como an ocurre en zonas del Extremo Oriente Asitico, los perros eran usados
directamente como alimento; en zonas del Oriente Medio el perro ha sido asociado por su
aspecto con los chacalesde hecho cientficamente se crey hasta el desarrollo de la
gentica a fines del siglo XX que los perros comunes de todo el mundo eran
descendientes de chacales y al ser los chacales animales principalmente carroeros, los
perros tambin han sido considerados impuros en esa zona. Quizs la nica especie de
perro que no desciende del lobo es el perro fueguino que descendera del culpeo.
Caractersticas[editar]
Diferencias respecto a otros cnidos[editar]
En comparacin con lobos de tamao equivalente, los perros tienden a tener el crneo un
20 % ms pequeo y el cerebro un 10 % ms pequeo, adems de tener
los dientesrelativamente ms pequeos que otras especies de cnidos.14 Los perros
requieren menos caloras para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los humanos hizo
que sus cerebros grandes y los msculos mandibulares utilizados en la caza dejaran de
ser necesarios. Algunos expertos piensan que las orejas flcidas de los perros son el
resultado de la atrofia de los msculos mandibulares.14 La piel de los perros domsticos
tiende a ser ms gruesa que la de los lobos y algunas tribus esquimales prefieren su piel
para vestirse, debido a su resistencia al desgaste en un clima inhspito.14 A diferencia de
los lobos, pero al igual que los coyotes, los perros domsticos tienen glndulas
sudorparas en las almohadillas de las patas.14 Las patas de un perro son
aproximadamente la mitad de las de un lobo y su cola tiende a curvarse hacia arriba, otro
rasgo que no se observa en los lobos.15
Anatoma externa[editar]

Diagrama de la anatoma general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3. barboquejo, 4. hombro, 5.


codo, 6. pata anterior, 7. punto ms alto de la grupa, 8. muslo, 9. corvejn, 10. patas traseras, 11.
cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14. cola

La enorme variedad de morfologas en las diferentes razas de perro hace difcil determinar
el tamao y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y 90 cm, el galgo
irlands es la raza ms alta de perro16 aunque algunos ejemplares de gran
dans superan este tamao, llegando hasta 107 cm.17La raza ms pequea de perro es
el chihuahua, con un tamao de 15-25 cm en la cruz. Con un peso medio de entre 1,5 y 3
kilogramos y que en algunos casos, puede no superar los 500 g,18 los chihuahuas
tambin son los perros ms ligeros, los mastines ingleses y los san bernardos son los
perros ms pesados, con un peso que puede llegar a ms de 75 u 80 kg.19
La longevidad de los perros vara de una raza a otra, pero en general las razas ms
pequeas viven ms tiempo que las ms grandes. Los perros ms pequeos a menudo
viven hasta la edad de quince o diecisis aos, mientras que los perros ms grandes
pueden tener una esperanza de vida de solo la mitad. En medio se encuentran todas las
razas intermedias. El perro ms viejo del que se tiene constancia, un Boyero australiano
llamado Bluey, muri en el ao 1939 a la edad de veintinueve aos.20La esterilizacin del
animal puede prolongar o acortar su vida, reduciendo el riesgo de contraer enfermedades
como piometra en la hembra o cncer testicular en el macho. Tambin reduce el riesgo de
accidentes y heridas, pues los perros no esterilizados se pelean y se escapan ms. Por
otro lado, la castracin del macho favorece la aparicin de cncer de prstata, una
enfermedad que puede acortar drsticamente la vida del animal.21
Pelaje[editar]
Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.

Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los cubre el
cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un pelaje doble, compuesto de una capa inferior
suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los perros pueden tener un
pelaje nico, carente de capa inferior. Los perros con un pelaje doble, como los lobos,
estn adaptados para sobrevivir en temperaturas fras y tienden a provenir de climas ms
fros.
Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patrn de camuflaje natural
comn. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde arriba
aparece ms claro en la mitad superior y ms oscuro en la mitad inferior, donde
normalmente tiene su propio color.2223Este es un patrn que los predadores pueden
aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloracin oscura en la
superficie superior y una coloracin clara en la inferior. Esto reduce la visibilidad general
del animal. Un vestigio de este patrn es que muchas razas tienen un lado, una raya o una
estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte inferior.

Esqueletos de perro gran dans y chihuahua en un museo de osteologa.

Cola[editar]
Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de hoz,
rizada o en tirabuzn. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente para evitar
heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos cachorros nacen
con una cola corta o sin cola. Esto sucede ms a menudo en ciertas razas, especialmente
en aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por tanto no tienen estndar de
raza en cuanto a la cola.
Aparato locomotor[editar]
Como la mayora de mamferos predadores, el perro tiene msculos potentes, un sistema
cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y dientes para cazar,
aguantar y desgarrar las presas.
El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han
desarrollado para impulsarlos rpidamente hacia delante, saltando cuando es necesario,
con el fin de cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies pequeos y apretados y
caminan sobre los dedos (digitgrados). Sus patas traseras son bastante rgidas y slidas,
mientras que las anteriores son laxas y flexibles, estando unidas al tronco nicamente por
msculos.
Aunque la cra selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los perros
conservan los elementos bsicos de sus antepasados. Los perros
tienen omplatos desconectados carecen de clavcula que permiten hacer zancadas
ms largas. La mayora de razas conservan las garras vestigiales espuelas en las
patas anteriores y a veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el
perro pastor cataln, pueden presentar un espoln doble en una o ms patas. En algunos
casos, se les quitan esas garras para evitar que el animal se las arranque sin querer
durante la persecucin de una presa, pero esta prctica es ilegal en algunos pases.

Sentidos[editar]
Los sentidos del olfato y del odo del perro son superiores a los del humano en muchos
aspectos. Algunas de sus habilidades sensoriales han sido utilizadas por los humanos,
como por ejemplo el olfato en los perros de caza, perros buscadores de explosivos o
perros buscadores de drogas.
Vista[editar]
La visin del perro parece adaptada para la caza: No tiene gran agudeza visual de
detalles, pero tienen excelente percepcin de movimientos. Tiene excelente visin
nocturna o crepuscular, debido al uso del tapetum lucidum una pantalla reflectiva dentro
del ojo.24 El campo visual del perro se encuentra entre los 240 - 250 grados, mucho
mayor que el humano que es de aproximadamente 180 grados.

La visin del perro es sensible a los objetos en movimiento o con desplazamiento repentino, y
cuenta con una excelente visin nocturna o crepuscular.

Tienen una forma de visin dicromtica llamada deuteranopia que en los humanos se
considera una forma de daltonismo que afecta el rojo y el verde. Los perros perciben
tonalidades de amarillo y de azul, pero al rojo lo perciben amarillo y al verde lo ven gris.
Su sistema visual se ha desarrollado para ayudarles en la caza.25Aunque es difcil de
medir, la agudeza visual de los caniches ha sido estimada como equivalente a una
puntuacin en el test de Snellen de 20/75. Sin embargo, la discriminacin visual es muy
superior cuando se trata de objetos en movimiento. Se ha demostrado que los perros son
capaces de distinguir su dueo de otras personas a distancias de ms de un kilmetro y
medio.[cita requerida] Como cazadores crepusculares dependen de su visin en condiciones de
poca iluminacin. Para ayudarles a ver en la oscuridad tienen pupilas muy grandes, una
mayor densidad de bastoncillos en la fvea ptica, una mayor velocidad de parpadeo y
un tapetum lucidum refractivo. El tapetum es una superficie refractiva situada detrs de la
retina que refleja la luz para dar a los fotorreceptores una segunda oportunidad de captar
los fotones. Aunque estas adaptaciones sirven para mejorar la visin en la oscuridad,
tambin reducen la agudeza visual de los perros.