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Carlos Gagini

El guardapelo

hesv, 2008
El baile estaba en su apogeo. Sobre el entarimado cubierto de lona, se deslizaban centenares de
parejas al comps de un vals arrebatador, con la serenidad y elegancia de los cisnes que escarcean
en apacible lago. Todos los pechos estaban palpitantes, todas las mejillas encendidas, todos los ojos
resplandecientes de placer; slo en el hueco de una puerta, un joven alto y simptico segua con
mirada indiferente los vertiginosos giros de la danza, haciendo un gesto extrao, mezcla indefinible
de impaciencia y de fastidio. De cuando en cuando alguna seorita le saludaba al pasar con
amistosa sonrisa, o un caballero le diriga la palabra: l responda corts y brevemente y continuaba
mirando el desfile de la abigarrada muchedumbre, cuyos cabrilleos semejaban las infinitas y vistosas
combinaciones de un calidoscopio.

Sin embargo, cualquier desocupado habra podido advertir en aquel rostro de hielo una sacudida
nerviosa cada vez que a la puerta se aproximaba una de las ms bizarras parejas, y aun ciertas
miradas de inteligencia cambiadas con la rapidez del relmpago entre el impasible espectador y la
joven valsadora.

Era sta una de esas mujeres que pueden calificarse de peligrosas: de cuerpo bien modelado,
hermosura deslumbradora y altivo porte. Reuna a tantos atractivos una coquetera casi infantil,
de irresistible poder y embriagadora seduccin. Sus ojos, orlados de largas pestaas, fulguraban
como dos diamantes negros heridos por el sol; la nariz de corte picaresco y atrevido, los labios algo
gruesos y la barba dividida por delicioso hoyuelo, daban a su fisonoma expresiva malicia, y su risa
franca y la gallarda de sus ademanes y movimientos, denunciaban a una de esas reinas de saln,
acostumbradas a las conquistas y hastiadas de uncir nuevos esclavos a su carro triunfal.

Fuese premeditacin o casualidad, al terminar el vals ocup nuestra herona un silln cercano a
la puerta donde permaneca todava inmvil el personaje que con tanta insistencia la haba estado
mirando. Ancho corro de galanes se form en torno a la beldad, disputndose el favor de una
palabra o el tesoro de una sonrisa; pero a poco el caballero de la puerta se acerc pausadamente, y
abrindose paso entre los cortejantes present el brazo a la dama. Ella se levant entonces cual si
fuese cosa convenida de antemano, y ambos atravesaron por la sala en medio de los murmullos y
secreteos de los que notaron la salida de la gentil pareja.

Por fin estaban solos, frente a frente, en uno de los gabinetes de descanso contiguos a la sala. Por la
rendija de las dos pesadas colgaduras de terciopelo granate, penetraba el inmenso murmullo de la
concurrencia, como el continuo y sordo rumor de un mar invisible. Se respiraba un ambiente tibio
y saturada de emanaciones voluptuosas.

Ella, con el codo apoyado en la consola, le miraba con aire burln y risuea; l, serio, sombro,
jugueteaba maquinalmente con el abanico abandonado sobre el mrmol.

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Angelina dijo l despus de embarazoso silencio; dentro de un rato me retirar del baile, pero
antes quiero cumplir la promesa que hice a usted esta maana.

Puede usted comenzar cuando guste, Camilo replic ella mordindose los labios como para
contener la risa, pero disimulando mal la turbacin que la embargaba: no parece sino que va usted
a hacerme una declaracin amorosa.

No se equivoca usted: es la declaracin que usted esperaba hace mucho tiempo.

Camilo!

Veo que la lastima mi ruda franqueza, y le pido mil perdones, pero no retiro mis palabras. Usted,
acostumbrada a ver rendidos a sus pies los galanes ms rebeldes, cansada de responder a infinitas
declaraciones amorosas; usted, que lea en mis ojos la pasin que me estaba consumiendo, se senta
ofendida por mi silencio y ha debido preguntarse muchas veces con despecho: Cundo caer
ste? Pues bien, yo, ms orgulloso todava que usted, me haba jurado no proporcionar nunca esa
satisfaccin a su vanidad de mujer; he luchado mucho y... ya lo ve usted, he salido vencido y vengo
a arrastrarme a sus pies como los dems. Est usted satisfecha?

Angelina se puso seria. Otra pareja penetr en el gabinete, obligando a Camilo a bajar ms la voz.

Usted no ignora que dentro de quince das me unir en matrimonio con una seorita hermosa,
sencilla y buena, que me adora como a un dios, sin sospechar la bajeza y falsedad del hombre a
quien va a dar su mano. S, fue una infamia. Cuando en presencia de sus honrados padres promet
llamarla mi esposa, cuando despus a solas la jur amarla eternamente, un rayo del cielo debiera
haber castigado mi perjura lengua...

Pero si usted no la quiere, por qu se va a casar? No sera mejor romper con ella?

Porque es demasiado tarde para retroceder y sera vil, inicuo, matar ilusiones que yo propio hice
brotar en una alma candorosa; porque romper el compromiso es asesinar a una pobre nia con
el crimen del amarme mucho, mientras que casndome con ella labro mi desdicha, es cierto, pero
ella ser feliz y yo har lo posible por no disipar su ensueo. Antes de conocerla a usted, Angelina,
soaba yo con las delicias de un hogar tranquilo, presidido por una mujer virtuosa, sencilla, casera
en una palabra; entonces fue cuando encontr a Luisa, y me dije: Esa es la mujer que busco. La
habl, frecuent su trato y llegu a forjarme la ilusin de amarla: fatal ilusin que ha dado origen a
una cadena de mentiras sinceras! Usted me arranc la venda de los ojos, hacindome comprender
la estupidez de amores tan... burgueses. Entonces pens que una alma como la ma necesitaba otra

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apasionada y fogosa, capaz de cualquier sacrificio, llena de grandeza y de poesa, y me avergonc de
contentarme con un amor vulgar, con ese cario apacible que en el matrimonio se transforma en
simple deber...

En aquel instante se oyeron los acordes de la orquesta que preludiaba una mazurca. La otra pareja
que estaba en el gabinete, se march al punto. Pero Camilo y Angelina no se movieron y l prosigui
con viva emocin:

Usted es la nica mujer que puede hacerme dichoso: por usted, slo por usted, muy dispuesto a
sacrificar mi honor, mi vida, mi conciencia, dgame que me ama, que se casar conmigo, y rompo al
punto con Luisa, aunque tenga que marcharme para siempre de Costa Rica.

Algunos caballeros entreabran de cuando en cuando las colgaduras, buscando sin duda a sus
respectivas parejas, y sonrean maliciosamente al mirar a los dos jvenes; pero ellos no parecan
advertirlo siquiera.

Voy a corresponder a su franqueza con otra mayor dijo al fin Angelina, visiblemente conmovida:
usted, Camilo, no me es indiferente, a qu negarlo?, pero tampoco le amo. Las mujeres como yo no
pueden amar. Hurfana desde muy nia, criada con parientes vanidosos y ricos en una atmsfera de
frivolidad y escepticismo, educada para brillar en el mundo y viviendo de continuo en una sociedad
tan elegante como corrompida; yo, que me he mofado de tantos afectos y jugado con el amor de
los hombres; yo, que miro en el matrimonio nicamente el fin de una libertad agradable; yo... no
me casar nunca.

El joven dobl la cabeza sobre el pecho, abrumado por el tono firme y terminante con que estas
ltimas palabras fueron pronunciadas; ella, dulcificndose un tanto, prosigui con voz temblorosa:

Pero aunque yo cambiara de modo de pensar, aunque le amara a usted apasionadamente, jams
aceptara su mano a trueque de la infelicidad de una nia inocente y la deshonra del hombre a
quien amo. Csese usted con Luisa, le digo con sinceridad; estoy persuadida de que ser modelo de
esposa. Yo he nacido para vivir en los salones, para aturdirme en las fiestas, para ser la estatua fra
y sin corazn a cuyos pies se quema incienso vanamente. Usted merece mucho ms. Yo no podr
hacerle dichoso: olvdeme, efecte su matrimonio, vyase de Costa Rica.

Esa es su ltima palabra, Angelina? articul Camilo con el rostro lvido y levantndose
bruscamente.

S contest ella densamente plida, aunque con voz firme, ponindose tambin de pie; pero

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al ejecutar el movimiento se desprendi de su cuello un guardapelo de oro que representaba un
corazn incrustado de rubes.

Recogilo Camilo; mas cuando fue a devolverlo le mir ella de tan expresiva manera, sin hacer
ademn de recibir la joya, que l no insisti. Y guardando el medalln y dando el brazo a la beldad,
murmur a su odo, mientras la oprima la mano rpidamente.

Gracias: lo conservar toda mi vida.

Dos semanas despus se verificaron las bodas de Camilo y Luisa. No fueron aparatosas y esplndidas
como corresponda a la fortuna y elevada posicin de los desposados. Casarones un domingo y
partieron al da siguiente para Europa, donde proyectaban permanecer uno o dos aos. Todos
envidiaban la felicidad de la enamorada pareja, augurndole eterna luna de miel. Slo una mujer
vea el fondo tenebroso de aquel paraso y saba el infierno que llevaba en el alma uno de los dos
viajeros.

Una noche en que se daba un gran baile de suscripcin en el Hotel Benedictis y en que Angelina,
como de costumbre, era objeto de abrumadores obsequios, advertase en su rostro una melancola
inusitada.

Pero qu tiene usted esta noche, Angelina? la deca el General X..., viejo mujeriego, atusndose
los bigotes y dirigiendo miradas sensuales a los desnudos y provocativos hombros de la bella. Est
usted as... no s cmo...

Ella contestaba sonriendo que no tena nada, cuestin de nervios, y que era una tontera empearse
en que algo le pasaba. Pero la verdad es que se hallaba triste sin saber por qu, y la animacin
creciente del baile pareca nublar ms y ms su frente de reina.

En un momento en que la casualidad la llev a un asiento cercano a la seorita Ramrez una de sus
ntimas amigas, sta, pasados los saludos y trivialidades de estilo, la dijo con el tono ms natural
del mundo:

Supongo que sabrs ya lo de Camilo Aranda, aquel muchacho que hace ocho o diez meses se cas
con Luisa Velasco y que, segn malas lenguas, estuvo enamorado de ti.

Indescriptible fue el efecto producido por estas sencillas e intencionadas palabras: Angelina palideci
primero, luego se puso colorada, sin poder articular una slaba.

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Con que ya lo sabas? prosigui la seorita Ramrez al notar la alteracin de su amiga: Verdad
que es horrible?

Qu quieres decir? logr al fin balbucear Angelina. No comprendo a qu te refieres...

Hija, si lo sabe ya medio San Jos! Yo le la noticia en El Correo de la Tarde, cuando comenzaba
a vestirme para el baile. Parece que Camilo y Luisa, despus de viajar algunos meses por Europa,
haban fijado su residencia en Cdiz. Segn decires, haca algn tiempo que no se llevaban bien,
probablemente porque su antiguo novio se enred con alguna... de poco ms o menos. Es decir,
esto no pasa de ser una conjetura sacada de lo que ahora voy a contarte. Una tarde en que Camilo
estaba solo en su cuarto y Luisa haba salido, los criados de la fonda oyeron una detonacin: cuando
acudieron encontraron a Camilo cado sobre su escritorio y con la cabeza destrozada de un balazo.
En la mano izquierda, cerrada fuertemente, tena un guardapelo, un corazn de oro incrustado de
rubes, con un diminuto retrato de mujer. El peridico trae todos estos detalles. Qu te parece?

Angelina no contest: con la cabeza inclinada y el pecho palpitante, no ech de ver que empezaba
otra contradanza, hasta que un caballero se acerc a recordarle la pieza comprometida.

Entonces aquella mujer, que tantas veces haba jugado con el amor, aquella reina altiva acostumbrada
a uncir cada da nuevos esclavos a su carro triunfal, aquella estatua de carne inconmovible y
despiadada, se levant maquinalmente para salir a bailar; pero una lgrima de fuego se desliz
lentamente por su mejilla aterciopelada.

Y cuando silenciosa y triste se confundi la joven con el torbellino de alegres parejas, aquella lgrima
que temblaba an en su faz demudada, brillaba con las luces del saln como diamante pursimo
cado casualmente sobre la plida corola de una azucena.

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