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Manual de Plagas en Granos

Almacenados
Importancia de los insectos-plaga en granos almacenados
Ante una produccin estacional de cereales, el hombre ha recurrido al almacn de
granos desde hace aos. Durante este almacenamiento pueden presentarse
diversos factores que deterioran la calidad de los granos, entre ellos, los insectos-
plaga ocupan el primer lugar en importancia. Si no existe un control preventivo
adecuado, estos insectos encuentran un ambiente favorable para su crecimiento y
desarrollo, donde pueden expresar en gran medida su potencial reproductivo y de
alimentacin.
A la fecha se han registrado alrededor de 250 especies de insectos-plaga que
afectan a productos almacenados, de las cuales 20 son considerados de gran
importancia. En el cuadro 1 se enlistan las 12 especies ms importantes en Mxico.
Cuadro 1. Insectos-plaga de mayor importancia en productos almacenados en Mxico.
(Rodrguez & Herrera, 2003).
Nombre Cientfico Nombre Comn
Sitophilus zeamais Motsch. Picudo del maz
Sitophilus oryzae (L.) Picudo del arroz
Prostephanus truncatus (Horn.) Barrenador grande de los granos
Rhyzopertha dominica (Fabricius.) Barrenador pequeo de los granos
Oryzaephilus surinamensis (L.) Gorgojo de trax aserrado
Tribolium castaneum (Hbst.) Gorgojo castao de la harina
Tribolium confusum Duval Gorgojo confuso de la harina
Sitotroga cerealella (Oliver.) Palomilla dorada del maz
Acanthoscelides obtectus (Say.) Gorgojo del frijol
Zabrotes subfasciatus Boheman Gorgojo pinto del frijol
Cryptolestes pusillus (Schon.) Gorgojo plano de los granos
Cryptolestes ferrugineus (Steph.) Gorgojo rojizo de los granos
Clasificacin de plagas por importancia
Las plagas varan de acuerdo a la regin, estacin del ao y periodo de
almacenamiento. En base al dao que ocasionan se han agrupado en especies
primarias, secundarias y terciarias. Estas ltimas se multiplican en granos y
productos en avanzado deterioro causado por otros insectos o microorganismos.
Por su importancia en el inicio de los daos se describen a continuacin las
primarias y secundarias.
Especies primarias. Se caracterizan por atacar a granos que no han sufrido dao.
Son las ms importantes durante el almacenamiento y mueren cuando sus fuentes
de alimentacin se agotan o las poblaciones alcanzan altos niveles. Los daos
generalmente comienzan en campo, por lo que el manejo debe iniciar antes del
almacenamiento. En este grupo se encuentran el gorgojo del maz (Sitophilus
zeamais), el barrenador grande del grano (Prostephanus truncatus) y la palomilla
de los granos (Sitotroga cereallela) como las ms importantes.
Especies secundarias. Se alimentan de granos daados por plagas primarias o de
granos partidos. Su capacidad de alimentacin es amplia y es posible que hagan su
aparicin desde muy temprano en el almacn. Se multiplican con facilidad en
productos obtenidos de la molienda de granos. De las ms importantes en este
grupo estn la polilla bandeada (Plodia interpuctella), el escarabajo castao
(Tribolium castaneum) y el barrenillo de los granos (Rhyzoperta dominica).
Daos y prdidas
La velocidad a la que un insecto infesta y causa daos a la masa de granos, adems
de la presencia de alimento y de especies primarias, est determinada en primera
instancia por la temperatura, humedad del ambiente y humedad del grano (un rango
entre 12 a 18 % en el grano es favorable).
Cuadro 2. Temperatura y humedad relativa idneos para el desarrollo y
crecimiento de las poblaciones de algunas especies de insectos en
productos almacenados.
Temperatura (C) Humedad relativa (H.R)
Especie
Mnima Rango Mnima
Sitophilus zeamais 17 25-30 50
Prostephanus truncatus 18 30-34 40
Rhyzopertha dominica 23 32-35 30
Tribolium castaneum 22 32-35 1
Sitotroga cereallela 16 26-30 20
Zabrotes subfasciatus 22 29-33 30
Trigoderma granarium 24 33-37 1
Ahasverus advena - 30-35 80
Daos directos. A nivel mundial se han registrado prdidas del orden del 10 %,
ocasionadas por insectos-plaga de productos almacenados. Los principales efectos
tras la alimentacin de los insectos son la prdida de peso, prdida de capacidad
germinativa (daos a embriones), bajo valor nutritivo, mal olor, y un amento en el
contenido de cidos grasos, que en conjunto con el cido rico causan la acidez de
los granos (rancidez).
Daos indirectos. Con la actividad metablica de los insectos se crean condiciones
de humedad y temperatura bajo las que se desarrollan otras especies de insectos,
mismas que contribuyen a elevar an ms la temperatura y humedad, hasta generar
condiciones para la proliferacin de hongos. La presencia de moho resulta atractivo
como alimento para algunos insectos como el escarabajo plano del grano, el
escarabajo herrumbroso del grano y el escarabajo extranjero del grano.
Identificacin de especies
Cuando se trata de prevenir o controlar la presencia de estos insectos, el primer
paso es su identificacin. La correcta identificacin de la especie permite hacer ms
eficiente la prevencin y control, pues cada especie tiene biologa, requerimientos
de humedad y temperatura especficos

Especies primarias
Gorgojo del trigo Sitophilus
granarius (Linnaeus, 1758)
Tiene afinidad por el trigo, pero tambin
se alimenta de granos de maz y arroz.
Tiene el protrax con depresiones
oblongas y alas posteriores ausentes.
Es tolerante a bajas temperaturas y se
distribuye en climas templados y
templado-clidos. Se reproduce en
granos con un contenido de humedad
superior al 9.5 % y temperaturas de 13
35 C. Sus larvas se desarrollan dentro
del grano en donde pueden permanecer
al menos 10 semanas a 5 C, por lo que
su control debe ser previo a la
oviposicin. Su biologa es similar a la
del picudo del arroz y del maz, pero es
incapaz de volar.
Picudo del arroz Sitophilus
oryzae (Linnaeus, 1763)
Es de coloracin rojiza a negro, con
manchas rojizas bien definidas en cada
litro, protrax recubierto con picaduras
redondas, y presencia de alas
posteriores. Es un insecto volador muy
eficiente y con alta tasa de reproduccin.
La oviposicin la realiza directamente en
el grano, las larvas y crislidas
permanecen dentro del grano un mes
(control del adulto). Se distribuye
ampliamente en regiones templadas y
tropicales alimentndose de granos de
cereales. Es muy sensible a los
cambios de temperatura y todos sus
estadios de desarrollo mueren en una
semana a 0C.
Barrenador grande del
grano Prostephanus truncatus (Horn,
1878)
Mide de 3 a 4 mm de longitud. El adulto
es de color caf rojizo, su caracterstica
peculiar es que el protrax cubre la
cabeza del insecto. Los huevecillos los
coloca en lotes de 20 y cubiertos de
polvo de maz. De estado larval a pupa
se alimentan de grano o del polvillo de
los granos que ataca, por lo que su
control debe hacerse en estado adulto o
bien cuando emergen las larvas. Infesta
el grano almacenado e incluso
mazorcas en madurez fisiolgica en
campo o durante el proceso de secado
(puede atravesar las brcteas de la
mazorca). El signo caracterstico de su
ataque es el polvillo o harina que los
adultos generan al alimentarse del
grano. Es considerada como la plaga
que ms prdidas y daos causa.
Picudo del maz Sitophilus
zeamais (Motschulsky, 1855)
A nivel mundial es considerada la plaga
ms importante en maz almacenado.
Se estima que genera prdidas del 20 al
90 % en reas subtropicales y
tropicales. Mide de 3 a 3.5 mm de largo,
de color marrn oscuro a negro brillante
y trax alargado con manchas ovales en
el dorso. Puede vivir hasta 37 das a
0C. Se diferencia de
Sitophilus granarius por la presencia de
alas debajo de los litros. Los mayores
daos al grano los ocasionan las larvas
y los adultos. La hembra perfora el grano
para ovipositar y completar su ciclo de
vida dentro del grano.
Palomilla dorada del maz Sitotroga
cereallela (Oliver)
Palomillas color amarillo a grisceo de 6
a 9 mm de longitud y expansin alar de
13 19 mm. Alas anteriores de color
amarillento con puntos pequeos e
irregulares. Alas con flecos en el margen
distal. Se concentra en zonas tropicales
y templadas. La infestacin puede
comenzar en campo, pero es ms
frecuente en almacn. Las
larvas perforan el grano donde
completan su desarrollo. El dao
ocasionado son las perforaciones y el
vaciado de grano de todo tipo de
cereales, principalmente en maz y trigo.
Barrenador pequeo de los
granos Rhyzoperta
dominica (Fabricius, 1792)
Adulto de 2.5 a 3 mm de largo, color
pardo rojizo a negruzco, ltimos tres
segmentos antenales triangulares y
aplanados, as como cabeza y protrax
curvados. La oviposicin es de forma
individual o en bloques de 2 a
30 huevecillos sobre o entre los granos.
Su control debe hacerse en adultos y
lavas previo a su ingreso al grano. Se
distribuye en zonas tropicales,
subtropicales y templadas, infestando
maz y trigo principalmente. En trigo se
le considera una plaga primaria porque
deteriora los granos enteros,
ocasionando un olor semejante a la miel
cuando la infestacin es severa.
Gorgojo pinto del frijol Zabrotes
subfasciatus (Boheman, 1833)
Adulto de 0.25 cm de longitud. Las
hembras son de color caf oscuro con
cuatro manchas color crema en cada
litro, mientras que los machos son de
color gris a caf y de menor
tamao. Durante la oviposicin los
huevecillos se adhieren a la testa del
grano. Pasan de 24 a 25 das a 32 C y
70 % de humedad relativa para
completar su ciclo de vida. Su control
debe realizarse en adultos y larvas de
primer nstar. Tambin puede haber
oviposicin en madurez fisiolgica, las
hembras depositan sus huevecillos en
las vainas de frijol. Se estiman prdidas
del 20 al 35 %.

Gorgojo del frijol Acanthoscelides


obtectus (Say)
Insecto color caf con pigidio, patas y
antenas de color marrn. Adultos con
cuerpo cubierto de pelos grises y
amarillentos que forman numerosas
manchas borrosas en los litros. Las
hembras ovipositan dentro del grano, en
donde completarn su ciclo de vida. La
oviposicin tambin se da en vainas en
madurez fisiolgica. Se desarrolla en
lugares templados con una altitud
superior a 1500 msnm, daando
especialmente graneros y almacenes,
donde puede haber 4 a 5 generaciones
por ao.

Especies secundarias
Gorgojo castao de la
harina Tribolium castaneum (Herbst,
1797)
Adulto de 3 a 4 mm de largo y de color
rojizo castao a marrn negruzco. Tiene
los ltimos tres segmentos antenales
anchos y definidos. En condiciones de
35 C y humedad relativa de 60 a 80 %
la duracin de sus etapas son
aproximadamente de 3 das en huevo,
16 en larva y 5 en estado de pupa. En
promedio presenta un ciclo de vida de 7
semanas a 3 meses. Esta plaga se
encuentra presente en la mayora de los
pases tropicales y subtropicales del
mundo, alimentndose de granos,
harinas almacenadas, o vegetales secos
en molinos y silos. Los productos que
son infestados por este gorgojo
presentan la caracterstica de despedir
un fuerte olor y teirse de color marrn.
Gorgojo de trax
aserrado Oryzaephilus
surinamensis (Linnaeus, 1758)
Insecto aplanado de 2.5 a 3.5 mm de
longitud, color marrn oscuro y con 6
proyecciones en forma de diente
aserrados a cada lado del protrax. Se
trata de un gorgojo cosmopolita, plaga
de cereales, productos a base de
cereales, copra, especias, nueces y
frutas secas. Puede ser confundido con
el escarabajo de grano comercial, sin
embargo este ltimo prefiere productos
de semillas oleaginosas.
Gorgojo confuso de la
harina Tribolium confusum (Jaquelin
du Val, 1868)
Puede confundirse con el escarabajo
rojo de la harina (Tribolium castaneum),
difiere en tener ojos ms pequeos y la
peculiaridad de una ampliacin gradual
de los segmentos de la antena. La
oviposicin la realizan en la harina o
residuos de granos, cubriendo los
huevecillos con una secrecin pegajosa,
que permite su adhesin a la superficie y
fcil infestacin. La harina infestada est
asociada con la baja capacidad de
horneo, fuerte olor y una coloracin
marrn. Se distribuye principalmente en
climas clidos.
Palomilla india de la harina Plodia
interpunctella (H.)
El adulto es una palomilla con una
expansin alar de 1.9 cm. Su
particularidad son tres franjas en cada
ala; dos franjas de color caf rojizo
separadas por una de color blancuzco.
La oviposicin la realizan dentro del
grano en forma individual o agregada.
Su control debe dirigirse a los adultos y
larvas de ltimo instar, ya que suelen
causar los ms grandes problemas por
su desplazamiento a otros granos. Es la
causa de prdidas sustanciales en una
amplia gama de productos, incluyendo
cereales, frutas secas, nueces,
chocolate, dulces, harina de maz, harina
de arroz y otros productos de confitera.
Carcoma grande de los
granos Tenebroides
mauritanicus (Linnaeus, 1758)
Adulto de 6 a 11 mm, color gris-caf
oscuro y protrax ms ancho que largo.
En estado de larva alcanza hasta 15 mm,
por lo que es considerada la larva ms
grande que ataca a granos
almacenados. Ovipositan hasta 1000
huevecillos de forma agrupada. Su
control es preferentemente en adultos o
bien primer instar de desarrollo. Es una
especie cosmopolita que se alimenta de
granos de cereales.

Gorgojo plano de los


granos Cryptolestes
pusillus (Schnherr, 1817)
Adulto de 1.5 a 2 mm y color marrn
rojizo. Las antenas de la hembra miden
aproximadamente la mitad de la longitud
del cuerpo, mientras que en el macho
son aproximadamente dos tercios de la
longitud del cuerpo. La oviposicin la
realizan entre los granos y al emerger las
larvas pueden ser de vida libre o bien
penetrar y desarrollarse dentro del
grano. Los adultos viven cerca de un
ao a 17 C, y alrededor de 6 meses a
37 C. Es una plaga de regiones
templadas hmedas y tropicales.
Requiere de temperaturas superiores a
20 C paras su vuelo. Infesta a granos de
caf, cebada, arroz, sorgo, cacao, trigo,
maz y productos almacenados secos.
Gorgojo rojizo de los
granos Cryptolestes
ferrugineus (Stephens, 1831)
Adulto de forma oblonga aplanada de
1.5 a 2 mm de largo, con cabeza y
protrax cuadrangular relativamente
grande. El macho presenta antenas tan
largas como el cuerpo. Es una plaga
cosmopolita, especialmente en los
trpicos hmedos, comn en trigo
almacenado. Depositan sus huevecillos
entre los granos y escombros, siendo el
momento oportuno para el combate de
esta plaga en su etapa adulta, o bien al
emerger las larvas. Infesta grano de
cereales, especias, nueces, frutas
secas, harinas y otros productos de
molienda.
Gorgojo Khapra Trogoderma
granarium (Vuelca, 1899)
Adulto de 2 a 3 mm de longitud, antenas
ms cortas que la cabeza y con pelos
blanquecinos sobre sus litros. La
hembra oviposita de 50 a
90 huevecillos, que para llegar ha
estado adulto en promedio trascurren
220 das, a una temperatura de 21 C. El
dao a nivel de pericarpio comienza
cuando la larva alcanza el 4 instar, los
primeros estadios se alimentan de
desechos o granos daados, por lo que
el control debe dirigirse a erradicar
adultos y larvas de los primeros instar.
Ataca trigo, cebada, avena, centeno,
maz, arroz, etc. As como productos de
los mismos: harina, malta, pastas, etc.
Monitoreo
La mejor forma de prevenir infestaciones en la masa de granos es el monitoreo.
Esta herramienta debe incluir la dinmica de poblacin, as como los cambios de
temperatura y humedad relativa. El objetivo del muestreo continuo es precisamente
detectar en que momento la poblacin de insectos-plaga puede incrementarse por
el efecto de estas dos variables. Si esta prctica se realiza de forma correcta,
seremos capaces de detectar cuando una plaga ha llegado a su umbral econmico,
e implementar las estrategias de control que aseguren bajar poblaciones con la
menor inversin y sin mermas en grano almacenado.
Diversas investigaciones tienen como objetivo el desarrollo de metodologas de
muestreo que obedezcan la biologa particular de cada plaga. La tcnica ms
prometedora continuamente refinada, es el monitoreo de poblaciones con
feromonas de insectos y / o atrayentes alimenticios. Adems de trampas pegajosas
conteniendo hormonas, existen herramientas como probadores de granos, puntas
de bala, puntas de prueba de vaco, pantallas y tamices, para el registro del nmero
y aumento de la poblacin de insectos-plaga.
Control fsico
La tierra de diatomeas es una forma de control fsico. Cuando los insectos-plaga
entran en contacto con este polvo sufren deshidratacin y mueren. Debido a que su
efecto es la desecacin, la eficacia se reduce cundo se incrementa la humedad
relativa. Aplicaciones de este producto en granos secos despus de la cosecha ha
mostrado los mejores resultados. Almacenar el grano por debajo de los 15 C
retarda el desarrollo y reproduccin del mayor nmero de plagas. As tambin, a
ms de 35 C se elimina a muchos insectos plaga. La gran mayora de los insectos
en granos almacenados no pueden vivir con menos de 10 % de humedad, siendo
un 14 % o ms de humedad, especialmente adecuado para la actividad y
reproduccin de insectos-plaga.
Control biolgico
Como especie prometedora para el control biolgico se tiene al
nemtodo Steinernema riobrave que ha mostrado una alta eficacia en el control de
larvas de Plodia interpunctella, Ephestia kuhniella, Oryzaephilus surinamensis,
Tenebrio molitor, Tribolium castaneum, Trogoderma variabile y adultos
de Sitophilus oryzae, y Rhyzopertha dominica.
Metarhizium anisopliae es un hongo que puede ser usado exitosamente para el
control de insectos de granos almacenados particularmente en el control de S.
oryzaey R. dominica en donde ha demostrado una reduccin de estas plagas hasta
por 5 meses.
Flavipes Xylocoris (Reuter), es un depredador cosmopolita de diferentes plagas de
productos almacenados como Tribolium castaneum, T. confusum, pusillus
Crytolestes, Rhizopertha dominica y Trogoderma granarium.
Control qumico
La fosfina es uno de los materiales ms utilizados, puede ser aplicada por inyeccin
y por va fosfuro de aluminio o fosfuro de magnesio, estos ltimos son slidos que
reaccionan con la humedad de la atmsfera para producir gas fosfina (sustancia
activa que acta como plaguicida). La utilizacin de fosfuro de aluminio no debe
hacerse si la temperatura es inferior a 5 C o si el contenido de humedad es inferior
al 10 %. Cuando los insectos se exponen a estos gases por suficiente tiempo todas
las etapas del desarrollo (huevecillos, larvas, crislidas y adultos) mueren.
Cuando los gases son aplicados a mayores dosis de las recomendadas pueden
daar la germinacin de los granos (almacenados como semilla). La fumigacin
debe ocurrir en un compartimiento que pueda ser sellado firmemente. La fosfina
puede causar la corrosin de algunos metales (cobre, bronce, plata y oro) a altas
temperaturas y humedad, por lo que se deben tomar precauciones si dentro del
almacn se tienen motores elctricos, cableado y sistemas electrnicos.
Son diversos los productos utilizados para prevenir o erradicar insectos plagan en
instalaciones y en granos infestados. El correcto uso de los productos debe
considerar la oportunidad, la dosis y la rotacin de grupos toxicolgicos, a fin de
obtener la mejor eficacia.

Fuentes consultadas
Shadia, E.; Abd, El Aziz. 2011. Estrategias de Control de Plagas de Productos
Almacenados. Revista de Entomologa, 8: 101-122.
Gura, G.P. 2014. Fumigants: Phosphine and Phosphine-Generating Compounds
Risk Characterization Document. California Environmetal Protection Agency. 33 p.
Garca, G. C.; Martnez, R. R.; Ramrez, V. B. 2009. Tecnologa de Granos y
Semillas. Libros tcnicos serie Agricultura. Universidad Autnoma Indgena de
Mxico. 290 p.
Garca, L.S.; Espinosa, C.C.; Bergvinson, D.J. 2007. Manual de Plagas en Granos
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Almacenados en Yucatn. Revista de la UADY, No. 227. 10 p.
Canadian Grain Commission. (http://www.grainscanada.gc.ca/storage-
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