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Las plantas estn compuestas por agua (70-80%), molculas orgnicas (20-25%) y sales minerales (2-3%). La
fraccin mineral, a pesar de ser la ms pequea, es imprescindible.

De todos los elementos que puede contener una planta, se considera que solamente 16 son esenciales: C, H, O, N,
P, K, S, Ca, Mg, Fe, Zn, Mn, Cu, Mo, B y Cl. En algunas especies tambin se consideran esenciales el Na, Si y Co
(leguminosas fijadoras de nitrgeno). Los nutrientes minerales se distribuyen a travs del xilema por toda la planta
gracias al flujo de corriente ascendiente que genera la transpiracin.

Es interesante que las races absorben los nutrientes por un sitio u otro dependiendo del tipo de nutriente que sea.
Por ejemplo, el calcio se absorbe por el pice (la punta de la raz) y los pelos radiculares son la zona ms activa de
absorcin de fosfato.
Carencia de nutrientes en las plantas
Sin embargo, la disponibilidad de estos nutrientes puede variar en funcin de diversos parmetros como el suelo, el
cultivo, las condiciones ambientales, etc. A continuacin pueden ver una imagen donde se muestra la disponibilidad
de los diferentes nutrientes en funcin del pH (grado de acidez) del suelo. Por ejemplo, el potasio y el azufre se
encuentran ms disponibles con pH ms altos (ms alcalinos). Lo contrario ocurre con el hierro, aumentando su
disponibilidad en pH ms bajos (ms cidos).
Disponibilidad de nutrientes en funcin del pH.

El nutriente que se encuentra en menor proporcin ser el que limite la produccin, a pesar de que el resto se
encuentren en cantidades suficientes. Cabe destacar el papel de la materia orgnica del suelo ya que acta como
sustancia quelante y garantiza una mejor disponibilidad de nutrientes en el suelo.

Formas de presencia de los nutrientes en el suelo:

Mvil: Los nutrientes se encuentran disueltos en la fase acuosa del suelo


Intercambiable: Adsorbidos al complejo arcillo-hmico
Reserva (98%): Orgnica e inorgnica

Carencia de diferentes nutrientes en las plantas.

En ocasiones, cuando se detectan las carencias, ya es demasiado tarde para actuar.


Nitrgeno (N)
El nitrgeno es un nutriente fundamental que permite a las plantas crecer con mayor fuerza y vigor.
Carencia nutricional de nitrgeno

Sntomas de carencia:

Menor crecimiento del rea foliar


Afecta primero a las hojas inferiores (las ms viejas)
Las hojas se vuelven de color amarillentas, incluyendo las nervaduras
Prolongacin de la dormancia de las yemas

Sntomas de exceso:

Crecimiento exagerado, color verde intenso


Absorcin excesiva. Plantas dbiles con follaje muy tierno y sistema radicular pequeo. Susceptibles al
vuelco y al ataque de plagas o enfermedades.
Escasa floracin
Flores incompletas (sin estambres o pistilos).
Puede provocar la cada de flores y de frutos.
Afecta a la absorcin de otros nutrientes.

Fsforo (P)
El fsforo presenta una funcin importante en el metabolismo energtico de la planta. Forma parte de los
nucletidos, fosfolpidos de las membranas celulares y de algunas coenzimas. Dispone de una alta movilidad en la
planta y una baja movilidad en el suelo.
Carencia de fsforo en tomate.

Sntomas de carencia:

Afecta mayormente al desarrollo radicular.


Tallos ms delgados y menor crecimiento de la planta hasta el enanismo.
Menor floracin y cuajado de frutos
Hojas de color rojo bronceado prpura que pueden llegar a secarse. Los sntomas comienzan en las
hojas inferiores.

Sntomas de exceso:

Si el nutriente est en exceso, puede producirse retraso en la absorcin y traslocacin de algunas


micronutrientes.

Calcio (Ca)
El calcio es un nutriente requerido para la elongacin, divisin celular, estructura y estabilidad de las membranas.

Sntomas de carencia:

Las hojas jvenes se deforman (forma de cuchara) y se curvan hacia el suelo.


Disminucin del crecimiento de la raz y menor cantidad de azcares.
Zonas de tejido muerto en brotes y frutos.
Ejemplo: Bitter Pitt en manzana, podredumbre apical del tomate y el meln.
Falta de calcio en manzano conocido como Bitter pitt

Potasio (K)
Se encuentra en grandes cantidades en todas las partes de la planta. Es importante para activar algunas encimas y
mejora la resistencia de las plantas al fro y a las enfermedades.

Deficiencia de potasio en tomate

Principales sntomas de carencia:

Si la carencia es dbil: tallos finos.


Si la carencia es aguda: plantas enanas, pocos frutos y pequeos.
Reduccin de la floracin.
Son ms susceptibles a la sequa, fro y enfermedades.

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