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com Psicologa de la Atencin

su atencin. Adems, usted tendr ciertas expectativas sobre cmo puede comportarse, sobre su color, su
forma, y estar vigilante para detectar dichas caractersticas. Esta expectacin y anticipacin activar lo
que los psiclogos denominan procesos arriba-abajo1 (top-down), que le permitirn estar ms preparado
para responder si aparece una mariposa que si se encuentra con otro animal.
Si mientras usted est focalizando su atencin selectivamente en la hoja, cae una manzana de otra
parte del rbol, se distraer. Es decir, la manzana atraer automticamente su atencin. Para poder
seguir observando la hoja deber volver a ubicar su atencin donde estaba antes.
Examinemos la secuencia completa del ejemplo.
En primer lugar, usted ha traducido mis palabras en una intencin de desplazar sus ojos hacia el
lugar que sealaba mi dedo. Despus ha buscado entre las ramas y las hojas para atender a una de
ellas. Para realizar esta simple tarea ha tenido que producirse una especie de preparacin de su
sistema cognitivo para que, primero un rbol y despus las hojas en lugar de ste, se convirtieran en
el objeto de procesamiento. Por ltimo, ha seleccionado una hoja en particular entre las dems debido
a su localizacin espacial. Una vez centrado en la hoja, usted espera que surjan formas de tipo
mariposa y, ocasionalmente, incluso podr pensar que la ha detectado si alguna hoja adyacente se
agita. En este ltimo caso, el input perceptivo (hoja agitada) activa, abajo-arriba (botton-up), uno de
los atributos de la mariposa, el revoloteo, al que han dado prioridad sus expectativas y que por un
momento le ha despistado. Esta idea de disposicin mental (mental set) no es nueva. Muchos
experimentos sobre atencin utilizan un paradigma de disposicin selectiva en el que el sujeto se
prepara para responder a un conjunto determinado de estmulos en detrimento de otros. Este
concepto de seleccin trae consigo el complementario de desantender ciertos estmulos a expensas de
aquellos que se han seleccionado para el procesamiento atencional.
Primer problema: la atencin entendida como disposicin interna para detectar o responder a
un conjunto determinado de estmulos frente a otros (en nuestro caso, las mariposas), es la misma que
dedicamos al estmulo una vez detectado? Parece improbable, adems, cul de estas clases de
atencin capta la manzana que se cae? Es decir, usamos una misma palabra (atencin) para dos
aspectos diferentes de la tarea.
El segundo problema surge cuando la manzana cae del rbol y nos distraemos. Su atencin se
diriga automticamente hacia la manzana. Parece que ha habido un proceso que automticamente
detecta cambios nuevos e importantes en el entorno, fuera del foco atencional actual. Estaramos
ahora ante un proceso automtico que se define como aquel que no requiere atencin.
An queda otro problema: usted tiene que volver a prestar atencin a la hoja. De alguna
manera, la activacin momentnea que hace que la manzana atraiga la atencin puede ser superada
voluntariamente por la meta antes activada de observar la hoja. Es decir, ha recordado lo que estaba
haciendo, y entonces, mediante algn proceso mecanismo interno, puede dirigir la atencin de nuevo
hacia la actividad original.
Si usted tiene que mantener durante un rato la atencin en la hoja, le costar cada vez ms
evitar que su atencin empiece a desviarse, tendr dificultad para concentrarse. Por ltimo aparece la
mariposa, la detectamos en su localizacin espacial, pero, tan pronto como echa a volar la seguimos,
como si nuestra atencin ya no se centrara en el lugar que ocupaba la mariposa, sino en la propia

1 Una de las disociaciones ms habituales en psicologa cognitiva es entre procesamientos arriba-abajo y abajo-arriba. En
el procesamiento arriba-abajo (top-down) los cambios atencionales se ejecutan bajo control del sujeto, de forma volitiva
en funcin de expectativas cognitivas, requisitos de la tarea y/o metas planteadas. En el procesamiento abajo-arriba
(botton-up) los cambios atencionales se ejecutan automticamente, dirigidos por propiedades y rasgos fsicos del estmulo
presentado.
2ER SEMESTRE Miguel ngel Llamas Romero Pgina 2