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POLITICA

SEXUAL
Kate MilieU

FEMINISMOS
Polltica sexual
Kate Millett

Politica sexual

Pr6logo a la edici6n espanola de Amparo Moreno

EDICIONES CATEDRA
UNIVERSITAT DE VALENCIA
INSTITUTO DE LA MUJER
Feminismos
Con~ejo asesor:

Giulia Colaizzi: Universidad de Minnesota I Univcrsitat de Valencia


Maria Teresa Gallego: Universidad Autonoma de Madrid
Isabel Martinez Benlloch: Universitat de Valencia
Mercedes Roig: Instituto dc la Mujer
~lary Nash: Universidad Central de Barcelona
Verena Stokke: Universidad Autonoma de Barcelona
Amelia Valcarcel: Universidad de Oviedo
OLga Quinones: lnstituto dc la Mujer

Direccion y coordinaci6n: Isabel Morant Deusa: Universitat de Valencia


Pr6logo a la edici6n espanola
Los libros no hablan solamente de 10 que las letras en-
La prcscnte obra ha sido editada me- tintadas resaltan ante nuestra mirada. Hablan, tambien, de
diante ayuda del lnstituto de la Mujer
todo 10 que sus autores abandonaron al papel en blanco, y de
otras muchas cos as que, sin saber como, fluyen entre el
TituLo originaL de La obra:
mundo que envolvia a quien 10 escribio y el de cada una de
Sexual Politics las personas que los leemos, no importa 10 cerca 0 lejos que
estemos en el espacio y el tiempo.
Traducci6n de Ana Marfa Bravo Garda
Este cUmulo de aportaciones se incrementa cuando nos
Traducci6n revisada por Carmen Martinez Gimeno aproximamos a una obra que leimos hace tiempo, mas aful
Diseno de cubierta: Carlos Perez-Bermudez si esta obra, ademas de marcar nuestra memoria, dejo hue-
llustraci6n de cubierta: Amor y Psique, E. Munch
llas en el ambiente en que nos moviamos: cada pagina que
pasamos despierta nuestro recuerdo de 10 que nos sugirio la
ReseTvados todos los derechos. De conforroidad con 10 dispuesto primera vez, y nos incita a contrastarlo con los frutos que ha
en el art 534-bis del C6digo Penal vigente, podnin seT castigados
con penas de rou Ita y privaci6n de libertad q~ienes repr~dujeren dado, arrojando luz sobre los caminos que desde entonces
o plagiaren. en todo 0 en parte, una obra hterana, artlstlca hemos recorrido, personal y colectivamente.
o cientftica fijada en cualquier tipo de soporte
si n la precepti va autorizaci6n. Esta polifonia me ha resultado especialmente intensa y
viva al releer la obra de Kate Millett, Politica sexual, para
escribir este prologo a la version castellana que se edita aho-
1969, 1970 by Kate Millett
Published by arrangement with Doubleday and Company, Inc
ra en Espana.
Ediciones Catedra, S. A., 1995 Cada reflexion, cada parrafo de la autora, me ha hecho
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid fluctuar entre tres tiempos. La epoca en que Kate Millett
Dep6sito legal: M. 40.886-1995
IS.B.N.: 84-376-1399-X (rustic a)
elaboro y publico el que es su primer libro: finales de los
LS.B.N.: 84-376- 1398-1 (cartone) alios sesenta en los Estados Unidos, con la efervescencia de
Printed in Spain movimientos reivindicativos impulsados por colectivos de
lmpreso en Graficas Rogar, S. A. estudiantes, mujeres y personas de raza negra. Los ultimos
Pol. Ind. Cobo Calleja. Fuenlabrada (Madrid)
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afios de 1a decada siguiente en Barcelon~, cuando y,0 .lei profesional inteligente e inquieta, participe del Movimient
1a traducci6n castellana que se habia pubhcado en Mexl~o de Derechos Civiles y de las acciones pacifistas que proY<
en 1975: afios de transici6n de 1a dictadura ala democracIa co la guerra del Vietnam, impregnan las paginas de es1
y de afianzamiento del movin:iento feminista en 1a ~ida pu- obra escrita con la intencion de intervenir en la vida polit
blica, en los que los planteamlentos de esta au.tora ahmenta- ca, combatir los prejuicios patriarcales arraigados inc1us
ron numerosos y apasionados debates. Y el tIempo presen- entre la izquierda, e impulsar lineas de actuaci6n mas rad
te, un cuarto de siglo despues de que esta obra adoptara su cales y renovadoras.
fonna definitiva, quince afios despues de que me encontra- El balance que hace en el epilogo explica muy bie
ra con ella por primera vez. . . como se situaba ella en ese ambiente: Se ha afianzado n
Veinticinco afios es e1 tiempo que suele atnbmrse a un cientemente todo un raudal de fuerzas progresistas, entre Ie
recambio generacional. Y .10 constatam?s cuando volvemos que ocupa un lugar destacado la rebelion de la juventu
sobre las paginas de este IIbro y advertlmos qu.e ~lgu~?s de contemporanea contra la tradicion masculina de la guerra
los problemas que ella denunci~ba, c~mo la el~mmaclOn.de la virilidad. El aspecto mas prometedoD> de este mov
los prejuicios y las nonnas qu.e ImpedIan 0 haclan n:l:lY dlfi- miento, continua, es la aparicion de una nueva corriente fi
cilIa participaci6n de las mUJeres en. los estratos dmge~tes minista, cuya etiologia obedece a un complejo conjunto c
de la actividad publica y de las profeslO!les, se han reducldo; factores. Y resalta algunas de las lineas basicas que cara(
otras reivindicaciones se han conseguldo. Pero estos cam- terizan esta nueva orientacion.
bios no invalidan la oportunidad de que esta obra se ~ubli Ante todo, la revolucion, segUn Kate Millett, no debe n
que hoy en Espafia, ya que continuan vigentes cuestlOnes ducirse a una restructuraci6n politica 0 economica, 0 U
fundamentales que en ella se apuntan, y en las propuestas teatral despliegue de la agitacion armada (aun cuando es1
que hace para resolverlos pervive una intencionalidad capaz se hiciese inevitable)>>, sino que ha de trascender estos 01
todavia de iluminar el futuro. jetivos mediante una verdadera reeducaci6n y maduracio
Imaginemos, en primer lugar, a Kate Millett tr~baj~ndo de la personalidad. Por tanto, los planteamientos politic(
en 10 que fue su Tesis Doctoral, que ley6 en la Umve~sld~d que defiende no se limitan a 10 que tradicionalmente se b
de Oxford en 1969, y se convirti6 en un best-seller edltonal considerado propio de la esfera publica, sino que abarca
cuando se public6 en 1970. Se trata de una joven n?rtea~e tambien 10 que se suele relegar al mundo privado y a 1
ricana entrada ya en la madurez de los tremta y pIC,? .anos, conciencia individual. Y la importancia que atribuye a es1
que habia nacido en Minnesota en 19.34 de una f~mlha ca- nueva conciencia individual Ie hace confiar en la po sibil
t6lica de origen irlandes, de c1ase me~la el~pobreclda, y que dad de eliminar la necesidad habitual de recurrir a los m
en 1956 se habia graduado en la Umversldad de su cmdad todos violentos, opcion que en su opinion no requiere UI1
natal y en 1958 en la de Oxford. En 1959 inici6 s~ activi~d larga y penosa evolucion, ya que los modernos medios d
como escultora, pintora y fot6grafa, y se trasl~do a Tokio, comunicacion pueden producir una notable aceleracion de
donde ensefi6 ingles, estudio escul~a y ~onoclo al 'l,l!e fue tiempo.
su marido entre 1965 y 1985, FumlO Yoslmura, tamblen e~ Esta actitud pacifista, en consonancia con los mov
cultor, al que dedico esta obra. A su regreso a Estados Um- mientos contraculturales de la epoca, se apoya en un anal
dos en 1963 impartio c1ases y realizo su doctorado. sis feminista radical, en el sentido de que sima la divisio
Las preocupaciones y planteamientos de. l~ deca~a de sexual en la raiz de los restantes problemas sociales.
los sesenta en Estados Unidos, tal como las VlVla una Joven El sexo reviste un caracter politico que, las mas de l~
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veces, suele pasar inadvertido, advierte en el prefacio. Y mos hasta. que ambos sexos sean tratados con paridad, 10
las lecturas atentas que realiza de las obras literarias de cual ~onstlt:uye un objetivo un tanto lejano. Un interesante
Henry Miller, Norman Mailer, H. D. Lawrence y Jean Ge- estudlO reclente~~J?-te realiza?o ~o solo descarta casi por
net, brevemente en la primera parte y de forma mas extensa completo la p~slblh~d de a~bU1r las diferencias tempera-
men~les a vanables mnatas, smo que pone incluso en duda
en la tercera, y el anaIisis de los planteamientos de Friedrich
Engels y Sigmund Freud en la segunda parte, ponen de ma- la vahdez y co~s~ancia de la identidad psicosexual, aportan-
nifiesto los fundamentos sobre los que se sostiene su vision do pruebas posltlvas del caracter cultural del genero, defini-
do como la estructura de la personalidad conforme a la ca-
del alcance del patriarcado.
Pero 10 mas novedoso en esta obra de Kate Millett no es tegoria sexual.
~n est~ punto se basa en la obra que Robert 1. Stoller
su consideracion de que la division sexual esta en la raiz de
habl~ pubhcado e~ 1968, Sex and Gender, que inaugura la
la problematica social. Desde mi punto de vista, su gran
~ornente de. e~tudloS sobre el genero que ha causado un
aportacion es su manera de analizar la vision que han ofre-
cido de las mujeres y del mundo femenino autores de reco- lmpacto decIs~vo en los medios academicos. Y concluye
nocido prestigio como los mencionados. Porque la lectura que aun conslderando la tendencia sexual de los seres hu--
que nos ofrece y nos invita a realizar ya no esta impregnada manos ~?mo un impulso, es preciso sefialar que esta im-
por el reverencialismo y la credulidad que pueden detectar- portantlslma faceta de nuestras vidas que llamamos "con-
se en El segundo sexo de Simone de Beauvoir. Kate Millett ducta sexual" es el fruto de un aprendizaje que comienza
ya no los mira como padres indiscutibles, sino que se sima con la temprana "socializacion" del individuo y queda re-
ante ellos en un plano de igualdad, como una compafiera forzado por las .experiencias del adulto. Bajo la egida de
que dialoga con ellos de m a m, que les replica sin mira- las normas patnarcales, cada persona se limita a alcanzar
mientos pero tambien los comprende mucho mejor de 10 poco mas, 0 incluso menos, de la mitad de su potenciali-
que suelen hacerlo sus acolitos. Y esta actitud expresa que dad humana.
asume el hecho de ser mujer como algo positivo, a la vez La obra de Jean Genet y su vision del mundo homoero-
que advierte rasgos negativos en la virilidad. tica, Ie sirve de contraste para resaltar los prejuicios viriles
Este cambio en la valoracion de 10 femenino y 10 vitil es que exaltan Miller, Mailer y Lawrence, 0 que subyacen en
posible porque Kate Millett, lejos de creer que las diferen- Engels y Freud, y adentrarse en una nueva valoracion de 10
cias y el antagonismo entre los sexos se basan en imperati- femenino y la virilidad, asi como de los conflictos que se
vos de una naturaleza inamovible, distingue entre las carac- dan enn:e ambos en las relaciones que se ajustan a la pauta
teristicas biologic as y los modelos de comportamiento que predommante heterosexual.
se atribuyen a uno y otro sexo, y considera tales modelos Esta defensa teorica de la homosexualidad, y el hecho
como construcciones historicas que asumimos en el proce- de que poco despues de que se publicara Sexual Politics,
Kate MIllett declarara que esta era tambien su opcion per-
so de aprendizaje.
No solo se carece de pruebas suficientes acerca del ori- sonal, l.e.valio abun?an~es criticas y el rechazo por parte de
gen fisico de las distinciones sociales que establece actual- su famlh~, qll;e la hlZO mpresar en un sanatorio psiquiatri-
mente el patriarcado (estatus, papel y temperamento), sino co, expenenCla que relato en la obra que publico en 1974
que resulta casi imposible valorar las desigualdades existen- Flying, que dedico a su madre. '
tes, por hallarse saturadas de factores culturales. Sean cua- Un afio despues, con motivo del Afio Intemacional de la
les fueren las diferencias sexuales "reales", no las conocere- Mujer, se tradujo Sexual Politics al castellano, en Mexico, y
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sus planteamientos fueron difundiendose entre los circulos siones sociales, de una forma massimplista de lo"que la fe-
feministas cada vez mas activos en numerosos paises. minista americana habia hecho.
Por aguel entonces, en Espafia, e1 movimiento feminista Ciertamente, el analisis del patriarcado que Kate Millett
empezaba a salir a 1a luz publica, al igual que otras organi- realiz6 en su Politica sexual puede considerarse una gran
zaciones sindicales y politicas que la dictadura habia re1ega- aportaci6n te6rica a la nueva orientaci6n que el movimiento
do a 1a clandestinidad. Seguramente, esta situaci6n politica feminista desarro1l6 a partir de los afios setenta. Pero si bien
habia favorecido la pervivencia de planteamientos politicos es cierto que esta obra enriqueci6 el debate y abri6 posibili-
de izquierda que en otros paises ya se habian cuestionado dades de enriquecerlo, tambien hay que reconocer que sir-
desde finales de los sesenta. El hecho es que la obra de Mi- vi6 par~ empobrecerlo, en la medida en que fue utilizado
llett provoc6 cierto escandalo en los ambientes progresistas. por mUJeres cuya preocupaci6n prioritaria fue, en la practi-
Por una parte, porque, al focalizar la atenci6n sobre la divi- ca, engrosar las secciones feministas de los partidos politi-
si6n social en sexos, la revoluci6n sexual y la relaci6n entre cos 0 los guetos de los estudios de la mujer en el mundo uni-
10 personal y 10 politico cuestionaba algunos postulados y versitario.
pnicticas consolidados en tales ambientes. Ademas, porque, Esta es, al menos, la conclusi6n que me ha sugerido la
en una sociedad puritana como la que aqui imperaba, su cri- relectura de esta obra que fue tan influyente para la politic a
rica chocaba con 1a mentalidad de los ambientes progresis- y el feminismo, en aquella encrucijada que fueron los ulti-
tas, entre los cuales la pomografia y la literatura de los es- mos afios setenta.
critores que ella revisaba eran considerados valvulas de es- En aquel momento, 10 que mas me interes6 de ella no
cape liberadoras. Pero sobre todo, porque al propugnar una fue los argumentos que entretejia. Al contrario, al ayudarme
sexualidad que no se reducia al coito vaginal, sino que rei- a clarificar mis discrepancias, me incit6 a rastrear nuevos
vindicaba la potencialidad er6tica del clitoris, permitia pen- carninos que sugeria. Y fue asi como, gracias a ella, me
sar que los hombres ya no eran imprescindibles para el dis- aventure por derroteros por los que quizas nunca hubiera
frute de las mujeres. osado introducirme.
No obstante, a medida que el movimiento feminista fue Obligado es que reconozca mi deuda con Kate Millett
adquiriendo bagaje y la democracia se fue consolidando, los en la reducci6n de esa inseguridad femenina que nos invade
amilisis de Kate Millett dejaron de sorprender y se asumie- en la medida en que nos adentramos en un sistema escolar
ron con mas 0 menos fidelidad. Probablemente colaboraron construido hist6ricarnente para ensalzar el predominio viril
a que algunas militantes de la izquierda decidieran abando- ~ bas~ de menosprec~ar a las mujeres, por tanto, en una ac-
nar las organizaciones en las que militaban para integrarse tltud l~ev~rente ~acla los padres del saber academico y
en colectivos de mujeres preocupados por la autoconcien- unas ClenClas soclales que colaboran en la resrituci6n y el
cia, algunos de los cuales tambien enarbolaban la bandera mantenimiento del statu quo reaccionario. Probablemente,
de la homosexualidad. los primeros y decisivos pasos en la critica al orden andro-
Pero, ademas, en la medida en que la izquierda empez6 centrico de la racionalidad ilustrada se los debo a sus refle-
a revisar y a abandonar su tradicional analisis de clase, la xiones sobre las falacias viriles.
obra de Kate Millett sirvi6 tambien para que mujeres que Pero tambien, gracias a que en ella adverti los limites de
habian propugnado 10 que entonces se llarnaba jemin ism 0 un anaIisis que se centra en una sola de las divisiones socia-
lucha de clases, justificaran su opcion de reducir su aten- les, en este caso el sexo, me empefie en ahondar en la arti-
ci6n al problema de la mujer, y olvidaran las restantes divi- culaci6n que se da entre todas ellas, y en su relaci6n con un
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repertOlio de modelos de comportamiento q':le asumimos en nos por las paginas de su Politica sexual agradeciendole el
el proceso de aprendizaje, seglin seamos mUJeres y h~mbres esfuerzo que nos ha ahorrado, a la vez que participando con
de distintas condiciones sociales. Y este marco teonco me ella en esa actitud critica hacia sl misma y el mundo que Ie
ayudo a clarificar que los papeles que hemos desempefiado rodea, que ha mantenido con el paso del tiempo.
las mujeres a 10 largo del tiempo y en el presente no son ho-
mogeneos, sino que entre ellos tambien se dan complicida-
AMPARO MORENO SARDA
des, asi como antagonismos. Catedratica del Departamento de Peliodismo,
Quizas hacia falta acumu~ar la exp~rie~cia de. ~arios Universidad Aut6noma de Barcelona
aftos para poder pasar de la pnmera asplraClon femlll1sta a
poder hacer 10 que hasta entonces solo se permitia a los
hombres, a la conviccion de que acaso no hay por que repro-
ducir su forma de comportamiento, y de la mistica de la ino-
cencia y solidaridad femenina, a una valoracion mas acorde
con la realidad, en la que las mujeres tambien tenemos res-
ponsabilidad en las tensiones y conflictos sociales.
Por estos derroteros ha transcurrido tambien Kate Mi-
nett en los ill timos alios, en los que ha revisado y matizado
planteamientos que hiciera en Politiea sexual. Asi, en ~ita,
publicado en 1977, aooliz6 los mecanismos destructlvos
que tambien pueden darse en una relacion homo~exual, en
contra de la idealizaci6n que circulaba en los amblentes gay
y lesbiano. Y en The Basement (1980), a partir de la histo-
ria de una joven que habia sido atacada y finalmente asesi-
nada por una banda de adolescentes dirigida por una mujer
mas mayor, profundizo en el problema de por que las muj~
res pueden ser capaces de estos comportamientos destructI-
vos que, en PoNtiea sexual, atribuia solo a l.os homt:>re~.
Tambien hay que agradecerle a Kate MIllett su mSIsten-
cia, a 10 largo de su vida y de sus obras, en la dimension po-
litica de 10 personal y de las contradicciones que provoca la
adecuacion a los patrones del comportamiento publicamen-
te aceptados como normales, contradicciones que ha vivido
con la intensidad que impregna la obra que publico en 1990,
The Loorry-Bin Trip, en la que examina el papel de las dro-
gas para soportar tantas tensiones.
El esfuerzo de Kate Millett por clarificar la problemati-
ca que nos afecta, y su inconformismo con los planteamien-
tos que defendio en su primera obra, nos incita a adentrar-
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Politica sexual
Agradecimientos
SIGMUND FREUD

Extractos de Civilization and Its Discontents de Sigmund


Freud, 1930. Traducido del aleman y preparado por James
Strachey. Copyrigth 1961 de James Strachey. Reproduci-
do con autorizaci6n de W W Norton & Co., Inc., editor.
Tambien hay traducci6n, revisada y supervisada por James
Strachey, en Standard Edition of the Complete Psychologi-
cal Works of Sigmund Freud, vol. 21; The Hogarth Press,
Ltd., Sigmund Freud Copyrights, Ltd., y The Institute of
Psycho-Analysis.
Extractos de Feminity, en New Introductory Lectures on
Psycho-Analysis de Sigmund Freud. Copyright 1933 de
Sigmund Freud. Copyright renovado en 1961 por W 1. H.
Sprott. Copyright 1964, 1965 de James Strachey. Tradu-
cido del aleman y editado bajo la direcci6n de James Stra-
chey. Reproducido con autorizaci6n de W W Norton &
Co., Inc. Tambien figura en Standard Edition of the Com-
plete Psychological Works of Sigmund Freud, vol. 22, revi-
sado y supervisado por James Strachey. Reproducido con
autorizaci6n de The Hogarth Press, Ltd., Sigmund Freud
Copyrights, Ltd., y The Institute of Psycho-Analysis ..
Extracto de The Economic Problems of Masochism de
Sigmund Freud, 1924. Traducido bajo la supervisi6n de
19
Joan Riviere para The Collected Papers of Sigmund Freud, Psychological ffiJrks of Sigmund Freud, vol. 14; The Ho-
vol. 11, editado bajo la direcci6n de Ernest Jones, publicado garth Press, Ltd., Sigmund Freud Copyrights, Ltd., y The
por Basic Books, Inc., 1959. Reproducido con autorizaci6n Institute of Psycho-Analysis.
de Basic Books, Inc. Tambien hay traducci6n revisada y su-
pervisada por James Strachey, en Standard Edition of the Extracto de Some Psychological Consequences of the
Complete Psychological Works of Sigmund Freud, vol. 19; Anatomical Distinctions Between the Sexes de Sigmund
The Hogarth Press, Ltd., Sigmund Freud Copyrights, Ltd., y Freud. Supervisado por James Strachey para The Collected
The Institute of Psycho-Analysis. Papers of Sigmund Freud, vol. V, editado bajo la direcci6n
de Ernest Jones, publicado en 1959 por Basic Books, Inc.
Extracto de Some Character Types Met With in Psycho- Reproducido con autorizaci6n de Basic Books, Inc. Tam-
Analysis Work de Sigmund Freud, 1815. Traducido bajo la bien hay traducci6n revisada y supervisada por James Stra-
supervisi6n de Joan Riviere para The Collected Papers of chey en Standard Edition of the Complete Psychological
Sigmund Freud, vol. IV, editado bajo la direcci6n de Ernest Works of Sigmund Freud, vol. 19; The Hogarth Press, Ltd.,
Jones, publicado por Basic Books, Inc., 1959. Reproducido Sigmund Freud Copyrights, Ltd., y The Institute of Psycho-
con autorizaci6n de Basic Books, Inc. Tambien hay traduc- Analysis.
ci6n revisada y supervisada por James Strachey, en Stan-
dard Edition of the Complete Psychological Works of Sig- Extracto de The Psychology of Women de Sigmund
mund Freud, vol. 14; The Hogarth Press, Ltd., Sigmund Freud, 1933. Traducido por W 1. H. Sprott y supervisado
Freud Copyrights, Ltd., y The Institute of Psycho-Analysis. por James Strachey para The Collected Papers of Sigmund
Freud, vol. V, editado bajo la direcci6n de Ernest Jones, pu-
Extracto de The Taboo of Virginity de Sigmund Freud, b1icado por Basic Books, Inc., 1959. Reproducido con auto-
1918. Traducido bajo la supervisi6n de Joan Riviere para rizaci6n de Basic Books, Inc. Tambien hay traducci6n revi-
The Collected Papers of Sigmund Freud, vol. IV, editado sada y supervisada por James Strachey en Standard edition
bajo la direcci6n de Ernest Jones, publicado en 1959 por of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud,
Basic Books, Inc. Reproducido con autorizaci6n de Basic vol. 21; The Hogarth Press, Ltd., Sigmund Copyrights, Ltd.,
Books, Inc. Tambien hay traducci6n revisada y supervisada y The Institute of Psycho-Analysis.
por James Strachey, en Standard Edition of the Complete
Psychological Works of Sigmund Freud, vol. II; The Ho-
garth Press, Ltd., Sigmund Freud Copyrights, Ltd., y The D. H. LAWRENCE
Institute of Psycho-Analysis.
Extractos de The Letters ofD. H Lawrence, editado bajo la
Extracto de On Narcissism, An Introduction de Sigmund direcci6n de Aldous Huxley. Copyright 1932 de los here-
Freud, 1914. Traducido bajo la supervisi6n de Joan Riviere deros de D. H. Lawrence, copyright renovado en 1960 por
para The Collected Papers ofSigmund Freud, vol. IV, edita- Angelo Ravagli y C. Montague Weekley, herederos de Frie-
do bajo la direcci6n de Ernest Jones, publicado en 1959 por da Lawrence Ravagli. Reproducido con autorizaci6n de Vi-
Basic Books, Inc. Reproducido con autorizaci6n de Basic king Press, Inc.
Books, Inc. Tambien hay traducci6n revisada y supervisada
por James Strachey, en Standard Edition of the Complete Extractos de Sons and Lovers de D. H. Lawrence. Copyright
20 21
~i1913 de Thomas Seltzer, Inc. Reservados todos los dere- ITa en The Complete Short Stories of D. H Lawrence por
chos. Reproducido con autorizaci6n de Viking Press, Inc. William Heineman, Ltd. Reproducido con autorizaci6n de
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de Viking Press, Inc. NORMAN MAILER

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1922 de Thomas Seltzer, Inc., renovado en 1950 por Frieda Copyright 1948 de Norman Mailer. Publicado por Holt,
Lawrence. Reservados todos los derechos. Reproducido con Rinehart & Winston. Reproducido con autorizaci6n del au-
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glaterra por William Heineman, Ltd. Reproducido con auto- Winston. Reproducido con autorizaci6n del autor y de los
rizaci6n de Laurence Pollinger, Ltd., y de los herederos de mandatarios del autor, Scott Meredith Literary Agency, Inc.
Frieda Lawrence.
Extractos de The Presidential Papers de Norman Mailer,
Extractos de The Plumed Serpent de D. H. Lawrence. Copy- Copyright 1960, 1961, 1962, 1963 de No~an Mailer.
right 1926 de Alfred A. Knopf. Copyright renovado en Publicado por G. P. Putnam's Sons. Reproducldo con auto-
1953 por Frieda Lawrence Ravagli. Reproducido con auto- rizaci6n del autor y de los mandatarios del autor, Scott Me-
rizaci6n de Alfred A. Knopf. Publicado en InglateITa por redith Literary Agency, Inc.
William Heineman, Ltd. Reproducido con autorizaci6n de
Laurence Pollinger, Ltd. y de los herederos de Frieda Law- Extractos de Deaths for the Ladies and Other Disasters de
rence. Norman Mailer. Copyright 1962 de Norman Mailer. Pu-
blicado por G. P. Putnam's Sons. Reproducido con autoriza-
Extractos de The ffilman Who Rode Away de D. H. Law- ci6n del autor y de los mandatarios del autor, Scott Meredith
rence. Copyright 1927 de D. H. Lawrence. Copyright re- Literary'Agency, Inc.
novado en 1955 por Frieda Lawrence Ravagli. Reproducido
con autorizaci6n de Alfred A. Knopf. Publicado en Inglate- Extractos de The Deer Park de Norman Mailer. Copyright
22 23
1955 de Norman Mailer. Publicado por G. P. Putnam's
Sons. Reproducido con autorizacion del autor y de los
JEAN-PAUL SARTRE
mandatanos del autor, Scott Meredith Literary Agency,
Inc. Extractos de Saint Genet, Actor and Martyr de Jean-Paul
Sartre, traduccion de Saint Genet, Comedien et Martyr
Extractos de Why Are We in Vietnam? de Norman Mailer. realizada por Bernard Frechtman. Copyright 1952 de Li-
Copyright 1967 de Norman Mailer. Publicado por G. P. brairie Gallimard. Copyright de la traduccion inglesa,
Putnam's So~s. Reproducido con autorizacion del autor y de 1963, George Braziller, Inc. Reproducido con autorizacion
los mandatanos del autor, Scott Meredith Literary Agency, de Rosica Colin, Ltd., y de George Braziller, Inc., editor.
Inc.

Extractos de Cannibals and Christians de Norman Mailer. JEAN GENET


Copyright 1966 de Norman Mailer. Reservados todos
los derechos. Publicado por vez primera por The Dial Extractos de The Thief's Journal de Jean Genet, 1964. Tra-
Press. R~producido con autorizacion del autor y de los ducido por Bernard Frechtman. Publicado por Grove Press,
mandatanos del autor, Scott Meredith Literary Agency, Inc.
Inc.
Extractos de Our Lady of the Flowers de Jean Genet, 1963.
traducido por Bernard Frechtman. Publicado por Grove
ERIK ERIKSON Press, Inc.

Extractos de Identity, Youth and Crisis de Erik H. Erikson.


Copyri~ht 1968 d~ W. W Norton & Company, Inc. Re- HENRY MILLER
producldo con autonzaclon de W W Norton & Compa-
ny, Inc. Extractos de Sexus, The Rosy Crucifixion I de Henry Miller,
1965. Publicado por Grove Press, Inc.

ORVILLE G. BRIM, JR. Extractos de Black Spring de Henry Miller, 1963. Publicado
por Grove Press, Inc.
Tabla titulada Table of Traits Assigned to Male and Fema-
le, del articulo Family Structure and Sex Role de Orville
NOTA DEL EDITOR
G. Brim,j.r., publicado ~n Sociometry, vol. 21, pag. 7, 1958.
Repro~u~ldo con ~~to~zacion de la American Sociological
Se mantienen en las notas las referencias bibliograficas tal
AssocIatIOn. Tamblen flgura en Selected Studies in Marria-
ge and the Fam~ly de Robert F. Winch, Robert McGinnis y y como las cita la autora del libro. En la Bibliografia
podran encontrarse las ediciones en espailol, cuando las haya,
H~rbert R. Bamnger, 1962. Publicado por Holt, Rinehart &
Wmston. de dichas referencias.
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24
Prefacio

Antes de que ellector se adentre en el inescrutable terri-


torio que se abre ante el, resulta imprescindible equiparlo
con unos cuantos datos generales acerca de 10 que va a
encontrarse. La primera parte de este ensayo gira en tomo a
mi afirmacion de que el sexo reviste un cariz politico que,
las mas de las veces, suele pasar inadvertido. He tratado de
justificar esta aseveracion resaltando la funcion que desem-
pefian conceptos como el de poder y dominacion en algunas
descripciones de la actividad sexual ofrecidas por la literatu-
ra contemporanea. Tras un breve analisis de esos ejemplos
(escogidos al azar), me he propuesto estudiar, en un segun-
do capitulo y desde un punto de vista exclusivamente teori-
co, la relacion social que existe entre los sexos. Dicho capi-
tulo --que, en mi opinion, es el mas importante de todo el
libro y tambien el que mas dificultades me planteo a la hora
de componerlo-- pretende llegar a una vision global, pero
sistematica, del patriarcado, considerado como institucion
politica. Muchas de sus observaciones (y 10 mismo cabria
decir de los demas capitulos) se distinguen por su caracter
puramente tentativo que, en mi afan por presentar una ar-
gumentacion consistente, me ha inducido a omitir (aun re-
conociendo su peso) las contradicciones y ambigiiedades
mas familiares de nuestro engranaje social.
La segunda parte de este ensayo --que consta de los ca-
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pitulos tercero y cuarto- es, por su indole, esencialmente tica que parte de consideraciones esteticas -la Nueva Cri-
hist6rica y se propone arrojar una clara luz sobre esa honda tica-, no ha expresado jamas el deseo de alcanzar ese
transformaci6n de las relaciones sexuales tradicionales que prop6sito.
se desarroll6 durante el siglo xix y los inicios del xx, asi Por otra parte, me ha parecido razonable tomar en serio
como sobre el clima reaccionario que se implant6 a conti- las ideas de unos autores que --como los analizados en el
nuaci6n, perpetuando el modo de vida patriarcal (si bien le- presente ensayo-- deseaban, a todas luces, desempefiar una
vemente enmendado) y frustrando durante tres decadas funci6n en su tiempo. Por ello, he preferido respetar su gra-
cualquier esbozo de un cambio social revolucionario. En vedad, en lugar de ampararme en las artimafias del oficio y
cuanto a los tres capitulos siguientes, se dedican de forma encubrir mi desacuerdo mediante una lectura benevola 0
especifica a la obra de tres escritores que, a mi parecer, son la pretensi6n -todavia mas hip6crita- de que el artista ca-
muy representativos de dicho periodo, y pretenden exami- recia de habilidad 0 de tecnica literaria. De sapruebo ,
nar tanto sus respuestas ante la perspectiva de una modifica- por ejemplo, a aquellos criticos que, como disienten de al-
ci6n profunda de la politica sexual como la funci6n que han gUn aspecto de la obra de Lawrence, aducen que su estilo es
desempefiado en la mentalidad reaccionaria. Por ultimo, el desmafiado (10 cual es, de por si, una aseveraci6n entera-
capitulo octavo, consagrado a la producci6n literaria de Jean mente subjetiva). Creo que es mucho mas honrado llevar a
Genet, responde a la intenci6n de presentar un contraste cabo una investigaci6n radical para demostrar 10 inade-
marc ado respecto a los autores anteriores gracias a la visi6n cuado que resulta el analisis de Lawrence respecto de una
de la jerarquia sexual que, a traves del prisma homoer6tico, situaci6n determinada, sus prejuicios y su influjo pemicio-
Genet describe y expone en sus novelas, y tambien median- so, sin negar, por ella su originalidad y sus indiscutibles
te el espectaculo de la opresi6n sexual que facilitan sus cualidades artisticas, ni tampoco la elevada integridad moral
obras dramaticas, asi como la necesidad que subrayan de e intelectual que lleg6 a alcanzar en ciertas ocasiones.
erradicar esa opresi6n como primer paso imprescindible La ambiciosa y agotadora tarea en que fue convirtiendo-
para el cumplimiento de un programa autenticamente revo- se este analisis no hubiese arrojado fruto alguno de no ser
lucionario. por la orientaci6n, el apoyo y el inapreciable sentido critico
Estoy plenamente convencida de que la critica literaria de unas cuantas personas. Deseo, pues, agradecer la valiosi-
es una aventura que no debe restringirse a un deferente tes- sima ayuda que me aportaron George Stade, Theodore So-
timonio de adulaci6n, sino que, por el contrario, captar los lataroff, Betty Prashker, Annette Baxter, Mary Mothersill,
reflejos bien definidos que la literatura ofrece de esa vida Lila Karp, Suzanne Shad-Somers, Catherine Stimpson, Ri-
que describe, interpreta e inc1uso deforma. Este estudio chard Gustafson, Laurie Stone, Frances Kamm y Sylvia
--en el que coexisten con igual peso la critica literaria y la Alexander. He de subrayar, por ultimo, la profunda gratitud
critica cultural- representa, en cierto modo, una extrava- que me une a Steven Marcus por la atenta lectura que llev6
gancia, un hibrido, casi cabria decir una nueva especie obte- a cabo de mi manuscrito, asi como por el tiempo y la pa-
nida por mutaci6n. Mi labor analitica se asienta, en efecto, ciencia que dedic6 ala esforzada labor que supone conver-
sobre la premisa de que el critico ha de tener en cuenta el tir unas cuantas muestra de ret6rica en una exposici6n razo-
amplio contexto cultural en el que se concibe y desarrolla nada.
una obra literaria. La critica que se sustenta s6lo en la histo- KATE MILLETT
ria literaria posee, ami parecer, un alcance demasiado limi- Nueva York, 1970.
tado para abarcar aspectos tan cruciales. En cuanto ala cri-
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A Fumio Yoshimura
PRIMERA PARTE

Politica sexual
1. Ejemp10s de politica sexual

Solia pedirle que me preparase el baiio. Ella fingia


darme largas, pero acababa haciendolo. Cierta vez,
mientras me jabonaba sentado en la banera, adverti que
habia olvidado las toallas. iIda!, la llame, <<jtraeme
unas toallas!. Entr6 en el cuarto de baiio y me las ten-
di6. Llevaba un saIto de cama y medias de seda. Al incli-
narse sobre la baiiera para dejar las toallas ami alcance,
su bata se abri6. Me puse de rodillas y hundi la cabeza en
su chocho. Todo sucedi6 tan de prisa que no Ie dio tiem-
po a rebelarse, ni siquiera a simular resistencia. La meti
en la baiiera con medias y todo. Le quite el saIto de cama
y 10 arroje al suelo. Le deje las medias: con elIas resulta-
ba mas lasciva y me recordaba los desnudos de Cranach.
Me tend! y la atraje sobre mi. Ella estaba cual perra en
celo: me mordia por todas partes, palpitando, jadeando y
retorciendose como un gusano en el anzuelo. Mientras
nos seca15amos, se inclin6 y empez6 a mordisquearme la
polla. Me sente en el borde de la baiiera, y ella se arrodi-
116 a mis pies para sorberla mejor. Al cabo de un rato, la
levante, la incline hacia adelante y se la meti por detras.
Tenia un cono pequeno y jugoso que me calzaba como
un guante. Le mordi la nuca, las orejas, los puntos mas
sensibles de su espalda y, al retirarme, deje la marca de
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mis dientes sobre su precioso culo blanco. No intercam- que engullia cuanto se Ie ponia delante. Una boa cruel e
biamos ni una sola palabra 1. insaciable2 .

Esta sabrosa muestra de prosa descriptiva forma parte En cuanto a Woodruff, Miller 10 describe como un po-
de Sexus, esa nove1a de Henry Miller tan traida y llevada bre muiieco zarandeado por su mujer: Cuanto mas se des-
que salio a 1uz en Paris durante los alios cuarenta, pero estu- velaba por ella, menos se interesaba por el. Ida era un mons-
vo proscrita de su casta tierra natal hasta que Grove Press la truo de pies a cabeza3. El narrador pretende hallarse total-
publico en 1965. En el pa.rrafo citado, Miller recuerda, bajo mente inmunizado contra su hechizo, si bien demuestra
e1 seudonimo de Val, como sedujo a Ida Verlaine, la esposa hacia ella una fria curiosidad intelectual:
de su amigo Bill Woodruff. Si consideramos dicho parrafo
como una mera descripcion del acto sexual, obseryaremos Como persona, me importaba un comino, aun cuan-
que posee numerosos rasgos que rebasan los limites de esa do me preguntaba a menudo si seria un buen bocado por
actividad puramente biologica que el narrador llamaria <~o decirlo asi. Reflexionaba sobre ello con indiferenci~ no
demo De hecho, el autentico valor y caracter del incidente se como, Ida 10 advirtio4 . '
narrado radican precisamente en tales rasgos.
Analicemos en primer lugar las circunstancias y el con- . En su calidad de amigo de la familia, Val goza del privi-
texto en el que se desarrolla la escena. Val acaba de cruzar- leglO de poder dormir de vez en cuando en casa de los Woo-
se con Bill Woodruff ala puerta de un teatro de variedades druff y desayunar en la cama, mientras Bill (el marido) acu-
en el que actUa Ida Verlaine. de .a su trabajo. Reviste gran interes, para el desarrollo pos-
En virtud de una divagacion tipicamente caracteristica tenor de los acontecimientos, la tactic a inicial adoptada por
del estilo de Miller, este encuentro trae a la memoria del Val para despertar la solicitud de Ida:
protagonista una breve aventura sexual que mantuvo con
Ida diez alios antes y desencadena once paginas de vividas Le molestaba profundamente traenne el desayuno
imagenes. EI narrador se detiene, ante todo, en la persona de a la cama. No se 10 servia a su marido y no veia razon
Ida: alguna para hacer una excepcion conmigo. Yo nunca he
desayunado en la cama, salvo en casa de los Woodruff.
Era ni mas ni menos 10 que su nombre evocaba: bo- Lo hacia con el tinico proposito de molestarla y humi-
nita, insustancial, teatral, infie1, malcriada, consentida y llarla5 .
mimada. Tan hennosa como una muiieca de Dresde,
pero con una melena negro azabache que Ie daba cierto De acue~do con uno de l?s mitos cruciales de cualquier
aire javanes que parecia emanar de su alma. iSi es que la novela de MIller, el protagomsta (que siempre representa al-
tenia! Vivia enteramente con el cuerpo, los sentidos, los guna faceta del autor) demuestra tener un atractivo irresisti-
deseos. Toda ella era una continua exhibicion: la exhibi- ble y una potencia sexual casi legendaria. Por ello, el lector
cion de su cuerpo, dirigida por su mezquina y tininica apenas se extraiia de que Ida sucumba con tanta facilidad.
voluntad, que el pobre Woodruff interpretaba como una
monumental finneza de caracter [... ]. Ida era una boa
2 Ibid., pag. 178.
3 Ibid.
4 Ibid., pag. 179.
1 Henry Miller, Sexus, Nueva York, Grove Press, 1965, pag. 180. 5 Ibid.
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Pero volvamos al pan-afo que abre nuestro amilisis. La esce- de Ida. Se apresura, pues, a introducide en su elemento -a
na que describe parece una sucesi6n de artimafias agresivas, la sazon, el medio acuoso-- sin reparar en 10 ridiculo de la
urdidas por el heroe y toleradas por la mujer que representa situacion. Sefialemos una vez mas que, bajo ellenguaje uti-
10 que, impulsados por la fuerza de la costumbre, nos vemos lizado por Miller, se trasluce c1aramente el problema subya-
obligados a denominar el papel de hero ina. La primera ma- cente del poder: La meti en la bafiera. El lector observa,
niobra del donjmin consiste en exigir un favor suplementa- atonito, la prontitud y agilidad del narrador, que zambulle a
rio (llevarle to alIas ), a fin de restringir las funciones de Ida su presa en un abrir y cerrar de ojos y, asumiendo toda ini-
a las de anfitriona y criada. El que estuviese vestida con un ciativa, la despoja acto seguido de su superfluo salto de
ligero saIto de cama y medias de seda afiade una nota ro- cama.
mantica y facilita la tactica escogida por el heroe. Dicho sea La evocacion plastica de las medias sobre la desnudez
de paso (y como probablemente ya habra observado mas de femenina cumple el cometido indudable de suscitar deleite
una lectora), las medias no suelen llevarse sin un accesorio estetico: Ida resultaba mas lasciva y me recordaba los des-
tal como una faja 0 un liguero, pese a que, seglin la fantasia nudos de Cranach. (El autor ya ha aludido, en relacion con
masculina tradicional, la desnudez de la mujer s610 puede ir el cuerpo de Ida, a la delicada perfeccion de la obra de Cra-
envuelta en alglin complemento vaporoso, bien se trate de nach.) .La yuxta1?~sicion de una imagen estetica tan pura y
un par de medias 0 de otra prenda intima transparente. de la flgura tradiclOnal de la cabaretera con medias de seda
Val entra en acci6n: Me puse de rodillas y hundi la ca- revela que Miller es un eminente estratega. El epiteto las-
beza en su chocho. El termino chocho merece especial civa encierra en sl una sensualidad deliberada y denota
atenci6n porque revela que la humildad y la actitud implo- una marc ada inc1inaci6n por la lujuria y la degradacion se-
rante que parece implicar la postura adoptada por el heroe xual (de acuerdo con la conviccion puritana que ve en el
no deben tomarse al pie de la letra. En la palabra chocho er,otismo ~~ ~~tividad repugnante'y un tanto ridicula). Se-
cristaliza el tonG displicente --expresado de forma tacita gun la defInICIOn de Webster, lasclvo es sinonimo de di-
por todo el pan-afo- en que un macho narraria a otro ma- soluto, lujurioso, libidinoso, y se halla vinculado a una
cho una de sus hazafias er6ticas. Todavla mas elocuente tendencia a producir emociones lilbricas. En cuanto a los
acerca del verdadero sentido de la acci6n resulta el comen- desnu~os de, Cr~nach (tal y como los concibe el autor), se
tario que sigue: Todo sucedi6 tan de prisa que no Ie dio asemeJan mas bIen a una Eva en el Paraiso Terrenal, delica-
tiempo a rebelarse, ni siquiera a simular resistencia. El vo- da pero morbosa, relegada a la categoria de chic a de calen-
cablo rebelarse demuestra que la escena analizada no dario.
constituye una descripcion del coito propiamente dicho, Val prosigue, con imperturbable seguridad en si mismo
sino mas bien de una relacion asentada sobre el principio y evidente bienestar: Me tendi y la atraje sobre ml. Viene
del poder. Val ha informado previamente allector de que Ida a continuacion una descripcion puramente subjetiva. Dejan-
queria hechizarme y hacerme bailar en la cuerda floja, do por un momenta de admirarse, el heroe se extasla ante
como habia hecho con Woodruff y sus demas admiradores. los. ~f~ctos que produce su persona: unos extrafios fuegos
La cuestion decisiva radica, por consiguiente, en saber cual arttfiCtales, desencadenados en el cuerpo de Ida en virtud de
de los dos personajes va a bailar en la cuerda floja 0, ala un mecanismo pavloviano. Al igual que el famoso perro
inversa, cmil va a conseguir imponerse sobre el otro. programado -y, de hecho, parece una perra en celo>)--,
Tras implantar desde un principio su dominio, Val actt'ta est~ responde cual automata a la sabia manipulacion del ex-
con asombrosa celeridad para prevenir la insubordinacion penmentador: ... me mordia por todas partes, palpitando,
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jadeando y retorciendose como un gusano en el anzuelo. condicional alcanzado por el macho: Tenia un cono peque-
Parece que semejante perdiga de auto control no se ve com- no y jugoso que me calzaba como un guante.
partida por el protagonista. El es el anzuelo y ella el gusano. El narrador atiende acto seguido al apetito del lector,
La compostura masculina contrasta singularmente .con el describiendole como saboreo su manjar y como mordio la
ciego servilismo y la vulnerabilidad larval de la mUJe~. Ida nuca, las orejas, los puntos mas sensibles de su espalda y
ha sido poseida, en los dos sentidos ---estrechamente vmcu- su precioso culo blanco. Su ultimo mordisco es casi un
lados entre si- que admite este verbo. sella de patente destinado a acreditar la posesion del objeto
Segtin las normas convencionales que rigen este tipo de y a borrar los antiguos derechos de Bill Woodruff, quien,
narraci6n erotica, una postura de coito es seguida de inme- impulsado por su ciega pasion, solia rebajarse hasta el pun-
diato por otra menos ortodoxa y, por consiguiente, mas inci- to de besar esa region anatomica de su esposa. Nuestro he-
tante. Miller ofrece allector una nipida descripcion de copu- roe restablece la relacion normal de los sexos mediante un
la en posicion dorsal, precedida por un fugaz interludio de- gesto mucho mas propio.
dicado a la fellatio. Ahora bien, todavia mas reveladora Sin duda alguna, la frase mas elocuente de todo el parra-
acerca de los problemas mas amplios que nos proponemos fo es la ultima: No intercambiamos ni una sola palabra.
investigar es la aclaracion de que Ida se halla tan atrapada Al igual que esos heroes populares que nunca condescien-
que, por vez primera, toma una iniciativa: ... se inclino y den a quitarse el sombrero, Vailleva a cabo su hazaiia -in-
empezo a mordisquearme la polla. La polla del heroe, cluido el golpe de gracia- sin emitir un solo signo de co-
que ha pasado a primer plano, sigue, pues, siendo un anzue- municacion humana. La evocacion del episodio ocupa unas
10; y la heroina se ha transmutado definitivamente en un pez cuantas paginas mas de estimulaciones eroticas de diversa
muy voraz. (Tal vez esta serie de imagenes acuaticas las indole, en las que, mediante una sucesion de muestras de
haya inspirado la baiiera.) desprecio -tanto fisicas como emocionales-, el heroe
Mas adelante se invierten significativamente las posi- consolida su posicion dominante. Cuando Ida Ie pregunta:
ciones: Me sente en el borde de la baiiera y ella se arrodi- No te gusto mucho, l,verdad?, Ie responde con estudiada
116 a mis pies para sorberla mejor. El nexo del poder resal- insolencia: "Me gusta esto", dije, penetrando en ella con
ta con toda c1aridad. S610 Ie queda al heroe corroborar su violencia6. El pene se convierte asi en un instrumento de
victoria mediante un ultimo gesto repleto de arrogancia: AI castigo, mientras que los organos genitales femeninos no
cabo de un rato, la levante, la incline hacia adelante y se la son mas que el vehiculo de la humillaci6n: Me gusta tu
meti por detras. cono, Ida ... , es 10 mejor que tienes7.
En este punto del relato, ellector siente, a traves del pro- Las escenas siguientes constituyen un alarde de la inte-
tagonista, una impresion de potencia casi sobrenatural (si es ligencia superior y el admirable control del protagonista, al
que pertenece al sexo masculino). En efecto, estas cuantas paso que confirman de modo irrefutable la esrupida com-
lineas constituyen, ademas de una vivida y plastica profu- placencia y la desvalida carnalidad de la mujer. Cada linea
sion de porrnenores eroticos, una afirmaci6n absoluta del enaltece mas a aque! y envilece mas a esta, corroborando la
dominio varonil sobre una hembra debil, complaciente y palpable duplicidad que rige la relacion sexual:
poco inteligente. Representan, pues, un ejemplo de politic a
sexual perteneciente al plano elemental de la copula. Varias
de las satisfacciones que experimentan a la par el heroe y el 6 Ibid., pag. 181.
lector masculino proceden, sin duda alguna, del triunfo in- 7 Ibid.
40 41
-Nunca llevas prendas intimas, l,verdad? Eres una es tan impresionante que el mismo se extasia ante ella: Per-
ramera ... maneci asi hasta alcanzar una ereccion tal que, aun despues
Le remangue e1 vestido y se 10 deje subido mientras de una descarga, seguia pareciendo un martillo. Ello la exci-
terminaba de beberme e1 cafe. to de modo increiblelO. Y, tras ver coronados sus esfuerzos
-Juega un poco mientras 10 acabo. por semejante exito, el heroe admira embelesado los tesoros
-iEres asqueroso! -respondi6, pero hizo cuanto Ie que revela su cuerpo: Mi polla parecia una manguera de
ordenaba. goma magullada; colgaba entre mis piemas, una 0 dos pul-
-Ten10 abierto con los dedos. Me gusta su color.
Diciendo esto, busque una vela en el aparador que gadas mas larga de 10 normal y tan hinchada que no acerta-
habia junto a mi y se 1a entregue. ba a reconocerla II.
-Veamos si consigues metertela entera. Ida, que en ninglin momento ha sido objeto de gran
-iHaces conmigo 10 que quieres, maldito asquero- atencion (ni porparte de Val ni por la nuestra), cae pronto en
so! el olvido;'mientras el heroe se solaza con una diversion muy
-Bien que te gusta ... l,No es asi?8. original: Fui a la cafeteria de al lado y me bebi un par de
vasos de leche con malta12. EI veredicto final que este emi-
La despotica actitud de Val dirige el curso de los acon- te acerca de su reciente aventura, redunda claramente en fa-
tecimientos siguientes, y la narracion va cayendo paulatina- vor suyo: Un polvo realmente magnifico, pense, pregun-
mente en ese tipo de fantasia que Steven Marcus cali fica de tandome como actuaria cuando volviese a ver a Woo-
pornotopica. EI heroe desencadena una salva de orgas- druflV3. Realmente magnifico, si senor.
mos: En el transcurso de este lance, Val no deja de iluminar
al lector acerca de la incompatibilidad conyugal de los
La tendi en una pequefia mesa y, cuando estaba a Woodruff, que reviste un caracter marcadamente fisico. El
punto de explotar, 1a tome en mis brazos y 1a pasee por 1a senor Woodruff posee, al parecer, un organo genital de ex-
habitaci6n; despues, me aparte de ella y la hice caminar traordinarias dimensiones, una autentica polla de caba-
sobre las manos, sujetandola por los muslos y arriman- 110. Recuerdo la primera vez que la contemple: no podia
dome de vez en cuando para excitarla todavia mas 9 creer 10 que veian mis ojoS14. En cuanto a las proporcio-
nes del de su senora, ya han que dado precisadas por la ima-
En las dos citas anteriores, las frases mas significativas gen un cono pequeno y jugoso. Ahora bien, tan irreme-
son: La tendi sobre una pequena mesa, la hice caminar diable infortunio no impulsa en absoluto a la esposa a bus-
sobre las manos, hizo cuanto Ie ordenaba y Ie reman- car satisfaccion en otros hombres: el narrador subraya
gue el vestido y se 10 deje subido. Ida es tan male able e in- repetidas veces que es una engreida. Por ell0, resulta admi-
consistente como la arcilla comful y, al igual que un nino rable el comportamiento ejemplar de nuestro heroe, que
amedrentado, ejecuta con sorprendente docilidad las orde- consigue reducirla a la posicion de simple hembra, y descu-
nes que el heroe Ie da con el fulico proposito de humillarla y
ennoblecerse.
Dicho sea de paso, la potencia erectiva del protagonista 10 Ibid., pags. 182 y 183.
Jl Ibid., pag. 183.
12 Ibid.
8 Ibid., pags. 181 y 182. 13 Ibid.
9 Ibid., pag. 183. 14 Ibid., pag 184.

42 43
bre --<lando muestras de un olfato y un talento excepciona- pagarte como de costumbre y sacando un billete del
les- que Ida no es ni mas ni menos que una ninfomaniaca bo1sillo, 10 arrug6 y se 10 embuti6 por 1a raja 15.
insaciable.
Miller concluye la saga de Ida y Bill Woodruff con un
ultimo chiste a expensas del comudo y con una maxima es-
La personalidad de Ida Verlaine parece haber obsesio- crita en letras mayu.sculas, destinada al lector. Escribe asi
nado la imaginacion de Miller. No Ie basta que su heroe des- que la finalidad de todo esto consiste solo en demostrar
cubra su naturaleza de puta y la lleve hasta un paroxismo que el gran artista es aquel que doblega al romantico que lle-
de sumision sexual, poniendole unos cuemos bastante lar- va en Si16. No requieren explicacion alguna las intenciones
gos a su obsequioso marido. En una obra anterior, titulada didactic as que Miller expresa en el parrafo citado. Hay que
B1c:ck Spring (Primavera negra), aparece el mismo perso- pegar a las mujeres frigidas, es decir, a aquellas que no se
najel en el papel de una prostituta desenmascarada y casti- muestran complacientes en el terreno sexual. Tambien hay
gada como se merece. En dicha novela, Miller da rienda que pegar a aquellas que infringen las leyes de la fidelidad
suelta a sus aficiones didactic as y justifica con gran profusion conyugal, porque el trueque del matrimonio (sexo a cambio
su pretension de poseer una imaginacion profundamente de seguridad) no debe ser violado por ninguna actividad co-
moral. mercial exterior. El interes de tan sobria doctrina estriba en
El autor se recrea describiendo con todo detalle la bri- que pone claramente de manifiesto las motivaciones sexua-
Hante reaccion de Bill Woodruff cuando un amigote Ie co- les y literarias del autor, asi como el innegable sadismo que
munica 'las andanzas de su esposa. El narrador --que, de las caracteriza. El codigo moral de Miller se halla mas pro-
nuevo, representa a Henry Miller- describe asi tan gra- ximo a las reglas que rigen una gallera que a las que impe-
ciosa anecdota: ran en el mundo del amor. Ahora bien, no conviene olvidar
que aquellas suelen arrojar una luz, considerable sobre estas.
Aquella noche 1a esper6 1evantado, y cuando entr6
en casa con el paso decidido, risueiia, garbosa, algo bebi-
da, pero tan rna como de costumbre, ella abord6 seca- II
mente con un i,D6nde has estado esta noche? Por su-
puesto, ella trat6 de justificarse con el mismo cuento de -No me encuentro en forma -dijo--. i,Seguimos?
siempre. <qCaIlate!, interrumpi6 e1. Quiero que te des- -Ya veremos ... --conteste-. Estate quieta.
nudes y te metas en la cama. Esto la desconcert6. Ale- Senti que estaba empezando a gozar. Mis dudas 1a
go, con su tono evasivo habitual, que no estaba para fies- habian puesto en marcha, mi conjuro habia descorrido el
tas. No tendnis humor para ello, me figuro, dijo e1 cerrojo. Todavia Ie faltaba un buen minuto, pero iba bien
aiiadiendo: me alegro, porque voy a ca1entarte un po~ encaminada y, como si uno de sus habiles dedos hubie-
quito. Diciendo esto, se levant6, la at6 a la cama, la sen apretado en mi a1gUn interruptor, me senti impu1sado
amordaz6 y fue a buscar el afilador de navajas. AI pasar como un cohete para volver a estrechar 1a mana del De-
por 1a cocina, cogi6 un bote de mostaza. Volvi6 con el monio. Sus ojos brillaban con inusitada voracidad, su
afilador y la golpe6 hasta hacerle sangre, despues de 10
cual unt6 sus heridas con mostaza. Esto te mantendra 15 Henry Miller, Black Spring (1938), Nueva York, Grove Press,
caliente durante toda la noche, dijo, obligandole a darse 1963, pags. 227 y 228.
la vue1ta y a separar las piernas. Ahora, aiiadi6, voy a 16 Ibid., pag. 228.

44 45
boca irradiaba placer y felicidad. Yo estaba dispuesto a su consorte. EI autor comprende muy bien ese afan de su-
disparar el primer tiro, indeciso cual gato atrapado entre premacia y entrega a su protagonista toda su simpatia. De-
dos alambres; saltaba de uno a otro dando dos batidas muestra la misma indulgencia frente a la postura de marido
opuestas, llevandole al Senor los despojos y secretos del ultrajado -increiblemente anticuada- que adopta Rojack.
infiemo, transmitiendo mensajes de derrota de la triste Su esposa --que esta al tanto de sus numerosas aventuras
matriz. Y, por fin, elegi -jay!, pero alID disponia de eroticas- ha tenido la osadia de confesarle que, desde su
tiempo para cambiar-, elegi su cono. Ya no era un ce- separacion, ella tambien ha vivido un poco. Lo que es mas,
menterio ni un deposito, no; mas bien se parecia a una y de aqui se deriva el papel decisivo que representara la so-
capilla, a un lugar modesto y decente, cuyas paredes domia en la novela, llega incluso a admitir que ha practica-
abrigadas despedian un fresco olor. Entre aquellos muros
de piedra se respiraba una dulzura callada y reverente.
do dicha actividad con sus amantes. Ahora bien, la sodomia
Asi sera tu carcel, me dijo, en un ultimo esfuerzo, una constituye precisamente una especialidad de nuestro heroe,
voz interior. <<jQuedate ahi!, me ordeno otra vez. Pero de la que se siente un tanto orgulloso. Aun cuando, para
yo percibia los efluvios de los manjares del Demonio, rebajar a su mujer, replica que sus amigas la aventajan con
cuyas llamas traspasaban el piso, y aguardaba que su ca- creces, la idea de que esta haya podido cometer un adulterio
lor me alcanzase y me trajese, desde los sotanos, alcohol, sodomitico constituye una prueba demasiado dura para su
fogosidad y lenguas insaciables. Estaba a punto de dejar- paciencia. Como no puede soportar semejante afrenta con-
me arrastrar por uno cualquiera de dos vientos contra- tra su vanidad, su sentido de la propiedad y, sobre todo, su
rios: tenia que entregarme, no podia contenerme por mas supremacia innata de varon, se resarce acto seguido estran-
tiempo. Hubo una explosion, furiosa, perfida y ardiente, gulando a la presuntuosa, que ha osado desafiarle. Pero la
que me lanzo despedido sobre la pista helada, con tanta senora de Rojack defiende con ahinco los colores deporti-
fuerza que mis talones adelantaron a mi cabeza. Durante
una fraccion de segundo, mis sentidos se dispararon y
vos de la raza celtica y nuestro heroe se las ve y se las desea
me invadio un prurito que me aparto de ella y luego me para llevar a cabo su faena, que remata por fin, claramente
arrojo dentro de su culo, donde revente. Ella exhalo un agotado pero tanto mas triunfante: Me sentia abatido por
grito de rabia 17. una fatiga sublime y mi came parecia rejuvenecida. No me
habia encontrado tan a gusto desde los doce anos. Me pare-
La de scrip cion anterior es un ejemplo de sodomia hete- cia inconcebible que hubiese algo en la vida que pudiese re-
rosexual extraido de la novela de Norman Mailer que lleva sistirse a complacerme18 .
por titulo Un sueiia americana. La citada practica no solo Pero volvamos ala criada. Rojack entra en su cuarto y la
constituye uno de los principales alicientes del libro, sino sorprende entregada a una afanosa masturbacion, circuns-
que desempena una funcion tan crucial en el argumento que tancia cuyo caracter providencial no cabe poner en duda. EI
cabe inc1uso afirmar que constituye su base. EI heroe de resto es pan comido. EI protagonista Ie retira suavemente la
Mailer -Stephen Rojack- acaba de asesinar a su esposa y mano de sus organos genitales, para sustituirla por su pie
trata de mitigar su dolor sodomizando a su criada. descalzo, arrebatandole al instante el hfunedo y picante ta-
Mailer se identifica c1aramente con su heroe, que ha lento que conduce al triunfo 19 . Este comentario anuncia el
caido en el crimen impulsado por su deseo de dominar a

17 Norman Mailer, An American Dream, Nueva York, Dial, 1964, 18 Ibid., pig. 32.
pigs. 45 y 46. 19 Ibid., pig. 42.

46 47
valor marcadamente heuristico que nuestro heroe esta lla- Senti un subito deseo de rehuir el mar para minar la tierra
mado a descubrir en sus sucesivas hazafias sexuales. En el y penetrar ese trasero que encerraba tanta malicia y sagaci-
espacio de un segundo, Rojack se recrea ante la posibilidad dad23.
de liquidar tambien a su criada --estaba dispuesto a asesi- EI lance es tan critico que suscita el primer esbozo de
narla sin pensarmelo mas, embriagado por mi tranquiliza- comunicacion verbal de todo el episodio: la sirvienta inten-
dora y placentera conviccion de poder matar a cualquier ta oponerse ala voluntad de su amo. Ahora bien, la prohi-
persona en ese momento20_, pero cambia subitamente de bicion de Ruta deja impavido a nuestro heroe, que persiste
opinion y decide tan solo poseerla. Vienen a continuacion en su convic cion de que la esencia de esta reside en su rec-
tres paginas de actividad sexual, en la que los personajes no to y puede resultarle beneficiosa. Su homicidio Ie ha infun-
intercambian una sola palabra; Rojack apunta con orgullo: dido la necesidad apremiante de participar de ese sagaz ins-
debieron de transcurrir cinco minutos antes que optase por tinto de autoconservacion que Ruta ate sora en virtud de su
besarla, pero, al fin, tome su boca21. Dicho sea de paso, no pertenencia a la clase proletaria. Porque, a falta de otras cua-
se dispone con ello sino a absorber su alma de proletaria ale- lidades, la criada po see la inestimable ciencia de una rata
mana. EI olor de su empleada abre, en efecto, al insigne ca- de ciudad. Rojack --que se considera a SI mismo un mora-
tedrcitico formado en Harvard (que es tambien miembro de lista en busca de la sabiduria- pretende, pues, familiarizar-
la Camara de Representantes de los Estados Unidos, desta- se con el mal gracias al ana de Ruta.
cada personalidad de la television y viudo muy reciente de Tal vez no este muy claro el porque de la perversidad
una mujer rica) las puertas de un nuevo mundo: que nuestro heroe atribuye sin dudarlo a su sirvienta y prin-
cipalmente a sus intestinos, pero la obra de Mailer encierra
De repente, con la brutalidad de un frenazo, se des- mas de un misterio. En la mayoria de sus novelas, la sexua-
prendi6 de su cuerpo un ligero pero penetrante olor opri- lidad reviste un matiz mlstico y metafisico tan acusado que
mente (un olor que hablaba de peiiascos, de sebo y del los organos genitales adquieren una personalidad indepen-
agua que corre por el sumidero de cualquier callej6n mi- diente. La caja de Ruta (seglin el termino forjado por el
serable de una ciudad europea). Su hambre feroz de rata propio Rojack) no tiene mucho que ofrecer: solo guarda en
famelica podia haber echado a perder mi deleite, de no
ser porque habia, en la pura y cerrada calidad de su olor, si frias emanaciones de la matriz y un acopio de desilusio-
un no se que tan personal, tan intoxicante y tan persisten- nes24. En Un suefia americana, la sexualidad femenina al-
te que s6lo hubiese podido suavizarse mediante pieles y canza tal punto de despersonalizacion que se confunde con
piedras preciosas22 . la clase social 0 con la naturaleza. Ruta se comporta como
una golfilla y Deborah (la difunta esposa de Rojack) como
Pese al derecho que Ie concede su posicion de sefior de una cruel duquesa. Cherry (otra amante del protagonista)
la casa, Rojack experimenta una repulsion tal que se halla a posee, por el contrario, las mismas virtudes de la naturaleza,
punto de interrumpir su faena: podia haber echado a per- tan alejadas de la pobre Ruta como de la peligrosa Deborah
der mi deleite. Vislumbra, no obstante, que hasta una cria- (demasiado discola para seguir viviendo). Huelga sefialar
tura tan despreciable puede reportarle alglin provecho: que, por su doble condicion de heroe y de macho, Rojack
trasciende esa tipologia.
20 Ibid.
21 Ibid., pags. 42 y 43. 23 Ibid., pag. 44.
22 Ibid., pag. 43. 24 Ibid., pag. 44.
48 49
Habiendo descubierto donde reside la verdadera utili- (que es un autentico brujo en el arte de manipular la etica)
dad de su criada, el heroe desdefia su vagina para adentrar- se ha coloeado en una posicion aventajada, con vistas a sus
se en su orificio inferior. (Subrayemos que el nombre de la proximas hazafias sexuales.
criada supone, de por si, un cruel juego de palabras: el voca- La sodomia admite divers as acepciones en su mente: es
blo aleman Rute, que se pronuncia casi igual que Ruta, se un sintoma de homosexualidad (segUn Ie confiesa a Cherry,
aplica tanto a la ferula 0 vara de castigo como al pene, 10 nuestro heroe abriga ciertas dudas respecto de su voeacion
cual encierra algo mas que una simple coincidencia lingiiis- heterosexual); es tambien una habilidad sexual prohibida,
tica.) Como la resistencia que Ie opone Ruta dificulta su pe- que domina con tanta maestria que pretende ejercer sobre
netracion, Rojack recurre a una ingeniosa estratagema: tirar ella una propiedad exclusiva; yes, por ultimo, sinonimo de
de su cabello, sobreponiendose a la repulsion que Ie inspira violacion anal, es decir, un modo idoneo de expresar su des-
su tinte rojizo: Senti el dolor que se irradio por todo su deiiosa superioridad. A Ruta Ie reserva Unicamente la actitud
euerpo desde el cuero eabelludo y deseorrio su trampilla entraiiada por este ultimo significado.
eual palanea de hierro; tras avanzar otro cuarto de pulgada, Durante el resto del episodio, Rojack distrae al lector
el resto fue sobre ruedas25. Para justificar una vez mas el con una diversidad de impresiones acerca del recto de Ruta
interes que demuestra por su sirvienta, Rojaek vuelve a alu- (<<manantial de placeres) y de su vagina (<<ese almacen de-
dir al olor que despide su persona: sierto, esa tumba vacia). Ahora bien, su virtuosismo ncr
consigue acallar todos sus temores. Como era de esperar, es-
Emano de ella un aroma sutil, que no evocaba ya su tos no se refieren al placer de Ruta, sino al peculiar concep-
ambiciosa testarudez ni su monomaniac a desenvoltura; to del honor sexual que anima a nuestro protagonista. Al fin
era tan suave como su carne, pero no tan limpio: abriga- y al cabo, medita, la matriz podria contener alguna pobre
ba en sl un no se que huidizo, un temor soterrado26 .
flor crecida en pleno tUne!. En consecuencia, Rojack no
puede perdonarse el haber privado a su victima de la subli-
Asi como el homicidio habia originado en el una fatiga me oportunidad de llevar en su seno el semen de su amo
sublime, Rojack se entrega a continuacion a la gloriosa fan- -sustancia frente a la que este demuestra una reverente ad-
tasia de estar llevando a cabo un acto de patriotismo, al so- miracion- y se califica a si mismo de gran ladron28. Mas
domizar a una nazi. Tal vez allector Ie resulte dificil ver adelante, se permitira unas cuantas lamentaciones en torno
en Ruta --que solo tiene veintitres aiios y era, por tanto, una a la mala suerte de esa matriz vacia, ese cementerio que
niiia durante la guerra- a la victima mas apropiada para la se jugo una flor y la perdio29. El que su valioso semen haya
perentoriajusticia de Rojack. Pese a ello, nuestro heroe per- ido a parar al recto de Ruta, y no a su utero, suscita en el he-
petra su venganza racial con singular deleite: Folla~ a una roe un sentimiento de culpa muy embriagador: ha perdido la
nazi implicaba un excelso placer personal: era, al fm y al sublime oportunidad de quedar impregnada por una esencia
cabo, una tarea de limpieza; me parecia estar surcando un superior y es digna, por ello, de una sincera compasion
aire cristalino por encima de los estertores de Lutero27.
(<<pense entonces en 10 que habia depositado en ella. Estaba
Gracias a un subterfugio ideologico tan comodo, Rojack pudriendose en las calderas del Infierno). Y, a continua-
ci6n, se pregunta: l,Recaera sobre mi la maldicion? La
25 Ibid.
26 Ibid. 28 Ibid., pag. 45.
27 Ibid. 29 Ibid., pag. 49.
50 51
opresion que se habia cemido sobre mi en las tinieblas, ~se solemne serenidad, Rojack Ie ordena: estate quieta. No
debia acaso a que la simiente estaba expirando en el campo solo conoce mejor que Ruta el estado de su argasmo, sino
enemigo?30. La monomania demo strada par Rojack acerca que vislumbra con gozoso sadismo el castigo que esta re-
del destino de sus secreciones sexuales es posiblemente el cibiria en caso de no portarse como a el se Ie antoja.
primer sintoma del vertigo existencial que manifestant en
una fase mas avanzada.
En cuanto a Ruta, responde maravillosamente a la habi- A continuacion viene el parrafo citado en primer lugar,
lidad de su amo, de acuerdo con el dictamen de la fantasia es decir, una descripcion casi exclusiva de la actividad de
varonil. De hecho, resulta un tanto sorprendente la gratitud Rojack: el coito no es, en efecto, sino una hazana del heroe,
que Ie infunde su rapto anal: No se como puede tener pro- cuyo valor se reduce al que pueda revestir para el. En virtud
blemas con su mujer. Es usted un autentico genio, senom31 . del gran parecido que guarda con un vuelo solitario, resul-
En 10 sucesivo, Rojack ejerce un dominio absoluto sobre su tan muy apropiadas las imagenes aeronauticas: me senti
criada, que satisface todas las expectativas del narcisismo impulsado como un cohete, etc. El acto sexual es, ademas,
masculino: se estaba haciendo mia, como ninguna mujer un compendio de las aficiones de Rojack: el deporte (<<esta-
10 habia conseguido hasta entonces; queria formar parte in- ba dispuesto a disparar el primer tiro; saltaba de uno a
tegrante de mi voluntad32. Al parecer, Ruta no hubiese po- otro dando dos batidas opuestas; me lanzo despedido so-
dido desear nada mejor para si misma. La sumision que bro- bre la pista helada); el alcohol (<<me trajese, desde los sota-
ta junto con sus instintos femeninos -propios de una nos, alcohol), y la religion. Por ello, no resulta sorprenden-
autentica mujem- Ie otorga 10 que su amo considera el te que su orgasmo adquiera dimensiones cosmicas y un ma-
gusto del poder en sus ojos y su boca, esa mirada de la mu- tiz claramente metafisico (<<estaba a punto de dejarme
jer ante un mundo que siente suYO33. Huelga subrayar que arrastrar por uno cualquiera de dos vientos contrarios, du-
semejante ilusion de victoria se amolda perfectamente a los rante una fraccion de segundo, mis sentidos se dispararom
propositos de su dominador. y que de lugar a la vision de una enorme ciudad en el de-
En todas las novelas de Mailer el coito representa una sierto, ~o, tal vez, una region de la Luna?. Mas dignas de
empresa tan agotadora como la escalada de una montana: es atencion son las delicadas alusiones a la lucha que se desa-
una subida ininterrumpida. (En este punto, y en otros mu- rrolla entre Dios y el Demonio. El Demonio es, claramente,
chos, Mailer encama el caracter tipicamente estadouniden- una fuerza anal, mientras que el Senor dirige a Rojack en su
se.) Pero mientras Rojack logra mantener un grado excelen- elevada mision de fertilizar 10 humilde, y depositar los des-
te de ejecucion, Ruta no tarda en flaquear. Pronto admite, pojos y secretos de su semen en la matriz de una mujer
culpable, la posibilidad de fracaso: habia en su cara cierta tan abyecta, gracias a su generosa visitacion. Sin duda, el
expresion de congoja, propia de una nina de nueve anos cofio de Ruta se purifica y adquiere cierta respetabilidad
asustada ante su castigo y deseosa de portarse biem>34. Con gracias a su contacto con Rojack: Ya no era un cementerio
ni un deposito, no, mas bien se parecia a una capilla. Aho-
ra bien, pese a tales metaforas, plagiadas de William Blake,
30 Ibid. no representa sino un lugar modesto y decente, con pa-
31 Ibid., pag. 46.
32 Ibid., pag. 45. redes abrigadas. Es, por tanto, un excelso -aunque efnne-
33 Ibid. ro-- honor para el albergar a un ser como Rojack, que se re-
34 Ibid. baja a descubrir en el (<una dulzura callada y reverente. Sin
52 53
embargo, el veredicto final del heroe no es muy halagador: tar, recoge una fortuna en los casinos de Las Vegas y con-
tras comparar el mencionado organo con distintos tipos de quista el amor de una cantante de cabaret que pretende con-
construcciones publicas, termina viendo en el una carcel vertirse en una dama mediante su ayuda (otra muestra mas
con muros de piedra. de su inagotable presuncion, sobre la que mas vale guardar
Despues de emitir semejante dictamen, Rojack se refu- silencio). Hasta la policia Ie trata con ciega admiracion y ca-
gia de nuevo en el desenfrenado Demonio de la sodomia. La maraderia, y Ie permite huir a Yucatan. De hecho, Un suefio
funcion esencial del parrafo citado consiste en brindarle la americana parece un tratado acerca de como triunfar en la
oportunidad de cometer un segundo crimen (aunque, esta vida tras matar a la esposa. Ellector no puede sino conc1uir
vez, en un plano puramente simbolico). En la tan cacareada que, asesinando a su mujer y sodomizando a otra, Rojack se
altemativa que se Ie ofrece entre el Demonio (la sodomia) y ha convertido en un autentico hombre.
el Senor (la procreacion) 0, en otras palabras, entre la muer- Mailer tira por la borda todas las consideraciones psico-
te y la vida, Rojack opta por la muerte. Pero, asi como rehu- logicas que constituyen el trasfondo de Crimen y castigo (el
sa la sublime posibilidad de endulzar la matriz de Ruta me- primero, y hasta hoy insuperado, analisis de 10 que siente un
diante su magico semen (dotado de un infalible poder ferti- asesino). Tanto Dostoievski como Dreiser (en Una tragedia
lizador), se niega tambien a reconocer su crimen y a lavar su americana) infunden a sus criminales una toma de concien-
culpa en el presidio. La vagina de su criada prefigura su re- cia gradual de la violacion que han infligido a la vida y les
elusion: Asi sera tu carcel, me dijo, en un ultimo esfuer- inducen a trascender su acto mediante la expiacion. Rojack
ZO, una voz interior. "jQuedate ahil", me ordeno otra voz. representa uno de los primeros personajes que no pagan por
Pero los exoticos encantos del Demonio son mucho mas su crimen yes, a ciencia cierta, el primer heroe que se recrea
efectivos. Rojack finge dejarse embaucar por su propia ge- en el sin perder en ningiln momenta la complicidad de su
nerosidad: tenia que entregarme, no podia contenerme por creador. En Hijo nativo, Richard Wright comprende el cri-
mas tiempo. Y se aparta de Ruta y de la carcel para dedi- men de Bigger Thomas, pero no 10 disculpa; por el contra-
carse total mente a su placer: me arroje dentro de su culo, rio, 10 convierte en el prototipo de la logica de la violencia
donde revente. Ella exhalo un grito de rabia. Mailer cobra que impera en una sociedad racista. Mailer tambien da la
el aspecto definitivo de un maniqueo tan romantico como impresion de fOljar en su protagonista a un personaje sim-
perverso. bolico, cuyo homicidio es sintomatico de las condiciones
Tras recibir la efusiva felicitacion de su criada por su que prevalecen en la sociedad estadounidense. Ahora bien,
brillante actuacion, Rojack sube tranquilamente al pi so de tales condiciones parecen limitarse a una enconada hostili-
arriba y arroja el cadaver de su esposa por la ventana. Ha dad sexual que alcanza las proporciones de una guerra, cu-
optado por adherirse al Demonio y seguir con vida. Ruta ha yas armas son el asesinato y la sodomia. (Rojack afirma que
resultado, en definitiva, un recipiente de notoria utilidad. todas las mujeres son unas asesinas, que sienten la nece-
Gracias a ella 0, mejor dicho, gracias a su culm>, nuestro sidad de mataD> a menos de estar completamente sojuz-
heroe ha tornado una decision vital: presentar su homicidio gadas)35. Mailer pertenece al banda de los vencedores, y
como un accidente. Por suerte, el resto del mundo se mues- haee de Rojack el ultimo defensor de la supremacia mascu-
tra tan complaciente como su sirvienta. Todos los obstacu- tina (una causa un tanto curiosa). Su heroe no reeuerda en
los se desvanecen ante su milagrosa inventiva, y fomentan nada al desvalido criminal de Wright, euya desesperacion
inc1uso su rejuvenecimiento y regeneracion: Rojack vence a
un gangster negro al que su mera presencia parece amedren- .I~ Ibid., pags. 82 y 100.

54 55
constituye, a la vez, un alegato en pro de la justicia racial y acompafiaba y mantenia. Su rabia y su desesperaci6n por
una amenazadora vision de 10 que su falta podria acarrear. no ser el mismo Ie hacian temblar cada vez mas fuerte,
Rojack pertenece a la clase dominante mas inveterada del como un caballo domado por la oscuridad. Sin embargo,
no habria tolerado que yo perrnaneciese ocioso. Me
mundo y, al igual que esos partidarios de causas perdidas aconsej6 que deambulase por la estaci6n 0 por el zoo, a
creados por Faulkner, lucha por mantener a toda costa una fin de cazar algUn cliente. Consciente del terror que me
jerarquia social abocada a derrumbarse. Pese a su ascenden- inspiraba su persona, no se dign6 ni si~uiera vigilarme.
cia judla y a sus opiniones liberales, es el ultimo gran Yo siempre Ie entregaba todo el dinero 3 .
conquistador de raza blanca. En el fondo, Un suena ameri-
cana no es mas que el grito de combate de una politica se- Este parrafo, tornado de la novela autobiografica de
xual en la que la diplomacia ha fracas ado y a la que ya solo Jean Genet titulada Diaria delladron, representa la primera
Ie queda recurrir a una encamizada lucha para defender los identificacion del autor con el protagonista femenino de una
intereses de una casta dirigente amenazada de muerte. relacion homosexual. Genet reline en sl al macho y a la
hembra. Durante su juventud lleva una misera vida de delin-
cuente y mendigo, y soporta la humillacion que supone la
III despreciable funcion de reina 0 maricona. Con el paso
de los afios, va conociendo el renombre, la opulencia y la se-
Cuando, unos dias despues, me encontre con el cer- guridad, y se convierte poco a poco en macho, aun cuando
ca del muelle, Armand me orden6 que 10 siguiera. Sin no llega nunca a alcanzar la encumbrada categoria de chulo
hablar apenas, me condujo a su habitaci6n. Y alli, sin de- (0 supermacho).
jar de demostrarrne el mismo desprecio, me someti6 a su
placer. En la sociedad homosexual-rigurosamente estratifica-
Dominado por su fuerza y su edad, realice mi traba- da- que se proyecta en sus novelas, el papel sexual no se
jo con gran esmero. Aplastado por semejante mole de asienta sobre la identidad biologica, sino que depende solo
carne desprovista de la mas minima espiritualidad, expe- de la clase 0 de la casta. Sus personajes imitan y exageran
rirnente el vertigo de hallarrne, por fin, junto a una bes- los valores masculinos y femeninos del mundo hetero-
tia perfecta, indiferente a mi felicidad. Descubri cuanta sexual, con un grado tal de perfeccion que arrojan una nue-
dulzura puede encerrar (y cuanta fuerza puede transrni- va luz sobre este y facilitan un analisis penetrante de sus
tir) un ve116n que se espesa en el torso, el vientre y los normas y de sus creencias. Pese a no ser mas que una cari-
muslos. Me sumi por completo en la noche torrnentosa. catura grotesca y un tanto morbosa, los homosexuales de
Impulsado por la gratitud 0, tal vez, por el miedo, depo- Genet revelan con claridad meridiana la verdadera esencia
site un beso sobre el velludo brazo de Armand. de ese caracter masculino y femenino que la sociedad
-l,Que mosca te ha picado? l,Estas chiflado?
-jNo he hecho nada malo! heterosexual considera un atributo natural del varon y de la
Perrnaneci junto a el para satisfacer su placer noctur- mujer, respectivamente, y utiliza para mantener intacta la re-
no. Cuando se dispuso a acostarse, Armand arranc6 lacion que viene uniendo de forma tradicional a los sexos.
bruscarnente su cintur6n de cuero de las hebillas que 10 La brillante biografia psicoanalitica de Genet efectuada por
retenian y 10 sacudi6 en el aire. Azot6 a una victima in-
visible, a una silueta de carne transparente. El aire san-
graba. Senti miedo, ante su incapacidad de ser el Ar- 36 Jean Genet, The Thief's Journal, traducido del frances por Ber-
mand que yo veia, fuerte y malvado. El chasquido 10 nard Frechtman, Nueva York, Grove Press, 1964, pag. 134.

56 57
Sartre describe as! la vida sexual del chulo y de la reina, re- claridad en toda la obra de Genet. Por su calidad de hijo ile-
saltando el prestigio de aquel y la humillacion de esta: gitimo, repudiado y abandonado en un orfanato, fue victi-
rna desde su mismo nacimiento, de un doble rechazo que
Se trata de un autentico asesinato: enteramente so- casi cabria calificar de error sistematico. Adoptado mas
metida a un cadaver, menospreciada, inadvertida, ultraja- adelante por una familia de campesinos cerrados, fue sor-
da y manipulada desde atras, la reina se transmuta en un prendido robando y enviado a un cor~eccio~al, en. ~l que ha-
viI objeto femenino. Ni siquiera reviste para el chulo la bia de transcurrir toda su adolescencIa. En el sufrio el golpe
importancia que el sadico atribuye a su victima. Esta ul-
tima, aunque torturada y humillada, sigue al menos atra- de gracia del ostracismo, al verse violentado por los machos
yendo sobre si la atenci6n de su verdugo, que desea pe- que Ie aventajaban en fuerza y edad. Tras que dar asi rel~ga
netrar hasta 10 mas profunda de su conciencia. Por el do a la posicion mas ignominiosa de su mundo -su tnple
contrario, la reina es un rnero receptaculo, una vasija, condicion de delincuente, marica y hembra-, se entrego
una escupidera en la que no se vuelve a pensar desPll:es plenamente al analisis y a la definicion de ese denigrant.e
de haberla utilizado, y que queda descartada por el rnlS- papel que tanto Sartre como el mismo denominan l~ feml-
rno uso que se hace de ella. EI chulo se rnasturba en la nidad del homosexual pasivo. Genet (que se consldera fe-
reina. En el instante preciso en que una fuerza irresistible menino porque un macho 10 estupra y 10 domina) estudia los
la golpea, la voltea y la punza, se abate sobre ella una p~ abyectos gestos de la feminidad.' enc~!llinados .a enaltecer
labra vertiginosa que la acufia cual medalla: jMan- aUn mas a su dueno y senor. Su sltuaclOn de delmcuente Ie
ca!37.
impulsa a controvertir la supuesta decencia de la clase aco-
modada no solo mediante el robo, sino tambien por la trai-
Este parrafo es, sobre todo, una descripcion de la condi- cion m~ral. Por ultimo, su caracter de marginado social Ie
cion de hembra, tal y como queda reflejada en el espejo de induce a imitar y contradecir a la vez todas las ~au~s de
la sociedad homosexual. Ahora bien, tambien apunta el sig- conducta que rigen ese mundo cuyas puertas Ie estan mexo-
nificado de la condicion de macho: el macho es, simulta- rablemente cerradas.
neamente, amo, heroe, bruto y chulo (10 cual implica que es, Tras haber caido tan bajo, Genet analiza los valores de
a la vez, un esrupido y un cobarde). La relacion feudal que los que viven por encima de el, con el proposito de profa-
existe entre el macho y la hembra, 0 entre el chulo y la rei- narlos mejor. Adquiere con ella la vanidad de pertenecer a
na, no se apoya en un intercambio de servidumbre y protec- 10 absolutamente despreciable, condicion que resulta encon-
cion: el chulo tipico no protege nunca a su esclava y tolera, trarse muy proxima a la santidad. Mendigando y prostitu-
con una sonrisa un tanto ambigua, que sea maltratada, trai- yendose en el Barrio Chino de Barcelona, Genet alcanzo la
cionada 0 incluso asesinada. Ellector se pregunta intrigado beatitud y el autorrespeto indestructibles de una persona
que recibe la reina a cambio de su devocion, y comprueba que ya no tiene nada que perder. Su impulso vital, azuzado
atonito que su Unico pago consiste en una profunda degra- por las ignominiosas circunstancias entre las que hubo de
dacion que da pabulo al desprecio que se inspira a si misma abrirse paso, reviste, las mas de las veces, el aspecto de una
y constituye la Unica identidad a la que puede aspirar. inquebrantable voluntad de triunfo. Senalemos que seme-
Los rasgos subrayados por Sartre destacan con nitida jante esquema mental se halla firmemente respaldado por la
tradicion religiosa del pueblo frances, de acuerdo con la
37 Jean-Paul Sartre, Saint Genet. Actor and Martyr, traducido del cual el martirio representa la maxima bienaventuranza. En
frances por Bernard Frechtrnan, Nueva York, Braziller, 1963, pag. 125. la Europa cato1ica, la santi dad constituye -incluso para los
58 59
mosa se atrevio a pronunciar estas palabras ... ijoder
reneg~d?s- e~ supremo estado de gracia. A ella se debe el
con sus historias!. .. , todos los hombres fruncieron el
que Dlvma (heroe y heroina de Santa Maria de las Flores cerro. Uno de eUos exclamo con tono de amenaza: <<i Mi-
que encarna a Genet) posea, sin lugar a dudas, muchos mas rad como farda la muy zorra!38.
valo~es humanos qu~ Bonito, Armand, Stilitano y todos los
demas chulos. No solo demuestra una valentia, un senti do La virilidad del chulo es una egolatria transparente dis-
~el humor, una imaginaci6n y una sensibilidad muy supe- frazada de fuerza. De hecho, su masculinidad no es mas
nores a los. de los opresores masculinos ante los que debe que un narcisismo mezquino y engafioso, subrepticiamente
postrarse; ~mo que e~ el ~nico perso~aje dotado de alma y corroido por las reinas, que representan los verdaderos he-
de la suflclente conClenCla para sufrir. En la mortificaci6n roes de las novelas de Genet. Aun cuando este es un gran ro-
-tanto carnal como espiritual- de Divina yace la victoria mantico, que ha sabido crear en el personaje de Divina a la
del santo. ultima y, tal vez, a la mas insigne de esas prostitutas dotadas
Las dos mejores novelas de Genet, Santa Maria de las de coraz6n de oro que desempefian una funci6n tan impor-
Florec~ y Diario del ladr6n, describen la transmutaci6n del tante en la tradici6n literaria francesa, no hay que olvidar
~probIO e~ grandeza. Y, junto con el resto de su obra narra- que es tambien un frio racionalista cuya extraordinaria ca-
ttv~" constltuyen, a?emaS, una minuciosa exegesis de la re- pacidad analitica ha proyectado, sobre el mas arbitrario y
l~clon de poder eXlstente entre 10 masculino y 10 feme- significativo de los disparates sociales, su lucida interpreta-
mno, revel ada po~ un mundo de delincuentes y homose- ci6n de la sexualidad en cuanto sistema de castas ratificado
xuales que no es smo una replica de la sociedad burguesa por la naturaleza.
heterosexual. Tras llevar a cabo en sus novelas una disecci6n de las
La exposici6n del c6digo homosexual se convierte asi actitudes sexuales, Genet trasciende en su producci6n dra-
en una satira de los valores heterosexuales. La comunidad matica el reducido ambito de la comunidad homosexual pa-
de chul?s. y r~inas que aparece en la producci6n literaria de rasita para analizar esa sociedad mas amplia que la mayoria
ge~et ndlcuhza el comportamiento que tan fervorosamente de nosotros consideramos nuestro propio hogar. Emergien-
Imlta: do progresivamente del pequefio mundo de la delincuencia
y de la homosexualidad, que todavia 10 obsesiona en Severa
N~ Divina ni sus compaiieras hablaban jamas con vigilancia y en Las criadas, va aplicando las verdades des-
vulgandad ... cubiertas en el a la aparente serenidad del mundo normal
Los tacos pertenecian al dominio exclusivo de los que, durante tanto tiempo, Ie ha cerrado sus puertas. Su cri-
m~chos. C?~stituian un lenguaje masculino. Al igual que
la Jerga utthzada por los hombres del Caribe .se habian
tica mas acerba de la politica sexual se halla contenida, sin
transformado en un atributo sexual secundario. Eran duda alguna, en sus ultimas obras dramaticas: Les Negres,
algo asi como el vistoso plumaje de las aves macho 0 EI balc6n y Les Paravents.
como los ropajes de seda multicolor que ostentan los El mensaje que Genet se propone transmitir a la clase
guerreros de una tribu. Eran, a la vez, la cresta y los es- acomodada se encuentra muy alejado de los halagadores
polones .. Todos podian entenderlos, pero solo podian bromuros que esta ya ha empezado a necesitar y a ingerir a
pronunclarlos los machos, que, al nacer, habian recibido
como d~n especial los ademanes, los movimientos de ca-
38 Jean Genet, Our Lady of the Flowers, traducido del frances por
der~~, plernas ~ brazos, los ojos y el pecho capaces de
emlt1rlos. Un dla en que, en uno de nuestros bares, Mi- Bernard Frechtman, Nueva York, Grove Press, 1963, pag. 90.
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modo de baIsamo gracias a proveedores tan fieles como propietarios y clientes mas distinguidos se yen inducidos a
Norman Mailer y Henry Miller. Genet somete el c6digo so- asumir las funciones del gobiemo derrocado. Al estudiar las
cial basado en 10 masculino y 10 femenino a un escru- relaciones humanas caracteristicas del mundo del chulo y
tinio desapasionado, y concluye que es aborrecible. de la maricona, Genet ha comprendido que la casta se-
No resulta en absoluto sorprendente que Annand sea un xual prevalece sobre todas las demas formas de desigualdad
bruto y un necio: tales rasgos Ie han sido inculcados por un social, ya sea racial, politic a 0 economica. El balcon de-
condicionamiento social que abarcaba todos los aspectos de muestra la inutilidad de cualquier revoluci6n que deje intac-
su educaci6n, y ensalzados en nombre de la realizaci6n de ta la unidad basica de la explotacion y la opresion, es decir,
su autentica naturaleza de macho. Todo cuanto ha aprendi- la existente entre los sexos 0 entre sus sustitutivos. Genet
do Ie ha ensefiado a identificar 10 masculino con la fuer- considera que la sexualidad es la relaci6n humana funda-
za, la cruel dad, la indiferencia, la egolatria y el dominio. Por mental y, por tanto, el modelo nuclear de las instituciones
eno, no es de extrafiar que considere su pene un talisman, un sociales mas complejas que derivan de ella y el prototipo de
instrumento de opresion que es, al mismo tiempo, un sim- la disparidad reglamentada. Se muestra plenamente conven-
bolo 0, mejor dicho, la encamaci6n suprema de su posicion cido de que, al dividir a la humanidad en dos grupos y al
superior: Mi polla, dice en cierta ocasi6n, vale su peso asignar a uno de ellos el dominio del otro en virtud de una
en oro ... 39. Y, en otro momento, se jacta de poder aguantar prerrogativa natural, el orden social corrobora un sistema de
a un hombre de bastante peso en la punta de su falo. Ar- opresi6n que modela y corrompe todas las relaciones huma-
mand asocia de forma automatic a el sexo con el poder, con nas, asi como todos los aspectos del mundo del pensamien-
el placer solitario, y con el dolor y la humillacion de su pa- to y la experiencia.
reja, que para el es un mero objeto, en el sentido mas lite- La primera escena de El balcon --que corre a cargo de
ral de este termino. Asi, la relaci6n sexual constituye, en su una prostituta y un obisp<r- constituye un compendio de la
opinion, una afirmacion de su supremacia, una imposici6n obra y un espejo de la sociedad que describe. El clerigo im-
de su estirpe superior sobre una victima relegada a la obli- pone su autoridad mediante el mito de la religion que, a su
gaci6n de entregarse, dejarse manipular y fingirse satis- vez, depende de la falacia del pecado, cimentada sobre esa
fecha. peligrosa fantasia de que la mujer encama la sexualidad y el
El despreciable Annand es, no obstante, mas natural y pecado, y merece, por tanto, un castigo implacable. El poder
16gico que cualquier caballero, y mas honesto y directo consigue esquivar, por tan tortuosos caminos, el irremedia-
que el respetable burgues cuyas autenticas convicciones el ble caos en que hemos convertido el sexo. Para ello, se sir-
se limita a poner en practica y que, al fin y al cabo, disfru- ve de la ayuda que Ie brinda el dinero: la mujer es una mer-
ta leyendo unos libros que Ie permiten ejercer, por media- cancia, encadenada por la dependencia econ6mica a un sis-
ci6n de un personaje literario, el dominio ilusorio que tanto tema cuyos agentes coercitivos son tan reales como ima-
anhela. ginarios. El mundo fantastico fOljado en tomo al sexo fo-
El balcon expone la teoria de Genet acerca de la revolu- menta la ilusi6n de poder y se apoya doblemente sobre la
ci6n y la contrarrevolucion. Dicha obra tiene por escenario cosificaci6n de la mujer.
un burdel y describe una revolucion que fracasa porque los EI que el obispo no sea en realidad mas que un pobre
empleado de la comparua de gas que visita esa casa de ilu-
siones que es el burdel, con la intenci6n de disfrutar indi-
39 The Thief's Journal, pag. 135. rectamente de la autoridad detentada por la Iglesia, hace au.n
62 63
mas incisiva la satira del sistema sexual de clases. Los varo- su dominio si no contase con fieles coadjutores y abnegados
nes que la sociedad ha relegado a la funcion de leer conta- complices. Cuando la contrarrevolucion la nombra reina,
dores de gas pueden gozar, de vez en cuando, de las delicias Irma ostenta la pasividad absoluta caractelistica de los go-
del poder imponiendose sobre el unico ser humano que bemantes, que ni siquiera poseen existencia 0 personalidad
cualquier macho puede comprar: una puta, cuyo papel ri- propias, como explica cortesmente el Delegado. La funcion
tual (en el que con tanta armonia se funden las instituciones de Su Majestad estriba, en efecto, en servir de mascaron de
sexuales, politicas y sociales) tiene por unico cometido sa- proa a los varones, al igual que Chantal, una prostituta reti-
tisfacer el afan de dominio de cada uno de sus clientes. rada de gran talento que, tras un efimero esbozo de realiza-
En la segunda escena, la prostituta hace de ladrona y de- cion humana (gracias ala fe que Ie inspira la revolucion),
lincuente (dos facetas del propio Genet) para que un em- flaquea y es definitivamente vendida como mascota sexual
pleado de banco pueda jugar a ser juez y moralista. Este del alzamiento frustrado. Con el fin de vencem, la subleva-
puede mandar que la azote un verdugo musculoso, 0 bien cion traiciona sus ideales revolucionarios, adopta los valores
otorgarle el perdon en virtud de una ceremoniosa usurp a- demenciales de su enemigo e instaura una nueva version co-
cion de las prerrogativas que, en el mundo real, se hallan re- rrompida de todo aquello contra 10 que se habia levantado.
servadas a otros varones mas afortunados. El general de la En un abrir y cerrar de ojos, la rebelion se transmuta en un
escena tercera, dejandose guiar por su propio concepto de la camaval suicida, en una orgia sangrienta inspirada en las
majestad masculina, metamorfosea a su puta en montura y fantasias falicas mas inveteradas. Su totem es esa victima
se divierte haciendo de heroe mientras las encias de esta propiciatoria que tantas guerras ha justificado desde Troya:
sangran, irritadas por el bocado del freno. Sea cual fuere el la belleza femenina. En cuanto Chantal se adentra en el te-
complemento escogido por el cliente (la pecadora, la malhe- rritorio mistico de la contienda masculina, la revolucion de-
chora 0 el animal) para escenificar sus delirios de grandeza, genera sin remedio en contrarrevolucion.
la presencia de la mujer resulta del todo imprescindible. En En El halcon, Genet analiza la patologia de la virilidad
cualquier mascarada masculina, la hembra es el espejo en el y la quimera del contacto sexual, como paradigma del do-
que se mira el macho. Y el remate de toda pantomima del minio ejercido sobre otros seres humanos. Es, al parecer, el
poder que vende ellupanar es ese momento cumbre en que Unico escritor masculino contemporaneo que haya sabido
el varon <<jode a la mujer que se Ie ofrece como juguete y trascender, con extraordinaria habilidad literaria, los mitos
vasalla. sexuales prevalecientes. Su critica de la politica heterose-
La conclusion politica que se oculta tras el planteamien- xual apunta hacia una autentica revolucion sexual, sefialan-
to dramatico de la obra es que, a menos que se abandone la do un camino que es imprescindible explorar si se desea lle-
ideologia de la virilidad (real 0 ilusoria) y de la preponde- var a terminG cualquier modificacion profunda de la socie-
rancia masculina, todos los sistemas de opresion seguiran dad. En el examen que realiza, resalta de forma evidente
funcionando, por el mero hecho de su preeminencia, tanto que no cabe alterar la sociedad sin transformar previamente
intelectual como emocional, en la mas elemental y primige- la personalidad, cuya faceta sexual requiere, en particular,
nia de las situaciones humanas. una revision radical y absoluta.
Ahora bien, l,cual es el significado de la propia mada- Si es que hemos de ser libres al fin, sugiere Genet en las
me? Irma, que con tanta solicitud y maestria administra el ultimas escenas de El halcon, debemos romper antes que
Gran Baleon, se enriquece vendiendo a otras mujeres, 10 nada esa recia cadena que es nuestra ciega aceptacion de las
cual demuestra que ninguna institucion lograria mantener ideas tradicionales. Para ello, tenemos que desmantelar tres
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ingentes carceles que perperuan nuestro cautiverio. La pri-
mera de elIas es el poder potencial ejercido por esas tres
Grandes Figuras que son el clerigo, el juez y el militar,
dignidades miticas que tienen apresada nuestra conciencia
en una espiral de absurdas contradicciones. La segunda es la
omnipotencia del estado policial que, en nuestro orden so-
cial corrompido, constituye la unica encamaci6n del poder
fisico, puesto que en el todas las demas formas de coerci6n
son de indole psicol6gica. En cuanto a la ultima (que es
tambien la mas insidiosa), corresponde a la prisi6n del sexo,
capaz de englobar en su sene a las otras dos, ya que l,no es
acaso el t6tem de George, el jefe de la polida, un falo de
2. Teoria de la politica sexual
goma de su estatura, una polla gigante? Y los antiguos
mitos del pecado y la virtud, de la culpa y la inocencia, del Los tres tipos de narraci6n sexual que hemos examina-
heroismo y la cobardia, esos s6lidos pilares de la sociedad do hasta ahora se distinguen por la importancia que conce-
decadente sobre los que descansan las Grandes Figuras, den a las nociones de ascendiente y poder. EI coito no se
tambien se asientan en la falacia de la sexualidad (casi ca- realiza en el vado; aunque parece constituir en si una activi-
bria decir la falacia falica). Por haber intentado remozar tan dad biol6gica y fisica, se halla tan firmemente arraigado en
resquebrajado edificio sin reconstruir previamente sus ci- la amplia esfera de las relaciones humanas que se convierte
mientos, la transformaci6n social esbozada por los rebeldes en un microcosmo representativo de las actitudes y valores
fracasa y se convierte en una contrarrevoluci6n cuyo seudo- aprobados por la cultura. Cabe, por ejemplo, tornado como
gobiemo adopta los actores y disfraces de un lupanar de ca- modelo de la politica sexual que se ejerce en el ambito invi-
tegoria, como es el Gran Balc6n. dual 0 personal.
La pieza dramatica de Genet termina igual que empez6. Ahora bien, el paso de un plano tan intimo al vasto cam-
Al bajarse el tel6n, Irma nos envia a nuestra cas a, donde po de la politica es sin duda una empresa arriesgada. Al in-
todo es mas falso alin que el ritual que acabamos de presen- troducir el concepto de politic a sexual hemos de respon-
ciar. Al dia siguiente, el burdel volvera a abrir sus puertas der, en primer lugar, a la ineludible pregunta: l,Es posible
para dar comienzo a una farsa identica. Sin embargo, aun- considerar la relaci6n que existe entre los sexos desde un
que se oiran de nuevo, entre bastidores, los clamores de la punto de vista politico? La respuesta depende, claro esta,
revoluci6n, no llegara nunc a a cuajar, debido a que los insu- de la definici6n que se atribuya al vocablo political. En
rrectos seguiran sin abjurar los habitos demenciales de la
vieja politica sexual. Tras recordamos que el sexo constitu- 1 La cuarta acepcion por el American Heritage Dictionary es algo
ye el meollo de nuestros problemas mas cruciales, Genet imprecisa: metodos 0 tacticas utilizados en la direccion de un Estado
nos alienta a erradicar el mas pemicioso de nuestros siste- o Gobierno, American Heritage Dictionary, Nueva York, American
mas de opresi6n (a saber, la politica sexual y su morboso de- Heritage and Houghton Mifflin, 1969. Cabe ampliar esta definicion,
lirio de violencia y poder), si es que deseamos evitar que entendiendo por politica un conjunto de estratagemas destinadas a man-
tener un sistema. Si se considera el patriarcado una institucion perpe-
nuestros esfuerzos de liberaci6n nos remitan a las mismas tuada mediante tales tecnicas de gobierno, se llega al concepto de poli-
angustias primigenias. tica sobre el que se basa este ensayo.
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este ensayo no entenderemos por politica el limitado contacto y de la interaccion personal que surgen entre los
mundo de las reuniones, los presidentes y los partidos, sino, miembros de determinados grupos coherentes y claramente
por el contrario, el conjunto de relaciones y compromisos delimitados: las razas, las castas, las clases y los sexos. La
estructurados de acuerdo con el poder, en virtud de los cua- estabilidad de algunos de estos grupos y la continua opre-
les un grupo de personas queda bajo el control de otro gru- sion a que se hallan sometidos se deben, precisamente, a
po. Conviene afiadir sobre este punto que, si bien la politica que carecen de representacion en cierto numero de estructu-
debiera concebirse como una ordenacion de la vida humana ras politicas reconocidas.
regida por una serie de principios agradables y racionales, y En Estados Unidos, los acontecimientos recientes nos
de la que, por ende, habria de que dar erradicada cualquier han obligado a admitir, cuando menos, que la relacion racial
forma de dominio sabre otras personas, la politica que todos es un nexo politico que implica el control general de una co-
conocemos, y a la que tenemos que referimos, no corres- lectividad sobre otra, definiendose ambas colectividades
ponde en absoluto a semejante ideal. por factores hereditarios. Aun cuando los grupos que gobier-
El esbozo siguiente, que cabria describir como unos nan por derecho de nacimiento esmn desapareciendo nipida-
cuantos apuntes encaminados hacia una teoria del patriarca- mente, subsiste un modelo, arcaico y universal, del dominio
do, se propone demostrar que el sexo es una categoria so- ejercido por un grupo natural sobre otro: el que prevalece en-
cial impregnada de politica. Por tratarse de una labor de ex- tre los sexos. El amilisis del racismo descubre una situacion
ploracion, es, por fuerza, tentativo e imperfecto. Y, por otra interracial genuinamente politica que perpetUa un conjunto
parte, mi deseo de facilitar una descripcion general me ha de circunstancias opresivas. El grupo subordinado recibe una
inducido a sintetizar ciertas afirmaciones, soslayar ciertas ayuda insuficiente de las instituciones politicas existentes y
excepciones e introducir cierto grado de arbitrariedad en las se ve obligado a renunciar a la posibilidad de organizar una
subdivisiones. lucha y una oposicion politica de acuerdo con la ley.
Utilizo la palabra politica al referirme a los sexos, Asimismo un examen objetivo de nuestras costumbres
porque subraya la naturaleza de la situacion reciproca que sexuales pone de manifiesto que constituyen, y han consti-
estos han ocupado en el transcurso de la historia y siguen tuido en el transcurso de la historia, un claro ejemplo de ese
ocupando en la actualidad. Resulta aconsejable, y hoy en dia fenomeno que Max Weber denomino HerrschaJt, es decir,
casi imperativo, desarrollar una psicologia y una filosofia relacion de dominio y subordinacion3 . En nuestro orden so-
de las relaciones de poder que traspasen los limites teoricos
proporcionados por nuestra politica tradicional. De hecho, 3 El dominio, como sin6nimo de poder, es decir, la posibilidad de
es imprescindible concebir una teoria politica que estudie imponer la voluntad propia sobre la conducta de otras personas, puede
las relaciones de poder en un terreno menos convencional manifestarse en las mas diversas formas. En este punto crucial de su
que aquel al que estamos habituados2 Por tanto, me ha pa- obra Wirtschafl und Gesellschafl, Weber se interesa en particular por
dos de tales manifestaciones: el dominio ejercido por la autoridad social
recido pertinente analizar tales relaciones en funcion del (<<patriarcal, magistral 0 soberana) y el ejercido mediante la fuerza
econ6mica. En el patriarcado, como en otras formas de dominio que
controlan los bienes econ6micos, el poder econ6mico constituye una
2 Mis afirmaciones se apoyan en e1 inte1igente estudio llevado a consecuencia frecuente, a menudo intencionada, del dominio, y uno de
cabo por Ronald V. Samson en su obra The Psychology ofPower (Nue- sus principales instrumentos. Tornado de la traducci6n de ciertos tro-
va York, Random House, 1968), acerca de la conexi6n existente entre zos escogidos de Wirtschafl und Gesellschafl, realizada por Max
las estructuras politicas y la familia, asi como en su amilisis sobre la co- Rheinstein y Edward Shil, y titulada Max Weber on Law in Economy
rrupci6n de las relaciones humanas fundamentales por obra del poder. and Society, Nueva York, Simon and Schuster, 1967, pags. 323 y 324.
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cial, apenas se discute y, en casos frecuentes, ni siquiera se sas contradicciones y excepciones. Si bien la instituci6n
reconoce (pese a ser una instituci6n) la priorida~ natu~al del patriarcado es una constante social tan hondamente
del macho sobre la hembra. Se ha alcanzado una mgemo- arraigada que se manifiesta en todas las formas politicas,
sisima forma de colonizaci6n interioD>, mas resistente sociales y econ6micas, ya se trate de las castas y clases 0
que cualquier tipo de segregaci6n y mas uniforme, riguro- del feudalismo y la burocracia, y tambien en las principa-
sa y tenaz que la estratificaci6n de las clases. Aun cuando les religiones, muestra, no obstante, una notable diversi-
hoy dia resulte casi imperceptible, el dom~nio sexual es tal dad, tanto hist6rica como geografica. Asi, por ejemplo, en
vez la ideologia mas profundamente arrmgada en nuestra las democracias5 es frecuente que las mujeres no desempe-
cultura, por cristalizar en ella el concepto mas elemental nen cargo alguno, 0 que 10 hagan en un numero tan minus-
de poder. . culo (como en la actualidad) que ni siquiera puedan aspirar
Ello se debe al caracter patriarcal4 de nuestra socledad y a constituir una muestra representativa. Por el contrario, in-
de todas las civilizaciones hist6ricas. Recordemos que el ducida por las magicas virtudes que atribuye a la sangre di-
ejercito, la industria, la tecnologia, las universidades, la nastica, la aristocracia entrega, en ciertas ocasiones, el po-
ciencia, la politica y las finanzas -en u~~ palabra, to~a~ las der a las mujeres. Son todavia mas comunes las violacio-
vias del poder, incluida la fuerza coercItIva de la pohcIa- nes infligidas al principio del predominio de los varones de
se encuentran por completo en manos masculinas. Y como mas edad. Teniendo en cuenta los distintos grados de pa-
la esencia de la politica radica en el poder, el impacto de ese triarcado y las variaciones que existen entre, por ejemplo,
privilegio es infalible. Por otra parte, la autoridad que toda- Arabia Saudi y Sue cia, 0 entre Indonesia y la China roja,
via se atribuye aDios y a sus ministros, asi como los valo- hemos de reconocer que el sistema vigente en Estados
res, la etica, la filosofia y el arte de nuestra cultura -su au- Unidos 0 en Europa ha que dado considerablemente modi-
tentica civilizaci6n, como observ6 T. S. Eliot-, son tam- ficado y atenuado por las reformas que describiremos en el
bien de fabricaci6n masculina. pr6ximo capitulo.
Si consideramos el gobiemo patriarcal como una insti-
tucien en virtud de la cual una mitad de la poblacien (es
decir, las mujeres) se encuentra bajo el control. de la otra ASPECTOS IDEOL6GICOS
mitad (los hombres), descubrimos que el patnarcado se
apoya sobre dos principios fundament~les: el macho ha ~e
dominar a la hembra, y el macho de mas edad ha de domI- De acuerdo con las observaciones de Hannah Arendt',
nar al mas joven. No obstante, como ocurre co~ cual.quier el gobiemo se asienta sobre el poder, que puede estar respal-
instituci6n humana, existe a menudo una gran dIstanCIa en- dado por el consenso 0 impuesto por la violencia. El primer
tre la teoria y los hechos; el sistema encierra en si numero-

5 Huelga seiialar que una democracia radical eliminaria el patriar-


4 No se conoce en la actualidad ninguna sociedad matriarcal. La cado. El que en las democracias modernas el poder se entregue a las
descendencia matrilineal, que, segUn ciertos antropologos, constituye mujeres con tan poca frecuencia constituye una prueba mas de 10 defi-
un residuo 0 una fase transitoria del matriarcado, no exduye el dominic cientes que son las formas de gobierno a las que otorgamos un benepla-
patriarcal, sino que tan solo canaliza el poder ejercido por lo~ varones cito general.
en funcion de la descendencia femenina (asigmindoselo, por ejemplo, a 6 Hannah Arendt, Speculations on Violence, The New York Re-
los tios por linea materna). view ofBooks, vol. XII, nUm. 4, 27 de febrero de 1969, pag. 24.

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caso equivale al condicionamiento a determinada ideologia. ASPECTOS BIOLOGICOS
Asi, por ejemp10, 1a politica sexual es objeto de aprobacion
en virtud de la socializacion de ambos sexos segiln las La religion patriarcal, la opinion popular y, hasta cierto
normas fundamentales del patriarcado en 10 que atane al punto, la ciencia7 suponen que tales distinciones psicosocia-
temperamento, al papel y a la posicion social. El prejuicio les descansan sobre diferencias biologic as observables entre
de la superioridad masculina, que recibe el beneplacito ge- los sexos y mantienen que, al modelar la conducta, la cultu-
neral, garantiza al varon una posicion superior en 1a socie- ra no hace sino colaborar con la naturaleza. Y, sin embargo,
dad. El temperamento se desarrolIa de acuerdo con ciertos ni la diversidad de temperamentos creada por el patriarcado
estereotipos caracteristicos de cada categoria sexual (la (rasgos masculinos y femeninos de la personalidad) ni,
masculina y 1a femenina), basados en las necesidades y menos attn, los distintos papeles y posiciones, parecen deri-
en los valores del grupo dominante y dictados por sus var en absoluto de la naturaleza humana.
miembros en funcion de 10 que mas aprecian en si mismos La fuerte musculatura del macho, que constituye un ca-
y de 10 que mas les conviene exigir de sus subordinados: la racter sexual secundario propio de los mamiferos, tiene,
agresividad, la inteligencia, la fuerza y la eficacia, en el ma- bien es verdad, un origen biologico, pero se halIa estimula-
cho; la pasividad, la ignorancia, la docilidad, la virtud y la da culturalmente por la educacion, la alimentacion y el ejer-
inutilidad, en la hembra. Este esquema queda reforzado por cicio. De todos modos, no determina una categoria adecua-
un segundo factor, el papel sexual, que decreta para cada da sobre la que pudieran basarse las relaciones politicas en
sexo un codigo de conductas, ademanes y actitudes alta- el senD de fa civilizacion 8 La supremacia masculina, al
mente elaborado. En el terreno de la actividad, a la mujer se
Ie asigna el serVicio domestico y el cuidado de la prole, 7 Me refiero a las ciencias sociales, y no a las ciencias fisicas. La
mientras que el varon puede ver realizados sus intereses y su medicina tambien aprobaba tradicionalmente tales creencias; pero hoy
ambicion en todos los demas campos de la productividad en dia las investigaciones medic as mas fiables han demostrado que los
humana. El papel restringido que se atribuye ala mujertien- estereotipos sexuales carecen de bases bio16gicas.
de a detener su progreso en el nivel de la experiencia biolo- 8 Los historiadores que han analizado las leyes romanas estable-
cen la familia romana sobre el poder ejercido por el padre 0 el esposo,
gica. Por consiguiente, todo cuanto constituye una actividad tras afirmar con acierto que ni la estirpe ni el afecto podrian considerar-
propiamente humana (los animales tambien traen al mundo, se su verdadero fundamento. Hacen de semejante poder algo asi como
a sus hijos y cuidan de elIos) se encomienda preferentemen- una instituci6n primordial, pero no explican c6mo 10gr6 establecerse, a
te al varon. Huelga sefialar que la posicion se ve influida por menos que 10 hiciese en virtud de la superioridad del esposo respecto a
esta distribucion de las funciones. No puede dudarse de la la esposa, y del padre respecto a los hijos, basada en la fuerza fisica.
Pero nos engaiiamos lamentablemente cuando buscamos en la fuerza el
interdependencia y concatenacion existentes entre las tres origen de las leyes. Veremos mas adelante que la autoridad del padre 0
categorias antes citadas: la posicion, que cabria definir del marido no fue la causa primera, sino un efecto; de hecho, derivada
como el componente politico; el papel, 0 componente si- de la religi6n y habia sido establecida por esta. Por consiguiente, la ma-
ciologico, y el temperamento, 0 componente psicolOgico. yor fuerza fisica no fue el principio funda90r de la familia. Numa De-
Las personas que gozan de una posicion superior suelen nis Fustel de Coulanges, The Ancient City (1864). Traducci6n inglesa
asumir los papeles preeminentes, debido, en gran parte, al de Willard Small (1873), reimpresi6n de Doubleday Anchor, pags. 41
y 42. [Trad. esp.: La ciudad antigua, Barcelona, Iberia, 1979.] Por des-
temperamento dominante que se yen alentadas a de sarro- gracia, Fustel de Coulanges no explica c6mo se convirti6 la religi6n en
lIar. Lo mismo cabria afirmar acerca de las castas y clases el apoyo de la autoridad patriarcal, ya que la religi6n era asimismo un
sociales. efecto y no una causa original.

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igual que los demas credos politicos, no radica en la fuerza principio primario. Tal vez la humanidad primitiva, en una
fisica, sino en la aceptacion de un sistema de valores cuya etapa anterior a la aparicion de la tecnica y de la civilizacion
indole no es biologica. La robustez fisica no actlia como mas rudimentarias, viese en el nacimiento de los nifios la
factor de las relaciones politicas (baste recordar las relacio- manifestacion mas impresionante de la fuerza creadora:
nes entre razas y clases). La civilizacion siempre ha sabido algo asi como un advenimiento milagroso relacionado, me-
idear metodos (la tecnica, las armas, el saber) capaces de su- diante un vinculo analogico, con el crecimiento de la vege-
plir la fuerza fisica, y esta ha dejado de desempefiar una fun- tacion.
cion necesaria en el mundo contemporaneo. De hecho, con Es posible que el descubrimiento de la patemidad fuese
elevada frecuencia el esfuerzo fisico se encuentra vinculado la circunstancia que invirtio por completo las actitudes hu-
a la clase social, puesto que los individuos pertenecientes a manas. Se poseen algunas pruebas de que, en la sociedad ar-
los estratos inferiores realizan las tare as mas pesadas, sean 0 caica, los cultos relacionados con la fertilidad se orientaron,
no fomidos. en un momento determinado, hacia el patriarcado, subesti-
De acuerdo con una hipotesis muy difundida, el patriar- mando y degradando la funcion de la mujer en la procrea-
cado constituye un fenomeno endemico en la vida social hu- cion y atribuyendo el principio vital unicamente al falo. La
mana, inevitable desde un punto de vista fisiologico. Seme- religion patriarcal consolido esta situacion creando uno 0
jante teoria atribuye, pues, al patriarcado un origen logico e varios dioses masculinos, desterrando 0 desacreditando a
historico. Pero si, como creen algunos antropologos, dicha las diosas y construyendo una teologia cuyos postulados ba-
institucion fue precedida por otra forma social que califica- sicos reforzaban la supremacia del varon y tenian por mi-
remos de prepatriarcal, el argumento de la fuerza fisica no sion esencial mantener y justificar la estructura patriarcal 10 .
basta para explicar sus origenes (a menos que la mayor ro- Pero renunciemos al evanescente deleite que producen
bustez del varon se haya visto ens alzada a consecuencia de estos juegos mentales. En el momenta actual resulta impo-
un cambio de orientacion unido a la adquisicion de nuevos sible resolver la cuestion de los origenes historicos del pa-
conocimientos 0 valores). Las conjeturas sobre los origenes triarcado (ya derive sobre todo de la fuerza fisica superior
de algUn fenomeno siempre se quedan en nada por carecer del varon, ya de una revalorizacion de dicha fuerza, como
de pruebas positivas. Cabe asi comprender que las especu- resultado de un cambio de circunstancias). Sea 10 que fuere,
laciones en tomo a la prehistoria no superen un plano estric p
tales controversias revisten escaso interes cuando considera-
tamente teorico. No obstante, sin perder de vista tallimita- mos las realidades concretas del patriarcado contemporaneo
cion, podemos razonar sobre la eventualidad de que el pa- y de su politica sexual, cimentada, segUn afirman muchos,
triarcado haya sucedido a un periodo hipotetic09, cuya sobre la naturaleza misma. Desgraciadamente, las diferen-
caracteristica fundamental consistiera en una mentalidad
que considerase la fertilidad y los procesos vitales como
10 Es muy probable que se produjese semejante fenomeno cuando
los poblados agricolas del neolitico abrieron paso a la civilizacion y al
9 Conviene advertir que este orden social no implicaria necesaria- patriarcado con la construccion de las primeras ciudades. Vease Louis
mente el dominio de uno de ambos sexos, pese a la analogia semantica Mumford, The City in History, Nueva York, Harcourt Brace, 1961, capi-
que existe entre los terminos matriarcado y patriarcado. Teniendo en tulo 1. En teoria, un descubrimiento cientifico de tan amplio alcance
cuenta la mayor sencillez de su organizacion social y la posibilidad de como el de la paternidad puede haber conducido a un aumento de la po-
que la religion basada en la fertilidad femenina quedase neutralizada blacion, a un exceso de mano de obra y a un fortalecimiento de la estra-
por la fuerza fisica masculina, cabe suponer que el prepatriarcado fue tificacion social. Cabe tambien atribuir una importante funcion a la
un periodo muy igualitario. transformacion de la caza en guerra.
74 75
cias psicosociales alegadas para justificar la relacion politi- fueren las diferencias sexuales reales, no las conocere-
ca que existe hoy en dia entre los sexos no constituyen va- mos hasta que ambos sexos sean tratados con paridad, 10
riables tan claras, concretas, mensurables y objetivas como cual constituye un objetivo un tanto lejano. Un interesante
las utilizadas por las ciencias fisicas, sino que, por el contra- estudio realizado hace poco no solo descarta casi por com-
rio, se trata de postulados imprecisos y confusos, enuncia- pleto la posibilidad de atribuir las diferencias temperamen-
dos como si fueran dogmas religiosos. Hemos de admitir, en tales a variables innatas, sino que pone incluso en duda la
consecuencia, que muchas de las distinciones comunmente validez y constancia de la identidad psicosexual, aportando
reconocidas entre ambos sexos en 10 que atane al tempera- pruebas positivas del caracter cultural del genero, definido
mento, al papel social y, en particular, a la posicion, se como la estructura de la personalidad conforme a la catego-
asientan sobre una base esencialmente cultural, y no sobre ria sexual.
la mera biologia. Han resultado infructuosos todos los in- Se cree hoy en dia que 10 que Stoller y otros sociologos
tentos realizados para dernostrar que el dominio es un rasgo denominan identidad generic a esencial queda constituida
inherente al temperamento masculino (10 cual equivaldria a hacia los dieciocho meses de edad. Stoller distingue asi el
validar, desde el punto de vista de la logic a y del amilisis sexo y el genero:
historico, la situacion patriarcal en 10 tocante al papel y ala
posicion). Si bien prevalece un completo desacuerdo acerca Los diccionarios subrayan principalmente la conno-
de la indole de las diferencias sexuales, los investigadores taci6n bio16gica de la palabra sexo, manifestada por ex-
mas sensatos han perdido toda esperanza de formular una presiones tales como relaciones sexuales 0 el sexo mascu-
ecuacion precisa entre el temperamento y la naturaleza bio- lino. De acuerdo con este sentido, el vocablo sexo se re-
ferira en esta obra al sexo masculino 0 femenino y a los
logica. No parece proximo el dia en que logre resolverse el componentes biol6gicos que distinguen al macho de la
problema relativo a la existencia de otras diferencias sexua- hembra; el adjetivo sexual se re1acionara, pues, con la
les innatas, junto a las variables biogenitales que ya conoce- anatomia y la fisiologia. Ahora bien, esta definici6n no
mos. La endocrinologia y la genetic a no han conseguido abarca ciertos aspectos esenciales de la conducta -a sa-
hasta la fecha descubrir una disparidad mental 0 emocional ber, los afectos, los pensamientos y las fantasias- que,
entre ambos sexos 11 . aun hallandose ligadas al sexo, no dependen de factores
No solo se carece de pruebas suficientes sobre el origen bio16gicos. Utilizaremos e1 termino genero para designar
fisico de las distinciones sociales que establece actualmente algunos de tales fen6menos psico16gicos: asi como cabe
el patriarcado (posicion, papel y temperamento), sino que hablar del sexo masculino 0 femenino, tambien se puede
resulta casi imposible valorar las desigualdades existentes aludir a la masculinidad y la feminidad sin hacer referen-
por hallarse saturadas de factores culturales. Sean cuales cia alguna a la anatomia 0 a la fisiologia. Asi pues, si
bien el sexo y el genero se encuentran vinculados entre si
de modo inextricable en la mente popular, este estudio se
11 No se posee ninguna prueba convincente en este campo. Los ex- propone, entre otros fines, confirmar que no existe una
perimentos relativos a la conexion existente entre las hormonas y la dependencia biunivoca e ineluctable entre ambas dimen-
conducta animal no solo arrojan resultados ambivalentes, sino que lle- siones (e1 sexo y el genero) y que, por el contrario, su de-
van en si la incertidumbre implicada por cualquier razonamiento basa-
do en una analogia con la conducta humana. Ellector hallani una reco-
sarrollo puede tomar vias independientes 12.
pilaci6n de los argumentos aportados a este respecto en David C. Glass
(director de edici6n), Biology and Behavior, Nueva York, Rockefeller 12 Robert 1. Stoller, Sex and Gender, Nueva York, Science House,
University and the Russell Sage Foundation, 1968. 1968, pags. VIII y IX del prefacio.

76 77
En aquellos casos de malformacion genital estudiados Se cree en la actualidad 15 que el feto humane es femeni-
por el California Gender Identity Center en los que se ha- no hasta que la aparicion de los androginos en determinada
bia asignado al individuo el sexo opuesto al suyo desde su etapa de la gestacion acarrea la transformacion de los que
nacimiento, se llego a la conclusion de que resultaba mas poseen cromosomas y en individuos de sexo masculino. In-
facil cambiar, mediante una intervencion quirurgica, el mediatamente despues del nacimiento no se puede observar
sexo de un adolescente cuya identidad biologica era con- ninguna diferencia psicosexual entre ambos sexos. La per-
traria a su condicionamiento generico, que anular los efec- sonalidad psicosexual es, por tanto, un conjunto de rasgos
tos de una educacion que, ano tras ano, habia ido confi- adquiridos en virtud de un aprendizaje.
riendo al sujeto los ademanes, la autoconciencia, la perso-
nalidad y los intereses propios de un temperamento feme- Durante los primeros meses, existe una absoluta
nino. Otras investigaciories realizadas en California bajo la falta de diferenciaci6n psicosexual. Asi como en el em-
supervision de Stoller han demostrado que la identidad ge- bri6n la diferenciaci6n morfo16gica de tipo sexual pasa
nerica (soy una chica, soy un chico) constituye la identidad de una fase plastic a a otra de rigida inmutabilidad, la di-
primaria del ser humane: es decir, no solo la primera que ferenciaci6n psicosexual se hace tambien rigida e in-
adquiere, sino tambien la de mayor alcance y duracion. mutable, hasta tal punto que la humanidad se ha imagi-
Stoller establece una marcada distincion entre el sexo, de nado tradicionalmente que un sentimiento tan fuerte e
inquebrantable como el de la identidad sexual per~onal
caracter biologico, y el genero, de indole psicologica y, no podia provenir mas que de algun factor innato e ins-
por ende, cultural: El vocablo genera no tiene un signifi- tintivo, impermeable a la int1uencia del aprendizaje y
cado biologico, sino psicologico y cultural. Los terminos de las experiencias subsiguientes. El error de esta supo-
que mejor corresponden al sexo son "macho" y "hembra", sici6n tan inveterada radica en que menosprecia la fir-
mientras que los que mejor califican el genero son "mascu- meza y durabilidad de 10 adquirido. Los experimentos
lino" y "femenino"; estos ~ueden llegar a ser independien- llevados a cabo en etologia animal sobre el fen6meno
tes del sexo (biologico )>>1 . De hecho, tan arbitrario es el de la impronta han corregido hoy en dia semejante pun-
genero que puede incluso oponerse a la base fisiologica: to de vista l6 .
aunque los organos genitales externos (pene, testiculos y
escroto) favorecen la toma de conciencia de la masculini- De acuerdo con John Money (citado antes por Stoller),
dad, ninguno de ellos (como tampoco su conjunto) resulta el aprendizaje del idioma materna corresponde, en el hom-
imprescindible para que esta se produzca. Aun car~ciendo bre, ala impronta animal, y el genero se establece con la
de pruebas exhaustivas, estoy de acuerdo con Money y los adquisicion dellenguaje17, es decir, ala edad aproximada
Hampson, quienes, en el anaIisis de sus numerosos pa-
cientes bisexuales, han puesto de manifiesto que el papel
generico depende de ciertos factores adquiridos, indepen- 15 Veanse Mary Jane Sherfey, The Evolution and Nature ofFema-
dientes de la anatomia y fisiologia de los organos geni- Ie Sexuality in Relation to Psychoanalytic Theory, Journal ofthe Ame-
tales14. rican Psychoanalytic Association, vol. 14, enero de 1966, nllin. 1, Nue-
va York, International Universities Press Inc., y John Money, Psycho-
sexual Differentiation, en Sex Research, New Developments, Nueva
York, Holt, 1965.
13 Ibid., pag. 9. 16 Money, op. cit., pag. 12.
14 Ibid., pag. 48. 17 Ibid., pag. 13.

78 79
de dieciocho meses. Jerome KaginlS ha estudiado las esti- que la nina tiende a coartarlos 0 a proyectarlos sobre si mis-
mulaciones tactiles y verbales que el infante recibe en fun- rna. Como resultado, queda reforzada la agresividad del va-
cion de su identidad sexual (<<l,Es nino 0 nina?, Rola, mu- ron, que alcanza en ciertos casos extremos antisociales. La
chachito, jQue niiia tan guapa!, etc.), resaltando la in- cultura fomenta asi la creencia de que los indicadores del
fluencia ejercida por el aprendizaje puramente tactil sobre la sexo masculino, es decir, los testiculos, el pene y el escroto,
coneiencia que adquiere de S1 mismo, inc1uso antes de son la base de los impulsos agresivos, como ponen de mani-
aprender a hablar. fiesto ciertos elogios como: este chico tiene cojones. Se-
En virtud de las condiciones sociales a que nos halla- nalemos que la virtud propiamente femenina de la pasivi-
mos sometidos, 10 masculino y 10 femenino constituyen, a dad se constituye tambien mediante el proceso del refuerzo.
ciencia eierta, dos culturas y dos tipos de vivencias radical- La terminologia contemporanea relativa a los rasgos de
mente distintos. 1 desarrollo de la identidad generica de- la personalidad se ordena en tome a una correspondencia li-
pende, en el transcurso de la infancia, de la suma de todo neal de los factores --que traduce a menudo un gran inge-
aquello que los padres, los companeros y la cultura en gene- nicr-, basada sobre la division fundamental establecida en-
ral consideran propio de cada genero en 10 concemiente al tre la agresividad masculina y la pasividad femenina.
temperamento, al caracter, a los intereses, a la posicion, a Asi, por ejemplo, si la agresividad es una caracteristica de la
los meritos, a los gestos y a las expresiones. Cada momento c1ase dominante, la docilidad es, necesariamente, el rasgo
de la vida del nino implica una serie de pautas acerca de correspondiente de un grupo sometido. Un razonamiento
como tiene que pensar 0 comportarse para satisfacer las exi- semejante suele derivar de la descabellada esperanza de en-
gencias inherentes al genero. Durante la adolescencia, se re- contrar en la naturaleza una explicacion que justifique el
crudecen los requerimientos de conformismo, desencade- sistema patriarcaL" Subrayemos que el patriarcado busca
nando una crisis que suele templarse y aplacarse en la edad irreflexivamente la norma en el varon (de no ser asi, podrla
adulta. parecemos plausible considerar la conducta femenina ac-
; Ya que los fundamentos biologicos del patriarcado pare- tiva y la conducta masculina hiperactiva 0 hiperagresiva) .
cen tan inciertos, no queda sino maravillarse ante la asom- Conviene afiadir a este respecto que, recientemente, se
brosa fuerza de una socializacion universal, basada Unica- ha recurrido inc1uso a las ciencias fisicas para acreditar cier-
mente sobre 1a fe 0 sobre un sistema de valores adquiridd. tos argumentos sociologicos, tales como los de Lionel Ti-
El condicionamiento llevado a cabo en la primera infancia ger19, autor que pretende demostrar la legitimidad genetic a
desempeiia una funcion decisiva en d mantenimiento de las del patriarcado alegando la existencia de un instinto de
diferencias sexuales relativas al temperamento. El condicio- union en los varones, en virtud del cual se yerian impulsa-
namiento describe una especie de circulo que se perperua a dos a ejercer un control politico y social sobre la sociedad
s~ mismo al responder a las expectativas sociales.' Asi, por humana. Basta aplicar esta premisa a cualquier gropo domi-
ejemplo, tomando un caso sencillo, al dejarse guiar por las nante para entrever el alcance de la teoria de Tiger, que ma-
aspiraciones que la cultura atribuye a su genero, el nino se nifiesta una interpretacion equivocada de los trabajos de
siente inducido a desarrollar impulsos agresivos, mientras Lorenz y otros investigadores de la conducta animal. Las
pruebas que aporta para corroborar su hipotesis genetic a
18 Jerome Kagin, The Acquisition and Significance of Sex-
Typing, en Review of Child Development Research, editado bajo la di-
recci6n de M. Hoffinan, Nueva York, Russell Sage Foundation, 1964. 19 Lionel Tiger, Men in Groups, Nueva York, Random House, 1968.
80 81
pertenecen, de hecho, a la historia y a la organizacion pa-
triarcales, por 10 que resultan tan engafiosas como limitadas.
Por otra parte, parece tanto mas dudosa la existencia de un ASPECTOS SOCIOLOGICOS
instinto de union cuanto que, hoy en dia, muchos fisiolo-
gos afirman que el hombre no posee instintos (es decir, pa- El patriarcado gravita sobre la institucion de la familia.
trones de conducta hereditarios, de tipo complejo), sino re- Esta es, a la vez, un espejo de la sociedad y un lazo de union
flejos e impulsos (respuestas neurales mucho mas sim- con ella; en otras palabras, constituye una unidad patriarcal
ples)2o. dentro del conjunto del patriarcado. Al hacer de mediadora
'Aunque se considere la tendencia sexual de los seres hu- entre el individuo y la estructura social, la familia suple a las
manos un impulso, es preciso sefialar que esa importantisi- autoridades politicas 0 de otro tipo en aquellos campos en
rna faceta de nuestras vidas que llamamos conducta se- que resulta insuficiente el control ejercido por estas21 . La fa-
xual es el fruto de un apreridizaje que comienza con la milia y los papeles que implica son un calco de la sociedad
temprana socializaciom> del individuo i queda reforzado patriarcal, al mismo tiempo que su principal instrumento y
por las experiencias del adulto. Tanto es asi que incluso el uno de sus pilares fundamentales. No solo induce a sus
acto del coito depende de una larga serie de respuestas ad- miembros a adaptarse y amoldarse a la sociedad, sino que
quiridas -respuestas a las actitudes y a los modelos de con- facilita el gobiemo del estado patriarcal, que dirige a sus
ducta, asi como al objeto de la eleccion sexual- que nos ciudadanos por mediacion de los cabezas de familia. Inclu-
vienen dictadas por nuestro medio social. so en aquellas sociedades patriarcales que les conceden la
La influencia que ejercen sobre nosotros las normas pa- ciudadania legal, las mujeres, salvo en contadas ocasiones,
triarcales sobre el temperamento y el papel de los sexos no no sue1en entablar contacto con el Estado sino a traves de la
se deja empafiar por la arbitrariedad que suponen. Tampoco familia22 .
pkmtean cuestiones debidamente serias las cualidades pri- Debido a que la colaboracion entre familia y sociedad
vativas, contradictorias y radicalmente opuestas entre si que resulta esencial para la supervivencia de ambas, los destinos
imponen a la personalidad humana las categorias masculi- de esas tres instituciones patriarcales que son la familia, la
no y femenino. Bajo su egida, cada persona se limita a sociedad y el Estado se hallan intimamente ligados entre si.
alcanzar poco mas, 0 incluso menos, de la mitad de su po- Cabe asi explicar el apoyo prestado por la religion a la ma-
tencialidad humana. Ahora bien, desde el punto de vista po- yoria de los patriarcados, como demuestra el precepto cato-
litico, el hecho de que cada grupo sexual presente una perso- lico de que el padre es la cabeza de la familia, 0 la autori-
nalidad y un campo de accion, restringidos pero complemen- dad casi sacerdotal que el judaismo delega al progenitor de
tarios, esta supeditado a la diferencia de posicion (basada en
una division del poder) que existe entre ambos. En 10 que
21 Algunas de mis observaciones acerca de la familia se hallan ins-
atafie al t!onformismo, el patriarcado es una ideologia domi- piradas en el breve y conciso amilisis de Goode. Vease William T. Goo-
nante que no admite rival; tal vez ningUn otro sistema haya de, The Family, Englewood Cliffs, Nueva Jersey, Prentice-Hall? 1964.
ejercido un control tan completo sobre sus subditos. 22 La familia, la sociedad y el Estado son tres entidades mdepen-
dientes, pero relacionadas entre si: la importancia que la mujer reviste
en elIas decrece segUn se pasa de la primera a la tercera. Sin embargo,
20 EI instinto induce a las especies inferiores al hombre a empren- como cada una queda englobada por la institucion del patriarcado 0 se
der actividades tales como la construccion de un nido: mediante el re- halla sometida a su influencia mi proposito no radica en subrayar sus
flejo 0 el impulso, el ser humano parpadea, siente hambre, etc. respectivas diferencias, sino en seiialar su similitud.
82 83
sexo masculino. Los gobiernos laicos contemponineos tam- aun siendo elementos extrafios, se yen asimiladas al linaje,
bien otorgan al varon el mando del hogar, como queda con- del que quedan sin embargo exc1uidos los hijos de ~as her-
firmado por los censos, la percepcion de los impuestos, la manas. Basandose en la patria potestas romana, MaIlle pro-
reglamentacion de los pasaportes, etc. El que una mujer sea pone la siguiente definicion de la familia: El progenitor
cabeza de familia se considera una eventualidad poco de- masculino de mas edad goza de una potestad absoluta sobre
seable, sefial unicamente de pobreza 0 de alguna desgracia. su hogar. Su dominio, que se extiende a la vida y a la muer-
EI paralelismo prescrito por Confucio entre la relacion del te es incondicional, tanto en 10 que atafie a sus hijos y a las
soberano con sus subditos y la del padre con sus hijos ilus- fa~ilias de estos como en 10 que respecta a sus esc1avos26.
tra el canicter feudal que la familia patriarcal tiene hasta en En la familia patriarcal arcaica, el grupo se compone de
las democracias modernas23 (y, reciprocamente, el canicter bienes animados e inanimados, es decir, de la esposa, de los
familiar del feudalismo). hijos, de los esc1avos y de las fincas y posesiones, sometidos
Por tradicion, el patriarcado concedia al padre la apro- todos ellos a la despotica autoridad del varon de mas
piacion casi absoluta de su esposa y de sus hijos, inc1uido el edad27.
derecho a maltratarlos fisicamente y, en casos frecuentes, a En su refutacion de la teoria de Maine, McLennon28
asesinarlos 0 venderlos. En su calidad de cabeza de familia, mantenia que la patria potestas romana era una manifesta-
el procreador era duefio y sefior, en un sistema social que cion extrema del patriarcado y no, como pretendia Maine,
confundia el parentesco con la propiedad24 . Dicho sea de una norma universal. La existencia de sociedades de linea
paso, en el patriarcado mas estricto, solo tenia valor el pa- materna (ciertas sociedades primitivas de Africa y otros
rentesco por la linea mascuiina, ya que, en virtud de la ag- continentes) desmiente la universalidad que este atribuia a
nacion, los descendientes por linea femenina quedaban ex- la agnacion. De hecho, el argumento central de su hipotesis,
cluidos de la posesion de bienes y, en numerosas ocasiones, relativo al caracter original 0 natural del patriarcado, es una
ni siquiera eran reconocidos25 . El primer estudio de la fami- candida racionalizacion29 de la institucion que dicho autor,
lia patriarcal se debe a sir Henry Maine, historiador del si- en el fondo, se proponia enaltecer. Semejante suposicion
glo XIX especializado en la jurisprudencia de la Edad Anti- queda rebatida por numerosas pruebas que demuestraI! que
gua. De acuerdo con Maine, la base patriarcal del parentes-
co no radica en la sangre, sino en el dominio; las esposas, 26 Sir Henry Maine, Ancient Law, Londres, Murray, 1861, pagi-
na 122.
27 Sir Henry Maine, The Early History of Institutions, Londres,
23 Joseph K. Folsom facilita una explicaci6n convincente sobre la pags. 310 y 311. .
anomaHa que representan los sistemas familiares patriarcales en el seno 28 John McLennon, The Patriarchal Theory, Londres, MacmIllan,
de las sociedades democraticas. Vease Joseph K. Folsom, The Family 1885.
and Democratic Society, Nueva York, John Wiley, 1934, 1943. 29 Maine consideraba la familia patriarcal la celula a partir de la
24 Cualquier persona vinculada al cabeza de familia por una relaci6n cual se habia desarrollado la sociedad pasando por una serie de grados
matrimonial 0 por consanguinidad era considerada de su propiedad. intermedios, a saber, la gens, la fratria, la tribu y la naci6n: t.eoria que,
25 En los patriarcados mas estrictos, s6lo se reconocen los herede- por su candida sencillez, recuerda la formaci?n de las doc~ tnbus de Is-
ros masculinos y no los hijos de las hermanas, etc. Al cabo de unas rael, oriundas de Jacob. Por otra parte, el ongen del patnarcado se re-
cuantas generaciones, quedan excluidos los descendientes por linea fe- montaria, de acuerdo con Maine, al descubrimiento de la paternidad, el
menina,'y s6lo aquellos que llevan el apellido familiar, es decir, los cual no constituye en absoluto una condici6n primitiva de la humanidad
descendientes por linea masculina, forman parte efectiva del linaje y y contradice, por tanto, el caracter de eternidad atribuido por dicho au-
tienen derecho a heredar de los progenitores. - tor a la sociedad patriarcal.

84 85
la autoridad patriarcal absoluta, y en particular la patria po- cante a la autoridad, debieramos recordar que nuestra cultu-
testas, constituye un fenomeno tardio, fiuto de una erosion ra defiende la autoridad masculina en todos los campos y,
gradual de la posicion de la mujer (que hubo de ser tan len- fuera del hogar, niega por completo la potestad de la mujer.
ta como 10 esta siendo su recuperacion). Para asegurarse de que funciones tan cruciales como la
En los patriarcados contemporaneos, la priori dad de de- reproduccion y la socializacion de los hijos solo se desarro-
recho del varon se ha visto recientemente menoscabada por llaran en su seno, la familia patriarcal resalta la legitimidad.
la concesion del divorci0 30 , la ciudadania y la propiedad a la Seglin el principio de legitimidad formulado por Bronis-
mujer. No obstante su equiparacion con un mero objeto po- law Malinowski, ningUn nino debe traerse al mundo sin
seido sigue manifestandose en la perdida del apellido, la que un hombre -y uno solo-- asuma el papel de padre so-
obligacion de residir en el domicilio del marido y la presun- ciologico32. Mediante esta prohibicion universal (cuya in-
cion legal de que el matrimonio supone, por parte de la es- fraccion esta sancionada de acuerdo con la clase social y
posa, el cuidado del hogar y el consorcio (sexual) a cambio con las prescripciones del doble codigo moral que prevale-
de proteccion economica31 . ce respecto a los sexos), el patriarcado decreta que tanto la
La principal aportacion de la familia al patriarcado es la posicion del hijo como la de la madre dependen, en
socializaci6n de los hijos (mediante el ejemplo y los conse- definitiva, de la presencia de un varon. La figura masculina
jos de los padres) de acuerdo con las actitudes dictadas por cobra asi en la familia -y fuera de ella- una fuerza ideo-
la ideologia patriarcal en tome al papel, al temperamento y logica y material tanto mas inquebrantable cuanto que las
la posicion de cada categoria sexual. Si bien distintos padres personas que estan a su cargo dependen, a la vez, de su po-
pueden discrepar ligeramente en su interpretacion de los va- sicion social y de su poder economico.
lores culturales, se consigue un efecto general de uniformi- Aun cuando no existe razon biologica alguna para que
dad, reforzado por las amistades infantiles, las escuelas, los las dos funciones centrales de la familia (socializacion y re-
medios informativos y otras fuentes de educacion explicitas produccion) sean inseparables de esta, los esfuerzos -revo-
o implicitas. Cuando argiiimos sobre cuestiones tan sutiles lucionarios 0 utopicos- desplegados para erradicarlas han
como el equilibrio logrado por ciertos matrimonios en 10 to- tropezado con tales dificultades y fracasos que se ha retro-
cedido poco a poco hacia la situacion tradicional. Ello evi-
30 Muchos patriarcados s6lo concedian el divorcio a los varones.
. dencia de modo innegable cuan arraigado se halla el patriar-
De hecho, este ha pellllanecido pnicticamente vedado a las mujeres has- cado en todas las sociedades y cuan profundos son los efec-
ta el presente siglo. No obstante, segfut Goode, el indice de divorcios co- tos que ejerce sobre los miembros de las familias. Tomemos,
rrespondiente a Jap6n durante el decenio posterior a 1880 es equiparable pues, conciencia de que todo cambio emprendido sin una
al alcanzado actualmente en Estados Unidos. Goode, op, cit., pag. 3. comprension exhaustiva de la institucion sociopolitica que
31 Suele concederse el divorcio al var6n cuya esposa no haya cum-
plido con el cuidado del hogar 0 el consorcio matrimonial, pero no a
se desea modificar esta de antemano condenado ala esteri-
aquel cuya esposa no 10 mantenga econ6micamente. Por el contrario, se
Ie concede a la mujer cuando su marido no la mantiene y no cuando este
no cuida del hogar 0 no respeta el consorcio. Vease, no obstante, eljui- 32 Bronislaw Malinowski, Sex, Culture and Myth, Nueva York,
cio seguido por Karczewski contra Baltimore and Ohio Railroad, 274 F. Harcourt, 1962, pag. 63. Una afillllaci6n anterior del mismo autor re-
Supp. 169.175 N. D. Illinois, 1967, como caso especial en el que la de- sulta aUn mas radical: En todas las sociedades humanas, la tradicion
cision judicial trastroco el derecho consuetudinario, segfut el cual una moral y la ley decretan que el grupo compuesto por uria mujer y su pro-
esposa no puede solicitar el divorcio por verse privada del consorcio le no constituye una unidad sociol6gica completa. Sex and Repression
matrimonial. in Savage Society, Londres, Humanities, 1927, pag. 213.
86 87
lidad. El patriarcado es por necesidad el punto de partida de impresionante numero de situaciones en las que la casta de
cualquier cambio social radical. Y ella no solo porque cons- la masculinidad triunfa sobre la posicion social de la mujer
tituye la forma politica a la que se encuentra sometida la adinerada 0 incluso culta. Bien es verdad que la literatura se
mayoria de la poblacion (las mujeres y los jovenes), sino limita a expresar deseos, al igual que ciertos incidentes to-
tambien porque representa el bastion de la propiedad y de rnados de la vida misma (comentarios fanfarrones, obsce-
los intereses tradicionales. Los matrimonios son alianzas nos u hostiles), que constituyen otra manifestacion psi colo-
economicas y los hogares entidades semejantes a las corpo- gica del dominio: tanto aquella como estos no traducen rea-
raciones. De acuerdo con un investigador de la institucion lidades, sino meras ilusiones, ya que la division de las clases
familiar, la familia es la piedra angular del sistema basado sociales es, por 10 general, impermeable a la hostilidad indi-
en la estratificacion y el mecanismo social que 10 mantie- vidual. Ahora bien, aun cuando tales muestras de enemistad
ne33 no supongan la estratificacion socioeconomica, reafirman
la existencia de una jerarquia sexual que castiga a la hem-
bra con eficacia.
INFLUENCIA DE LA CLASE SOCIAL La funcion desempefiada por las clases sociales y por los
grupos etnicos en el patriarcado depende, en gran medida, de
La estratificacion de las clases sociales origina peligro- la claridad y la fuerza con que se encuentre enunciado el
sos espejismos acerca de la situacion de la mujer en el pa- principio de la supremacia masculina. En este campo se ve-
triarcado, debido a que, en ciertas clases, la posicion sexual rifica una aparente paradoja: mientras que en los estratos
se manifiesta bajo un cariz muy equivoco. En una sociedad socioeconomicos inferiores el varon se siente mas impulsa-
en la que la posicion depende de factores economicos, so- do a reclamar la autoridad que Ie corresponde en virtud de
ciales y educacionales, puede parecer que algunas mujeres su sexo, en realidad se ve obligado a compartir el poder con
ocupan una posicion superior a la de determinados varones. mujeres de su misma clase que resultan productivas desde el
Y, sin embargo, un analisis detenido de esta cuestion de- punto de vista economico; por el contrario, en la clase me-
muestra que no ocurre asi. Recurramos a una analogia sen- dia y superior, el hombre manifiesta una tendencia menos
cilIa: un medico 0 un abogado de color goza de una posicion acusada a demostrar de un modo aspero su predominio pa-
social mas elevada que la de un pobre labrador blanco. Sin triarcal, por gozar de una posicion que Ie permite afirmar su
embargo, la conciencia racial -sistema de castas que en- poder en todos los campos34.
globa las distintas clases-. logra convencer a este Ultimo de Suele darse por sentado que los conceptos del amor ro-
que pertenece a una categoria vital superior, mientras que, mantico y del amor cortes han suavizado considerablemen-
por el contrario, oprime espiritualmente al primero, cuales- te el patriarcado occidental, pero no hay que exagerar su in-
quiera que sean sus exitos materiales. De modo bastante si- fluencia. Basta comparar la caballerosidad tradicional con

milar, un camionero un carnicero siempre pueden respal- la naturalidad del machismo 0 de la conducta oriental
darse en su virilidad y, en caso de sentirse ofendidos en su para apreciar que no representa mas que una concesion, un
vanidad masculina, idear alglin metodo violento para defen- generoso resarcimiento ofrecido a la mujer para salvar las
derla. La literatura de los treinta ultimos aiios describe un apariencias. La galanteria es, al mismo tiempo, un paliativo

33 Goode, op. cit., pag. 80. 34 Ibid., pag. 74.


88 89
y un disfraz de la injusticia inherente a la posicion social de En el seno del patriarcado se tropieza con numerosas
la mujer. Para el grupo dominante, poner a sus subordinados contradicciones que derivan de los estilos propios de cada
sobre.un pedestal no es unjuego. Los historiadores que han c1ase. David Riesman ha apuntado que, al ir quedando asi-
estudIado el amor cortes subrayan que el extasis de los poe- mil ada la clase obrera por la burguesia, esta ha ido adoptan-
tas no tuvo efecto alguno sobre la situacion legal 0 economi- do algunas de sus costumbres y actitudes sexuales. El vocin-
ca de las mujeres y apenas modifico su posicion sociaP5. De glero chauvinismo masculino que caracterizo en su dia a la
acuerdo con el soci610go Hugo Beigel, tanto el amor cortes clase trabajadora 0 a los inmigrantes ha adquirido cierto
como el romantico constituyen privilegios otorgados por prestigio a traves de unas cuantas figuras de nuestro tiempo,
un varon dotado de plenos poderes36 . Ambos han oscureci- que 10 han puesto de moda, asi como otras posturas varoni-
do el canicter patriarcal de la cultura occidental y, al atribuir les de la clase obrera. Tan acreditado se halla ese ideal de vi-
a la mujer virtudes irreales, en realidad la han relegado a rilidad brutal (0, mejor dicho, una version literaria y, por
u!la esfera de accion tan limitada como coercitiva. Asi, por tanto, burguesa de dicho ideal) que ha desbancado parte de
cJemplo, durante la epoca victoriana, la funcion de la mujer la antigua galanteria37.
consistia en encamar, en cierto modo, la conciencia del Uno de los principales efectos que produce la clase so-
hombre, llevando una vida ejemplar que este juzgaba tedio- cial en el patriarcado es enemistar a las mujeres entre si,
sa, pero deseaba presenciar. creando un vivo antagonismo que, tras oponer durante largo
EI concepto del amor romantico es un instrumento de ma- tiempo a la prostituta y a la matrona, afecta en la actualidad
nipulacion emocional que el macho puede explotar libremen- ala mujer con profesion y al ama de casa. La primera envi-
te, ya que el arnor es la Unica condicion bajo la que se autori- dia la seguridad y el prestigio de la segunda, mientras que
za (ideologicamente) la actividad sexual de la hembra. No esta, desde su posicion respetable, anhela la libertad, la
obstante, resulta como do para ambas partes puesto que es, con aventura y el contacto con el gran mundo que vislumbra en
frecuencia, .el Unico ~s~o en el que la mujer consigue supe- la otra. En virtud de las multiples ventajas que Ie confiere el
rar el fortisuno condiclOnamiento que mantiene su inhibicion doble codigo moral, el varon participa de ambos mundos, y
sexual: Ademas, contribuye a encubrir la verdadera posicion puede, a fuerza de sus recursos economicos y sociales, en-
femeruna y el peso de la dependencia economica. En cuanto a frentar entre si a ambos tipos de mujer. Por ultimo, cabria
la caballerosidad, todavia puede observarse en las c1ases distinguir ciertas categorias secundarias en la posicion fe-
medias, do~~e ha degenerado en un mon6tono ritual que ape- menina: la c1ase tambien depende, en efecto, de la virtud, la
nas logra disunular la actual diferencia de posicion. belleza y la edad.
En un ultimo analisis, tal vez quepa argumentar que las
35 Cit? a c~ntinuaci?n la frase central del an,Uisis de Valency acer-
mujeres tienden a trascender en el patriarcado la estratifi-
ca de la sltuacton que dio lugar a los trovadores, en la que dicho autor cion tradicional de las c1ases, ya que, cualquiera que sea el
subraya el ins6lito canicter del amor cortes: En cuanto a sus rakes so- nivel en el que haya nacido y se haya educado, la mujer no
c~ales, sol? ~abe afirmar: c?n seguridad que ningful aspecto de las rela-
Clones obJebvas que eXlsban, segful nuestros conocimientos entre el
hOJ?bre y la ~ujer de la Edad Media, pudo motivar de forma'16gica el 37 Cabe citar a este respecto a Mailer y a Miller, asi como a Law-
estilo de poeSla amorosa que los trovadores cultivaron. Maurice Va- rence. Rojack no es sino una encarnacion novelesca del simbolo varo-
lency, In Praise of Love, Macmillan, Nueva York, 1954, pag. 5. nil representado por Ernest Everhard, de Jack London, 0 por Stanley
36 Hugo Beigel, Romantic Love, The American Sociological Re- Kowalski, de Tennessee Williams. EI que Rojack sea tarnbien un litera-
view, vol. 16, 1951, pag. 331. to aiiade un elegante remate a la armaz6n de su tosca virilidad.
90 91
guarda, como el hombre, una relacion inamovible con su embargo, al empezar a desenmascararse y corroerse la ideo-
clase. Como resultado de su dependencia economic a, su afi- logia racista, se esta debilitando tambien la antigua actitud
liacion a cualquier clase es indirecta y temporal. SegUn ob- de proteccion hacia la mujer (blanca). La necesidad de man-
servo Aristoteles, el plebeyo no podia po seer mas esclavo tener la supremacia masculina podria incluso anteponerse a
que su esposa. Hoy en dia, disponer de una sirvienta no re- la de mantener la supremacia blanca; en nuestra sociedad tal
munera.da constituye, para los hombres de clase obrera, un vez el sexismo sea un mal mas endemico que el racismo.
amortIguadon> contra las bofetadas del sistema de clases, Asi, por ejemplo, en ciertos autores que hoy en dia nos pa-
que, de vez en cuando, les proporciona alguno de los lujos recen manifiestamente racistas, como D. H. Lawrence
psiquicos de que disfruta la clase acomodada. Abandonadas --quien no oculta un descarado desprecio hacia 10 que el
a sus propios medios, pocas mujeres logran elevarse por en- denomina razas inferiores-, se descubren episodios en los
eima de la clase obrera en 10 que ataiie al prestigio personal que el varon de casta inferior domina 0 humilla a la rebelde
y al poder economico. Como grupo, las mujeres no gozan compaiiera del varon blanco. Huelga seiialar que la mujer de
de muchos de los bcneficios que cualquier clase ofrece a los tales razas no aparece en semejantes anecdotas mas que
varones y viven, en eierto modo, al margen del sistema de como ejemplo del servilismo autenticamente femenino,
clases. Ahora bien, es preciso comprender que, como ocurre digno de ser imitado por otras mujeres peor amaestradas. La
con todo grupo parasitario, constituyen una clase aparte, sociologia blanca contemporanea cae con frecuencia en una
que depende del superavit economico. Ademas, las circuns- deformacion patriarcal cuando afirma con retorica que el
taneias en que se desarrolla su existencia tienden a hacerlas caracter matriarcal (entiendase matrifocal) de la sociedad
conservadoras, porque, al igual que otras personas que se negra y la castracion del varon de color son los sintomas
encuentren en una situacion similar (como, por ejemplo, los mas deplorables de la opresion que sufren los negros en la
esclavos), identifican su propia supervivencia con la prospe- sociedad blanca racista, dando a entender que la injusticia
ridad de quienes la mantienen. La esperanza de encontrar racial puede remediarse mediante la restauracion de la auto-
alguna via radical que las conduzca hacia la liberacion re- ridad masculina. Un anaIisis sociologico de este tipo presu-
sulta tan remota para la mayoria de las mujeres que ni si- pone los valores patriarcales sin someterlos a examen, oscu-
quiera se atreven a concebirla y no toman verdadera con- reciendo tanto la naturaleza de la iniquidad racista como su
ciencia de su estado.
Conviene, sobre todo en un anaIisis basado en una dis-
cusion de la literatura modema, dedi car unas cuantas lineas pecto al de hombres blancos casados con mujeres negras. Resulta muy
al problema racial, que, segUn se esta descubriendo, repre- dificil conseguir cifras fiables acerca de las uniones interraciales: Goo-
de (op. cit., pag. 37) estima que la proporci6n de matrimonios entre mu-
senta un factor decisivo de la politica sexual. Tradicional- jeres blancas y hombres negros es de tres a diez veces superior a la pro-
mente, el macho blanco tiene por costumbre conceder a la porci6n de matrimonios entre hombres blancos y mujeres negras. Ro-
hembra de su misma raza --que, en potencia, es su mu- bert K. Merton, en su articulo Intermarriage and the Social Structure,
jen>-- una posicion superior a la del macho de color3 8. Sin Psychiatry, vol. 4, agosto de 1941, pag. 374, afirma que en su mayo-
ria, las relaciones sexuales interraciales -y no los matrimonios- se
efecman entre hombres blancos y mujeres negras. Huelga subrayar
38 Esa pura flom que es la mujer blanca no siempre ha seguido los que los contactos sexuales entre hombres blancos v mujeres negras son,
pasos de su duefio en 10 que atafie al racismo. Basta considerar la cone- en la mayoria de los casos, extramatrimoniales e implican una viI explo-
xi6n hist6rica existente entre el Abolicionismo y el Movimiento Femi- taci6n de estas por parte de aquellos. Antes de la abolici6n de la escla-
nista, 0 el nfunero de mujeres blancas casadas con hombres negros, res- vitud, tales contactos se reducian a simples violaciones.

92 93
responsabilidad frente a todos los seres de color, cualquiera establecidas por el Departamento de Trabajo estadouniden-
que sea su sexo. se acerca de los ingresos medios anuales: varones de raza
blanca, 6.704 dolares; varones de otra raza, 4.277; mujeres
de raza blanca, 3.991, y mujeres de otra raza, 2.816 do la-
ASPECTOS ECONOMICOS Y EDUCACIONALES res40 . Semejante disparidad es tanto mas acusada cuanto
que, en la misma categoria de ingresos, el nivel de educa-
Uno de los instrumentos mas eficaces del gobiemo pa- cion de las mujeres es, por 10 general, superior al de los
triarcal es el dominio economico que ejerce sobre las muje- hombres41 . Por otra parte, los empleos a que una mujer pue-
res. En el patriarcado tradicional, estas no figuraban como de aspirar en los patriarcados modemos son, salvo en raras
personas ante la ley y quedaban excluidas de la vida econo- excepciones, de tipo servil, por 10 que esmn mal remunera-
mica, viendose negado el derecho a percibir un sueldo 0 a dos y carecen de prestigi042 .
poseer bienes propios. Ya que en las sociedades patriarcales En los paises capitalistas modemos, las mujeres consti-
la mujer siempre ha trabajado, realizando con frecuencia las tuyen, ademas, una mana de obra de reserva a la que se re-
tareas mas rutinarias 0 pesadas, el problema central no gira curre en tiempos de guerra y de expansion economica y que
en tomo al trabajo femenino, sino a su retribucion economi- queda descartada en tiempos de paz y de depresion. Las mu-
ca. En las sociedades patriarcales modemas, las mujeres po- jeres estadounidenses han reemplazado asi a los imnigran-
seen ciertos derechos economicos y, sin embargo, por las tes y compiten en la actualidad con las minorias raciales. En
labores del hogar -llevadas a cabo en los paises mas de- los paises socialistas, la fuerza laboral femenina suele desti-
sarrollados por los dos tercios de la poblacion femenina-
no se recibe ninguna remuneracion39 . En una economia mo-
40 Estas cifras corresponden a las facilitadas por las U S. Depart-
netaria en la que tanto la autonomia como el prestigio de- ment of Labor Statistics de 1966 (alID no se tiene acceso a las cifras co-
penden del dinero contante, este hecho reviste gran impor- rrespondientes a afios posteriores). En 1966, el porcentaje de mujeres
tancia. Por 10 general, la posicion que ocupa la mujer en el que ganaban mas de 10.000 d61ares al afio se reducia al 0,7 por ciento.
patriarcado constituye una funcion continua de su depen- Vease Mary Dublin Keyserling, Realities of Women's Current Posi-
dencia economica. Su relacion con la economia es tan indi- tion in the Labor Force, en Sex Discrimination in Employment Practi-
ces (boletin), University extension, Uc.L.A. y Women's Bureau, 19 de
recta 0 tangencial como su situacion social, adquirida en nu- septiembre de 1968.
merosos casos con caracter pasajero 0 marginal. 41 Vease The 1965 Handbook on Women Workers, United States
En cuanto al tercio de mujeres que trabajan fuera del ho- Department of Labor, Women's Bureau: En cualquier grupo profesio-
gar, su sueldo medio representa la rpitad de los ingresos me- nal importante, el sueldo medio de las mujeres es inferior al de los hom-
dios percibidos por los hombres. Estas son las estadisticas bres. Esta afirmaci6n es valida para todos los niveles de educaci6n.
Una comparaci6n de los ingresos percibidos por trabajadores de uno y
otro sexo respaldados por identica formaci6n, revel6 que el sueldo co-
brado por las mujeres equivalia al 47 por ciento del percibido por los
39 Suecia es el Unico pais que considera las labores domesticas varones, cuando ambos grupos poseian estudios universitarios, al 38
como un servicio material prestado por la mujer y calculable en los casos por ciento cuando ambos poseian estudios secundarios, y al 33 por
de divorcio, etc. Del 33 a140 por ciento de la poblaci6n femenina desem- ciento, cuando ambos s610 poseian estudios primarios.
pefia una ocupaci6n fuera del hogar en los paises occidentales, 10 cual sig- 42 Acerca de la distribuci6n de las mujeres en las profesiones carac-
nifica que los dos tercios de la misma quedan excluidos de la poblaci6n terizadas por su baja retribuci6n econ6mica y su escaso prestigio, vea-
activa. Esta proporci6n es menos acusada en Suecia yen la antigua Uni6n se Background Facts on Working Women (boletin), U S. Department of
Sovietica. Labor, Women's Bureau.
94 95
narse tambien a tareas de poca categoria, si bien se observa bia la discriminacion en el trabajo, primera y unica garantia
una gran proporcion de mujeres en ciertas profesiones legislativa concedida a las estadounidenses desde el voto, no
como la medicina. No obstante, tanto la posicion como la ha entrado todavia en vigor desde su aprobacion, y no ha
remuneracion economica de tales profesiones han declinado sido promulgada su observancia45 .
al hacerse asequibles a la mujer, que se ve autorizada a ejer- Desde el punto de vista industrial y productivo, la situa-
cerlas en virtud de la suposicion de que su actividad reporta cion de la mujer resulta comparable en alto grado a la de los
mas beneficios a la sociedad 0 al Estado (los paises socialis- pueblos coloniales y preindustriales. Aun cuando conquista-
tas son tambien patriarcales) que a ella misma. ron su primera autonomia economica durante la revolucion
Debido al recelo que suscita la independencia economi- industrial y constituyen actualmente una amplia poblacion
ca de la mujer, todos los medios dotados de prestigio (la re- de operarias (mal remuneradas), las mujeres no participan
ligion la psicologia, la publicidad, etc.) exhortan diariamen- de forma directa en la tecnologia y la produccion. Por 10 ge-
te en contra del empleo de mujeres de clase media, sobre neral, su trabajo (servicio domestico y personal) carece de
to do si son madres. Por el contrario, las duras tareas que rea- valor en el mercado yes, en cierto modo, precapitalista.
lizan las mujeres de clase obrera se aceptan de buena gana, Cuando intervienen en la produccion de articulos de consu-
al menos entre la burguesia, que las considera una necesi- mo, no controlan ni comprenden el proceso de fabricacion.
dad. Por supuesto, estas cumplen la funcion de asegurar la Un ejemplo bastara para aclarar esta observacion: todas las
existencia de mana de obra barata en las fabricas, los servi- mujeres utilizan el frigorifico; algunas 10 montan en las fa-
cios de mas bajo nivel y las oficinas. Su retribucion es tan bricas y un reducidisimo nlimero de elIas comprende su
insignificante que no suponen ninglin peligro economico 0 funcionamiento, gracias a su preparacion cientifica. Las in-
psicologico para el patriarcado. Las mujeres empleadas cu- dustrias pesadas que laminan el acero y producen las matri-
bren, de hecho, dos puestos de trabajo, ya que ni las guarde- ces de sus componentes se h,~llan en manos masculinas. Lo
rias y otras institucionessociales, ni la colaboracion de los mismo cabe afirmar acerca de las maquinas de escribir, los
maridos son hoy dia suficientes para liberarlas de la carga automoviles, etc. Si bien existe una fragmentacion de los
que suponen las labores domesticas y el cuidado de los hi- conocimientos en la poblacion masculina, esta podria re-
jos. Los aparatos ideados para facilitar el trabajo de las mu- construir colectivamente cualquier aparato. Por el contrario,
jeres no han conseguido reducir de modo apreciable su du- es tan grande la distancia que separa a las mujeres de la tec-
racion, aunque 10 han modificado cualitativamente43 . Por nologia que, sin la ayuda de un hombre, 10 mas probable es
otra parte, existe una gran discriminacion en 10 que atafie al que no fueran capaces de componer 0 reparar una maquina
reclutamiento, a la matemidad, a los sueldos y a las jomadas de cierta complejidad. Es todavia mas marc ado el aleja-
laborales44 . En Estados Unidos, una ley reciente que prohi- miento de la mujer respecto a la alta tecnologia: la construc-
cion a gran escala, el desarrollo de los ordenadores 0 los
43 Para una mujer casada y sin hijos, el nillnero irreducible de ho- viajes a la Luna. Si saber es poder, tambien es cierto que el
ras de trabajo semanales oscila probablemente entre 15 y 20, mientras
que para una mujer con nifios pequefios dicho minimo varia entre 70 y
80 horas por semana. Margaret Benston, The Political Economy of 45 Punto VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964. La inclusion
Women's Liberation, Monthly Review, vol. XXI, septiembre de 1969. del sexo en la ley que defendia el derecho civil a verse libre de discri-
44 Veanse las publicaciones de Women's Bureau, en particular Sex minacion laboral era, en parte, una broma y, en parte, un esfuerzo de los
Discrimination in Employment Practices (op. cit.), y Carolyn Bird, diputados del Sur por coartar en los estados industriales del Norte todo
Born Female (Nueva York, McKay, 1968). intento de aprobacion del proyecto.
96 97
poder se apoya en los conocimientos, y una de las principa- ninos no suelen producir eruditas, profesionales 0 tecno-
les causas de la posicion inferior de la mujer es la ignoran- cratas. Tampoco estan subvencionados por el Estado 0 por
cia casi sistematica que Ie impone el patriarcado. grandes sociedades como los centros masculinos 0 mixtos,
Puesto que en las naciones mas desarrolladas la educa- cuya funcion principal consiste en preparar a los varones.
cion se vincula a la economia, resulta significativo que el ni- Como el patriarcado supone entre ambos sexos una di-
vel general y el tipo de educacion superior que se imparte a ferencia innata en 10 que atane a los rasgos de la personali-
las mujeres, sobre todo en los numerosos centros exclusiva- dad, sus instituciones docentes, incluidas las mixtas, aceptan
mente femeninos que todavia subsisten, sean mas propios una programacion cultural que tiende a establecer una divi-
del humanismo renacentista que de los adelantos logrados sion general entre asignaturas masculinas y femeninas,
por la sociedad cientifica y tecnologica de mediados del si- asignando los estudios de letras y ciertas ciencias sociales
glo xx. Hasta una epoca reciente, el patriarcado solo permi- (al menos las ramas inferiores 0 accesorias) a la mujer, y los
tia a la mujer alcanzar un minimo de cultura en ciertos ca- estudios de ciencias, la tecnologia, las profesiones liberales,
sos privilegiados, negandole el ingreso en las universidades. los negocios y la ingenieria, al hombre. Huelga senalar que
Si bien los patriarcados modemos Ie abrieron hace pocos las especialidades masculinas son las mas favorecidas en
alios las puertas de todos los niveles de educacion46 , hoy en el campo laboral, tanto por la remuneracion como por el
dia alin se mantiene una diferencia cualitativa entre la ense- prestigio de que son objeto. El control de tales campos es en
nanza que reciben ambos sexos, no solo al comienzo de su gran medida una cuestion politic a, ya que el dominio exclu-
socializacion, sino tambien, aunque de forma menos patente, sivo que ejercen los varones sobre las profesiones mas acre-
en una etapa tan avanzada como la educacion superior. las ditadas protege los intereses del poder patriarcal en la indus-
universidades, que fueron en su dia centros de erudicion tria, el gobiemo y el ejercito. La division establecida entre
destinados a la formacion de unos cuantos letrados y profe- las ciencias y las letras refleja la desigualdad de tempera-
sionales, se encargan en la actualidad de preparar tambien a mento que el patriarcado fomenta entre ambos sexos. Las
los tecnocratas. Ahora bien, los centros universitarios feme- letras yen menoscabado su prestigio por no ser privativas
del varon, mientras que las ciencias, la tecnologia y los ne-
gocios se hacen eco de la deformacion que sufre la persona-
46 Olvidamos a menudo cwin reciente es la admision de la mujer en lidad. masculina, adquiriendo un caracter ambicioso 0
la ensefianza superior. En Estados Unidos tuvo lugar hace cien aiios esca-
sos y en muchos paises occidentales hace apenas cincuenta. Hasta 1920,
agreslVO.
Oxford no concedio a las mujeres los mismos titulos que a los hombres. El estimulo que reciben hoy en dia las aficiones hu-
En Japon y otras naciones, las universidades no abrieron sus puertas a manisticas de la mujer, gracias a los estudios de letras, no
la mu~er hasta despues de la Segunda Guerra Mundial. Aun hoy en dia, traduce sino una ampliacion de las habilidades que esta
la mUJer apenas figura en ciertos campos de la educacion superior. No cultivaba en otros tiempos como preparacion para su en-
goza del mismo acceso a la ensefianza que el varon. De acuerdo con el
informe Princeton, si bien, en la escuela secundaria mas chicas que
trada en el mercado del matrimonio y por ello no subsanan
chicos alcanzan el grado "A", el nUmero de chicos que ingresan en la la tradicional inferioridad cultural a la que siempre se ha
universidad sobrepasa el nUmero de chicas en un 50 por ciento. The visto condenada en el patriarcado. Tanto en las letras como
Princeton Report to the Alumni on Co-Education (boletin), Princeton, en las artes, el exito sigue estando reservado para el hom-
Nueva Jersey, N. J. 1968, pag. 10. De acuerdo con la mayoria de las bre, salvo en contadas excepciones, como la de Susan
fuentes, la proporcion nacional de universitarios es de dos alumnos va-
rones por cada alumna. Dicha proporcion es bastante inferior en mu-
Sontag 0 la de lady Murasaki, que no invalidan la regIa ge-
chos paises. neral.
98 99
laciones sexuales con la mujer de su patrono era decapitado
junto con esta, por haber violado los tabues relativos a la
LA FUERZA clase y a la propiedad. Por supuesto, los varones pertene-
cientes a los estratos superiores gozaban, al igual que los de
No estamos acostumbrados a asociar el patriarcado con nuestras sociedades occidentales, de entera libertad para se-
la fuerza. Su sistema socializador es tan perfecto, la acepta- ducir a las mujeres de clase inferior.
cion general de sus valores tan firme y su historia en l~ so- Incluso en Estados Unidos, sigue vigente hoy en dia una
ciedad humana tan 1arga y universal, que apenas l!eceslta el forma indirecta de pena de muerte. Al negarle a la mujer
respaldo de la violencia. Por 10 co~un, sus b!li~a~ldades pa- el control biologico de su cuerpo, los sistemas legales de los
sadas nos parecen pnlcticas exotlcas o.pnmltlvas 'j las patriarcados la conducen a los abortos clandestinos, que, se-
actuales extravios individuales, patologlcos 0 excepclOna- gUn las estimaciones mas fiables, originan de dos mil a cin-
les, que carecen de significado colectivo. Y, sin emb~rgo, co mil muertes anuales 47 .
al igual que otras ideologias dominantes, como el raClsmo Si bien la violencia fisica recibe mayor refuerzo social
y el colonialismo, la socied~d p~triarcal ejerceria un con- en ciertas clases y grupos etnicos, cabe afirmar que la fuer-
trol insuficiente e incluso meflcaz, de no contar con el za es un componente colectivo de la mayoria de los patriar-
apoyo de la fuer~a, que no solo constituye una ~e~id~ de cados contemporaneos. Ahora bien, constituye un atributo
excepcionalidad, sino tambien un instrumento de mtlmlda- exclusivo del macho, ilnico ser psicologica y tecnicamente
cion constante. preparado para consumar un acto de brutalidad48 . Aun cuan-
El amilisis historico demuestra que la mayoria de los pa- do la utilizacion de armas ha neutralizado las diferencias fi-
triarcados han implantado la fuerza por medio de su legisla- sicas naturales, la hembra se hace inofensiva gracias a la so-
cion. Los mas estrictos, como el islcimico, condenaban con cializacion. Ante un ataque, se encuentra casi totalmente
la pena de muerte cualquier tral!sgresion de la mujer. c~ntra desvalida, como resultado de su educacion tanto fisica
la legitimidad y la dependencla sexual. En Afgamstim y como emocional. Huelga subrayar el a1cance de este feno-
Arabia Saudi todavia se apedrea a la mujer adultera hasta meno en 10 que atafie a la conducta social y psicologica de
provocarle la muerte, ante la presencia ~e un mulqh. ~si ambos sexos.
rnismo la lapidacion constituyo una practlca muy dl~~l~ La firmeza del patriarcado se asienta tambien sobre un
en el Oriente Proximo y se tolera ailn hoy en dia en SIcIlIa. tipo de violencia de caracter marcadamente sexual, que se
No hace falta precisar que, en tales ocasiones ~l complice materializa plenamente en la violacion. Las cifras oficiales
masculino no recibe castigo alguno. Salvo en clerto.s casos no representan mas que una fraccion del nilmero real de vio-
excepcionales, el a~ulterio ,del varon no ~e ha conslderado
hasta una epoca reClente mas que una poslble afrenta contra
la propiedad de otro varon. Asi, por ejemplo, en el Japon de Puesto que el aborto es ilegal, resulta dificil recoger datos exac-
47
Tokugawa se respetaba un conjunto de ~istinciones le~ales t~s .
Esta cifta se basa en las estimaciones de los abortistas y de los ser-
basado en las c1ases sociales. EI samuraI estaba autonzado VlClOS de consulta. Tampoco existen ciftas oficiales sobre los suicidios
de mujeres embarazadas.
y, si el incidente llegaba a oidos del publico, o!,l~gad? a eje- 48 Acuden a la mente vividas excepciones correspondientes a las
cutar a su esposa adultera, mientras que el chonm (cI~~~a guerras de liberaci6n llevadas a cabo por el Vietnam, China, etc. Ahora
no comTIn) y el campesino podian actuar a su buen )UlCIO. bien, como norma general, en el transcurso de la historia las mujeres
Un varon de clase inferior convicto de haber mantemdo re- han vivido desarmadas e incapacitadas para defenderse por sf mismas.

100 101
laciones49 , ya que la vergiienza inherente al. percance bas- cometidos por Richard Speck pueden suscitar escandalo e
ta para disuadir a la mujer agredida de recurnr a una acusa- indignacion (hasta cierto punto, hipocritas), pero tambien, a
cion legal y a un juicio publico. La violacion se ha conside- otro nivel, una reaccion en masa de efervescencia placente-
rado tradicionalmente una ofensa de varon a varon: la pro- ra. En tales ocasiones, se llegan incluso a oir algunos co-
fanaci6n de la mujer de otro. La vendetta, tal .como. ~e mentarios masculinos que denotan envidia 0 regocijo. Ante
lleva a cabo en Sudamerica, tiene por base la satIsfacclOn la indole sadica de las fantasias publicas que mas agradan a
rnasculina, el odio entre razas y la defensa de las posesiones las audiencias masculinas en los medios pomogrMicos 0 se-
y de la vanidad (el honor). En la violaci~n, la agresi.vidad, el mipomogrMicos, cabe suponer, en las respuestas de dichas
encono, el desprecio y el deseo de ultraJar 0 .destru~r la per- audiencias, cierto grado de identificacion. Es probable que
sonalidad ajena adoptan un cariz clararnente llustratIvo de 10 recorra a la sociedad racista unfrisson colectivo semejante
que es la politica sexual. En los pasajes analizados al co- cuando sus miembros mas consecuentes acaban de per-
mienzo de este estudio, tales emociones, que apenas se ha- petrar un linchamiento. Ambos tipos de agresion represen-
Baban sublimadas, constituian un factor decisivo para expli- tan para el grupo, en un nivel inconsciente, un acto ritual do-
car la actitud que se ocultaba tras ellenguaje y el tone utili- tado de efectos catarticos.
zados por el autorS. . La hostilidad se expresa mediante numerosas vias, entre
Las sociedades patriarcales suelen relaclOnar la cruel- las que destaca la hilaridad. La literatura misogina, vehicu-
dad con la sexualidad, que a menudo se equipara tanto con 10 principal de la hostilidad rnasculina, constituye un gene-
el pecado como con el poder. Esta dua~idad ~e. ~anifiesta en ro cornico y exhortatorio. Es, de toda la produccion artistic a
las fantasias sexuales citadas por el pSlcoanalisls y expresa- del patriarcado, la rnanifestacion mas propagandista, ya que
das en la pomografia. De modo invariable se asocia el sadis- su fin consiste en reforzar la posicion de arnbas facciones
rno con el macho (y el papel masculino) y la postura de sexuales. La literatura occidental de la antigiiedad clasica, la
victima con la hembra (y el <<papel femenino )51. Las reac- Edad Media y el Renacimiento presenta un fuerte compo-
ciones ernocionales suscitadas en el patriarcado por los ac- nente misogin052. Las culturas orientales tambien poseen
tos de violencia cometidos contra la mujer suelen traducir una firme tradicion misogina, ligada sobre todo ala doctri-
una curiosa ambivalencia; asi, por ejemplo, las mujeres azo- na confuciana, que arraigo tanto en Japon como en China.
tadas por sus maridos ~espiertan la risa 0 ci~rta turbacion. Hay que reconocer que la corriente occidental se suavizo
Atrocidades tan excepclOnales como los asesmatos en masa notablemente al ponerse de moda el arnor cortes. Ahora
bien, los antiguos ataques y diatribas coexistieron con la
nueva idealizacion de la mujer. En la obra de Petrarca, Boc-
49 Tales dfras siguen siendo elevadas. En 1967, la policia seiia-
10 2.432 violaciones en la ciudad de Nueva York. caccio y otros escritores quedan plasmadas arnbas actitudes,
so Es interesante apuntar que e1 varon violado por otro varon suele ya que la caballerosidad adoptada para responder a las efi-
sentirse doblemente ultrajado, ya que no s6lo se ha visto sometido a ~ meras exigencias del idioma vemaculo altema en ellos con
contacto sexual violento y doloroso, sino tambien reducido a la POSI-
ci6n de hembra. E110 puede apreciarse en la obra de Genet y en el des-
precio que la sociedad homosexual manifiesta frente a sus componen- 52 Se han escrito tantas obras acerca de la misoginia que una biblio-
tes <<pasivos)} 0 femeninos. grafia, necesariamente limitada, no resultaria representativa. El mejor
51 El masoquismo masculino suele considerarse como un caso ex- libro de consulta es tal vez Katherine M. Rogers, The Troublesome
cepcional, ligado a una homosexualidad latente: en el, el sujeto repre- Helpmate, A History of Misogyny in Literature, Seattle, University of
sentaria el papel femenino (es decir, el papel de victlma). Washington Press, 1966.
102 103
la grave animosidad expresada en un latin sobrio y etem0 53 . minia del velo en el Islam, 0 la difundida reclusion de las
Al transmutarse el amor cortes en amor romantico, se per- mujeres, el gineceo y el purdah. Todavia se llevan a cabo
dio el gusto por la literatura misogina. Esta degenero duran- hoy en dia practicas como la clitoridectomia, la incision del
te el siglo XVIII, convirtiendose en algunos paises en una sa- clitoris, la venta y la esclavitud de las mujeres, los matrirno-
tira ridicula y exhortativa, que, durante el XIX, quedo practi- nios impuestos contra la voluntad 0 concertados durante la
camente desterrada de la lengua inglesa. Su resurreccion en infancia, el concubinato y la prostitucion: unas en Africa,
la mentalidad y la literatura contemporaneas se debe al re- otras en el Proximo 0 Lejano Oriente, y las ultimas, en todas
sentimiento suscitado por las reformas introducidas en el las latitudes. Los razonamientos que justifican semejante
patriarcado y a la creciente libertad de expresion consegui- imposicion de la autoridad masculina --es decir, aquello
da durante los ultimos cincuenta aiios. que suele denominarse la lucha de los sexos- se aseme-
Desde la moderacion de la censura se ha hecho mucho jan a las formulaciones sostenidas en tiempos de guerra
mas patente la hostilidad masculina (ya sea fisica 0 psicolo- para disculpar las atrocidades cometidas, bajo el pretexto de
gica) en los contextos especificamente sexuales. Pero ello que el enemigo pertenece a una raza inferior 0 no es ni si-
no traduce un aurnento significativo de tal hostilidad ---que quiera un ser hurnano. La mentalidad patriarcal ha fOljado
cabe considerar un factor constante-, sino mas bien de la todo un conjunto de juicios sobre la mujer, que curnplen
franqueza que induce a exponerla tras la larga prohibicion este mismo proposito. Y tales creencias se hallan tan arrai-
de aludir a la sexualidad fuera de la literatura pomografica gadas en nuestra conciencia que condicionan nuestra forma
o de otras producciones underground, tales como las del de pensar hasta un punto tal que muy pocos de nosotros es-
Marques de Sade. Basta comparar el idealismo eufemistico tamos dispuestos a reconocerlo.
de las descripciones del coito contenidas en ciertas poesias
romanticas (Eve oiSt. Agnes, de Keats) 0 en las novel as vic-
torianas (como las de Hardy), con el estilo de Miller 0 de ASPECTOS ANTROPOL6GIcos: MITO Y RELIGI6N
William Burroughs, para comprender que la literatura con- Las pruebas aportadas por la antropologia, asi como los
temporanea no solo ha copiado el detallado realismo de la mitos religiosos y literarios, corroboran la conveniencia po-
pomografia, sino tarnbien su caracter antisocial. La libera- Utica de las convicciones patriarcales relativas a la mujer.
cion de la tendencia masculina a herir 0 insultar permite, Un antropologo explica la firme suposicion patriarcal de
pues, apreciar con claridad el encono sexual del varon. que las diferencias biologicas de la mujer hacen de ella un
La historia del patriarcado es una larga sucesion de ser aparte [... Jesencialmente inferiOr por el hecho de que
crueldades y barbaridades: la costurnbre hindu de inrnolar a las instituciones hurnanas proceden de profundas ansieda-
la viuda en la hoguera funeraria de su marido, la atrofia pro- des prirnitivas y cobran forma en virtud de mecanismos psi-
vocada en la China mediante el vendado de los pies, la igno- cologicos irracionales [... Jdebido a 10 cual, las actitudes la-
bradas por la sociedad respecto de la mujer derivan de cier-
53 Junto a sus exquisitos sonetos de amor, Petrarca compuso varias
tas tensiones fundamentales del varon54. La mujer no
satiras sobre la mujer, como De Remediis utriusque Fortunae y Epis-
tolae Seniles. Boccaccio tambien compenso la galanteria de sus obras 54 H. R. Hays, The Dangerous Sex, the Myth ofFeminine Evil, Nue-
amorosas (Filostrato, Ameto y Fiammetta) con la virulencia de Corbac- va York, Putnam, 1964. Muchas de las observaciones que expongo en
cio, rencoroso oprobio de la mujer cuya violencia no cabria ni siquiera esta seccion se apoyan en el valioso analisis realizado por Hays acerca
calificar de medieval. de las nociones culturales sobre la mujer.
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acufi6 los simbolos con los que se la describe en el patriar- meninos son una herida que todavia sangra, provocada (de
cado: tanto el mundo primitivo como el civilizado son mas- acuerdo con algunos) por un pajaro 0 una serpiente que mu-
culinos y la idea cultural de la mujer es obra exclusiva del ti16 a la mujer, dejandola en su estado actual. Se dice hoy
var6n. El hombre cre6la imagen de la mujer que todos co- vulgarmente que la vagina es una raja. La teoria freudia-
nocemos, adaptandola a sus necesidades. Sefialemos que na describe la sexualidad femenina en funci6n del complejo
estas resultan, en gran parte, del temor que Ie inspira la ~l de castraci6n. Numerosas prohibiciones de tipo religioso,
teridad de su compafiera, noci6n que presupone la eXIS- cultural y literario manifiestan la ansiedad y repugnancia
tencia del patriarcado y la implantaci6n del var6n como que despiertan los 6rganos genitales de la mujer en las so-
norma humana, como sujeto absoluto respecto del cual la ciedades patriarcales. Entre los primitivos interviene tam-
mujer no es sino el otro; es decir, un extrafio. C~alquiera bien el temor, como demuestra la creencia en la vagina den-
que sea su origen, la animosidad que el hombre Slente ha- tada castradora. El pene, simbolo de la superioridad mascu-
cia la mujer facilita el control ejercido sobre el grupo su- lina tanto en los patriarcados primitivos como en los
bordinado y proporciona una serie de argumentos destina- civilizados, reviste, por el contrario, una significaci6n cru-
dos a justificar su situaci6n inferior y explicar la opre- cial y es fuente de un orgullo desmesurado y un sinfm de
~~~~~~. . preocupaciones.
La impureza atribuida a las funciones sexuales femen~ Casi todos los patriarcados prohiben a las mujeres,
nas nace de una aversi6n universal y profundamente enraI- mediante diversos tabues, tocar los objetos rituales (rela-
zada, que se manifiesta en la literatura, la mitologia y la vida cionados con la guerra 0 la religi6n) y los alimentos. En
primitiva y civilizada. Es asombroso comprobar la fuerza muchas sociedades primitivas, la mujer se ve privada del
que sigue demostrando hoy en dia. Asi, por ejemplo, la derecho a comer junto al hombre. Todavia comen aparte
menstruaci6n constituye todavia un asunto de caracter mar- las mujeres en un gran numero de culturas, en particular
cadamente clandestino, que impone un estigma psicosocial las del Pr6ximo y Lejano Oriente. Semejante costumbre
a la mujer. La antropologia aporta numerosos documentos parece derivar de un temor a la contaminaci6n, de origen
relativos al tabu menstrual; el aislamiento de sus transgre- probablemente sexual. En su calidad de sirvienta domesti-
soras (en cabanas situadas en las afueras del poblado) es ca, la mujer esta obligada a preparar la comida y, sin em-
una practica caracteristica de las sociedades primitivas. Se- bargo, puede contagiar al hombre a traves de esta. Su si-
gUn el ingles vulgar contemporaneo, la menstruaci6n es tuaci6n es comparable a la de los negros estadounidenses,
una maldici6n (curse). Multiples pruebas sefialan que el quienes, por su condici6n de criados, guisan los alimentos
malestar que las mujeres padecen durante el periodo es de de sus delicados superiores, pese a ser considerados seres
tipo psicosomatico, es decir, que su origen no ~s propia- inmundos e infectos. En ambos casos el dilema plante ado
mente biol6gico, sino mas bien cultural. Los reCIentes ex- suele resolverse de un modo muy i16gico, respetando la
perimentos del parto sin dolOr demuestran que los dolo- segregaci6n durante el acto de la comida, pero encargan-
res del parto no son puramente fisiol6gicos. Parece, pues, do, fuera del alcance de la vista, la preparaci6n de los
acertado pensar que las condiciones de vida y las creencias tnanjares al mismo grupo que podria infectar la mesa.
del patriarcado deterioran el concepto que la mujer tiene Mucho mas consecuente es la postura de algunos hindues,
de su propio cuerpo hasta convertirlo en la carga que pasa que imponen a sus esposas la prohibici6n absoluta de to-
por ser. car sus alimentos. En casi todos los grupos patriarcales, es
SegUn los pueblos primitivos, los 6rganos genitales fe- normal que el var6n coma primero 0 mejor y que la mujer
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le sirva55 , aun cuando ambos sexos se sienten a la misma e
suelen revestir un canicter auxiliar imitar los metodos y
mesa. proyectos masculinos para alcanzar objetivos triviales 0 efi-
meros. Rara vez dejan de recurrir a la autoridad del varon:
las asociaciones religiosas apelan a la potestad superior de
Todos los patriarcados rodean la virginidad y la desflo- alglin clerigo; las politicas se apoyan en alglin legislador,
racion de complejos ritos e interdicciones. En las socieda- etcetera.
des primitivas, la virginidad presenta una interesante ambi- En las situaciones basadas en la segregacion sexual se
valencia, ya que, por una parte, goza de virtudes magicas, li- aprecia claramente el con~icionamiento cultural de que es
gadas a la integridad del bien que se recibe, y, por otra, objeto el temperamento. Este se manifiesta con particular
simboliza un mal desconocido, asociado con el mana de la viveza en ciertas instituciones que, en antropologia, sue len
sangre y con el terror inspirado por el otro. Tanto miste- denominarse casas de hombres. Tales hogares son, en las
rio encierra la desfloracion que, en muchas tribus, el recien sociedades primitivas, autenticas fortalezas de la mentalidad
casado delega la ruptura del sella de su nueva posesion en patriarcal, destinadas a reforzar la vida comunitaria de los
una persona mas fuerte 0 de mas edad que el, capaz, por ella varones mediante danzas, chismorreos, muestras de hospi-
mismo, de neutralizar los peligros que supone5 . El temor a talidad, actividades de recreo y ceremonias religiosas, y
la desfloracion parece derivar del miedo que inspira la se- tambien se utilizan como arsenales de armas.
xualidad desconocida de la mujer. Aun cuando todo el dolor De acuerdo con la observacion de David Riesman, gra-
fisico (acrecentado por la angustia corporal y mental que cias a los deportes y otras actividades, los hombres gozan de
instigan la mayoria de las sociedades) recae necesariamente una solidaridad y un apoyo social que las mujeres no cono-
sobre la mujer, el interes social, que sirve de base a los ritos cen57 . Los deportes y la preparacion para la guerra constitu-
y costumbres patriarcales, defiende exclusivamente el dere- yen los pilares de la camaraderia que une entre si a los
cho de propiedad, el prestigio y (entre los primitivos) el ries- miembros de una casa de hombres, si bien pueden desempe-
go del varon. iiar una funcion secundaria en dicha institucion la caza, la
La mitologia patriarcal presupone la existencia de una politica, la religion y el comercio. Los antropologos que han
edad de oro anterior a la aparicion de la mujer, y numerosas investigado las casas de hombres son, desde Hutton Webs-
practicas sociales tienen por objeto liberar al varon de la ter y Heinrich Schurtz hasta Lionel Tiger, patriotas sexuales
compaiiia femenina. La segregacion sexual se halla tan di- deseosos de justificar el apartheid que representan58 Schurtz
fundida en el patriarcado que sus manifestaciones son uni- cree en un efecto gregario de caracter innato que impulsaria
versales. Los circulos mas poderosos de la sociedad con- al varon a buscar un placer fraternal junto a sus compaiieros,
temporanea son grupos masculinos, si bien estos se consti- alejandose de la compaiiia restrictiva de ese ser inferior que
tuyen a cualquier nivel. En cuanto a los grupos femeninos, es la mujer. Pese a la firmeza con que mantiene la existen-
cia de un misterioso instinto de union en el varon, Tiger
55 La fastuosa etiqueta de los restaurantes selectos constituye
una pintoresca excepci6n. En elIos, no s610 la cocina, sino tambien el 57 David Riesman, Two Generations, en The Woman in America,
servicio, estill atendidos por varones, 10 cual supone un gasto en conso- editado bajo 1a direcci6n de Robert Lifton, Boston, Beacon; 1967. Vea-
nancia con tan solemne ocasi6n. se tambien James Coleman, The Adolescent Society.
56 Veanse Sigmund Freud, Totem y TabU, y Ernest Crawley, The 58 Heinrich Schurtz, Altersklassen und Miinnerbiinde, Berlin,
Mystic Rose, Londres, Methuen, 1902 y 1927. 1902, y Lionel Tiger, op. cit.
108 109
e~horta al pu~lico a desplegar un esfuerzo conjunto y orga- posicion femenina en los adolescentes armoniza con la
mzado para lmpedir la desaparicion de las casas de hom- ~entalidad patriarcal. Como suele ocurrir en los aprendiza-
bres. Sefialemos que apenas se ha resaltado un aspecto mas Jes dolorosos, tras su consumacion, la iniciacion produce fa-
a~stero de la citada institucion que en realidad constituye un
naticos defensores deseosos de imponer alegremente sus
nucleo de poder en el seno del antagonismo sexual domi- antiguos sufrimientos a los novatos.
nante. El termino psicoanalitico que mejor describe el clima de
. La ca~a de hombres de los melanesios responde a muy inmadurez que caracteriza las casas de hombres es el de
dlversos fmes, entre los que destacan el almacenamiento de estado falico. Semejantes baluartes de la virilidad refuer-
armas y la celebracion de ceremonias rituales de iniciacion. zan la de por si acusada orientacion del patriarcado hacia el
Su ambiente no difiere mucho del de las instituciones mili- poder. Geza Roheim, antropologo y psicoanalista de nacio-
tares del mundo modemo: se caracteriza por la valoracion nalidad hlingara, ha subrayado la funcion de tipo patriarcal
del esfuerzo. fisico, la violencia, el aura del homicidio y la de.sempefiada por tales instituciones en las tribus primitivas,
homosexuahdad latente. Es escenario de escarificaciones aflrmando que sus practicas religiosas y sociales son las de
ritos relacionados con la caza de cabezas y relatos jactancio~ un grupo de hombres unidos por el culto profesado a una
sos. En el tienen que endurecerse los adolescentes y con- materializacion del pene y por la exclusion de las mujeres
vertirse en hombres. Dicho sea de paso, los muchachos po- de su sociedad60. El ambiente de las casas de hombres pre-
seen en tales hogares tan poca categoria que, a menudo, se senta rasgos sadicos, dominantes y encubiertamente homo-
sexuales, y tanto su energia como sus moviles son con fre-
les llama esposas de sus iniciadores haciendo alusion . '
cuenCIa, de indole narcisista61 . Es facil percibir en elIas la
tant~ a su inferioridad como a su posici6n de objeto sexual.
L,os J~v.enes carentes d~ experiencia despiertan cierto inte- relacion establecida entre el pene y las armas, que da lugar
r~~ erotIco en sus supenores de mas edad (relacion que tam-
a una c~mfusion cultural de la anatomia y la posicion, clara-
bl~n puede descubnrse entre los samurai y los sacerdotes
mente tlustrada por la castracion infligida a los prisioneros.
o~~ntales, y en ~l gimnasio griego). Seglin la sabiduria pri-
La c~araderia entre varones, tan encumbrada por el ejerci-
mltIva, antes de mcu1car la virilidad en el animo de los ado- to, denva en gran parte de una sensibilidad propia de las ca-
lesc~~tes, es preci.so intimidarlos imponiendoles la posicion s~s de hombres. ~u sa~~smo y crueldad se disimulan bajo el
auxlhar de la mu)er. Cabria aplicar al mundo de los bajos dlSfraz de la glona mlhtar y de un sentimentalismo mascu-
fondos que descnbe Genet, 0 al ejercito estadounidense tal lino particularmente empalagoso. Numerosos aspectos de
como aparece en la obra de Mailer, el siguiente comentario nuestra cultura participan de una tradicion cuya primera
de un antropologo acerca de las casas de hombres de los manifestacion en la literatura occidental se remonta a la he-
melanesios: Las cru~ldades sexuales infligidas al joven y roica intimidad de Patroclo y Aquiles, y que a1canzo su ma-
el esfuerzo por reduclrlo al papel de hembra parecen reali-
zar. el deseo de ~?minio del guerrero mas experimentado, 60 ?eza R6heim, Psychoanalysis of Primitive Cultural Types, In-
satIsfacer la hostIh~d .que Ie inspn:a el competidor incipien- nernatlOnal Journal ofPsychoanalysis, vol. XIII, Londres, 1932.
. 61 Todos ~stos rasgos .se aplican, en mayor 0 menor grado, a la so-
te y reforzar la sohdandad mascuhna en un intento simbo- cledad bohemIa que descnben las novelas de Miller, al Ejercito, etema-
lico p~r eliminar a la mujer, cuando, ~ la postre, aquel es in- mente presente en la obra de Mailer, y a la subcultura homosexual so-
trOduCldo en el grupo de varones59. La derogacion de la bre la que se apoyan las observaciones de Genet. Conviene, pues, dete-
nernos sobre la cultura separatista de las casas de hombres dada su
estrecha relaci6n con los tres autores citados. '
59 Hays, op. cit., pag. 56.

110 111
ximo desarrollo en la poesia epica, las sagas y los cantares mundo medieval creia firmemente que el amor era pecami-
de gesta. Tal corriente florece todavia en la actualidad, en las noso si en el intervenia la sexualidad, y el sexo, depravado si
novelas y peliculas de guerra, asi como en los tebeos. en eI intervenia el amor.
En las casas de hombres se desarrolla una intensa acti-
vidad sexual 0, mejor dicho, homosexual. Ahora bien, el
tabu que prohibe la conducta homoerotic a (al menos entre En las sociedades primitivas, la misoginia queda expre-
personas del mismo nivel) es mucho mas fuerte que el im- sada en tabues y manas que dan lugar a una serie de mitos
pulso que induce a ella y provoca una transformacion de la explicativos. En las civilizaciones historicas, tales mitos se
libido en violencia. La asociacion de la sexualidad y de la transforman en principios eticos y manifestaciones literarias
violencia constituye un habito mental de tipo militarista62 . (reemplazados, en la epoca actual, por racionalizaciones
La tonalidad castrense y negativa de la homosexualidad que cientificas de la politica sexual). Huelga subrayar que el
prevalece en las casas de hombres no abarca, por supuesto, mito representa un feliz avance propagandista, que suele ba-
la totalidad de los rasgos de la sensibilidad homosexual. De sar sus argumentos en teorias morales 0 relativas a los orige-
hecho, la excesiva exaltacion de la virilidad en la mentali- nes. Los dos mitos principales de la cultura occidental son el
dad militar no indica una homosexualidad manifiesta, sino episodio clasico de la caja de Pandora y el relato biblico del
tan solo incipiente, por su orientacion exclusivamente mascu- pecado original. En ambos, el primitivo concepto de la ma-
hna. (El caso de los nazis debe considerarse extremo a este lignidad femenina se ha convertido, tras una elaboracion li-
respecto.) Por otra parte, la representacion de papeles hete- teraria, en una justificacion etica de los males del mundo,
rosexuales y el desprecio de que son objeto los miembros dotada de poderosisima influencia.
mas jovenes, delicados y femeninos del grupo, ponen de Al parecer, Pandora no es mas que una version desvir-
relieve el clima misogino, propio de una heterosexualidad tuada de una diosa mediterranea de la fertilidad, puesto que
perversa, que impera en las casas de hombres, cuyo funda- en la Teogonia de Hesiodo lleva una corona de flores y una
mento radica, pues, sobre todo, en la situacion patriarcal y diadema en la que estan esculpidas todas las criaturas del
no tanto en las condiciones inherentes a una relacion ho- mar y de la tierra63 . Hesiodo la culpa de haber introducido la
moerotica. sexualidad, calamidad que puso fin a una edad de oro du-
Si bien, de acuerdo con el famoso aforismo de Seigno- rante la cual la raza de los hombres habia vivido sobre la
bos, la actitud positiva frente al amor heterosexual no es una tierra libre de todo mal y enfermedad, y exenta del trabajo
invencion del siglo XII, hay que reconocer que sigue consti- peligroso64. Pandora fue el origen de la maldita raza de
tuyendo una innovacion. La mayoria de los patriarcados ex-
cluyen el amor como criterio de seleccion de consorte,
quien, en los patriarcados modemos, es elegido en funcion 63 Sea cual fuere el punto de vista desde el que se enfoque la larga
de la clase social y de los factores etnicos y religiosos. El querella que opone, en el ambito de la antropologia, a los defensores de
pensamiento clasico occidental solia ver en el amor hetero- las teorias patriarcales y matriarcales de los origenes sociales de la cul-
sexual, bien una fatalidad condenada a un fin tragico, bien tura, se asiste siempre, en todas las civilizaciones antiguas, al derroca-
miento de las diosas de la fertilidad y a su suplantaci6n por deidades pa-
una union brutal y despreciable con seres inferiores. EI
triarcales.
64 Hesiodo, I10rks and Days, traducci6n de Richmond Lattimore,
62 Genet 10 demuestra en Les Paravents; Mailer 10 revela en todas University of Michigan, 1959, pag 29. [Trad. esp.: Trabajos y dias,
sus obras. Madrid, Alianza, 1994.]

112 113
las mujeres, una plaga que los hombres tienen que sobrelle- ria sexual. Seglin la narracion de Hesiodo, cuando Zeus
var65. Asi pues, la aparicion de los males de la raza mascu- -rencorosa y arbitraria figura p~tema- en~ia el mal a
hna es inseparable de la aparicion de la mujer y de 10 que se Epimeteo en forma de organ?s ~emtales femenmos, en .rea-
considera su unico producto: la sexualidad. En Los trabajos lidad 10 castiga por su conOClmlento de la heterosexuahdad
y los dias, Hesiodo reflexiona acerca de 10 que Pandora re- adulta. Al abrir la vasija que la mujer Ie ofrece (la vulva. 0 ~l
presenta: una peligrosa tentacion con mente de zorra y la- himen, la caja de Pandora), el varon satisface. su Cun~SI
drona por naturaleza, llena de crueles deseos y anhelos dad, pero solo puede mantener el sec~eto descubIerto deJan-
que consumen el cuerpo, mentiras, perfidas palabras y un dose castigar por el dios padre, medIante la muerte u, o~as
alma traidora; en una palabra, una trampa enviada por calamidades. En tales mitos prevalecen dos rasgos tIplca-
Zeus para la perdicion de los hombres66. mente patriarcales: la rivalidad masculina entre varones de
El patriarcado tiene a Dios de su parte. Uno de sus me- distinta posicion 0 edad -sobre to~o ~ntre el p~dre podero-
todos de control mas eficaces son sus doctrinas expeditivas so y el hijo antagonista- y la mahgnldad ommpresente de
sobre la naturaleza y el origen de la mujer y la total proyec-
lamujer. . . .,
cion sobre esta de los peligros y peIjuicios que atribuye a la El mito del pecado ongmal es una verSIOn muy ela?ora-
sexualidad. El interes del ejemplo griego estriba en que, da de los mismos temas. Conviene reconocer y aprecmr. el
cuando desea ensalzar la sexualidad, celebra la fertilidad en- enorme influjo que todavia ejerce sobre nosotros ese mlto
carnada por el falo, mientras que, cuando desea denigrarla, crucial de la imaginacion judeocristiana (y, por tanto, .de
cita a Pandora. La religion y la etica patriarcales tienden a nuestro bagaje cultural inmediato), en una epoca ~ racIO-
confundir a la mujer con el sexo, como si todo el peso de la nalista como la actual, en la que, pese a haberse deJado .de
carga y del estigma que asignan a este recayese linicamente creer en el al pie de la letra, sigue intacta suo aura emocl{~
sobre ella. De ese modo, el sexo --descrito como algo pe- na167 . La version mitica de la mujer como ongen del sufri-
caminoso, sucio y debilitante- incumbe tan solo a la mujer miento humano, del saber y del pecado, condiciona alin hoy
y no menoscaba en absoluto la identidad propiamente hu- en dia las actitudes sexuales, por representar el argumento
mana del varon. central de la tradicion patriarcal de Occidente. .,
El mito de Pandora es uno de los dos arquetipos funda- Los israelitas, que vivian en una constante ren?~a~IOn
mentales del mundo occidental que desprestigian a la mujer de sus cultos, tomaron de sus vecinos numerosas dlV1mda-
en nombre de la sexualidad y disculpan su posicion inferior, des relacionadas con la fertilidad, y la figura de Eva presen-
viendo en ella un castigo merecido por el pecado original,
cuyas nefastas consecuencias sigue padeciendo la raza hu-
mana. En ambos, la etica suplanta la simplicidad del rito, 67 Es imposible apreciar hasta que p~to se halla sometida n!lestra
del tabu y del manti. La via de expresion mitologica se halla conciencia al influjo de la leyenda del Paralso terrenal y hasta q.u~ pun-
tambien en la raiz de las explicaciones oficiales de la histo- to condiciona esta nuestros hlibitos mentales. Se descubren remlillsce~
cias de dicha leyenda en los mas ins6litos c~mtextos, tales como. la peh-
cula de Antonioni titulada Blow-Up, por Cltar uno de tant~s eJ~~p~~s
sorprendentes. La acci6n de la pelicula se desarrolla en un Jardin ldih-
65 Hesiodo, Theogony, traducci6n de Norman O. Brown, Indiana-
co, cargado de pristinos recuerdos, m~~adame~te sexuales, en el .ql:le,
polis, Liberal Arts Press, 1953, pag. 70. inducida por un tentador armado con fahco revolver, la ~embra tralClO-
66 Hesiodo, Works and Days, lineas 53-100. Algunas de las citas
na de nuevo al macho llevandolo hasta la muerte. EI fotografo que pre-
corresponden a la traducci6n de Lattimore, y otras a la de A. W Mair, sencia la escena reac~iona como si estuviese asistiendo a la angustlOsa
Oxford, 1908. visi6n de la escena primitiva y del pecado original.
114 115
ta, al igual que la de Pandora, vestigios de una antigua dio- con el falo, simbolizado en esta fabula por la serpiente. El
sa de la fertilidad derrocada. La Biblia contiene varias alu- atribuir todos los males y penas de la vida -iniciados con
siones, probablemente inconscientes, a este origen, como la perdida del Paraiso- a la sexualidad implicaria logica-
demuestra la siguiente frase, anterior al relato de la tenta- mente la culpa conjunta del varon y de la mujer. Sin em-
cion: El hombre llamo Eva a su mujer, por ser la madre de bargo, el relato biblico excluye visiblemente a aquel, cul-
todos los vivientes. Debido a que en el convergen distintas pando a esta de todas las desgracias del mundo. La mujer
tradiciones orales, el episodio de Adan y Eva facilita dos ex- es la primera que se deja seducir y engafiaD> por el pene
plicaciones contradictorias de la creacion de Eva: en una de (convertido en serpiente). Adan se libra asi del delito se-
ell as, ambos sexos son creados al mismo tiempo, mientras xual, pero el mito 10 traiciona, en cierto modo, escogiendo
que en la otra Eva nace de una costilla de Adan (perentoria un simbolo falico tan transparente y universalmente reco-
prueba de la expropiaci6n de la fuerza vital del varon, por nocido como la serpiente. En compensacion, la mujer de-
mediacion de un dios que habia creado el mundo sin recibir muestra su inferioridad y vulnerabilidad, asi como su sim-
ninguna asistencia femenina). ple calidad de objeto carnal, cayendo hasta en la tramp a de
La leyenda de Adan y Eva ofrece, entre otros puntos, un reptil adulador. Tras ella, peea el hombre y, con el, la
una version de como descubrio la humanidad la union se- humanidad, porque la leyenda hace del varon el prototipo
xual. TaJ?-to la mitologia primitiva como los cuentos popula- de todas las razas, mientras que Eva no es sino un ser se-
res contIenen numerosas narraciones similares que, en su xual, facilmente sustituible. La primera aventura erotica tal
mayoria, nos evocan las divertidas y enternecedoras aventu- como el mito la reeoge consiste, pues, en la sedueeion de
ras de dos inocentes principiantes que necesitan una buena Adan por la mujer, quien, anteriormente, habia sido sedu-
dosis de ayuda e instruccion. Ahora bien, la historia de eida por el pene. La mujer que me diste por compaiiera
Ad<in y Eva encierra otros temas importantes: la perdida de me dio de el y comi es la primera defensa del hombre.
la pureza pristina, la aparicion de la muerte y la primera Hechizada por la serpiente falica, Eva asume la culpa se-
toma de conciencia del saber. Todos elIos giran en torno al xual de Adan.
sexo. Adan recibe la prohibici6n de comer la fruta de la vida La maldicion que recae sobre Adan consiste en trabajar
(0 de la cieneia del bien y del mal) en forma de una amena- con el sud~r de tu frente, es decir, en llevar a cabo aque-
za explicita: el dia que de el comieres, ciertamente mori- nas tare as a las que el hombre asocia la eivilizaci6n. La apa-
ras. Termina por caer en la tentaci6n, pero no muere (al ricion de la mujer y de la sexualidad ha destruido, por tanto,
menos en el relato biblieo), 10 eual pareee indicar que la ser- ese mundo fantastico, libre de todo esfuerzo y actividad, que
piente tenia razon. era el Eden. El castigo de Eva, de indole claramente politi-
Pero nada mas probar la fruta del arbol prohibido, la ca, constituye una brillante explicacion de la inferioridad
pareja se percata de su desnudez y siente vergiienza. La se- de su posicion: Pariras los hijos con dolor. Y buscaras con
xualidad desempefia, pues, una funci6n clara, si bien la tra- ardor a tu marido, y el se enseiioreara de ti. Asistimos de
dieion insiste en no reeonocerle mas que un papel secunda- nuevo, como en el mito de Pandora, a la mortificacion im-
rio, junto a la prohibicion superior tocante a un apetito me- puesta a sus inferiores por una figura paterna poses iva,
nos problematico: el que inspiran los alimentos. Roheim como respuesta a su conocimiento de la heterosexualidad
seiiala, no obstante, que el verbo hebreo que significa co- adulta. Cabe afirmar con R6heim, acerca de la actitud nega-
rneD> designa tambien el coito. En tada la Biblia, conoci- tiva que el mito adopta frente a la sexualidad: La madurez
miento>} es sinonimo de sexualidad, es decir, del contacto sexual se considera una desgracia que ha arrebatado al ge-
116 117
nero humano su felicidad [... J el origen y causa primera de cion del aborto y, en muchas regiones, por medio de la inac-
la muerte68. cesibilidad fisica 0 psiquica de los anticonceptivos.
Conviene destacar la absoluta responsabilidad atribuida Ademas, la continua vigilancia de que es objeto tiende a
a esa criatura marginada que es la mujer por el desencade- mantenerla en un estado de infantilismo que se manifiesta
nam~ento de semejantes calamidades y la justificacion de su hasta en los casos privilegiados en que recibe una educacion
hmmllante estado como consecuencia de su protagonismo superior. La mujer se encuentra ante la continua obligacion
en el pecado original. La relacion establecida entre la mujer, de basar tanto su equilibrio como sus progresos en la aproba-
el sexo y el pecado constituye el modelo primordial de todo cion del varon, en cuyas mano~ esta el poder. Puede hacerlo,
el pensamiento occidental posterior. bien respondiendo a las necesidades de este, bien ofreciendo
su sexualidad a cambio de proteccion y prestigio. Y como las
representaciones femeninas (pasadas 0 actuales) que preva-
ASPECTOS PSICOLOGICOS
lecen en todos los ambitos culturales del patriarcado produ-
Los aspectos anteriormente descritos ejercen un efecto cen un efecto asolador en la imagen que po see de si misma,
preciso sobre la psicologia de ambos sexos, cuyo principal suele verse privada de toda fuente social de dignidad y auto-
res~l~,do es la interiorizacion de la ideologia patriarcal. La rrespeto. En numerosos patriarcados, la tradicion cultural en-
p.osicIon, el temperamento y el papel sexual son, de hecho, carnada por el lenguaje asigna la condicion humana lmica-
SIstemas de valores dotados de infinitas ramificaciones y re- mente al varon. En las lenguas indoeuropeas, ella constituye
fo~a~?~ por el matrit;nonio y la familia, gracias a su jerarquia un habito mental ineludible, ya que, pese a la supuesta indis-
y dIVIsIon de las funclOnes, basadas en la superioridad econo- tincion con que se aplican a ambos sexos los terminos hom-
mica del varon. En el patriarcado, el intenso sentimiento de bre y humanidad, en la practica tales desigpaciones se re-
culpa que inspira la sexualidad recae inexorablemente sobre fieren con mucha mayor frecuencia al varon 9.
la mujer, quien en toda relacion sexual se considera la parte Cuando la personalidad tropieza con imagenes tan deni-
responsable, cualesquiera que sean las circunstancias ate- grantes de si misma en la ideologia, la tradicion y las creen-
nuantes desde el punto de vista cultural. Por otro lado existe cias sociales, resulta inevitable que sufra un grave deterioro.
una fuerte tendencia a la cosificacion de la mujer en vhtud de Teniendo en cuenta, ademas, el descredito sutil pero constan-
la cual esta representa mas a menudo el papel de objeto se- te que suponen cotidianamente para la mujer sus relaciones
xual que el de persona. Tanto es asi que se ha Uegado inc1uso personales, las impresiones que recoge de los medios de infor-
a negarle los .derechos humanos mas elementales y a inc1uir- macion y la discriminacion que padece en 10 tocante a la con-
l~ entre los blenes mueble. Aunque esta situacion esta hoy en ducta, al trabajo y la educacion, no cabe extraiiarse de que de-
dia superada en part~, los efectos acumulativos de la religion sarrolle ciertos rasgos de grupo caracteristicos de los indivi-
y las costumbres Siguen acarreando graves consecuencias duos que, en virtud de su posicion minoritaria, llevan una vida
psic~logicas. La libertad sexual y el control biologico de su marginada en la sociedad. Un ingenioso experimento realiza-
proplO cuerpo Ie estan todavia vedados por medio del culto a
1a virginidad, la duplicidad de las normas morales, la prohibi-
69 Las lenguas que no pertenecen al grupo indoeuropeo son muy
reveladoras. Asi, por ejemplo, el japones po see una palabra para desig-
68 Geza R6heim, Eden, Psychoanalytic Review, vol. XXVII nar al hombre (otoko), otra para designar a la mujer (anna) y una terce-
Nueva York" 1.9~O. Ve~se tambien !~eodor Reik, The Creation ofWo~ ra para designar al ser humano (ningen). Seria tan inconcebible utilizar
man, y el anahsls de dlcha obra faclhtado por Hays, op. cit. el primero como el segundo termino en sustituci6n del tercero.
118 119
d~ por Philip ~ol~ber corrobora que las mujeres se despre- plido todavia su mision de llevar a cabo estudios acerca del
Clan tanto a SI ffilSmas como unas a otras70. En la sencilla deterioro de la personalidad femenina a la altura de los ex-
prueba i?eada por el ~itado investigador se pedia a un grupo celentes trabajos realizados en torno a los efectos del racis-
de estudlantes femenmas que valorasen una disertacion, fir- mo sobre la mente de los negros y de los pueblos coloniza-
mada, altemativamente, por un tal Juan McKay y una tal Jua- dos. El contadisimo numero de investigaciones dedicadas a
na McKay. Las estudiantes opinaron, en su mayoria, que Juan las repercusiones psicologicas y sociales de la supremacia
era un extraordinario pensador, mientras que Juana tenia una masculina, en 10 que atane ala mujer y a la cultura en gene-
int~ligencia muy mediocre. Y, sin embargo, los ensayos atri- ral, constituye una prueba mas de la ignorancia y despreo-
bUldos a ambos personajes eran identicos: la reaccion de las cupacion de las ciencias sociales conservadoras, para las
alwnnas dependio, pues, del sexo de su supuesto autor. que el patriarcado encarna un status quo y un orden que co-
Puesto que en los patriarcados la mayor parte de las mu- rresponden a la misma naturaleza.
jeres son ciudadanas marginadas -si es que poseen la ciu- Los escasos testimonios que las ciencias sociales apor-
dadania-, su situaci6n es similar a la de las demas mino- tan en este campo permiten descubrir en la mujer una serie
ria~, en1!e ~as que deben fi~ar, no por su numero, sino por de rasgos privativos de la posicion minoritaria: odio hacia el
la mfenondad de su pOSICIOn. Un grupo minoritario es grupo y rechazo de este, y desprecio respecto de si misma y
cualquier grupo de personas que, por causa de sus caracte- de sus companeras, como resultado de la sutil, pero constan-
risticas fisicas 0 culturales, se encuentra sometido a una dis- te, proc1amacion de su inferioridad, que, a la larga, acaba
criminacion respecto a los demas miembros de la sociedad aceptando como un hech073 . Otro indicativo de la posicion
en la que vive, recibiendo de esta un trato diferente e injus- minoritaria es la severidad con la que son juzgados todos los
t<?)~7:. T~ so~o ~ puiiado ~e sociologos ha resaltado la po- miembros del grupo inferior. La duplicidad del codigo mo-
SICIOn mmontana de la mUJer1 2 Y la psicologia no ha cum- ral -a la que ya hemos aludido- no se manifiesta linica-
mente en los casos relacionados con la conducta sexual sino
tambien en otros terrenos, como, por ejemplo, el de los de-
70 Philip Goldberg, Are Women Prejudiced Against Women? litos graves -relativamente infrecuentes- cometidos por
Transaction, abril de 1968. ' alguna mujer: en muchos estados americanos acostumbra
71Louis Wirth, Problems of Minority Groups, en The Science of infligirse una condena mas larga a las delincuentes74. La
Man in the World Crisis, editado bajo la direcci6n de Ralph Linton, mujer acusada de alguna violacion de la ley suele adquirir
Nu~ York? ~ppleton,.1945,pag. 347. De acuerdo con Wirth, el grupo
~ slent~ aSlffilsmo obJeto de una discriminaci6n procedente del exte-
una notoriedad que no guarda proporcion con sus verdade-
n~r. ~ ,mteresante ap~tar que muchas mujeres no perciben esta discri- ros actos y ser juzgada sobre todo por su mala vida, como
mmaClOn, 10 cua1 constltuye una prueba decisiva de la profundidad de
su condicionamiento.
73 Mis observaciones sobre 1a posici6n minoritaria de la mujer
n Entre elIos figuran: Helen Mayer Hacker, Women as a Minority
GroU!?)}, Soc~al Forces. vol.,XJ:CX, octub~e de 1951; Gunnar Myrdal, An constituyen un compendio de los articulos editados. Me he apoyado, en
particular, sobre una esmerada critica de dichos articulos que no lleg6 a
A.m.e;lca~ Dz,tem,ma (el Apendice 5 contiene una comparaci6n de la po-
SICion IT1111.0ntarm de los negros con la de las mujeres); Everett C. Hug- publicarse, lIevada a cabo por 1a catedrMica Marlene Dixon, de la Uni-
hes, Social Change and Status Protest: An Essay on the Marginal versidad McGill (y anteriormente del Departamento de Sociologia de la
Man~), Phylon. vol. X, primer trimestre, 1949; Joseph K Folsom, The Universidad de Chicago y miembro del Committee on Human Deve-
Faml{V and Democratic Society, 1943; Goldwin Watson, Psychologi- lopment).
74 Vease The Commonwealth v. Daniels, 37 L. W 2064 Tribunal
cal Aspects of Sex Roles, Social Psychology, Issues and Insights Fi-
ladelfia, Lippincott, 1966. ' Supremo de Pensilvania 7 de enero de 1968 (al dorso de 36 L. W 2004).

120 121
hijos, dicha tendencia esta empezando a ser causa de prco-
resultado de la propaganda sensacionalista. Ahora bien es cupacion en algunos circulos cientificos77.
t~n efica~ ~l condicionamiento patriarcal que la orienta 'ha- Las cornparaciones establecidas por Myrdal, Hacker y
c~a la paslvldad, que la mujer no dispone, salvo en raras oca-
Dixon entre los rasgos atribuidos a los negros y a las muje-
slO~es, de ~na extraversion suficiente para caer en la crimi- res revelan que la opinion popular les presta iguales caracte-
~ahdad . ASl com~ los com1?onentes de todo grupo minorita- res: inteligencia inferior, una marc ada complacencia instin-
no se .sIentcn obhgados, bIen a disculparse de los excesos tiva 0 sensual, una naturaleza emocional primitiva 0 infantil,
comehdos por alglin otro miembro, bien a condenarlo con una habilidad sexual ilusoria, una adecuacion a su estado
un celo exagerado, las mujeres tambien suelen alarmarse que corrobora la legitimidad de este y una insidiosa propen-
ante. los extrav~os de sus semejantes, censurando a las des- sion al engafio y a la ocultacion de sus sentimientos. Ambos
carnadas con ngor implacable. grupos se yen inducidos a recurrir a las mismas tacticas de
Esa ?bsesion que corroe a las minorias, en su temor de acomodacion: una forma insinuativa 0 implorante de agra-
que, al fm y al cab~, pu?ie~an ser ciertas las fabulas propa- dar a los demas, cierta tendencia a estudiar los puntos flojos
gadas en to~o a s~ mfenondad, alcanza proporciones inusi- del grupo dominante para influirlo 0 sobomarlo y una apa-
tadas en.la ms~~ndad femenina. Algunas mujeres conside- riencia de desamparo e ignorancia bajo la que se oculta un
ran !a~ madmlslble su posicion inferior, que terminan por fraudulento deseo de dominio 78 Resulta ironico observar
repnmlrla y negarl.a rotundarnente. Sin embargo, gran nu- que la literatura misogina se ha limitado durante siglos a es-
mero. de ellas se aVlenen a reconocerla y a admitir su depen- tos atributos, ensafiandose sobre la falsedad y la corrupcion
dencI~ cuando se les plantea con terminos acertados. En un
femeninas, sobre todo en su vertiente sexual 0 -para em-
e~tudlO basa~o en preguntar a una muestra de mujeres si hu-
plear un calificativo propio de tales fuentes- perversa.
~lesen prefendo ser varones, respondieron de forma afirma-
Como ocurre con otros grupos marginados, la sociedad
!lva lao cu~ p~~ de las interrogadas, mientras que en otra concede a unas cuantas mujeres una posicion superior para
mvestlgaclOn sunllar las contestaciones afirmativas ascen-
que ejerzan sobre las demas una especie de censura cultural.
dieron ala mitad de la muestra75 . Cuando se realiza una en-
Hughes analiza el dilema vivido por ciertos miembros de
cuest~ semejante en cualquier poblacion infantil, en la que
los grupos marginados -mujeres, negros 0 estadouniden-
todaVla no se han desarrollado los medios de evasion habi- ses de segunda generacion- que, tras haber ascendido en
tuales, s~ comprueba que la gran mayoria de las nifias se el mundo, no reciben fruto alguno por sus esfuerzos debido
pron~clan a favor de~ s~xo mas privilegiado, mientras que
a su origen sociaF9. Tal es, en particular, el ~aso de la mujer
los nmos rechazan unanlmemente la opcion que se les for-
nueva 0 de la que posee una formacion. Estas suelen ver-
mula76 ~~ dese?, tan co~Un entre los futuros padres, de te- se obligadas a compensar su encumbramiento demostrando
n~r un hiJo varon, constltuye un fenomeno demasiado co-
su deferencia mediante una serie de declaraciones rituales, y
mente para ser analizado con detenirniento. Ante la inmi- a menudo muy comicas, que, en su expresion mas tipica,
nente posibilidad de que los padres elijan el sexo de sus
constituyen votos de feminidad, es decir, de complacien-

~~Veanse Helen Hacker; op. cit., y Carolyn Bird, op. cit. 77 Amitai Etzioni, Sex Control, Science, and Society, Science,
. ~n una encu~sta reahz~ en una escuela primaria se descubri6
septiembre de 1968, pags. 1107-1112.
que e~ numer? de chlcas que hublesen deseado ser chicos era diez veces 78 Myrdal,op. cit.; Hacker, op. cit., y Dixon, op. cit.
supenor al numero de chicos que hubiesen deseado ser chicas Wat-
79 Hughes, op. cit.
son., op. cit.. pag.477. '
123
122
te docilidad, unida a un fuerte anhelo de sumision al domi-
nio masculino. Desde el punto de vista politico, las personas
mas indicadas para representar este papel son las animado-
ras y los objetos sexuales del publico. Se considera trato de
favor hacia los estratos minoritarios el hecho de que a un pe-
queno porcentaje de afortunados se Ie permita divertir a sus
superiores. (El que diviertan a sus semejantes no suele venir
al caso.) As} pues, la mujer anima, agrada, complace, satis-
face y adula al hombre con su sexualidad. En la mayoria de
los grupos marginados, se permite a unos cuantos atletas 0
intelectuales que sobresalgan en cali dad de estrellas y los
SEGUNDA PARTE
miembros menos venturosos deben limitarse a identificarse
con ellos. Ahora bien, las mujeres suelen ver denegadas apl-
bas oportunidad~s de descollar, debido a que la justificacion Raices hist6ricas
mas aceptada de la inferioridad femenina estriba tanto en su
debilidad fisica como en su incapacidad intelectual. Por
consiguiente, se considera indecorosa en la mujer toda os-
tentacion de valor 0 agilidad fisica y fuera de lugar, toda de-
mostracion seria de inteligencia.
Tal vez la mayor arma psicologica del patriarcado con-
sista simplemente en su universalidad y longevidad. Apenas
existen otras formas politicas con las que se pudiera con-
trastar 0 con relacion a las cuales se pudiera impugnar. Si
bien cabe decir 10 mismo de las c1ases sociales, el patriarca-
do se halla mas fuertemente enraizado que estas gracias a su
fructifero habito de apoyarse en la naturaleza. La religion es
otra dimension universal de la sociedad humana y la esc1a-
vitud estuvo en su dfa a punto de serlo; a ella se debe el que
los defensores de ambas recurriesen para explicarlas a un
instinto humano ineludible e irrevocable, de origen bio-
logico. Cuando un sistema de dominio se encuentra firme-
mente establecido, no necesita hablar de sf mismo; cuando
su estructura se comenta y analiza, no solo surgen discusio-
nes, sino tambien reformas que abren paso a un periodo
como el que estudiaremos a continuacion.

124
3. La revoluci6n sexual.
Primera fase, 1830-1930

ASPECTOS POLITICOS

Definicion

La expresi6n revoluci6n sexual esta tan en boga hoy


en dia que llega inc1uso a invocarse para explicar las modas
sociosexuales mas triviales. Esta utilizaci6n no podria ser
mas candida: en el ambito de la politica sexual, toda modi-
ficaci6n autenticamente revolucionaria tendria que replan-
tear esa relaci6n de indole politica que describimos entre los
sexos en el capitulo dedicado a los aspectos te6ricos. Te-
niendo en cuenta la perpetuaci6n y universalidad del exito
alcanzado por esa red de estructuras sociales que en dicho
capitulo englobamos bajo el termino patriarcado, apenas
cabia imaginar que esa situaci6n experimentaria la menor
alteraci6n. Y, sin embargo, cambi6 0, al menos, empez6 a
hacerlo. Durante cerca de un siglo, pareci6 que la organiza-
ci6n de la sociedad humana estaba a punto de sufrir una re-
visi6n radical, mucho mas honda que todas las anteriores.
Rasta el mismo patriarcado, piedra angular de nuestra civi-
lizaci6n, daba muestras de un desmoronamiento inminente.
Sin embargo, no se consum6 la evoluci6n conjeturada: a las
reformas de la primera fase sucedi6 la reacci6n. Pese a ello,
127
el fermento de la revolucion trajo consigo cambios sustan- la eficacia e intelectualidad del temperamento masculino
ciales. y la delicadeza y consideracion propiamente femeninas
Precisamente porque eI citado periodo no concluyo la se estimarian, por el contrario, igualmente deseables en
transformacion drastic a que parecia prometer, conviene, ambos.
ante todo, reflexionar sobre los aspectos que necesariamen- Todos estos cambios repercutirian con violencia sobre
te abarcaria una revolucion sexual realizada por completo. la familia patriarcal, basada en la propiedad. La derogacion
Sin duda, una descripcion teorica nos ayudara a apreciar los del papel sexual y la total independencia economic a de la
desaciertos de la primera fase y, por otra parte, guiara nues- mujer destruirian tanto su autoridad como su eStructura eco-
tros pasos en el futuro, ya que es de esperar que la reaccion nomica. Tambien pondrian fin a la subordinacion material y
que se produjo tras las primeras decadas del siglo xx ceda dependencia legal de los menores respecto al cabeza de fa-
proximamente ante una nueva vivificacion del espiritu revo- milia. La organizacion colectiva (y la subsiguiente mejora)
lucionario. del cuidado de los nifios socavaria todavia mas la eStructura
Una revolucion sexual requeriria, como primera medi- familiar y respaldaria la liberacion de la mujer. El matrimo-
da, la desaparicion de los tabues e inhibiciones sexuales que nio quedaria sustituido por una asociacion voluntaria (siem-
coartan las actividades que mas seriamente amenazan la ins- pre y cuando esta fuese deseada). Por ultimo, el problema
titucion patriarcal del matrimonio monogamico: la homose- del exceso de poblacion, tan estrechamente vinculado a la
xualidad, la ilegitimidad, las relaciones entre adolescen- emancipacion de la mujer, dejaria de constituir el dilema in-
tes y la sexualidad prematrimonial y extramatrimonial. Asi- soluble que es hoy en dia.
mismo tendria que eliminar el halo negativo construido en Tales conjeturas nos han alejado considerablemente del
tomo a la actividad sexual, asi como la dualidad normativa periodo que nos habiamos propuesto analizar. l,Puede acaso
y la prostitucion. El objetivo de la revolucion consistiria en vislumbrarse en dicho periodo un comienzo de revolucion
establecer un codigo moral ilnico y permisivo basado en la sexual? Teniendo en cuenta la acusada inhibicion de la epo-
libertad sexual y ajeno a la corrupcion que representan las ca victoriana, cabria poner en duda los logros conseguidos
alianzas sexuales tradicionales, fundadas sobre la tosca ex- entre 1830 y 1930 en el campo de la liberacion sexual. Y, sin
plotacion economica. embargo, conviene recordar que, para salir de la crisis al-
Ahora bien, el primer paso de la revolucion sexual ten- canzada durante la etapa victoriana por la supresion de la se-
dria que consistir en abrogar la institucion del patriarcado, xualidad, encarnada por la pudibundez, no habia mas cami-
aboliendo tanto la ideologia de la supremacia masculina no que la relajacion. Las tres ultimas decadas del siglo XIX y
como la organizacion social que la mantiene en todo 10 las tres primeras del xx presenciaron un notable aumento de
concerniente a la posicion, el papel social y el temperamen- la libertad sexual de ambos sexos y, en particular, de las mu-
to. Ello acarrearia la integracion de las subculturas sexuales jeres, quienes hasta entonces se habian visto frenadas por la
y la asimilacion reciproca de dos campos, hasta entonces in- amenaza de ver profundamente menoscabada su reputacion,
conexos, de la experiencia humana. Se reexaminarian en una sociedad que imponia duras sanciones como castigo
tambien los rasgos clasificados en la actualidad bajo el epi- de la ilegitimidad. Durante 10 que hemos denominado pri-
grafe masculino 0 femenino, sopesando con objetivi- mera fase de la revolucion se llego a cierto grado de libertad
dad el valor humano de cada uno de ellos: la violencia tan e igualdad sexuales, como fruto de una larga lucha por im-
fomentada en los varones y la excesiva pasividad, califica- plantar un codigo moral ilnico. Conviene subrayar que la ac-
da de femenina, se revelarian inutiles en uno y otro sexo; titud demo strada a este respecto por la sociedad victoriana
128 129
gar a alcanzar su objetivo revolucionario. Sin embargo, ya
puede parecemos ilogica: si bien se esforzo por aliviar la
que su meta era lograr una modificacion de las formas de
carga de la mujer deshonrada, trato, con candido optimis-
vida mucho mas radical que la conseguida por la mayoria de
mo, de inculcar a los chicos el mismo ideal de pureza que
las revoluciones politicas, esta renovacion basicamente cul-
a las chicas. Ahora bien, por ridiculas que resulten sus con- , '
tur~l, cobro el aspecto de una transformacion lenta mas pa-
tradicciones, hay que reconocer que la epoca victoriana re-
reclda a la gradual pero profunda metamorfosis originada
presenta el primer intento historico por afrontar y resolver el
problema de la dualidad de criterios y por rnitigar la situa- por la Revoluc~on industrial ? ~l desarrollo de la burguesia,
q~e a las r~beh?nes espasmodlcas (seguidas por una reac-
cion inhumana de las prostitutas. Un conocimiento superfi-
CIon todavIa mas acusada) a que dio lugar la Revolucion
cial del periodo reaccionario que sucedio a la primera fase
~rancesa. ~omo .resulta~o de la rapida instauracion del pe-
podria inducimos a considerarla un apogeo de libertad se-
xual. Y, no obstante, casi se limito a continuar 0 difundir los nodo reaCClOnano, la pnmera fase de la revolucion sexual
qu~do bruscamente interrurnpida y, al igual que un movil
progresos alcanzados con anterioridad, que se vieron des-
o?h~ado a detener~e en la mitad de su trayectoria, no llego
viados hacia nuevos fines patriarcales y adquirieron un nue-
vo matiz explotador. Cualquier aumento de libertad sexual slqUlera a consumlr la energia de su impulso inicial. Basta
conseguido por la mujer entre 1930 y 1960 (tras el marc ado recordar que su fuerza no se ha reavivado hasta hace solo
incremento con que habia concluido la primera fase) no se cinco. anos, es decir, tras cuatro decadas de letargo, para
debio propiamente a los cambios sociales, sino mas bien a apreCIar cum heterogeneo y reciente es el fenomeno que es-
las mejoras tecnologicas introducidas en la fabricacion de tamos tratando de describir, y cuan recalcitrante frente a la
metodos anticonceptivos, asi como a su proliferacion. (Se- precisio? ~ue los ~istoriadores intentan imponer a otros
nalemos que la expansion del metodo mas eficaz --<<la pil- aconteclmlentos mas concretos 0 distantes.
dora-- cae fuera del periodo contrarrevolucionario.) Salvo . Conviene dest~car el hecho de que las personas que mas
en 10 que atane a este importante punto, la Mujer Nueva dlrectamente se vleron afectadas por la revolucion sexual
de los afios 20 gozaba, cuando menos, de tanta libertad se- po; ~o ge~eral no a1canzaron a comprenderla de modo siste-
matIco TIl a preyer sus posibles consecuencias. En realidad,
xual como la mujer de los afios 50.
El problema mas espinoso con que tropezo la primera muy pocas de elIas -incluso entre las que creian adherirse
fase fue el enfrentamiento con la estructura del patriarcado a la revolucion- hubiesen aprobado la totalidad de sus re-
y el impulso de las ingentes transformaciones que una revo- percusiones potenciales. Tal afirmacion puede tambien apli-
lucion sexual habia de llevar a cabo en los imbitos del tem- carse, a.unque en grado variable, a los pensadores que
establ~cleron sus base~ teoricas: Mill nunca sospecho los
peramento, el papel y la posicion. Es preciso dejar claro que
c~mblOs ~~e la revoluclon podrla haber originado en el am-
el campo de batalla de la revolucion sexual abarca en mayor
grado la conciencia hurnana que las instituciones sociales. bIto famIhar, y Engels no tomo plena conciencia de sus
El patriarcado se halla tan firmemente enraizado, que la es- enormes ramificaciones psicologicas.
tructura caracteristica que ha creado en ambos sexos no Una ~as~utacion de tanta profundidad y envergadura
constituye solamente un sistema politico, sino tambien, y como la lmpl~cada por una revolucion sexual no puede lle-
sobre todo, un habito mental y una forma de vida. La prime- varse a cabo ~m tropeza~ co~ grandes dificultades y sin atra-
ra fase ataco tanto a los habitos mentales como a las estruc- vesar un~ s~ne de parahzaclOnes y regresiones temporales.
turas politicas, pero tuvo mayor exito con estas, y por ello Por con.slgulente, resultan muy explicables las limitaciones
flaqueo ante las primeras acometidas de la reaccion, sin lle- de la pnmera fase, as! como la posterior interrupcion y des-
131
130
trucci6n de sus progresos: constituyen, de hecho, una pausa las amp lias modificaciones acarreadas por la revoluci6n in-
inevitable, aunque irritante y deplorable, del proceso de dustrial y el nacimiento de la tecnologia, afectaron, salvo de
transformaci6n. Si bien la primera fase frustr6 lamentable- modo tangencial y fortuito, a la vida de toda la poblaci6n fe-
mente la consecuci6n de los fines propuestos por sus porta- menina. Ello demuestra claramente que las distinciones po-
voces te6ricos y por sus representantes mas clarividentes, liticas y sociales mas elementales no se basan en la riqueza
proporcion6, no obstante, unos s6lidos cimientos sobre los o el rango, sino en el sexo. El rasgo mas caracteristico y pri-
que pueden apoyarse las realizaciones actuales y futuras. mordial de nuestra cultura es que se fundamenta en el patriar-
Aun cuando no logr6 penetrar con suficiente hondura en la cado.
suhestructura de la ideologia y organizaci6n del patriarcado, La revoluci6n sexual atac6 precisamente al patriarcado.
hay que reconocer que arremeti6 contra los abusos mas pa- Ahora bien, es tan dificil explicar el cambio radical de
tentes de su superestructura politica, econ6mica y legal, orientaci6n que supuso en la conciencia colectiva como
consiguiendo importantisimas reformas en el campo de los asignarle una fecha exacta. Cabria remontarse hasta el mis-
derechos civiles, asi como en el del sufragio, la educaci6n y mo Renacimiento y considerar el efecto producido por la
la vida laboral. Teniendo en cuenta la exclusi6n de las pre- educaci6n liberal fOIjada durante este periodo (que, mas
rrogativas mas elementales que habian padecido las mujeres adelante, lleg6 a impartirse ala mujer). 0 bien cabria medi-
en el transcurso de la historia, fueron realmente extraordina- tar sobre la influencia del siglo de las luces: el imp acto sub-
rios los privilegios que se conquistaron en el espacio de un versivo de su racionalismo agn6stico sobre la religi6n pa-
siglo. triarcal, la dignidad concedida por su humanitarismo a cier-
tos grupos marginados y la vivificante luz que su espiritu
cientifico arroj6 sobre los conceptos tradicionales de la mu-
Dando muestras de una inadvertencia demasiado evi- jer y la naturaleza. Del mismo modo, cabria especular acer-
dente para ser accidental, los historiadores han pasado por ca de la repercusi6n indirecta de la Revoluci6n Francesa,
alto la revoluci6n sexual y s6lo Ie han dedicado frivolos co- que derrib6 la antigua jerarquia basada en el poder. Tambien
mentarios acerca de las extravagancias de las sufragistas 0 la podria subrayarse la funci6n desempefiada por dos creen-
han confundido con un mero escarceo exhibicionista de la cias transrnitidas por el radicalismo frances a la Revoluci6n
moda sexual. Y, sin embargo, el ingente cambio cultural que Americana: la vinculaci6n de la legitimidad de un gobiemo
representan sus comienzos tiene, por si solo, el mismo peso al consenso de los gobemados y la fe en la existencia de
que cuatro 0 cinco de esas trasmutaciones sociales a las que ciertos derechos humanos inalienables. De semejante am-
tanta atenci6n se concede hoy en dia. biente intelectual naci6 A Vindication of the Rights of Wo-
Desde el siglo de las luces, el mundo occidental ha vivi- man (Vindicaci6n de los derechos de la mujer), primer do-
do una sucesi6n de cataclismos industriales, econ6rnicos y cumento que proclam6 la humanidad de la mujer y abog6
politicos, pero ninguno de ellos concemia directamente a insistentemente por su reconocimiento. Amiga de Paine y
mas de la mitad de la humanidad. Resulta desalentador de los revolucionarios franceses, su autora -llamada Mary
comprobar que ni las alteraciones vitales provocadas por la Wollstonecraft- aplic6 los principios fundamentales sobre
extensi6n de los derechos politicos y el desarrollo de la de- los que estos se apoyaban a esa mayoria que no tenia aun ac-
mocracia durante los siglos XVIII y XIX, ni el nuevo reparto de ceso a los Derechos del Hombre.
bienes a que aspiraba el socialismo (y cuya influencia se Aunque no cabe poner en entredicho que la cultura fran- .
dej6 sentir hasta en los paises capitalistas), ni, por ultimo, cesa del siglo XVIII admiti6 que era preciso aplicar la demo-
132 133
cracia tanto a la politica sexual como a la social, el alcance oportunidad de constituir por vez primera una organizaci6n
del presente ensayo --escrito en tierras americanas- debe politica. Durante los afios 40 surgi6 la primera organizaci6n
limitarse a las culturas de habla inglesa, debido a 10 cual, y politica exclusivamente femenina con motivo de la reunion
ya que el influjo renovador de la Revoluci6n Francesa que- de Seneca Falls, celebrada en Nueva York en 1848. Veinte
d6 sofocado en Inglaterra mientras subsisti6 algo de peligro afios mas tarde se inici6 la agitaci6n politica de las mujeres
y no resurgi6 en todo su esplendor hasta 1830, parece justi- britanicas, agrupadas bajo la direcci6n de Mill. Ahora bien,
ficado iniciar nuestro amilisis en el siglo XIX. Dicho siglo hemos de subrayar que, con la concentraci6n de Seneca
presenci6, en efecto, la aparici6n de una acci6n politica or- Falls, la mujer americana lanz6 el primer desafio que con-
ganizada que gravitaba sobre los problemas sexuales, asi dujo a esos setenta afios de lucha que se materializaron en el
como de animadas controversias en torno a las posibles con- Movimiento Feminista internacional.
secuencias de una revoluci6n sexual, y de un interes obsesi-
vo en la literatura por las experiencias y emociones que en-
Paradojas
trafiaria semejante revoluci6n. Por ultimo, se llevaron enton-
ces a cabo las primeras reformas importantes en la politica Antes de emprender el estudio de cualquier periodo his-
sexual. Asi pues, la revoluci6n sexual conoci6 un largo pe- t6rico, conviene confrontar las diversas huellas que ha deja-
riodo de gestaci6n en la matriz del tiempo: aunque se vis- do. Cuando se examinan asi las distintas pruebas recogidas
lumbran en el resplandeciente Renacimiento los primeros del siglo comprendido entre 1830 y 1930, se descubre una
deseos de concebirla, no fue probablemente engendrada desconcertante disparidad (cabe incluso decir una contra-
hasta el siglo XVIII, y no naci6 hasta las decadas cuarta y dicci6n) entre la teoria y los hechos. Resulta particularmen-
quinta del XIX. Requiere especial atenci6n la primera de di- te instructivo comparar las dos versiones oficiales de la po-
chas decadas, puesto que en ella madur6 el movimiento refor- litica sexual que prevalecen en la cultura actual: la cortesia
mista ingles y se reuni6, en Estados Unidos, la primera con- y la legislaci6n. La caballerosidad convencional (cuya afec-
venci6n femenina en contra de la escIavitud, en el afio 1837 1 taci6n alcanz6 un grado maximo durante el siglo XIX) afir-
Ambos acontecimientos tuvieron profundas repercusiones. maba con autoridad que la mujer se hallaba maravillosa-
El movimiento reformista britanico extendi6 el sufragio a mente atendida por su protector natural. Y, sin embargo,
numerosos grupos marginados y emprendi6 un~ serie de in- el sistema legal -que traducia la situaci6n material de la
vestigaciones acerca de las condiciones en que se desarro- mujer, sin ninguna idealizaci6n- facilitaba una informa-
llaba el trabajo femenino, implantando a continuaci6n un ci6n bastante mas cruda. Las reformas aportadas a la abyec-
conjunto de medidas destinadas a mejorarlas. En Estados ta posici6n legal de la mujer constituye uno de los mayores
Unidos el movirniento abolicionista brind6 a las mujeres la triunfos logrados por el Movimiento Feminista durante la
primera fase de la revoluci6n sexual. Sin embargo, la legis-
1 La Ley de Reforma de 1832 suele considerarse un avance decisi- laci6n patriarcal no se rindi6 de buena gana. En Estados
YO, aunque en realidad no aporto grandes innovaciones. Fue la primera Unidos hubo que modificarla por partes, lenta y laboriosa-
ley inglesa que (de jure, y no de facto) denego ala mujer ciertos privi- mente, estado por estado, a 10 largo de las cuatro ultimas
legios legales, tales como el derecho al voto. Ahora bien, preparo el ca-
mino a un conjunto de cambios legislativos de suma importancia, intro- decadas del siglo XIX. En Inglaterra ocurri6 algo muy pare-
ducidos durante los decenios siguientes. En America, el ano 1837 pre- cido: La Ley sobre la Propiedad de las Mujeres Casadas,
sencio otro acontecimiento prometedor: la inauguracion de Mount que concedia a estas una amplia serie de derechos civiles,
Holyoke, primer centro femenino de ensenanza superior. fue presentada en 1856, promulgada en 1870, enmendada
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en 1874, ratificada mediante el decreto de 1882, y comple- s~da --{) femme couverte, es decir, literalmente, mujer cu-
tada en varias ocasiones hasta el ano 1908. Senalemos que bIerta-- implicaba, seglin la jurisprudencia de todo el
ni en Estados Unidos ni en Inglaterra se elabor6 hasta una mundo occidental, una total dependencia material y una mi-
fecha muy tardia una ley aceptable sobre el divorci0 2. noria de edad pennanentes. El matrimonio hacia del esposo
De acuerdo con el derecho consuetudinario que imp era- ~a especie de guardian legal de la mujer, quien, en 10 suce-
ba en ambos paises al comenzar el periodo estudiado, el ma- SIVO, quedaba relegada a un estado humillante similar al de
trimonio suponia para la mujer una muerte civil -----es de- los idiotas y los locos, a quienes la sociedad tambien consi-
cir, una perdida de todos sus derechos- similar a la que pa- deraba muertos ante la ley.
decen actualmente los reos al ser encarcelados. La mujer Con independencia de su irresponsabilidad 0 de su in-
casada no estaba autorizada a controlar sus ingresos, ni a competencia para asegurar el bienestar de sus hijos, el mari-
elegir su domicilio, ni a administrar los bienes que Ie perte- do se hallaba legalmente autorizado a rec1amar y recibir en
necian legalmente 3, ni a finnar documentos, ni a prestar tes- cualquier momenta los ingresos de su esposa, aun cuando
timonio. Su esposo poseia tanto su persona como sus servi- ello supusiese un grave peligro para el sustento de la fami-
cios, y podia -y, de hecho, 10 hacia- arrendarla al patro- lia. En su calidad de cabeza de familia, el marido era due-
no que se Ie antojase y embolsarse las ganancias. Le estaba no absoluto de la mujer y de los hijos, y podia inc1uso lle-
pennitido perseguir legalmente a quien pagara alglin salario varse a toda la prole, si tal era su capricho, en caso de que
a su mujer sin su consentimiento y confiscarlo. Todo cuan- ~bandonase a su e~posa 0 se divorciase de ella. Al padre, al
to una mujer casada ganaba se convertia en propiedad legal Igual que a un trafIcante de esc1avos, Ie estaba pennitido re-
del marido. Salvo en 10 que concemia a la posesion de bie- c1amar a cualquier miembro de la familia y retener a su es-
nes, la mujer soltera gozaba casi de tan pocos derechos civi- po sa en contra de su voluntad. En Inglaterra, la mujer casa-
les como la casada. Ahora bien, la condici6n de la mujer ca- da que se negaba a regresar al domicilio conyugal era casti-
gada con el encarcelamiento.
Si el marido fallecia sin dejar testamento valido el Es-
2 En Inglaterra, la primera ley relativa al divorcio que supuso una tado pod~a aduenarse de todos sus haberes (ya que, s~gUn la
reforma se aprobo en 1858. Se basaba en la duplicidad moral prevale- ley, los blenes del matrimonio pertenecian ooicamente al es-
ciente y no concedia el divorcio sino a costa de grandes dificultades y
de una suma de dinero elevada. Las reformas posteriores no se promul-
poso), dejando a la viuda en completa penuria 0, a 10 sumo,
garon hasta despues de la Primera Guerra Mundial. En America, algu- legandole una parte infima de aquellos. La legislacion del
nos estados iniciaron algUn cambio progresista a ultimos del siglo XIX, estado de Nueva York era sumamente minuciosa y edifican-
y otros en pleno siglo xx. te a este respecto; sin tener en cuenta el numero de hijos,
3 El marido ejercia un derecho absoluto sobre los bienes mueble y concedia a la viuda el siguiente patrimonio:
los ingresos de su esposa. Tambien disponia de grandes prerrogativas
sobre sus bienes raices, si bien algunas familias de terratenientes adine-
rados habian elaborado algunos artificios legales, en forma de dotes La Biblia de la familia, los grabados, los libros esco-
basandose en la jurisprudtimcia, puesto que ni la ley inglesa ni la ameri- lares y otros libros hasta un valor de 50 d6lares los tor-
cana reconocian la posesion femenina de bienes. Pero tales excepciones
solo concemian a las clases acomodadas (en Inglaterra, se aplicaban a
nos de hilar, los te1ares y las estufas; diez corde;os y sus
patrimonios superiores a 200 libras esterlinas). Se toleraban en benefi- vellones, dos cerdos y toda su carne [... ]; toda la ropa ne-
cio de los intereses de dichas clases, y no de los de la mujer, quien, de cesaria, las camas, los colchones y la ropa de cama; el
todos modos, no podia disfrutar libremente de 10 que la jurisprudencia vestuario de la viuda y los atavios propios de su rango;
Ie concedia. una mesa, seis sillas, seis tenedores y cuchillos, seis tazas
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con sus platos, un azucarero, un jarro para la leche, una Cuando en 1855 se caso Henry Blackwell con Lucy
tetera y seis cucharas4 . Stone, su liberalismo y su simpatia por la causa feminista Ie
indujeron a renunciar a un amplio conjunto de prerrogativas
El matrimonio solo podia compararse con el feudalis- legales que Ie correspondian segUn el contrato matrimonial.
mo. Sefialemos que, para evitar que la mujer abrigase algu- El texto que expresa su abdicacion tiene un encanto algo ob-
na duda acerca de su condicion de sierva, la ceremonia nup- soleto:
cial contenia claras exhortaciones a la sumision y a la obe-
dicncia. Scglin la prescripcion de san Pablo, la esposa debia Aunque reconocemos nuestro mutuo afecto abra-
mostrar ante su conyuge la misma docilidad que ante el Se- zando publicarnente la relacion de marido y mujer [... J
nor, mandato que revestia mas autoridad para la mujer pia- creemos que es nuestro deber declarar que semejante
dosa (y se velaba por que la mujer recibiese buenas dosis de acto no implica en nosotros ninguna selial de adherencia
piedad) que cualquier precepto seglar. La legislacion secular y ninguna promesa de surnision voluntaria a las leyes ac-
era igualmente explicita sobre este punto y ordenaba la fu- tuales que se niegan a considerar a la mujer un ser racio-
sion del hombre y de la mujer en un solo sem, que, por su- nal e independiente, y confiere, por el contrario, al mari-
puesto, era el hombre. La descripcion que ofrece Blackstone do una superioridad nociva y contranatural [.. .]. Protesta-
en sus Commentaries de la situacion legal de la mujer cons- mos en particular contra aquellas leyes que otorgan al
esposo:
tituye una perfecta definicion de la dependencia femenina: 1. La custodia de la mujer.
2. El control exclusivo y la tutela de los hijos.
En virtud del matrimonio, marido y mujer son, ante 3. La posesion absoluta de los bienes muebles de la
la ley, una sola persona: ello qui ere decir que el matrimo- esposa, as! como el usuflucto de sus bienes raices, a me-
nio anula la existencia legal de la mujer 0, cuando me- nos que estos Ie hayan sido previarnente asignados a
nos, la vincula y supedita a la del marido [... ]. Pero aun- aquella 0 hayan que dado depositados en manos de algtin
que nuestra legislacion suele considerar al hombre y ~ su fiduciario, como ocurre en los casos de minoria de edad,
esposa una tinica persona, no obstante establece en Cler- locura 0 idiotez.
tos casos una separacion, siendo entonces la esposa infe- 4. El derecho incondicional a disponer de los flutos
rior al marido y viendose obligada a obedecerle5. producidos por el trabajo de la mujer.
5. Protestarnos asimismo contra aquellas leyes que
conceden al viudo una participacion mas amplia y dura-
dera que a la viuda en la herencia del conyuge fallecido.
4 Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton y Mathilda Gage, The
6. Por ultimo, nos oponemos a todo ese conjunto de
History of Women Suffrage, Rochester, Nueva York, 1881, vol. 1, pagi-
nas 175 y 176. Tanto esta cita como otras cuantas relativas a la misma obra norrnas en virtud de las cuales la existencia legal de la
y a los debates del Senado estan tomadas de Flexner, op. cit., pag. 63. mujer queda anulada durante el matrimonio, despojan-
5 Blackstone, Commentaries, vol. I, Rights of Persons, red., dola, en la mayoria de los Estados, de la potestad legal
1768, cap. 14, pag. 442. Y, en consecuenc~a, se.consideran i?~a~idos to- necesaria para tomar parte en la eleccion de su propio
dos los actos realizados por esta en el matrnnomo. Resulta tromco que, domicilio, redactar testamento, entablar pleito 0 ser so-
tras semejante proclamacion de la nulidad legal de la muje~, Blackstone metida a juicio y heredar cualquier patrirnoni06
afrrme que ello esta principalmente encaminado al beneficlO de las mu-
jeres y haga hincapie sobre el marcado favoritismo de que goza el sexo
femenino ante las leyes inglesas. Estas dos ultimas citas estan tomadas 6 Anthony, Stanton y Gage, The History of Woman Suffrage, vol. I,
de Blackstone, Laws ofEngland (1765), Libro I, cap. 15, pag. 433. pags. 260 y 261. Citado por Flexner, op. cit., pag. 64.
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Resulta intercsante contrastar la actitud que solian que estas mujeres pierdan asisus encantos ... Por supues-
mantener en sus dec1araciones quienes la sociedad conside- to, todos sabemos que las fundiciones las contratan por-
raba sus varones mas responsables con algunos de sus que trabajan por menos dinero y durante mas horas que
los hombres. Son capaces, por ejemplo, de aguantar tre-
prosaicos reflejos en la vida real. La mezcla confusa de fer- ce 0 catorce horas de pie, en medio de un vapor asfixian-
vor y recelo que constituia 10 que entonces se entendia por te, con las manos sumergidas en almidon caliente. A
caballerosidad queda claramente expresada en el siguiente ciencia cierta, estas mujeres no perderan su belleza y en-
discurso de un legislador: canto por dejar una vez al afio su voto en la uma electo-
ral mas de 10 que puedan perderlos en las fundiciones 0
Se ha dicho que la mano que mece la cuna gobier- 1avanderias durante todo e1 afio. No hay 1ucha mas dura
na al mundo, y yo creo que esta afirmacion no solo en- que 1a 1ucha por e1 pan, se 10 asegur08.
cierra belleza, sino tambien verdad. En nuestro pais, la
elevada posicion social de que gozan las mujeres les per- El amplio y documentado estudio de Wanda Neff acer-
mite ejercer sobre los asuntos publicos una influencia ca de la situacion laboral que hubo de afrontar la mujer en la
mucho mayor que la que les facilitaria el derecho al voto. Inglaterra victoriana pone de manifiesto la escasa protec-
Cuando Dios caso a nuestros primeros padres en el pa- cion de que era objeto. Como en America, tenia que sopor-
raiso terrenal, hizo de ellos hue so de un solo hueso y
came de una sola came; y nuestra teoria del gobiemo y
tar en todos los ramos jomadas mas largas, tareas mas pesa-
la sociedad se apoya sobre la suposicion de que sus intere- das y condiciones de trabajo mas nocivas que el varon, a
ses son inseparables, y sus relaciones tan intimas y afec- cambio de una retribucion inferior a la de este. Los Libros
tuosas que todo cuanto beneficia a uno de los conyuges Azules del Parlamento, los informes de Kay-Shuttleworth y
beneficia igualmente al otro [.. .]. La mujer que se propo- la obra de Engels titulada La situacion de la clase obrera en
ne enemistar a su propio sexo con el hombre y luchar Inglaterra ofrecen una vision aterradora de las atrocidades
contra este en virtud de alglin poder politico independien- sufridas por las obreras inglesas durante la revolucion in-
te, demuestra un estado de animo que, si ello fuera posi- dustrial, mientras se proclamaba solemnemente la doctrina
ble, llevaria al estado de guerra a todos los elementos de de la proteccion de la mujer en manos del hombre. Neff cita
la sociedad que hoy se hallan en perfecta armonia, y haria el testimonio personal de una vagonetera empleada en las
un infiemo de cada uno de nuestros hogares7 minas de carbon de Little Bolton. En el Haman la atencion
Rose Schneiderman describe una realidad completa- tanto el sometimiento de la mujer a su marido como la ex-
mente distinta en su respuesta a la objecion planteada por un plotacion Hevada a cabo por los patronos9.
senador neoyorquino, seg(m el cuallas mujeres perderian su
feminidad en caso de que se les otorgasen los mismos de- 8 Tornado de la alocucion Senators versus Working Women pro-

rechos humanos y civiles de que goza el hombre: nunciada en el Cooper Union (sindicato de barrileros) ante la Wage
E~ers Suffrage League ofN~w York, e129 de marzo de 1912, pag. 5.

Muchas mujeres trabajan en las fundiciones, desnu- Cltado por Flexner, op. cit., pags. 258 y 259.
9 Otro historiador ingles afirma acerca de la posicion laboral de la
das de cintura para arriba -si se me permite dar deta- mujer: Si bien los investigadores mas eminentes de los movimientos
lles- por causa del calor. Pero el senador no se opone a laborales y sindicalistas prefieren cruzar con paso presuroso este peli-
groso campo, es preciso reconocer que, en los sindicatos, la mujer hubo
7 El orador es el senador Williams de Oregon. Tornado de Congres- de luchar contra el hombre, y no tanto contra el empresario; tuvo que
sional Globe, congreso nUm. 39 (1867), 2.a sesion, parte I, pag. 56. Ci- afrontar a su patron domestico, y no a su patron economico. Roger
tado por Flexner, op. cit., pag. 148. Fulford, Votes/or Women, Londres, Faber, 1957, pag. 101.

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Llevo una correa alrededor de la cintura y una cade- tuta por el testimonio de la policia y verse sometida a reco-
na entre las piemas, y tengo que andar a gatas. La cuesta nocimiento medico 0, en caso de negarse, a encarcelamien-
es muy empinada, y nos agarramos a una cuerda 0 a 10 to, que dando, en ambas alternativas, relegada a una indigna
que podemos, cuando no hay cuerda [.. .]. El pozo esta condici6n similar a la de los parias y esclavos.
empapado y el agua nos cubre los chanclos. A veces, nos
llega hasta los muslos. Mi ropa esta mojada durante casi
. Todos los sistemas de opresi6n han inventado -y cabe
todo el dia. Yo no he estado nunca enferma, mas que en mcluso pensar que han creido-- un sinfin de fabulas relati-
los partos. Mi prima cuida de mis hijos mientras trabajo. vas al beneficioso efecto producido por su despotismo sobre
Estoy cansada cuando vuelvo a casa por la noche; a ve- sus subordinados, vagamente percibidos bajo el tierno as-
ces me quedo dormida antes de lavarme. Ya no me sien- pecto de respetados subalternos cuya servidumbre ennoble-
to tan fuerte como antes y voy perdiendo resistencia en el ce la vida de sus superiores. He aqui otra visi6n del someti-
trabajo. He sac ado carbon hasta desollarme; la correa y miento y encierro de que era objeto la mujer:
la cuerda se aguantan peor cuando se esta embarazada.
Mi marido me ha pegado mas de una vez por no estar di- Tengo la impresion de que el Dios de nuestra raza ha
namica. Al principio no conseguia acostumbrarme, y 61 querido marcar a la mujer con una naturaleza mas fragil
tenia poca paciencia. He visto a mas de un hombre pegar y apacible que la inhabilita para los alborotos y contien-
a su vagonetera 10. das de la vida publica. La mujer po see una mision mas
elevada y mas santa: formar, apartada del mundo, el ca-
Otras contradicciones saltan a la vista del investigador. racter de los hombres del manana. Debe cumplir esta mi-
La epoca victoriana se caracteriz6 por su culto ala pureza s~on en el hogar, aplacando con halagos y carino las pa-
y a la castidad. Y, sin embargo, entre 1860 y 1870, el Par- SlOnes del hombre que regresa de la lucha por la vida, en
lamento aprob6 una serie de medidas, englobadas bajo el lugar de participar en el comb ate y avivar sus llamas [.. .].
pomposo titulo de The Contagious Diseases Acts (Leyes so- El dia en que se apaguen esos fuegos vestales del amor y
la piedad, sera un dia de luto para esta nacion l2 .
bre las Enfermedades Contagiosas), en virtud de las ,cuales
el gobierno legalizaba y regulaba la prostituci6n11. Esta se
autorizaba desde la edad de doce aiios, y las citadas leyes El tristemente famoso incendio de Triangle constituye
precisaban que cualquier mujer podia ser tachada de prosti- una 'prueba mas del abismo que existia entre la ilusi6n y la
reahdad. El 25 de marzo de 1911 se incendi6 el edificio
ocupado por la compaiiia Triangle Shirtwaist, en el mismo
\0 Wanda Neff, Victorian Working Women, Columbia University lugar en que hoy se alza la Universidad de Nueva York. Las
Press, Nueva York, 1929, pag. 72. Habla una mujer de treinta y siete setecientas empleadas de la empresa trabajaban apiiiadas
aiios, Hamada Betty Harris. Neff describe asi su tarea: ... Las vagone-
teras arrastraban la vagoneta por aqueHas partes de la mina que eran de-
entre apretadas hileras de maquinas. El panico esta1l6 al
masiado angostas para utilizar caballos, 0 bien transportaban sobre sus p~o~agarse rapi~ente el fuego hasta las plantas novena y
hombros cargas de veinticinco a setenta y cinco kilos durante doce, ca- decnna de la fabnca. Los ascensores resultaron inadecua-
torce 0 dieciseis horas, e inc1uso, en ciertos casos excepcionales, duran- dos. Las escaleras se hallaban protegidas por vetjas. Las sa-
te treinta y seis horas seguidas. Ibid. lidas de urgencia estaban en su mayoria cerradas con Have.
II Semejante oposici6n no es sino aparente, ya que, como observa
Halevy, La moralidad sexual europea descansa sobre los pilares com-
plementarios del matrimonio y la prostituci6n. Elie Halevy, History of 12 Habla el senador Frelinghuysen, de Nueva Jersey. Tornado de
the English People in the Nineteenth Century, vol. VI, The Rule of De- Congre~sional Globe, congreso nllin. 39 (1867), 2.a sesi6n, parte 1, pagi-
mocracy, 1905-1914, pag. 498. na 5. Cltado por Flexner, op. cit., pags. 148 y 149.
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El edificio no contaba con escaleras de incendios exteriores. como mental, de la raza humana descansa, en mayor 0
Tan s610 tenia una interior, que terminaba a casi ocho me- menor grado, sobre esa tranquilidad 14
tros del suelo y que no tard6 en desplomarse bajo el peso de
los cientos de personas que se agolparon sobre ella. Las es- A esta edificante prosa cabria oponer las palabras de
caleras mas altas del servicio de bomberos s6lo alcanzaban Sojourner Truth, esa gran feminista y abolicionista que co-
el sexto piso. Las redes a las que se recurri6 se rompian al noci6 en Nueva York las asperezas de la esclavitud, hasta
recibir los cuerpos. Al caer la tarde, se comprob6 que ha- que su abolici6n por dicho estado en 1827 Ie penniti6 gra-
bian muerto ciento cuarenta y seis operarias, j6venes en su duarse en el servicio dornestico. En el transcurso de una
mayo ri a. Algunas habian perecido abrasadas; otras, al dar convenci6n celebrada en Akron (Ohio), en 1851, sobre los
contra el suelo; otras mas, empaladas en las rejas de hierro. derechos de la mujer, Sojourner Truth dio la siguiente repli-
Los dos propietarios de la gran compafiia fueron sometidos ca a un clerigo que acababa de afinnar con elegante aplomo
a juicio y absueltos. La unica sanci6n consisti6 en una mul- que esas debiles criaturas fisicamente desvalidas que eran
ta de 20 d6lares que se impuso posterionnente a uno de los las mujeres no podian aspirar a gozar de derechos civiles:
socios 13 .
Quienes llevaban la voz cantante en la ostentaci6n de
Ese hombre dice que las mujeres necesitan ayuda
caballerosidad, demostraban un fatuo y desenfrenado senti- para subir a los carruajes 0 salvar obstaculos, y que en to-
mentahsmo en todas sus alocuciones. Cito a continuaci6n das partes se les ceden los mejores sitios. A mi nadie me
unas declaraciones del mas puro antisufragismo, dedicadas ayuda a subir a los coches ni a saltar los charcos, ni me
a uno de sus tern as favoritos, la rnaternidad: ofrece su asiento ... Y i,acaso no soy una mujer?
jMiren este brazo! Con el he arado, sembrado y re-
Cuando el corazon del hijo late bajo el de la madre 0 cogido cosechas, sin ayuda de ningful hombre ... Y i,no
junto a1 pecho de esta, la matemidad requiere ante todo soy acaso una mujer?
tranquilidad y recogimiento, lejos de los debates, los aca- He sido capaz de trabajar y ---cuando podia- de co-
loramientos y las contiendas. El bienestar, tanto fisico mer tanto como un hombre, jY tambien de aguantar ella-
tigo! Y i,no soy acaso una mujer?
He traido al mundo trece hijos, y he visto como los
compraban otros hombres, pero solo Jesus ha oido mis
13 Esta version del incendio se apoya sobre la informaci6n aporta- llantos ... Y i,no soy acaso una mujer?15.
da por Aileen Kraditor en The Ideas of the Woman Suffrage Movement,
Nue'va York, Columbia University, 1965, pag. 155, y por Mildred
Adams en The Right to Be Peop/e, Nueva York, Lippincott, 1966, pagi-
nas 123 y 124. Flexner,op. cit" recoge el groteseo deta1le de que, segUn 14 Estas dec1araciones forman parte del discurso que el senador
se descubrio en el juieio, las puertas exteriores de las escaleras estaban McCumber, de Dakota del Norte, pronunci6 contra el sufragio femeni-
cerradas con Have con el fin de evitar el robo de mereancias 0 una huel- no en uno de los debates finales del Senado. La reforma nUm. 19 se re-
ga repentina. Adams subraya que este siniestro fue el punto de partida chaz6 al dia siguiente. Tornado de las aetas de las sesiones, congreso
de una serie de excelentes leyes industriales que el movimiento sufra- nUm. 65, 2.a sesi6n, vol. 56, parte II, pag. 10774 (1919). Citado por
gista apoy6 con firmeza. Dos aiios antes del incendio, la huelga de Flexner,op. cit., pag. 309.
Triangle faeilit6 una de las primeras pruebas de la capacidad femenina 15 Anthony, Stanton y Gage, History of Woman Suffrage, vol. I, pagi-
de organizacion laboral y eonstituy6 un triunfo, tanto para el Movi- na 116. En el original, este pasaje figura en dialecto, y se halla eomple-
miento Feminista --que prestO una ayuda sumamente valiosa- como tado por comentarios de Gage harte descriptivos. He normalizado la or-
para el Movimiento Sindicalista. tografia, y extractado las palabras de Sojourner Truth.
144 145
Es imprescindihlc comprender que el dogma mas sacro- Para triunfar tanto la revolucion sexual como el Movi-
santo de la politica sexual del periodo victoriano, a saber, la miento Feminista que la encabezo, ternan que desenmasca-
doctrina de la proteccion caballerosa y del respeto, descan- rar la doctrina de la caballerosidad y descubrir la sutil mani-
saba sobre el supuesto tacito, producto de una habil super- pulacion que encerraban sus mitos. Tambien debian de sal-
cheria, de que todas las mujeres eran sefioras; es decir, var las fronteras que separaban a las clases entre si, uniendo
miembros de esa fraccion de las clases superiores y de la ala dama con la obrera y a la mujer ligera con la respetable
burguesia que demostraba una primorosa deferencia ante la en tomo a una causa comtin. Dentro de ciertos limites, cabe
mujer, si bien Ie negaba toda libertad legal 0 personal. Asi, en afirmar que tales objetivos se consiguieron.
virtud de esta tactic a psicopolitica, se pretendia creer que to-
das las mujeres gozaban de la opulencia y ociosidad de las de
clase alta, que tan importante papel representan en 10 que Ve- El movimiento jeminista
blen denomino consumo vicario16. Para que semejante ma-
niobra resultase eficaz, habia que mantener la division de las Educacion
mujeres en funcion de la categoria social y convencer a las
mas privilegiadas de que disfrutaban de un bienestar inmere- Teniendo en cuenta que este fenomeno historico ya ha
cido. La intimidaeion de la clase alta y la envidia azuzada en sido analizado con detalle por investigadores competentes,
la clase baja coartaban con gran efeetividad la solidaridad fe- mi proposito se limita a facilitar al lector una rapida vision
menina. EI conformismo social y sexual de la joven burgue- de los hechos mas sobresalientes, con objeto de comentar
sa quedaba reforzado mediante el temor que Ie inspiraban los seguidamente las repercusiones del Movimiento Feminista
espectros de la carrera de institutriz, del trabajo en las fabri- en un ambito cultural mas amplio, yen particular en la lite-
cas 0 de la prostitucion. Y la mujer menos favorecida no po- ratura.
dia sino sofiar que se convertia en una sefiora, ya que su Es curioso comprobar que el diccionario proporciona
linica esperanza de vivir mejor radicaba en poder adquirir al- una definicion del feminismo que en realidad ofrece una
gUn dia cierta posicion economica y social gracias a la atrac- exposicion cabal de los fines de la revolucion sexual: . .. sis-
cion sexual ejercida sobre algUn protector masculino. Pese a tema basado en la igualdad politica, economica y social en-
que la conciencia de clase impedia que este hecho se produ- tre los sexos. Ya que la transformacion radical de la soc ie-
jese con frecuencia, dio lugar a una fantasia muy reiterativa dad (es decir, de hecho, una revolucion sexual) que implica
en la literatura de aquella epoca. Cuando la libertad se con- semejante acepcion constituye el tema de todo este ensayo,
funde con una dorada voluptuosidad que solo puede conse- tan solo expondre en el presente apartado las reformas con-
guirse gracias a la generosidad de un hombre dotado, al pare- cretas que el Movimiento Feminista llevo a cabo en los cam-
cer, de un poder y control ilimitados, apenas existen incenti- pos especificos de la educacion, la organizacion politica de
vos para luchar por la realizacion 0 la liberacion personal. las mujeres (sobre todo con motivo del problema del sufra-
gio) y la vida laboral. Conviene reconocer, no obstante, que
durante la primera fase de la revolucion se produjeron nu-
16 En The Theory of the Leisure Class, Thorstein Veblen mantiene
que la c1ase burguesa exhibe su opulencia mediante sus mujeres, cuya merosos cambios relacionados con los avances logrados por
ociosidad y cuyos gastos superfluos constituyen una ostentaci6n de la dicho Movimiento.
laboriosidad y el prestigio de sus propietarios, es decir, de sus maridos Como ocurre siempre que se libera a un grupo que ha
o de sus padres. permanecido oprimido durante siglos, la educacion repre-
146 147
sento, en un principio, el objetivo mas apremiante. Ya que randose en ellos hoy en dia. Se han pronunciado un sinfin
las sugerencias liberales contenidas en La republica de Pla- de exhortaciones que propugnan la educacion superior de
ton no llegaron nunca a aplicarse en la practica, la educa- la mujer, subrayando su utili dad para el desempeno de la
cion de la mujer se inspiraba sobre todo en teorias renacen- funcion de madre y ama de cas a; y tambien de admonicio-
tistas como las fOnimladas por Alberti en su obra Della Fa- nes que se oponen a ella, presintiendo su malevola influen-
miglia. El citado autor recomendaba una formacion minima cia en caso de no respetarse el acordado ideal de la sub or-
encaminada a fomentar una docilidad tan estetica como dinaci6n 18 .
conveniente. Subrayemos que tales preceptos guardan cier- Pese al perfecto modele de la sumision colaboradora,
to parecido con el ideal de letargo mental que rigio la funda- la educacion de los grupos dominados lleva en si la semi-
cion en Estados Unidos de los primeros centros para estu- lla de la subversion. Saber algo, aunque poco, es peligroso,
diantes negros, de acuerdo con el proyecto de crear una cla- porque a menudo despierta el afan de aprender mas. Una
se de agricultores menos incompetentes y de sirvientes mas instruccion frivola y rudimentaria puede servir de base
afables. Tambien sobre la mujer se fue llegando a la conclu- para estudios mas serios y para un analisis sistematico de
sion de que un minimo de cultura resultaba mas agradable las condiciones actuales, es decir, en ultima instancia, para
que ]a ignorancia completa y mantenia al mismo tiempo su la liberacion de sf mismo. En el transcurso del siglo XIX, di-
tan deseable inferioridad, sin plantear ninguno de los peli- cho afan de aprender crecio hasta a1canzar proporciones
gros de la igualdad intelectual. La educacion femenina se gigantescas, dando lugar a anecdotas tan conmovedoras y
concibio, pues, como un gentil bamiz que no debfa rebasar pintorescas como la de la bolsa verde de Mary Lyon, que
el umbra! de la instruccion. Y, en la mayoria de los casos, recorrio Nueva Inglaterra recogiendo donativos de cinco,
realzO, con deliberado cinismo, la virtud de la mujer (aca- tres 0 incluso un dolar -lleg6, en su dono sa falta de dis-
ramelado sin6nimo de obediencia, servilismo y una inhibi- criminaci6n, a aceptar una dadiva de seis centavos- con el
cion sexual peligrosamente cere ana ala frigidez). fin de poder instituir en America un centro universitario fe-
Produjeron una honda repercusi6n las ideas reacciona- menino 19 .
rias de Rousseau -quien tan decisivo papel represento en Mount Holyoke abri6 sus puertas en 1837. Oberlin ad-
la Revoluci6n Francesa- acerca de la educaci6n femenina: miti6 a algunas mujeres aquel mismo ano y fue el primer
Toda la educaci6n de 1a mujer habria de ser relativa
18 The Saturday Review, por ejemplo, se refirio llanamente a la in-
al hombre. Agradarle, serle util, hacer que la arne y la
ferioridad intelectual de la mujer. Ahora bien, encubrio sus argumentos
honre, educarl0 durante su juventud, atenderlo durante su tras la preocupacion caballerosa suscitada por la posibilidad de que
madurez, aconsejar1e, hacerle la vida dulce y placentera: las mujeres perdiesen sus encantos 0 su salud por culpa de una educa-
tales son los deberes que la mujer habria de aprender cion demasiado elevada. La mayoria de las razones alegadas en contra
desde la infancia17 . de la <<utilidad de la educacion superior femenina tienen un solido fun-
damento economico: la organizacion patriarcal, tanto economica como
La educaci6n feme nina se cino religiosamente a seme- social, impide ala mujer aportar una contribucion notable 0 poner en
jantes principios durante todo el siglo XIX, y sigue inspi- pnictica su formacion profesional. Ellector hallara una resefia excelen-
te de tales discusiones en la obra de Mabel Newcomer titulada A Cen-
tury ofHigher Education for American Women, Nueva York, Harcourt,
L7 Jean-Jacques Rousseau, L'Emile or a Treatise on Education, edi- 1959.
tado baj 0 la direccion de W H. Payne, Nueva York y Londres, 1906, 19 Veanse Flexner, op. cit., pag. 34, y el camlogo de Mount Holyo-
pag. 263. [Trad. esp.: Emilio 0 fa educaci6n, Madrid, Sape, 1994.] ke College.
148 149
centro que ofreci6 a la mujer una educaci6n indiscutible- primaria y secundaria a todos los niveles constituy6 uno de
mente igual a la del hombre. Durante las decadas siguientes los grandes ideales del siglo XIX. Y, ya que tanto en Inglate-
surgi6 un punado de centros universitarios femeninos al este rra como en Norteamerica podia conseguirse un sistema de
del pais: Vassar en 1865, Smith y Wellesley en 1875, Rad- instrucci6n publica mas barato contratando a maestras en
cliffe (anexo de Harvard) en 1882, y Bryn Mawr en 1885. lugar de maestros, se facilit6 ala mujer una educaci6n mas
En Inglaterra, Queen's College fue fundado en la Universi- completa con el fin de confiarle las escuelas. Por otra parte,
dad de Londres en el ano 1848 y Bedford, en 1849. Tanto en la admisi6n de la mujer en la educaci6n superior --en un
Inglaterra como en America, la decada de 1870 presenci6 plano de igualdad con el hombre- representaba uno de los
un auge considerable: Girton empez6 a funcionar en Cam- principales objetivos del feminismo. Y, sin embargo, tal era
bridge en 1872, Lady Margaret Hall y Somerville se inau- el temor de sus defensoras ante la posibilidad de ver com-
guraron en Oxford en 1879 y, en 1874, se fund6 en Londres prometida su causa que, en ocasiones, supeditaron sus es-
la primera escuela femenina de medicina. Tales centros, ex- fuerzos a esa otra campafia, mucho mas incierta, que tenia
clusivamente dedicados a la formaci6n de universitarias, de- por meta el sufragio.
sempefiaron en un principio una funci6n mas decisiva que Cabe afirmar sin miedo a equivocarse que la revoluci6n
los centros mixtos: en 1875, el nllinero de alumnas matricu- sexual hubiese recibido poco impulso, y el movimiento fe-
ladas en Vassar alcanz6 el de estudiantes femeninas inscri- minista todavia menos, de no ser por el auge de la educaci6n
tas en las ocho universidades estatales que entonces practi- superior femenina, que constituy6, a ciencia cierta, uno de
caban la coeducaci6n20 . En Estados Unidos, las institucio- los mayores logros del periodo estudiado. Ahora bien, aun-
nes que gozaban de subvenci6n federal tambien empezaron que la primera fase de la revoluci6n abri6 a la mujer las
a claudicar ante la fuerte demanda y admitieron a algunas puertas de la universidad, fue seguida por una etapa de reac-
mujeres, pero nunc a llegaron a representar un papel prepon- ci6n durante la que se malgastaron muchas energias. Toda-
derante en la educaci6n femenina, debido en parte a que la via no existe una educaci6n igualitaria. Pero la afici6n por la
admisi6n de la mujer en los centros publicos obedeci6 sobre cultura acarre6 el efecto revolucionario de sembrar una ex-
todo a motivos econ6micos (el descenso del nllinero de traordinaria inquietud y de proporcionar al movimiento
alumnos masculinos poco antes de la guerra civil) y en par- cierto nllinero de dirigentes, quienes, en su mayoria, acaba-
te a que la confinaron durante largos afios en las secciones ban de graduarse en los nuevos centros.
que recibian el nombre de escuela normal.
En ambos paises, el desarrollo conocido por la educa-
cion superior femenina se debi6 a la influencia conjunta de Algunas fuentes literarias permiten apreciar muy clara-
dos factores: la entrada de la mujer en las actividades docen- mente la profundidad y complejidad del problema de la edu-
tes y la agitaci6n feminista21 . La expansi6n de la ensefianza caci6n de la mujer. Cabe asi citar The Princess, larga com-
posici6n del renombrado poeta ingIes Tennyson exclusiva-

Mabel Newcomer, op. cit., pag 20.


20
21 Aquellos centros que, en un principio, estuvieron exclusiva- centros mixtos. Imitando en ella a Harvard, Princeton y Yale aplica
mente reservados para estudiantes masculinos, abrieron sus puertas a la abiertamente un sistema de selecci6n de las estudiantes, cuyo nfunero
~ujer durante la dep~esi6n econ6mica y la Segunda Guerra Mundial, no puede sobrepasar determinada proporci6n. La mayoria de los cen-
Impulsados por necesldades de tipo econ6mico. Princeton ha admitido tros mixtos llevan a cabo una discriminaci6n similar, aunque con mayor
recientemente alurnnado femenino, a fin de poder competir con los discreci6n.
150 151
mente dedicada a dicho problema. Se trata de un poema que realidad, el poeta se halla acosado por un funesto presenti-
tiende a dividirsc de forma espontanea en una serie de bri- miento: l,que Ie ocurriria al hombre si la mujer alcanzase su
llantes poesias, mal articuladas entre si. Los inquietos co- nivel intelectual? l,Se veri a acaso desatendido, en lugar de
mentarios de Tennyson aportan suficientes pruebas de la di- ser el blanco de tantos desvelos? La igualdad de educacion
ficultad con que tropezo a la hora de escoger el tonG mas exigida por Ida supone un serio.peligro par~, el matt:imon~o
adecuado. Desde luego, el tema elegido -la polemica en victoriano. Alios mas tarde, MIll escameclO la reslstenCla
tomo a la educacion- no se prestaba facilmente a la expre- antifeminista, subrayando que consideraba el matrimonio
sion poetica. Tennyson 10 afronta con valentia, recurriendo una opcion tan poco atrayente, que se empeJlaba en cerrar
a una pulida jocosidad. Pero no tarda en delatarse a si mis- todas las demas vias a la mujer, por miedo a que, de no ha-
mo, mostrandose algo avergonzado ante su propia ligereza. cerIo, se negase a casarse. Si bien tal observacion puede pa-
La admision de la mujer en la educacion universitaria, asun- recer puro sarcasmo, es indudable que los defensores de la
to que, seg(:m el autor, no podia facilitar sino material comi- caballerosidad temian que la mujer dejase de someterse a
co, cobra una inesperada gravedad en cuanto Tennyson se las condiciones que entonces regian el matrimonio al abrir-
proyecta en su hero ina. sele nuevas posibilidades. Ello explica que el tema de The
En sus poesias anteriores solia describir sus estados de Princess se desvie de la educacion al matrimonio. La segu-
animo por mediacion de jovencitas virginales, como Sha- ridad masculina parece basarse en la habilidad de Tennyson
lort, Mariana, etc. Pero en The Princess expone, en cierto para distraer la atencion de la rebelde de la instruccion hacia
modo, el problema que Ie plantea su propia identidad se- el amor.
xual. El principe que hace de narrador no es un personaje La insistencia, casi humilde, con que Ida solicita entrar
muy interesante: un epileptico de bucles dorados, cuya u.ni- en el patrimonio cultural de la civiliz~cion cobra.un ~~pecto
ca ocupacion consiste en galantear cantando en falsete. ultrajante y grotesco. Tennyson convlerte su asplraclOn a la
Tennyson duda entre identificarse con el 0 con la princesa, igualdad intelectual en una amazonica fanta~ia separ~t!s~
poetisa impulsada por un fuerte afcin de saber y dotada de que alcanza acentos comicos. Recurre; ademas, al ~lfICIO
un caracter apasionado y muy autoritario. El tonG original de la trama narrativa, ya que la anecdota de la pnncesa
de la composicion, que cabria calificar de <~ugueton, no nos es contada por un grupo de estudiantes. Por otra parte,
tarda en adquirir cierta gravedad bajo los conflictos origi- el texto se halla salpicado de canciones que, en su mayoria,
nados por el machismo de Tennyson, cuya angustiosa inse- . son abierta propaganda en pro del hogar, recitadas con do-
guridad acaba por imponerse sobre su frivola condescen- mestica piedad por unas cuantas jovenes que se limitan a es-
dencia inicial. cuchar, sin intervenir para nada, en la discusion entablada
Tennyson llega a mostrarse casi enteramente convenci- acerca de su destino. El dilema plante ado por Tennyson ra-
do por el elocuente feminismo de Ida, que se trasluce bajo el dica en que Ida estudie 0 arne: ambas altemativas. se p~esen
pesado tonG burlesco que intenta enmascararlo. La princesa tan como incompatibles. Y, como el macho no bene mten-
Ida es atractiva. El heroe del poema de sea casarse con ella, cion de compartir su preparacion universitaria, la hembra no
pero no esta dispuesto a que su mujer sea su igual. Siege tie- puede sino construirse una cultura artificial y privativa, po-
ne, pues, que domarla y hacer de ella un ama de casa docil, sibilidad que el poeta considera tan fUtil como absurda.
aunque ligeramente superior a la media, que posea, como Tennyson exagera el problema, extendiendo la segregacion
atributo adicional, un minimo de instruccion plenamente a toda la sociedad y no ya solo a la educacion. Explota,
consagrado al beneficio del esposo y de sus herederos. En pues, la idea victoriana de que la mujer debe renunciar a la
152 153
se~ualidad si de sea alcanzar cualquier grado de autonomia, contrato matrimonial, trata de imponer a la princesa un so-
al 19ual que la virtud exigia su inhibicion sexual para metimiento inconveniente. Y, sin embargo, las condiciones
mantener su posicion social y, por consiguiente, economica. de la union debieron de parecerles justas tanto a nuestro
Tras tropezar con tan desconcertantes problemas, Ten- poeta como a sus lectores. Dando muestras de una logic a
nyson se encamina hacia una torpe salida, pareciendo pre- admirable, Ida sigue rechazando al enamorado que pretende
sentir con inquietud que todo ese sistema que el denomina encadenarla. Al llegar a este punto, Tennyson se indigna
amom se encuentra en peligro. La princesa Ida se niega ro- tanto que convierte a Ida en una caricatura de las amazonas.
tundamente a casarse con el principe. El poeta complica en- Para enredar la trama y oscurecer todavia mas el problema,
tonces la accion con anecdotas secundarias de tipo drama- el principe tiene por padre a un partidario de la supremacia
tico, tales como guerras de rapifia, la defensa de intereses masculina de 10 mas vulgar e insultante:
materiales que pueden ser nada menos que reinos, matrimo-
nios forzados concertados durante la infancia, y diversos El hombre, en el campo de batalla, y la mujer, en el hogar;
lances guiados por ese tipo de vanidad masculina que reci- el hombre, con la espada, y la mujer, con la aguja;
el hombre, con cabeza, y la mujer, con corazon;
be el nombr~ de honor. La aspiracion femenina a conseguir
el hombre, a gobernar, y la mujer, a obedecer;
una oportumdad en el campo de la educacion se deslie, has- de no ser asi, reina la confusion.
ta parecer totalmente insipida, en el escenario seudomedie-
val escogido por el poeta como fondo de su debate sobre Este irascible anciano ve en Ida a una futura procreado-
el problema de la mujem. A fin de esquivar molestas infe- ra de guerreros, y aconseja a su hijo que la consiga, sea
rencias, Tennyson recurre a un oportuno torneo del que su
como fuere:
heroe sale herido, necesitando, para sanar, los decorosos
cuidados de una madre y enfermera. Ida se rinde cuando el EI hombre es cazador; la mujer es su venado.
principe se hace el muerto. Fingiendo un desamparo infan- Suave y bruiiida criatura
til, este logra convertir a su virago en una resplandeciente fi- que cazamos por la belleza de su piel;
gura materna, a la que el poema ensalza repetidas veces. Se- nos ama cuando la derribamos.
mejante final resulta perfectamente inocuo para la sensibili-
dad victoriana, ya que, por una parte, puede parecer asexual Demostrando una falsedad transparente y un deseo des-
y, por otra, elimina el peligro de la competencia femenina. carriado, pero inflexible, de ser <~usto, el poeta induce al
Debido a que Tennyson solo puede abordar la contro- lector a identificarse con el principe, que encama teorica-
versia sobre la educacion de la mujer en el plano de la fan- mente la virtud de la moderacion. Ademas de digno hijo de
tasia, Ida es una princesa sibilina que habita un misterioso su padre, es un habil diplomatico -Los temperamentos
intemado del que los hombres se hallan rigidamente exc1ui- salvajes necesitan sabias sujeciones-- que desdefia la gue-
dos. Tras conseguir penetrar en el santuario, el principe se rra dec1arada y se propone conquistar a Ida mediante un me-
enamora perdidamente de ella, de acuerdo con el hiperboli- todo tan sutil como la adulacion y, cuando fracasa, fingien-
co estereotipo de la pasion galante; sus cabellos son un au- do estar malherido hasta que esta se rinde y renuncia a su
gusto adorno del sol, pese al hecho de que son negros, y afan de instruccion y libertad a cambio del papel de reina y
sus compafieras, un centenar de etereas gacelas que cami- esposa. El principe es demasiado astuto para discutir sobre
nan con pies delicados, tan ligeros como el aire. la igualdad; prefiere aludir a ciertas diferencias biologic as
Ahora bien, en cuanto el principe pasa del galanteo al con bonitas perifrasis que no son sino un disfraz de las rigi-
154 155
da~ categorias mentales de su anciano padre. Pretende es- mite comprender asimismo la trascendencia vital del proce-
qUlvar el problema de la posicion formulando su teoria der caballero so, su insistencia sobre la felicidad hogarefta y
sobre las diferencias complementarias y justificando la dis- el matrimonio, y su desesperado aferramiento al statu quo.
paridad cultural en nombre de la desemejanza genital: La creencia victoriana en el matrimonio --casi un articulo
Cada sexo por separado no es mas que la mitad de si mis- de fe- no es sino un intento por embellecer la reclusion tra-
mo. Aunque, teniendo en cuenta los condicionamientos dicional de la mujer, ocultando mediante un empalagoso y
sociales, cabria aplicar semejante afirmacion a la personali- ftenetico sentimentalismo la opresion sexual que se esconde
da~ de ambos sexos, Tennyson cree firmemente que las dis- tras ella.
pandades temperamentales se basan en una oposicion natu-
r~l. El ho~br~ es la tesis; la mujer, la antitesis, y el matrimo-
mo, la smteslS. El poeta presiente, haciendo uso de una Organizacion politica
metafora particularmente pobre, que el principe y la prince-
sa alcanzaran la armonia de una musica perfecta. Subra-
ya a continuacion que el dimorfismo sexual seguir::i influ- El paso siguiente a la educacion era la organizacion. El
yendo sobre la personalidad y el papel social de cada uno: Movimiento Abolicionista brindo a las mujeres america-
La J?~jer no. e~ inferior, sino distinta. Huelga seftalar que nas su primera oportunidad de llevar a cabo una accion po-
el adJetlvo dlstmta nos resulta sumamente familiar: Vive la Utica organizada. En Estados Unidos, donde surgio el Mo-
diference. Su perogrullada: No se trata de igualar, sino de di- vimiento Feminista, propagandose a continuacion por el
ferenciam, justifica las desigualdades tradicionales, conside- mundo occidental, e incluso mas alIa de este, la erradica-
randolas la expresion de una interesante diversidad. De acuer- cion de la esclavitud constituyo la fuerza impulsora que
do con tal aseveracion, el macho seguir::i encamando la activo la emancipacion de la mujer. En tomo a este can-
energia, la autoridad y la posicion, es decir las fuerzas vi- dente problema vivieron las americanas su primera expe-
tales que impulsan al mundo, mientras q~e la hembra se- riencia politica y desarrollaron los metodos que utilizarian
guir~ dedi~andose al cuidado de los hijos y representando
hasta finales del siglo pasado: la peticion y la agitacion en-
<do mfanttl de la mente adulta. La adulacion queda asi su- caminada a actuar sobre la opinion publica. Resulta hasta
plantada por los insultos. cierto punto logico que las mujeres se agrupasen para de-
. M?vida por la compasi~n que Ie inspira el herido, Ida fender una causa distinta de la suya propia: ello les permi-
dice S1. Apenas toma las nendas del mando, el principe tia realizar el ideal etico de ayuda a los demas que les ha-
abandona su papel de invalido. Elimina con autoridad el bian inculcado. La esclavitud era probablemente la unica
p~oblema de l~ e~ucac~on, permitiendole a su mujer un mi-
ignominia de la vida americana cuya injusticia era sufi-
mmo de barmz hterano, que no peIjudique a su femini- cientemente ostensible y vergonzosa para inducir a una
dad. Manda cerrar el intemado de Ida y destruye todas las mujer a violar el tabu del recato, que la inhibia y paraliza-
teorias de esta con su doctrina, tan ingenua como acari cia- ba todavia mas que la invalidez que padecia desde el pun-
dora, de las distintas esferas de accion. to de vista legal, educativo y economico. Asi describe
El poem~ analizado ofte~e .U?a descripcion casi perfec- Eleanor Flexner la campana emprendida contra la esclavi-
ta de los pehgros que la senslblhdad mas cui ina barrunta en tud, en su libro Century of Struggle, que constituye a cien-
la i~a1dad de educacion, asi como de las estratagemas cia cierta el analisis historico mas completo del Movi-
emoclOnales a las que tiene que recurrir para alejarlos. Per- miento Feminista americano:
157
156
Gracias a la lucha abolicionista, aprendieron las mu- en 184024 Lucretia Mott era una cmiquera, natural de Nan-
Jeres a organizarse, ce1ebrar reuniones y cursar peticio- tucket, que fund6 la primera sociedad femenina contra la es-
nes. Como abolicionistas, consiguieron e1 derecho a ha- c1avitud y cuya casa se utilizaba como refugio en el camino
blar en publico y comenzaron a e1aborar una doctrina fi- de huida de los esclavos. Tenia unos veinte afios mas que
10sOfica acerca de su puesto en 1a sociedad y de sus Stanton, quien fue, en cierto modo, su discipula, convirtien-
poderes fundamenta1es. Durante un cuarto de sig10 se fo- dose con el tiempo en la intelectual mas destacada del mo-
mentaron y respa1daron mutuamente esos dos movi- vimiento americano. La Declaraci6n de Pareceres que se
mientos encaminados a 1iberar a1 esclavo y a 1a mujer22.
redact6 en Seneca Falls se halla encabezada por una simple
parafrasis de la Declaraci6n de Independencia. De este
La primera generaci6n de feministas fueron abolicionis-
modo, a los setenta y cinco afios de la Revoluci6n America-
tas emprendedoras y enteramente dedicadas a su labor: las
na se atrevian las mujeres a aplicar a su propia condici6n tan
herma~1as Grimke, Lucy Stone, Elizabeth Cady Stanton,
importante documento, e incluso a ampliar su contenido,
LucretIa Mott y Su~~n ~. Anthony. Ello no implica, por su- proclamando la existencia de ciertos derechos humanos ina-
puesto, que el abohclOmsmo manifestase en todo momento
lienables y basando la legitimidad del gobiemo en el con-
una simpatia incondicional por el feminismo. Si bien repre-
senso de los gobemados. Tanto en Seneca Falls como en las
sentantes tan sefialados de dicho movimiento como fueron
numerosas convenciones que se dedicaron a partir de ese
Frederick Douglass, Henry Blackwell y Garrison se mostra- momento, y en todos los puntos del pais, a los derechos de
ro~ francos partidarios de la igualdad de la mujer, las tribu-
la mujer, se propugnaron reformas tales como el control de
laclOnes que hub? de padecer Lucy Stone son igual de reve- los ingresos personales, la posesion de bienes, el acceso a la
ladoras: se Ie ammaba a arengar a las masas acerca de los
educacion, el divorcio, la custodia de los hijos y, para escan-
d~rechos de lo~, negros durante los fines de semana, pero
dal0 de todos, la concesion del voto. De las 250 mujeres que
solo se !e permltla entregarse a la defensa de la mujer duran-
se reunieron en Seneca Falls, tan solo Charlotte Woodward,
te los dlas laborables, por temor a que su adhesi6n a la cau-
entonces modistilla de diecinueve afios, llego a presenciar,
sa feminista desvirtuase ante el publico el Movimiento Abo-
en 1920, las primeras elecciones presidenciales en que to-
licionista23
maron parte las mujeres25 La capilla metodista en la que vio
La lucha feminista naci6 oficialmente en America du-
ran!e ~a conveE-ci6n de Sene~a Falls, desarrollada el 19 y 20
de JulIo del ano 1848. El ongen de dicha reunion tambien
se remonta al abolicionismo, ya que Lucretia Mott y Eliza- 24 El que fuesen publicamente excluidas y e1 que se les denegase la
beth Cady Stanton llegaron a unirse y a lanzarse en la aven- categoria de personas hizo patente para los de1egados de todo el
tura de Seneca Falls por haberse visto exc1uidas de la con- mundo la situaci6n de la mujer. Garrison abandon6 indignado la con-
vencion mundial antiesc1avista que se celebro en Londres venci6n y ofreci6 su apoyo a sus colegas femeninas. Vease Abbie Gra-
ham, Ladies in Revolt, Nueva York, The Woman's Press, 1934.
25 Woodward --campesina obligada a coser en su propia casa- ha

22 Flexner, C!p .. cit., pag. ~1: Los historiadores que han investigado dejado testimonio de su estado de animo: Puedo asegurar que toda mi
ac~rca d~l ~ovImI~nto FemInIsta estan de acuerdo sobre este punto. persona se rebelaba en silencio mientras cosia guantes durante largas
V.eas~ aSlmISmO MIldred AdaJ?1s, T!ze Right to Be People, Nueva York, horas, a cambio de una miserable pitanza que, aunque ganada por mi, ni
Llppmcott, 1967, Y Andrew SmclaIr, The Emancipation of the Ameri- siquiera era mia. Yo queria trabajar, pero tambien queria elegir mi acti-
can Woman, Nueva York, Harper and Row, 1965. vidad y cobrar mi sueldo. Tal era mi rebeli6n contra la vida que me ha-
23 Vease Flexner, op. cit. bia sido destinada. Citado por Sinclair, op. cit., pag. 60.

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la luz ese gran movimiento nacional e intemacional es hoy xual, y los pasos historicos que llevaron hasta el han sido
en dia un puesto de gasolina sefialado por un simple rotulo descritos por numerosos investigadores, muchos de ellos
junto a la carretera. Pero en ella tuvo lugar la primera asam- muy competentes26 . Cabe afirmar que, en lineas generales,
blea insurreccional de la revolucion. existio una similitud considerable entre los movimientos
El testimonio que ofrecio el Herald Tribune neoyor- que se desarrollaron en Inglaterra y America, tanto en 10
quino acerca de la convencion sobre los derechos de la que respecta a las tacticas utilizadas como en 10 que atafie a
mujer celebrada en Worcester (Massachusetts) en 1850 la escision que pronto surgio entre el grupo constitucio-
cayo en manos de Harriet Taylor, qui en, desde Londres ce- nab> y el militante. Durante el siglo pasado y buena par-
lebro el nacimiento de una organizacion politic a femenina te de este, el Movimiento Feminista se atuvo con notable
en la revista Westminster Review. Sin embargo, no se cons- perseverancia a metodos tan lentos como la peticion, la dis-
tituyo en Inglaterra ninguna asociacion feminista hasta tribucion de folletos, los discursos y la recatada solicitud de
despues de 1860. Mill presento al Parlamento la primera votos masculinos en las elecciones locales y en los debates
peticion de sufragio en el afio 1866 y en 1869, publico su celebrados en la Camara de Representantes y el Parlamen-
Subjection of Women. En aquel entonces ya se hallaba to. Ahora bien, la educacion de la opinion publica era
fuertemente arraigado en Inglaterra el Movimiento Femi- una larguisima tarea, cuyo termino no se vislumbraba. La
nista, que cobro mas adelante caracter intemacional gra- futilidad patente de los procedimientos, tan pacientes como
cias a los viajes realizados por Susan B. Anthony en 1883 tranquil os, a que solia recurrirse puso de manifiesto la ne-
y merced a Carrie Chapman Catt, quien dedico gran parte cesidad de emplear metodos mas espectaculares: manifes-
de su vida a la importante labor de reunir a las insurgentes taciones masivas, desfiles y piquetes. La creciente frustra-
de varios paises. Logro asi mantenerse el Movimiento Fe- cion provocada por las hipocritas dilaciones con que respon-
minista intemacional a traves de distintas organizaciones dia el gobiemo, indujo a las sufragistas inglesas pertene-
-que desembocaron en la Convencion Mundial de las cientes al grupo de Pankhursts a adoptar tactic as tan teatra-
Naciones Unidas sobre Derechos Politicos de la Mujer-, les como el encierro, el incendio y la rotura de cristales. En
pese a la reaccion que se desencadeno en America tras la Estados Unidos, el grupo militante formado en tomo a
concesion del voto. Hacia 1920, veintiseis naciones ya ha- Alice Paul--denominado Congressional Union- se mos-
bian otorgado a las mujeres algu.n tipo de derechos civiles tro mucho menos violento, pero sufrio, no obstante, varias
y politicos; en 1964, dicho nu.mero se elevo a 104. Por detenciones y hubo de soportar duros insultos por instalar
todo ello, resulta indudable que se produjo un profundo pacificamente una linea de piquetes ante la Casa Blanca
cambio social cuyas simientes habian sido plantadas en In- durante la guerra. Existe una animada controversia acerca
glaterra y America durante el siglo XIX y que, aunque ella del valor que debiera concederse a la funcion desempefiada
nos parezca extrafio, permanece au.n en la actualidad am-
pliamente ignorado.
En el transcurso de la larga y penosa lucha encaminada 26 Ademas de Flexner, Adams y Sinclair, op. cit. (respecto al movi-
hacia la consecucion de una vasta serie de reformas, la ob- miento americano), veanse Roger Fulford, votes for Women, Londres,
tencion del derecho al voto fue convirtiendose tanto en el Faber, 1957, y Ray Strachey, The Cause, Londres, 1928, acerca del Mo-
vimiento Feminista ingles. Para un analisis mas detallado del movimien-
objetivo principal como en el simbolo del Movimiento Fe- to americano, veanse William J. O'Neill, Everyone ltas Brave, Chicago,
minista. Constituye, a ciencia cierta, el aspecto mas conoci- Quadrangle, 1968, y Aileen Kraditor, The Ideas ofthe WOman s Suffrage
do y representativo de la primera fase de la revolucion se- Movement, Nueva York, Columbia University Press, 1965.
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por las feministas militantes. Cabe dar por sentado que los tad que fomentaron fue tan enconada que ha dejado pruebas
metodos utilizados por estas tuvieron una importancia muy explicitas27 .
crucial en el mantenimiento de una campaiia tan larga y El ala mas moderada del movimicnto sufragista ameri-
desalentadora; sin duda contribuyeron a atraer hacia el fe- cano se convirtio en la League of Women Voters (Liga de
minismo la valiosa simpatia del publico siempre que el go- Mujeres Votantes). Si consideramos los objetivos que se
bierno respondio con la brutalidad de la policia, el encar- propuso alcanzar durante los primeros aiios de su existen-
celamiento y la interrupcion de las huelgas de hambre. cia, observamos que constituyen todo un programa de refor-
Hasta en los momentos de mayor virulencia, tanto las su- mas legislativas para cuya realizacion era imprescindible el
fragistas inglesas como las americanas se ensaiiaron con- voto femenino: la proteccion de la mujer en la industria, el
tra la propiedad, y no contra las personas. De todos modos, bienestar de los hijos, la introduccion de una serie de leyes
el Movimiento Feminista prefirio, en la mayoria de los ca- relativas al trabajo de menores, a la higiene social, al contra-
sos, recurrir a procedimientos pacificos, que, dicho sea de to colectivo, a los salarios minimos y a la calidad de los ali-
paso, supusieron un apreciable adelanto respecto a los me- mentos, la observancia de un metodo de votacion justo, la
todos utilizados por los grupos reformistas anteriores, y elaboracion de ciertas reformas internas, la obligatoriedad
pueden ineluso haber inspirado a ciertos dirigentes y mo- de la educacion y la unificacion de las leyes tocantes a los
vimientos politicos posteriores, tales como Gandhi, el mo- derechos civiles de la mujer28 . Es indudable que la conce-
vimiento sindicalista y el movimiento en pro de los Dere- sion del sufragio femenino tuvo cierta repercusion sobre la
chos Civiles. ola de reformas introducidas en la legislacion social duran-
Los simpatizantes norteamericanos del movimiento su- te nuestro siglo; 10 asombroso es que tal repercusion no
fragista constituian un variado conjunto: los colonos del fuese mas acusada. La Liga de Mujeres Votantes habia ini-
oeste; los enemigos del alcohol de los estados centrales del ciado ya su decadencia cuando la modificacion que propu-
norte y los reformistas del este. En Inglaterra, el Partido Li- so en 1934, en 10 referente a una importante ley relativa al
beral parecio favorecer dicho movimiento hasta que subio al trabajo de menores, no consiguio ratificacion por parte del
poder; por el contrario, el Partido Laborista se mostro siem- Estado. En su deliberada evitacion de todo partidismo, no
pre propicio a su causa. Pero en ningiln momenta se com- quiso utilizar el voto femenino para alcanzar objetivos di-
prometio ninguno de estos grupos a defender el sufragismo. rectamente relacionados con los intereses de la mujer. Y, de-
En cuanto a sus enemigos, formaban tambien una curiosa bido a que la opinion publica y los partidos (y tambien la
amalgama: los racistas del sur, recelosos de los votos de las creciente desconfianza de la mujer respecto de estos) se
mujeres negras; los protectores de los intereses del alcohol unian para impedir que las mujeres figurasen como candi-
en el medio oeste: los capitalistas del este y la maquinaria datas 0 resultasen elegidas, el voto femenino fue perdiendo
politica. Estos dos ultimos elanes sentian una apremiante significado al irse afianzando la reaccion. Los prejuicios
angustia --cuya incongruencia ha quedado demo strada con que prevalecian en contra del trabajo de las mujeres (que
el tiempo-- ante la posibilidad de que las mujeres desempe-
fiasen una funcion decisiva en la constitucion de sindicatos
y en la elaboracion de reformas politicas. Las sociedades 27 Veanse Alan P. Grimes, The Puritan Ethic and WOman Suffrage,
mas poderosas se oponian al sufragio femenino y --como Nueva York, Oxford, 1967, y Flexner, op. cit. Ambos autores aportan
hizo el trust del alcohol- se hallaban siempre dispuestas a pruebas convincentes.
financiar campaiias en su contra. Seiialemos que la enemis- 28 Adams, op. cit., pag. 191.

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aun hoy en dia suelen hallarse excluidas del movimiento dicho viaje. Aileen Kraditor ha descrito las connivencias a
sindicalista) se recrudecieron durante la depresion economi- que llegaron las sufragistas americanas en su desesperado
ca y, de nuevo, tras la Segunda Guerra Mundial. Hasta los empefio por dar ese nuevo paso imperativo que las dejo.
afios 50, el antifeminismo se exacerbo paulatinamente, cris- exhaustas. La segunda generacion de sufragistas se carac-
talizando en forma de una arraigada oposicion a la partici- terizo por el mismo afan renovador que la primera, pero
pacion de la mujer en la vida publica. La llama del feminis- adopto una postura mas convencional. El derecho al voto
mo parecia consumida y el mismo termino que servia para se convirtio en una eventualidad respetable, elegante e
designarlo adquirio un matiz claramente peyorativo. incluso realizable con tal de prestarse a los enjuagues de la
politica y avenirse a ciertos compromisos imprescindibles.
Tales compromisos eran, a buen seguro, de mal gusto: ha-
La piedra angular de la teoria politica que impulso la bia que entenderse con los racistas a fin de conseguir vo-
primera fase de la revolucion sexual fue la cuestion del su- tos entre los diputados del sur, 10 cual era una malsonante
fragio, sobre la que gravitaron los demas objetivos, tales ironia del destino para un movimiento que habia nacido
como la igualdad de educacion, la igualdad ante la ley y la del abolicionismo. Por otra parte, las americanas sintieron
igualdad de salarios, y que levanto una oposicion maxima, en alguna ocasion un innegable resentimiento respecto de
exigiendo esfuerzos ingentes. Cabe, pues, considerarla en los inmigrantes instalados en las regiones industriales, de-
cierto modo un derroche de energias que se prolongo du- bido a que estos votaban repetidamente en contra del su-
rante setenta afios. Desperto una resistencia tan general e fragio femenin0 30 .
inexorable, y origino una lucha tan acerba y prolongada, Junto al error antes sefialado del sufragismo -a saber,
que revistio una trascendencia descomedida. Y, cuando fi- la reduccion a un solo problema de toda una revolucion so-
nalmente se consiguio el voto, el Movimiento Feminista se cial-, conviene citar el caracter burgues que revistio dicho
desplomo de puro agotamient029 . La campafia sufragista movimiento. No llego nunca a prestar la debida atencion a
podria compararse con un neumatico que se hubiese re- la mujer obrera, sobre quien recaia la explotacion mas in-
ventado al comienzo de un largo viaje; tanto tiempo, traba- dignante. Si bien en determinados momentos, caracteriza-
jo y dinero habria supuesto el arreglarlo que poco a poco dos por una solidaridad excepcional, logro salvar las barre-
se habia desvanecido por completo la ilusion inspirada por ras levantadas entre las clases sociales -trazando una nue-
va via en la politica americana por la que solo se adentrarian
en 10 sucesivo los defensores de los Derechos Civiles-, las
29 Cabe observar el mismo fenomeno en la historia del abolicionis- pesimas condiciones en que se desarrollan alin hoy en dia
mo y de la emancipacion de los negros: la agitacion solo desemboco en muchos trabajos femeninos constituyen una prueba irrefu-
una manumision teorica al cabo de seis alios de esfuerzos. Los logros
de 1868 se perdieron durante los cien afios siguientes. El movimiento table de las limitaciones de la obra realizada por el sufragis-
en pro de los derechos civiles tardo dieciseis alios en restaurar los dere- mo en el campo laboral. Su orientacion burguesa se vio re-
chos concedidos un siglo antes. El discurso con el que Carrie Chapman forzada por unos cuantos factores que casi cabria calificar
Catt disolvio una reunion de sufragistas americanas se distingue por su de ineludibles. No hay que olvidar que tan solo las mujeres
confianza excesiva y su falta de perspicacia: Ahora ya podemos sepa- de clase media disponian del. tiempo y los conocimientos
ramos ... Acabo de ver realizado el gran suelio de mi vida: la emancipa-
cion de la mujer. Ya no somos suplicantes ni menores de edad, sino ciu-
dadanas libres e iguales a los demas ciudadanos. Citado por Adams, 30 Aileen Kraditor, The Ideas of the Woman Suffrage Movement,
op. cit., pag. 170. 1890-1920, Nueva York, Columbia University, 1965.
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necesarios para llevar a cabo la agotadora batalla en pro del que disfrutaban 0 por las presiones sociales que se cemian
sufragi0 31. sobre ellas. La nueva generacion exploto facilmente a la
Pero el defecto principal del movimiento sufragista, que mujer, utilizandola como una mano de obra de reserva, a
supuso su debilitamiento progresivo y su desaparicion tras la que se podia dar trabajo en tiempo de guerra y enviar de
la obtencion del voto, fue su incapacidad para socavar la nuevo a casa cuando la economia militarista ya no la nece-
ideologia patriarcal en un nivel 10 bastante profundo como sitaba. Y, 10 que es peor, los complejos procesos de socia-
para quebrantar los procesos, basados en el condiciona- lizacion sexual salieron tan indemnes que pudieron reor-
miento, por los que se conforman la posicion, el tempera- ganizarse, dando lugar a estructuras represivas cada vez
mento y el papel sexual. Un movimiento renovador que de- mas sutiles. Pese a la reforma impuesta a su sistema legal,
dica todo su brio ala consecucion de un objetivo tan super- y a la humillacion (de hecho, casi minima) infligida a su
ficial e insignificante como el sufragio y que, tras conse- orgullo politico, la mentalidad patriarcal volvio a afirmar-
guirlo, se muestra incapaz de sacar provecho de tan anhela- se con mas vigor que nunca al termino de la primera fase.
da reforma legislativa, no es, a ciencia cierta, el mas indica- Aunque sus abusos mas indignantes hayan quedado en-
do para promover los profundos cambios sociales necesa- mendados, el patriarcado se halla hoy en dia tan firme-
rios para llevar a termino una revolucion sexual, es decir, la mente arraigado como antes, y posiblemente con mayor
transformacion de las actitudes y estructuras sociales, asi profundidad.
como de las instrucciones y la personalidad. Asi pues, se
mantuvieron intactos tanto el matrimonio como el divorcio,
pese a los nuevos derechos legales de que gozaba la mujer. Vida laboral
El hogan> conservo tanto credito que, durante el periodo
de reaccion siguiente, volvio a realzarse con atractivos co- La entrada de la muier en la vida profesional puso clara-
lores. Si bien apreciaban que su dependencia economica mente de relieve las contradicciones de la mentalidad caba-
habia quedado menoscabada por su derecho al trabajo, llerosa que la revolucion sexual debia combatir. Las mujeres
las mujeres no lucharon por gozar de las mismas prerroga- han trabajado en todas las epocas y, por regIa general, han
tivas que el varon en el campo laboral, ni consideraron su soportado jomadas mas largas, recibido pagas mas bajas y
actividad una fuente de responsabilidad 0 una contribucion realizado tareas mas desagradables que los varones. El pro-
fundamental, a la sociedad. Muchas volvieron al ocio y a la blema del trabajo femenino surgio durante la primera fase
dependencia, impulsadas por el desahogo economico de de la revolucion, porque la mujer exigia una retribucion mas
justa, el acceso a campos profesionales mas prestigiosos y el
derecho a conservar y administrar sus propias ganancias.
31 SegUn las estimaciones de Catt, se llevaron a cabo 56 campafias
Aun antes que la revolucion industrialles abriese las puertas
para participar en el referendum, 480 campafias para conseguir que los de las fabricas, las mujeres ya llevaban a cabo las labores
legisladores sometiesen a votaci6n el derecho al sufragio, 47 campafias mas serviles, pesadas y agotadoras, sobre todo en la agricul-
para que la Constituci6n incluyese el sufragio femenino, 277 campafias tura. Y, sin embargo, la etica galante juzgaba indecoroso
para que las convenciones de los partidos afiadiesen el sufragio a su que una senora utilizase su mente, en lugar de sus manos
programa, y 19 campafias para influir en 19 sesiones consecutivas del
Senad~ y de la Camara de Representantes. Vease Carrie Chapman Catt
o de su espalda. La indignacion que levanto la violacion de
y Nettle Rogers Shuler, Woman Suffrage and Politics, Nueva York semejante tabu permite entrever su utilidad tanto economi-
Scribner's, 1923, pag. 107. ' ca como politica. La sociedad respondio con una abrumado-
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ra reprobacion a aquellas intrepidas innovadoras que se atre- y solo puede erradicarse mediante la agitacion constante
vieron a asumir la responsabilidad intelectual y social que y la educacion32 .
correspondia a profesiones tales como el derecho, la medi-
cina, las letras y las ciencias y la arquitectura. Tanto en Inglaterra como en America, todas las investi-
Si en la clase media el obsesivo fetiche del decoro gaciones llevadas a cabo acerca de las condiciones en que
constituyo el principal enemigo de los intereses de la mu- hubieron de trabajar mujeres y nifios han levantado una ola
jer, en la clase obrera la pasividad se tomo en desesperan- de indignacion por parte del publico. Tal respuesta fue par-
za. Cuando los centros de asistencia social llegaron hasta ticularmente marcada en Inglaterra, donde el Parlamento
los estratos mas bajos, descubrieron que -como sigue realizo una serie de estudios cuyos resultados se hallan reu-
ocurriendo hoy en dia- las mujeres eran los habitantes nidos en los informes conocidos por el nombre de Libros
mas necesitados de los barrios pobres: percibian salarios Azules. Dichas encuestas constituyen la raiz de la legisla-
insignificantes y requerian la proteccion urgente de los cion actual sobre proteccion laboral, que ha refi"enado la co-
sindicatos; 10 que es mas, su situacion se veia agravada por diciosa politica capitalista del laissez-faire y ha asegurado
su falta de preparacion y por la acusada inhibicion que un nivel minimo de decencia en las condiciones laborales de
ejercian sobre ellas las tradiciones del patriarcado euro- todos los trabajadores, de uno u otro sexo. Ahora bien, aun-
peo. Habituadas a la servidumbre, se mostraban indiferen- que tales reformas beneficiaron por igual a los hombres, las
tes 0 temerosas ante sus propios intereses, por inso- mujeres y los nifios, los varones fueron los Unicos favoreci-
portables que resultasen sus padecimientos. Una de las dos por el movimiento sindicalista. Los sindicatos eran, para
primeras investigaciones sobre las condiciones laborales la mujer asalariada, una necesidad mucho mas apremiante
de los obreros nos ofrece una deprimente vision de la si- que el voto. Sin embargo, el movimiento sindicalista de-
tuacion de la mujer: mostro (y sigue demostrando) un interes infimo por ella.
Por ello, las mujeres representaban una mano de obra desor-
su tradicional sumision y su aceptacion callada de cual- ganizada y escandalosamente barata, a la que se podia ex-
quier salario hacen todavia mas negro su futuro, en el plotar con mayor facilidad que a los hombres, y despedir,
que no vislumbran ninglin rayo de esperanza. No puede dejar en paro 0 denegar trabajo siempre que resultase conve-
decirse que tales personas vivan, si es que vivir significa niente33 .
gozar de los dones de la naturaleza; simplemente vege-
tan, como criaturas medio petrificadas [.. .]. Muchas mu-
32 Proceedings of the Knights ofLabor, Report of General Inves-
jeres no se unen a las organizaciones sindicales, dejeindo- tigator of Women's Work and Wages, 1886, pags. 155 y 156. Este infor-
se llevar por un orgullo esrupido, por su recatada modes- me se debe a Leonora Barry. Citado por Flexner, op. cit., pags. 199 y 200.
tia 0 por escrupulos religiosos; y todas las que estein en 33 La situaci6n no ha cambiado mucho desde entonces. En Ameri-
edad de casarse se entregan a la esperanza de que el ma- ca, las profesiones femeninas no esmn protegidas por ningful sindicato,
trimonio las confine pronto en la tranquilidad y el bie- como ocurre con el servicio domestico, las mecan6grafas y las esten6-
nestar de un hogar, creyendo irracionalmente que este las grafas, 0 bien estin amparadas en teoria por un sindicato demasiado de-
apartara para siempre de la vida laboral; en cuanto a las bit 0 corrompido para prestarles una ayuda eficaz, como ocurre con las
casadas, muchas ya han comprendido que la lucha es vendedoras y las camareras. Existe una diferencia de sueldos particular-
mucho mas dura cuando hay que acudir al taller para mente acusada entre las profesiones masculinas sindicadas y las ocupa-
mantener a dos personas. Todo ello es resultado de las ciones femeninas que no reciben ninguna protecci6n; por el contrario,
las profesiones liberales tratan a la mujer con una justicia aparente,
condiciones en que ha vivido y sigue viviendo la mujer,
puesto que, en ellas, la discriminaci6n es mas discreta.
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Una de las primcras reformas introducidas en la legisla- mente, una amenaza directa para la autoridad del varon. La
cion laboral consistio en la limitacion del nitmero de horas libertad de eleccion sexual y la autosuficiencia de que podia
de trabaj 0 34. Conviene subrayar, no obstante, que tanto en gozar una soltera capacitada para desarrollar una tarea de
Inglaterra como en Estados Unidos, casi todas las protestas cierta complejidad y percibir un sueldo elevado es probable
encarninadas a suavizar las condiciones inhumanas en que que para muchos de sus contemponineos constituyera una
se desarrollaba el trabajo femenino se hicieron sin tener en fuente de preocupacion mas perentoria que la indigencia
cuenta los derechos humanos de la mujer y recalcando, por vergonzosa de la mayoria de las obreras, quienes, enfermas
el contrario, el indecoroso desorden de sus vidas, 0 bien los o desnutridas, habian de hacer frente a abrumadores deberes
lamentables efectos que su situacion laboral podria acarrear familiares. Estas ultimas podian utilizarse para demostrar
para la educacion de sus hijos, 0 para su moralidad 0 vir- oportunamente la insensatez del afan femenino de ganarse
tud. Aunque en muchos casos los padecimientos de la mu- la vida, mientras que aquella solo podia simbolizar la liber-
jer obrera despertaron una compasion sincera, la mayoria de tad. Resulta interesante sefialar a este respecto que, de
las reformas aportadas en este campo fueron impulsadas acuerdo con algunos observadores, las mujeres mas privile-
por el deseo de mantener la cultura y las instituciones pa- giadas de la clase obrera vivian bastante mejor que las bur-
triarcales: la estructura familiar empezaba a resquebrajarse guesas que se habian visto arrastradas a desempefiar el hu-
y a debilitarse la autoridad del padre (como jefe y mantene- millante cargo de institutriz que, aparte de estar mal remu-
dor de la familia): la mujer que trabajaba gozaba de mayor nerado, se caracterizaba por una posicion equiparable a la
libertad sexual; por ultimo, el excesivo trabajo de la fabrica de la servidumbre y se hallaba sometida a una estrecha y
Ie impedia desempefiar debidamente las faenas caseras35 . constante vigilancia36 .
En ambos paises, la solucion ideal desde el punto de vista En muy pocos casos, por no decir en ninguno, se intere-
masculino parecia consistir en cerrar de nuevo el mundo in- saron los legisladores en que el trabajo constituyese para la
dustrial a la mujer y recluirla en la seguridad del hogar. mujer una fuente de satisfaccion 0 provecho; por supuesto,
Es importante comprender que la independencia econo- tampoco se esforzaron 10 mas minimo en conseguir la igual-
mica de la mujer se consideraba, consciente 0 inconsciente- dad entre los sexos (sobre todo, desde el punto de vista mo-
netario). En casi todas las reformas que por fin se llevaron a
34 Tanto los hombres como las mujeres se beneficiaron de las leyes
cabo prevalecia un tono patemalista, que parecia convertir-
relativas al trabajo de los menores, ya que, al decrecer su nillnero de ho- las en concesiones otorgadas a seres fisicamente inferiores.
ras en las fabricas, hubo que limitar tambien el de los adultos que de- En los Libros Azules del Parlamento, las mujeres y los ni-
sempeiiaban tareas en las que intervenia la mano de obra infantil. fios solian agruparse en un conjunto itnico, al que se asigna-
35 Vease Neal 1. Smelser, Social Structure and the Industrial Revo-
ba la posicion de menores. El famoso Oregon Brief, de
lution, University of Chicago, 1959, en particular los capitulos IX-XI.
Neff,op. cit. y los Libros Azules corroboran estos comentarios. Con- Louis Brandeis, que gano una victoria decisiva en el campo
viene recordar, ademas, que el trabajo domestico de la mujer nunca de la legislacion laboral norteamericana, se asentaba sobre
se ha considerado un trabajo (ni siquiera hoy en dia) merecedor de la afirmaciones tan altisonantes como: La mujer es, por natu-
dignidad que este termino implica en una economia basada en la com- raleza, mas debil que el hombre en cuanto atafie a la resis-
petencia y la circulacion monetaria. Las labores domesticas constituyen tencia fisica, a la fuerza muscular, a la energia nerviosa y a
una obligacion mas de la mujer, con independencia del nillnero de ho-
ras durante las que trabaje fuera del hogar. En el periodo estudiado, las
asistentas ~ue representaban una porcion considerable de la mana de 36 Lo atestigua la literatura social mas comprensiva y penetrante
obra femenina- vivian en condiciones muy proximas a la esc1avitud. del periodo victoriano, asi como Neff, op. cit.
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la capacidad rarafijar la atencion y realizar un esfuerzo
prolongado1 . La historia demuestra que la mujer siempre
xual. Ahora bien, semejante postura fue perdiendo terreno
al estallar una ensafiada lucha entre dos bandos contrarios
ha dependido del hombre [... ]. Apartada del otro sexo por -el racionalismo y la caballerosidad- que, cada uno por
tales diferencias, constituye por SI sola una clase especial, su lado, pretendian defender los intereses de ambos sexos y
que debe ser protegida por leyes que el hombre no necesita. beneficiar al mismo tiempo a toda la sociedad. Asi como re-
Es imposible cerrar los ojbs ante el hecho de que la mujer si- sulta muy revelador comparar la actitud caballerosa con las
gue atendiendo a su hermann y dependiendo de el38. realidades de la situacion economica y legal de la mujer
Las investigaciones realizadas durante el periodo estu- --consecuencia directa del patemalismo entrafiado por di-
diado tanto en Inglaterra como en Estados Unidos corrobo- cha actitud-, es igualmente fructifero contrastar dos de los
ran que el hecho de que la mujer obrera fuese parcialmente documentos fundamentales de la politica sexual caracteris-
redimida se debio, por 10 comu.n, a motivos que no podemos tica de la epoca victoriana, a saber, The Subjection of Wo-
aprobar. Pero es indudable que la revolucion sexual aporto men y Of Queen's Gardens39, escritos por dos autores in-
grandes ventajas ala mujer desde el punto de vista econo- gleses, Mill y Ruskin, respectivamente. Estas dos obras
mico. Pese a los tremendos rigores del trabajo explotador y constituyen un compendio del pensamiento victoriano en 10
a la discriminacion de que era objeto, a1canzo, gracias a ella, referente al tema de la mujer.
cierto grado de esa independencia economica, social y psi- Mientras que Mill se destaca por su realismo en el cam-
cologica que constituye una condicion sine qua non de la li- po de la politica sexual, Ruskin da rienda suelta al sentimen-
bertad. talismo y al mito. Pero este tambien nos da a entrever el re-
verso de la medalla, ya que, por ejemplo, sus virtuosas ma-
tronas no hubiesen podido existir de no ser por el personaje
ASPECTOS POLEMICOS espectral de la mujer tentadora, su etema antagonista en la
fantasia literaria de aquel periodo. Semejante dicotomia se
Mill contra Ruskin apoya en la existencia real de dos tipos de mujer -la espo-
sa y la prostituta- que encaman la division sociosexual es-
De haber seguido imperando las manifestaciones tradi-
cionales de la supremacia masculina, cuyo rasgo dominante 39 John Stuart Mill, The Subjection of Women (1869), reimpreso en
era tal vez el cinismo, no habria visto la luz ese periodo que Three Essays by J. S. Mill, World's Classics Series, Londres, Oxford
cabe considerar como la primera fase de una revolucion se- University Press, 1966. John Ruskin, Of Queen's Gardens, en Sesa-
me and Lilies, publicado por vez primera en 1865, reimpreso en una
edicion americana, Homewood Publishing Company, 1902. Tras en-
37 Sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos, en el juicio contrar en Of Queen's Gardens un caso representativo, y tal vez in-
seguido por Curt Muller contra el estado de Oregon, U.S. 412, 421 cluso una expresion definitiva de la postura caballerosa, es agradable
y 422 (1908), Y Louis D. Brandeis, Brief for the State of Oregon. descubrir que un erudito tan eminente como Walter Houghton corrobo-
38 Ibid. La doctrina segful la cual el sexo es un criterio valido de ra dicha apreciacion: Esta conferencia de Ruskin constituye el docu-
clasificacioID> (formulada con motivo del caso Muller) siempre se ha mento mas importante en 10 que atafie a la idealizacion victoriana del
prestado a abusos. La legislacion promulgada para proteger a la mujer amor, la mujer y el hogar. Walter Houghton, The Victorian Frame of
se ha utilizado con frecuencia para fomentar su discriminacion: asi, por Mind, Yale, 1957, pag. 343. Teniendo en cuenta el olvido en que ha cai-
ejemplo, las regulaciones relativas a su jomada laboral 0 a la limitacion do dicha obra (los investigadores del periodo victoriano no suelen alu-
de los pesos que puede levantar se han tornado, en numerosos casos, dir a ella), es imprescindible recordar que Sesame and Lilies fue la pu-
como razones en contra de ascenso, etc. blicacion mas popular de Ruskin.
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tablecida por la duplicidad moral. Si el estudio de Mill se delincuente, parecen cortados por el mismo patron que las
distingue por la lucidez con que analiza una situacion exis- heroinas de Ruskin. De hecho, el conocer bien Of Queen's
tente, la obra de Ruskin aporta una de las visiones mas com- Gardens supone una ayuda considerable para el estudio de
pletas de ese tipo de fantasia masculina compulsiva que la literatura victoriana.
cabe considerar la actitud oficial de la sociedad victoriana. La caballerosidad victoriana podria considerarse una
En cuanto a los aspectos mas sombrios de esta actitud, en fase de transicion entre la clara hegemonia masculina carac-
realidad constituyen el telon de fondo de muchas novelas de teristica de las epocas anteriores, que alcanzo su apogeo con
su epoca y de gran parte de su poesia. La mujer morena, en- ellibertinaje fanfarron de la Regencia, y el clima revolucio-
carnacion de la maldad femenina, acecha cual soterrada nario de los primeros alios del siglo xx, que coincidieron
amenaza en un sinfin de producciones literarias, que abar- con la mayor efervescencia feminista. Si bien Mill y Engels
can desde los poemas de Tennyson hasta las novelas pomo- pertenecen por su mentalidad a este ultimo periodo, sus
grMicas mas escabrosas. Por el contrario, la dama luminosa obras capitales datan de 1869 y 1884 respectivamente y son
de Of Queen's Gardens constituye una personificacion de un producto innegable de la epoca victoriana, por avanzadas
las creencias normativas de la burguesia victoriana, en su que parezcan las tesis que propugnan. En efecto, ambas par-
manifestacion publica mas optimista. ten de unas realidades que chocaban dolorosamente con la
No hay que olvidar que la revolucion sexual se abrio ca- sensibilidad victoriana, ya de forma directa, reforzando la
mino muy lentamente, socavando paso a paso los tremendos agitacion feminista, ya indirecta, apoyando las duras criticas
muros levantados por la resistencia cultural. El periodo vic- sobre la inferioridad social y legal de la mujer que empeza-
toriano se enfrento por vez primera con el problema del pa- ban a brotar en las novelas. Conviene selialar que los cam-
triarcado y de la condicion de la mujer. Ahora bien, sus ata- bios sociales tambien se reflejaban en la poesia victoriana,
ques se llevaron a cabo bajo una diversidad de enfoques en forma de fantasias inconscientes que descubrian una sen-
ciertamente asombrosa: la valentia e inteligencia de Mill y sibilidad masculina culpable, resentida 0 acorralada, siem-
Engels, la comedida critic a de los novelistas, muchos de los pre dispuesta a construir mitos compensatorios relativos a la
cuales, como Ruskin, caen en una blanda falsedad, 0 la apa- maldad femenina. Por ultimo, cabe vislumbrar en las escri-
sionada ambivalencia de los poetas, entre los que destacan toras del momento una creciente inquietud respecto de las
Tennyson, Rossetti, Swinburne y Wilde; y, entre estos tres nuevas ideas y una marc ada rebeldia frente a su propia con-
modelos, una infinidad insospechada de gradaciones y ma- dicion.
tices. Un autor como Dickens consigue, por ejemplo, una En 1864, Ruskin leyo en el ayuntamiento de Manches-
denuncia casi intachable del patriarcado y del capitalismo ter, ante un auditorio compuesto por hombres y mujeres de
en su novela Dombey e hijo, inspirada en el fenomeno de la la clase media, el texto de su obra Sesame and Lilies, publi-
preferencia prenatal, que ofrece una ilustracion magistral de cada un alio despues y reeditada en 1871 (con un prologo
las afirmaciones de Engels acerca de la subordinacion de la adicional que rezuma su pasion otolial por Rose La Touche,
mujer en un sistema bas ado en la propiedad. Y, sin embar- de quien se enamoro en 1858, cuando ella tenia nueve alios
go, Dickens no llega nunc a a desprenderse de esa vision y el treinta y nueve). Pero el brillante galanteo que en Of
sentimental de la mujer que prevalece en Of Queen's Gar- Queen's Gardens reviste con frecuencia el aspecto de un
dens. Uno de los defectos mas irritantes de este genio de la erotismo senil inspirado por una bella inocente, no debio de
literatura es la insipida dulzura de casi todos sus personajes causar gran asombro en una epoca en que la mujer nunca
femeninos, que, a excepcion de Nancy y de alguna que otra salia, de acuerdo con la ley, de la minoria de edad.
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Pese a las alabanzas que Ruskin prodiga a las mujeres con su hijastra Helen Taylor y, de acuerdo con su propio tes-
que componen su auditorio, es decir, un grupo de burguesas timonio, recibio la valiosa ayuda de su mujer, Harriet Tay-
a las que denomina reinas con irritante regularidad, se lor, al componer la parte que a elle correspondia. Si bien la
aprecia en su discurso un claro resquemor producido por la profundidad alcanzada por dicho ensayo en su analisis de la
insurreccion feminista. En ninguna epoca se han pronun- psicologia femenina constituye una prueba indudable de la
ciado palabras mas agresivas ni se han expuesto ideas mas intervencion de alguna mujer, tanto el estilo como el desa-
vanas respecto a esta cuestiom>, deplora. Huelga precisar rrollo logico son obra inconfundible de Mill. The Subjection
que la cuestion a la que alude concieme a los "derechos" of Women contiene, ademas de un estudio razonado y elo-
de la mujem (Ruskin entrecomilla el termino derechos)40. cuente sobre la posicion ocupada por la mujer en el trans-
Tras aseguramos al comienzo de su obra que no es, en curso de la historia, un duro ataque contra la esclavitud le-
modo alguno, uno de esos tercos chovinistas, Ruskin afirma gal, la educacion embrutecedora y la opresiva moral basada
que mantiene una postura intermedia. Al parecer dirige sus en la sujecion de la esposa peculiares del periodo victo-
criticas al feminismo izquierdista, al que pretende echar riano. Sus argumentos son tan poderosos como los de su
por tierra con la gal ante perogrullada de que las mujeres son otro ensayo que lleva por titulo On Liberty, y comunican la
objeto de amor y veneracion, no tienen ningUn motivo de misma indignacion, magnificamente controlada y llena de
queja y gozan incluso de una posicion privilegiada, siempre humanidad, que cualquiera de sus afirmaciones sobre la es-
que permanezcan en su hogar. Su estrategia consiste, pues, clavitud y. la servidumbre, con las que establece frecuentes
en tratar de destruir la nueva herej ia mediante la doctrina de comparaclOnes.
las distintas esferas de accion, el mas ingenioso de los ar- Demostrando un gran realismo politico, Mill tiene ple-
dides ideados por la sociedad victoriana para refrenar a la na conciencia del caracter revolucionario de su tesis:
mujer insurgente.
Mill no dedico sus palabras a un auditorio de reinas ni El principio que regula las relaciones sociales exis-
se dejo cautivar por la nubilidad de una Rose La Touche. tentes entre ambos sexos --es decir, la subordinaci6n le-
The subjection of Women fue escrito en 1861 (tres alios an- gal de uno de los sexos al otro- es de por SI inaceptable
tes que Of Queen's Gardens), pero no se publico has- y constituye actualmente uno de los mayores obstaculos
que dificultan el progreso de la humanidad; deberia sus-
ta 1869, es decir, dos alios antes de la reimpresion del cita- tituirse por el principio de la igualdad total, que no con-
do libro de Ruskin. Mill realizo su ensayo en colaboracion cede ningtin poder 0 privilegio especial a uno de los se-
xos, ni proclama la invalidez del otr041.
40 Ruskin, op. cit., pag. 128. El prefacio (1871) alude a ciertas
cuestiones relativas a la educaci6n y las reivindicaciones de la mujem Semejantes afirmaciones resultaban ciertamente inaudi-
que han surgido posterionnente a la fecha de la conferencia. Tales cues- tas en aquella epoca -y siguen resultandolo hoy en dia-,
tiones han confundido en alto grado a las mentes sencillas y han exci- y Mill preveia en todo su alcance la resistencia que iban a
tado a las mentes inquietas. A continuaci6n y sin dignarse ahondar oponer, con exacerbado encono, los dos bandos de la anti-
mas en los problemas planteados, Ruskin adopta un tono didactico y gua escuela, a saber, el chovinismo y la postura caballerosa,
encomia la virtud femenina (<<Coged vuestro diccionario latino, buscad
la palabra sollenis y retenedla en vuestra mente). Tambien adopta un ninguno de los cuales podia aspirar a recoger pruebas con-
tono punitivo (<<Entre todas las convicciones insolentes y absurdas que
podrian adueiiarse de vuestro corazoncito vacio ... ), etc. Prefacio, pagi-
nas 9, 10 Y 13. 41 Mill,op. cit., pag. 427.
176 177
tundentes para corroborar su idealizada vision de la situa- Aunque pueda aceptarse que Ruskin propugna una te-
cion de la mujer. Millllego incluso a presentir el ciego fana- sis, es mucho mas sencilla que cualquiera de las de Mill y
tismo de sus enemigos: Quienes refutan una opinion casi no se prop one inquietar, sino adular, al auditorio. Tras expo-
universalmente aceptada deben soportar una pesada cruz. ner la complaciente hipotesis de que los miembros mas ms-
Para conseguir que se les escuche, han de ser excepcional- truidos de la clase media gobieman a los incultos y des-
mente afortunados y capaces42. Pese a su extraordinaria ca- carriados trata simplemente de apartar una pequefia sec-
pacidad, Mill se mostro poco afortunado ante el publico cion de es~ imperio para entregarsela a las reinas 0, como el
masculino: la reaccion de los criticos fue calamitosa; se Ie mismo afirma, determinar que porcion de esa autoridad
califico de loco 0 de inmoral y hubo quien Ie atribuyo am- real que dimana de una educacion noble puede ser recta-
bas lacras43 . mente dominada por la mujem45 . Cuando confiere el titulo
de reyes a los burgueses, Ruskin no hace sino lisonjearlos
en su vanidad social. Ahora bien, da rienda suelta a la pala-
El problema de la naturaleza breria mas untuosa cuando se dirige a las mujeres que cons-
tituyen su auditorio, quienes si comprendieran y asumieran
La razon ha sido siempre una intrusa en el campo del debidamente tan regio y grato influjo, nos comunicarian un
prejuicio sexual. Ruskin, que no era ni mucho menos un es- orden y una belleza tales que los territorios que gobiema~
rupido, demuestra en Of Queen's Gardens un vigor inte- podrian denominarse con justicia los "Jardines de las Rel-
lectual mucho menos acusado que en el resto de su produc- nas"46.
cion literaria. El problema de la mujer solo estimula en ella Cuando asevera que es imposible definir el poder. so-
esfera afectiva, despertando una vaga nostalgia de la heroi- berano de la mujer mientras no se precise su poder ordma-
ca Edad Media y acarameladas alusiones al hogar. La citada riO47, no hace sino proclamar que el papel que corresponde
obra parece una demostracion del comentario de Mill de a la mujer de clase media 0 elevada depende de su naturale-
que uno de los habitos mentales mas tipicos e irritantes del za y de sus capacidades. Si fuesen iguales a las del varon,
siglo XIX consiste en su reaccion contra el racionalismo die- podria aspirar a figurar entre los miembros de la flor y nata
ciochesco y en su culto a los elementos irracionales de la con plenitud de derechos, en lugar de desempefiru: la fun-
naturaleza humana44. cion auxiliar que, de hecho, Ie corresponde. Ruskin y sus
correligionarios forjaron con precision la doctrina de las es-
42 Ibid., pag. 428. feras de accion, amparandose en la Naturaleza para es-
43 Un critico conden6 a Mill por su interes en e1 mas extraiio y quivar los peligros de la igualdad sexual. Mill y Carlyle sue-
el mas innoble y pemicioso de todos los sentimientos populares de su len considerarse los dos polos opuestos en tomo a los que
epoca; otro se mostr6 incapaz de concebir que Mill pensase que algilll
dia las relaciones entre hombre y mujer pudiesen obedecer a un prin-
cipio puramente voluntario, y otros consideraron que su obra era inde-
cente. Treinta aiios mas tarde todavia se Ie anatematizaba por su anar- 45 Ruskin,op. cit., pags. 125, 126 Y 127. (Su ~onferencia ant~?or,
quia moral y social. Vease Michael St. John Packe, The Lifo of John que lleva por titulo Of King's Treasunes, se reflere a la educaclOn y
Stuart Mill, Nueva York, Macmillan, 1954, pag. 495. EI bi6grafo de la pobreza, y se dirige principalmente a un auditorio masculino; es real-
Mill comenta: La obra de Mill que mayor enemistad Ie suscit6 fue The mente exce1ente y no adopta en momento alguno una postura compla-
Subjection of Women. Ibid. La reacci6n de las mujeres fue algo dife- ciente. No podria ser mayor e1 contraste que existe entre ambas obras.)
rente. El Movimiento Feminista vio en su libro un manual a su medida. 46 Ibid., pag. 127.
44 Mill, op. cit., pag. 430. 47 Ibid.
178 179
gravita el pensamicnto victoriano. En contra de la tradicion ellas la vieja artimafia que consiste en justificar las diferen-
racionalista encamada por Mill, Ruskin, al igual que Car- cias sociales y temperamentales en nombre de la biologia.
lyle, se basa mas en las emociones que en la razon. En los En efecto, los sexos son intrinsecamente iguales, salvo en 10
seguidores de Carlyle, la Naturaleza deja de ser tan solo un que atane al aparato reproductor, a los caracteres sexuales
termino afectivo para convertirse ademas en un artificio su- secundarios, a la capacidad orgasmica y a la estructura ge-
mamente comodo, capaz de justificar la estratificacion so- netica y morfologica. Hablando con rigor, el linico inter-
cial, el absolutismo, el feudalismo y cualquier otro sistema cambio que verdaderamente llevan a cabo es el de semen y
que conven~a respaldar. Ruskin no fue nunca un democrata jugos vaginales. Tal vez Ruskin pretendiese construir su
como Mill4 . Por el contrario, la indignacion moral que Ie teoria de la economia social sobre este tipo de intercambio.
inspiraban las calamidades de los pobres se combinaba en el Tras demostrar, mediante meras afirmaciones, que
con una apasionada anoranza del heroismo aristocratico y los sexos son opuestos pero complementarios, Ruskin se en-
medieval. Sin embargo, logra trascender totalmente su esno- trega a la labor de delimitar la esfera de accion de cada uno,
bismo en algunos momentos, denunciando con biblica ener- asignandole al masculino todo el campo de las realizaciones
gia la avaricia ultraconservadora que causa los males de las humanas y al femenino, tan solo un pequeno invemadero:
clase indigentes.
Ruskin es demasiado habil para aludir abiertamente a la Estos son, en pocas palabras, los rasgos de cada uno.
posicion sexual, pero se refiere a ella de manera solapada El hombre tiene el poder de actuar, progresar y defender.
Es, por esencia, creador, investigador y protector. Su in-
cuando se cine a los estereotipos tradicionales sobre el papel te1igencia Ie predispone a la reflexion y la invencion; su
y el temperamento de los sexos. Aunque su fraseologia pue- energia, a la aventura, la guerra y la conquista [... ]. Por e1
da parecemos ridicula y anticuada, la tactica que utiliza es contrario, la mujer esta hecha para gobernar, y no para
etemamente valida y volvio a ponerse en boga, bajo el dis- luchar; su intelecto no la predispone a la invencion 0 a la
fraz de una terminologia muy enrevesada, durante el perio- creacion, sino a la dulce ordenacion, a la organizacion y
do de reaccion que se instauro en los afios 30. Ruskin se nie- a la toma de decisiones [... ]. Su funcion y posicion la pro-
ga a proclamar la superioridad de uno de los sexos res- tegen contra todos los peligros y tentaciones. El hombre,
pecto del otro, alegando que no pueden compararse. Cada en cambio, tropieza a cada paso con riesgos y duras
sexo po see 10 que Ie falta al otro. Los sexos se completan, pruebas en la ingrata labor que desempefia en el ~undo.
pues, mutuamente. Son radicalmente distintos, y la felicidad A eI Ie corresponden, por tanto, el fracaso, el agravlO y el
y perfeccion de ambos deriva de que cada uno de ellos sepa error inevitable; herido, sojuzgado 0 descarriado, no Ie
recibir del otro 10 que solo este puede aportarle49. Tales queda mas remedio que endurecerse 50 .
afirmaciones pueden resultar convincentes a primera vista,
pero semejante ilusion se desvanece en cuanto se percibe en 50 Ibid., pags. 143 y 144. Huelga subrayar la extraordinaria libertad
para explotar a otros seres humanos que semej~te siste~a concede al
varon. La reina del hogar debe mantenerse Vlrtuosa y dispuesta a re-
48 Yo soy -y mi padre 10 fue antes que yo-- un violento tory de sarcir la humanidad deficiente del marido: una etica perfectamente
la escuela antigua, es decir, de la escuela de Walter Scott y de Homer. adaptada a las necesidades de una sociedad competitiva. El hogar y la
John Ruskin, Praeterita, reimpreso parcialmente en The Genius ofJohn dulce esposa representan (tanto entonces como hoy) el Ultimo vestigio
Ruskin, sele~ci~n editada bajo la direccion de John D. Rosenberg, del mundo idilico y pastoral. En la actualidad, los barrios residenciales
Houghton MIfflm, Boston, 1963, pag. 461. cumplen identica funcion: en ellos guarda amorosamente el ajetreado
49 Ruskin, Of Queen's Gardens, pag. 143. hombre de negocios a su consorte y a su prole.

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Ruskin no s610 trastroca, mediante un lenguaje hueco y Apoyandome en el sentido comtin y en 10 que sabe-
presuntuoso, los papeJes de gobemante y gobemado, sino mos acerca de la constituci6n de la mente humana, me
que confunde deliberadamente 10 habitual con 10 natural y niego a aceptar que alguien conozca, 0 pueda conocer, la
10 conveniente con 10 inevitable. Mill, por el contrario, tiene naturaleza de ambos sexos mientras siga existiendo entre
plena conciencia de que las distinciones creadas por la cul- estos la relaci6n que actualmente los une [.. .]. Lo que hoy
tura, tanto en el temperamento como en el papel social, cons- en dia se denomina naturaleza femenina es un producto
tituyen la base de unas diferencias tan denigrantes como las totalmente artificial, creado por la fuerte represi6n y por
implicadas por la posici6n sexual y facilitan, ademas, su in- la estimulaci6n contranatural que actlia en distintas di-
culcaci6n y mantenimiento. Cree, por otra parte, que la di- recciones. Cabe afirmar sin temor a equivocamos que,
de todos los grupos sometidos, el de las mujeres es aquel
visi6n de la humanidad en dos mitades y la asignaci6n a cuyo caracter ha sufrido mayor deformaci6n como resul-
cada una de una situaci6n social e intelectual diferente, en tado de su dependencia52 .
nombre de la Naturaleza, son maniobras politic as indis-
cutibles.
Mill mantiene que 10 que comunmente se llama caracter
Mill compara la relaci6n que existe entre los sexos con femenino no es sino el efecto previsible de un sistema edu-
otras manifestaciones abusivas del poder, precisando, cativo sumamente artificial; de acuerdo con una de las me-
para respaldar su tesis, que la clase dominante siempre ha tMoras que utiliza a este respecto, la mujer social es una
considerado sus propios privilegios dones naturales; Arist6- planta cultivada, parcialmente, en un banD de vapor y, par-
teles, por ejemplo, no veia ningUn mal en la instituci6n de la cialmente en la nieve. Vaticina que la actitud de clara idola-
esclavitud, y 10 mismo cabria afirmar de los plantadores tria que s~scita el mito de la natur~leza t~rI?inara por des-
americanos. Tanto estos como aquel recurrian a la naturale- plomarse bajo el peso de una pslcologta Imparclal. Por
za para justificar sus desafueros, alegando que el propio desgracia, aUn parece lejano el dia e~ que di~pong~os de
Dios habia destinado al grupo sometido a la posici6n que de la ayuda que puede aportamos semeJante pSlcologta. Pero
hecho ocupaba. Asimismo la monarquia solia relacionarse entre tanto podemos apoyamos sobre la que nos ofrece el
con un tipo de autoridad patriarcal todavia mas antiguo y propio Mill: su psicologia, que constituye uno de lo~ aspec-
natural: Tanto es asi, que 10 insolito suele parecer antina- tos mas positivos de su obra, parte de una comprenslon mas
tural, mientras que 10 ordinario se confunde con 10 natural. lucida de los prejuicios que la de Freud53 y de una vision
Puesto que el sometimiento de la mujer al varon constituye
una costumbre universal, cualquier desviacion respecto a 52 Ibid, pag. 451. . , .
semejante norma se interpreta naturalmente como algo con- 53 Freud conoda y desaprobaba el ens~yo de MIll. Uego ll~c1uso a
trario a la misma naturaleza51. traducirlo. Es muy probable que no conOClese la obra de Ruskin, ~~ro
Mill rebate con acierto la teoria de las esferas de accion la habria aplaudido si hubiese caido en sus manos. Freud respondio a
complementarias pero bien diferenciadas, que Ruskin pre- Mill alegando que los sexos difieren por naturaleza e~ cuanto ~l tempe-
ramento y que, por tanto, resultaria deplorable cualqUler camblO educa-
tende basar en una tendencia innata, objetando que es im- tivo que tendiese a eliminar tales diferencias. Se descubre galantemen-
posible conocer la verdadera naturaleza de la personalidad te ante 10 mas delicioso de cuanto el mundo puede ofrecernos: nuestro
humana, que tan sujeta se halla a los condicionamientos ex- ideal de la femfuidad. Mantiene tambien que la naturaleza ha forjado
temos: el destino de la mujerdotandola de belleza, en~anto y d~lzura. Tras~
diculizar a Mill y a su libro (<<no cabe descubnr e~ el nmguna hum.alll-
dad, Ie faltan muchas cualidades, como es, por eJemplo, la capacldad
51 Mill,op. cit., pag. 441. de discernir 10 absurdo de la emancipacion femenina y del problema
182 183
mas penetrante de los efectos del ambiente. Mill dilucida una desigualdad radical y, menos aun,una inferioridad natu-
ademas los mec.anismos mediante los cuales el pensamien- ral de la mujer56. La descripcion que Mill facilita de la edu-
!o con~ervador mterpreta el statu quo como una necesidad cacion que se ha asignado a la mujer concuerda exactamen-
meludible. De acuerdo con el, mientras no emprendamos te con la proporcionada por Ruskin. Se aparta, no obstante,
un e~tudio analitic~ del cap.itulo mas importante de la psi- de esta en un punto fundamental: mientras que Ruskin de-
cologIa, a saber, la mfiuencia de las condiciones extemas muestra ser un ferviente partidario de ese sistema educativo,
sobr~ el caracter, sere~os incapaces de percibir las dife- Mill 10 desprecia por considerarlo un contacto minimo y de-
renCIas naturales que eXIsten entre la personalidad de ambos liberadamente superficial con la Cultura, en sus aspectos
sexos, ya que basta un conocimiento elemental de las con- mas decorativos: es decir, una educacion de los sentimien-
dicio~es a que estos .se han .visto sometidos para vislumbrar tos y no del entendimiento57 concebida para de sarrolIar en
el ongen de tales diferencIas54. Hasta ese dia, pecan! de la mujer una marc ada tendencia a someterse al varon y a
presuntuoso todo varon que imponga a la mujer su propio sentir a traves de el, y para infundirle una moral basada en
concepto de la vocacion femenina5~ el sacrificio y en una filantropia esteril.
Tras describir la esfera de accion que Ie corresponde a la
mujer, Ruskin se propone lograr su adaptacion. No com-
El problema de la educacion parte el apremiante empefio de Mill por abrirle todas las
puertas del saber cientifico y literario para duplicar las po-
Por haber advertido que el condicionamiento construye tencialidades mentales del mundo: No podemos aspirar a
el temperamento que mas se adapta al papel sexual, Mill se formarla para tareas de gran alcance mientras no definamos
encuentra en una posicion privilegiada para analizar el siste- sus quehaceres genuinos e inmutables58. Traducida al len-
Il?-a 9u~ oprime a la muj~r, cuya perpetuacion constituye el guaje ordinario (es imprescindible traducir todas las dec1a-
fm ultImo de la educaclOn -tomada en el sentido mas am- raciones impregnadas de espiritu caballero so), esta frase
plio-- que esta recibe. De acuerdo con sus propias palabras' significa que la mujer no debe recibir una educacion basada
las diferencias mentales que se presuponen entre el hom~ en el mero afm de aprender, sino que debe ser aleccionada
bre y la mujer no son sino una consecuencia natural de las para prestar sus modestos servicios al varon. Ruskin pro-
diferencias que existen entre la educacion y las condiciones pone para ella una educacion intencionadamente inferior,
a que ambos se hallan sometidos; no traducen, por tanto, mientras que, en 10 que eoncieme al hombre, sus ideales son
bastante elevados. En una conferencia anterior, por ejemplo,
critico a aquellos padres faltos de perspicacia que tan solo
gene~al de ~a mu~eD, ~e explay~ en una defensa un tanto posesiva de su aspiraban a acomodar a sus hijos a su posicion social59.
propla novta: .Sl yo vle~e ~~ mt dulce nifia a una competidora, Ie diria Asi pues, vilipendia a la burguesia materialista por la falta
--{!omo y'a hice hace diecisiete meses- que la amo, y Ie imploraria
que ~e rehrase de la lucha para refugiarse en la tranquila competencia de imaginacion que demuestra en sus intereses vocacionales
de mt hogar. E~est Jones, The Lifo and Work ofSigmund Freud, vol. I, -bajo instinto por el que siente un desprecio desmesura-
Nu~vayo~k, BasiC Bo.oks, 1953, pags. 175 y 176. En sus cartas Freud
soh.a diriglrse a su n~vla ~on la p~ternal condescendencia implicada por
mt encantadora mUJerclta, ml dulce nina etc. Vease Ernest Jones 56 Ibid., pag. 489.
Letters o/Sigmund Freud, Nueva York, 1960,'carta nilln. 76, pag. 161.' 57 Ibid., pag. 532.
54 Mt11, op. cit., pags. 452 y 453. 58 Ruskin, op. cit., pag. 128.
55 Ibid., pag. 457. 59 Ruskin, Of King's Treasuries, Sesame and Lilies, pag. 46.
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do--, pero prescribe para la mujer una educacion cuya uni- efecto, se queja con clara irritacion de que las mujeres, pese
ca ambicion debe limitarse a adecuarla a su puesto. a que admiten su carencia de aptitudes cientificas, se entre-
Ruskin aboga abiertamente por la sujecion de la mu- guen a la meditacion teologal, esa ciencia que ha hecho
jer casada, cuyo papel consiste en facilitar una ayuda fe- temblar a los varones mas intrepidos y equivocarse a los
menina a su marido y a su familia, ejercer un vago influjo mas doctoS63. Sigue a esta lamentacion una serie de violen-
positivo sobre todos y aportar un poco de caridad de vez en tas acusaciones dirigidas contra aquellas impias que han
cuando. La educacion debe enseiiarle a cumplir esa mision. osado aventurarse en el camino que conduce hasta Dios y
La teoria de Ruskin pare ceria una copia exacta de la de compartir su propio trono 64 .
Rousseau, de no ser por la importancia que concede a las Una parte considerable del programa educativo de Rus-
buenas obras. Se distingue, ademas, por el tono perentorio kin parece inspirada en los poemas de William Wordsworth
que adoptan sus afirmaciones; en su opinion, la educacion dedicados a Lucy, los cuales Ie permiten elaborar una rece-
femenina debe iniciar a la mujer no en el desarrollo de sus ta destinada a obtener esa delicada fuerza y esa encanta-
capacidades, sino en la renuncia a si misma60. Basta, por dora perfeccion de la fisonomia femenina que constituyen
tanto, que esta qui era y sepa escuchar: El hombre debe do- los productos finales de un contacto saludable con la lluvia
minar las lenguas y ciencias que estudia, mientras que la y el sol. Juana de Arco, nos advierte, no recibio otra educa-
mujer solo debe conocer dichas lenguas 0 ciencias hasta un cion que la que puede brindar la Naturaleza. Ruskin da
punto que Ie permita compartir los deleites de su marido y muestras de un interes obsesivo por 10 natural en 10 que con-
de los amigos de este61. cieme ala mujer: los niiios necesitan ser modelados, pero
Ruskin no se olvida de prevenir a las mujeres contra los las niiias -pura expresion de la Naturaleza- crecen so-
peligros de una erudicion excesiva. Las exhorta a confor- las, igual que las flores. Ni siquiera las obras clasicas son
marse con un saber superficial y a abstenerse de afrontar las capaces de deslucirlas, ya que semejantes capullos no se de-
dificultades que les salgan al paso: comprended el signifi- jan contaminar por la erudicion. Junto a las hermosas vias
cado y la indefectibilidad de las leyes naturales, y seguid al de la musica, el arte y la literatura, la naturaleza constituye,
menos una de elIas hasta la entrada de ese amargo valle de en la pedagogia de Ruskin, la cuarta rama del saber femeni-
humillaciones al que solo tienen acceso los hombres mas no: en su seno la mujer aprendera 10 que es piedad y no tro-
sabios y valientes62. Les prohibe terminantemente el estu- pezara con una ciencia tan peligrosa como la teologia. Al ex-
dio de la teologia, temiendo, sin duda, que la intromision de playarse en tan graves consideraciones, la prosa de Ruskin se
la mujer pueda resultar fatidica para la religion patriarcal. hace tan fluida y untuosa como una platica de iglesia. Propo-
Seiialemos que en este punto se vislumbran ciertos indicios ne el siguiente plan de enseiianza para la metafisica y la as-
de hostilidad personal tras su caballerosidad manifiesta. En tronomia: Hay que enseiiar a la mujer a entrever 10 insigni-
ficante que es ese pequeiio mundo en el que vive y ama,
60 Ruskin, Of Queen's Gardens, Sesame and Lilies, pag. 145. comparado con ese otro mundo en el que Dios vive y ama65.
61 Ibid., pag. 153.
62 Ibid. pag. 149 y 150. El caracter ret6rico de terminos como los 63Ibid., pags. 151 y 152.
hombres mas sabios y valientes y amargo valle de humillaciones 64Las desdichadas experiencias personales que Ruskin tuvo con
contrasta singularmente con la afirmaci6n anterior segUn la cual el mujeres religiosas (su madre y Rose La Touche) constituyen una cir-
hombre debe dominar las lenguas y ciencias que estudia. Semejante cunstancia marcadamente atenuante en 10 que atane a la animosidad
aseveraci6n parece aplicarse a cualquier hombre, y no tan s6lo al mas que demuestra sobre este punto.
sabio y valiente. 65 Ruskin, Of Queen's Gardens, Sesame and Lilies, pag. 151.

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Como la educacion no tiene por objeto convertir a la mu- jetivo al que pretende aspirar, nos recuerda con frecuencia a
jer en un diccionario, apenas debe aprender geografia e uno de esos racistas que, por su patemalismo, son incapaces
historia66 . En 10 que atafie a esta ultima materia, Ruskin de tomar conciencia del verdadero sentido de sus afirmacio-
aconseja que las alumnas se limiten a saber apreciar el tea- nes. Su hostilidad, que asoma solo de vez en cuando, se
tro romantico y los preceptos religiosos observados en otras oculta bajo el habil disfraz de la ira suscitada en un moralis-
epocas. ta por esas frivolas reinas que abandonan el paraiso de las
De acuerdo con Mill, el condicionamiento mental que buenas obras para caer en la vanidad y afectacion mas des-
Ruskin, afectando una cortes bienquerencia, propone en su preciables. Por ultimo, Ruskin se prop one dignificar un sis-
teoria de la educacion, constituye a ciencia cierta el metodo tema basado en la opresion mediante palabras ampulosas y
de avasallamiento intelectual mas ingenioso de toda la his- tranquilizadoras, mientras que Mill solo intenta exponerlo.
toria:

Todos los factores, tanto sociales como naturales, La cuestion domestica


contribuyen a impedir la rebelion de la mujer frente a los
poderes del hombre. La posicion de aqu611a es tan distin- La oposicion anteriormente sefialada alcanza aun mayo-
ta de la de los demas grupos dominados que su dueiio Ie res proporciones cuando Ruskin y Mill abordan dos de los
exige algo mas que meros servicios. El hombre no desea temas predilectos de la sociedad victoriana: el del hogar y el
tan solo la obediencia de la mujer, sino tambi6n sus sen- de la bondad de la mujer. El pasaje que Ruskin dedica a la
timientos. Cualquier varon -a menos que sea un barba- vida domestica, donde, de acuerdo con sus apasionados ar-
ro-- qui ere hallar en la mujer mas allegada a 61 una es- gumentos, reside el verdadero puesto de la mujeD>, merece
clava complaciente; en otras palabras, no aspira a poseer la pena ser citado:
una vulgar esclava, sino una favorita. En consecuencia,
encadena su mente mediante todos los medios de que Tal es la verdadera naturaleza del hogar: es la cuna
dispone. Los dueiios de los demas tipos de esclavos con- de la paz; elmejor refugio contra todos los males, contra
servan la obediencia de estos merced al temor, bien se el miedo, la duda y la division. Si no reline estas condi-
trate del que ellos les inspiran, bien del temor religioso. ciones, no se trata de un lugar; en cuanto penetran en 61
Ahora bien, los dueiios de las mujeres no se conforman las ansiedades del mundo exterior, en cuanto las inconse-
con su obediencia y recurren a la fuerza de los m6todos cuencias, la incertidumbre, el odio 0 la hostilidad de la
educativos para corregir sus propositoS. 67 . sociedad traspasan su umbral por culpa del marido de la
mujer, deja de inmediato de ser un hogar, para convertir-
Cuesta trabajo creer que Mill y Ruskin se refieran al se en un rincon cualquiera del mundo, al que se ha pues-
mismo problema, 0 que -puesto que ambos pretenden ha- to techo y en el que se ha encendido un fuego. Pero mien-
berse entregado a la defensa de los intereses de la mujer- tras siga siendo un lugar sagrado, un templo de vestales,
uno de ellos no nos este relatando una sarta de mentiras. un santuario arnparado por los dioses lares, que solo aco-
Y, sin embargo, ambos son sinceros, aunque Ruskin, cuyo ja a quienes puedan ser recibidos con arnor -mientras
siga siendo todo esto, y mientras su techo y su fuego pro-
programa educativo no cumple visiblemente el generoso ob- diguen una sombra tan noble como la de una roca en el
desierto, y una luz tan augusta como la de un faro en el
66 Ibid., pag. 150. mar alborotado--, seguira mereciendo tan venerable
67 Mill, op. cit., pags. 443 y 444. nombre y el prestigio de que hoy goza.

188 189
. ~ondequiera que vaya una verdadera esposa, Ie se- posee incondicionalmente a su mujer y a sus hijos. Si una
gUlra la aureola del hogar. Aunque las estrellas brillen so- mujer casada abandona el domicilio conyugal, no tiene de-
bre su cabeza y el fulgor de la luciemaga sea el imico recho a llevarse ning(m bien, y su marido puede, en cual-
fuego que alumbre la ilia hierba, su hogar se hallani en quier momento, obligarla a regresar a su lado, haciendo uso
tomo a ella; el hogar de una mujer noble se extiende a su de sus facultades legales. De este modo, el divorcio no re-
~lrededor y, con suave luz, atrae a los desamparados me-
presentaria -afirma Mill con grave ironia-, sino una con-
Jor que una morada techada con cedro 0 pintada con ber- cesion minima, en un sistema en el que la mujer no tiene
me1l6n68 .
ante si mas altemativa que la de convertirse en la sierva de
. Mill ofrec~ una vision radicalmente distinta del hogar. un despota71 .
Aflrma tranqUllamente que constituye el centro de un siste- Tras reconocer que no ha descrito el trato que recibe la
ma.basado sobre l~ esclavitud domestica que hace de la esposa, sino la situacion legal en que se encuentra72, Mill
asevera que, aunque la ley no crea necesariamente una cos-
mUJer casada .una slerva sometida a la mas antigua y perdu-
tumbre, implica, no obstante, una autorizacion. Ninguna ti-
rable de las tlranias. A continuacion resume la historia de
rania suele ejercer plenamente los poderes de que dispone:
semejante institucion -basada en la venta 0 en la coaccion
legal-, en la que el marido ejerce un derecho absoluto so- No todos los dictadores se sientan ante sus ventanas para
escuchar los lamentos de sus subditos torturados por orden
bre su esposa.
suya73. Ahora bien, cualquier monarca puede hacer uso de
Mill recoge, tanto en la legislacion contemporanea
todas las prerrogativas que la ley Ie otorga, si tal es su capri-
como en la historia, una serie de pruebas que corroboran de
cho. Cualesquiera que sean las satisfacciones e intereses
~od? con~luyente su p~to, de vista: aunque el esposo po-
dIa dlvorclarse de su mUJer, esta no podia liberarse de su do- personales entrafiados en cada caso por la posesion y aplica-
cion del poder, este no constituye un privilegio de una clase
mini?; seg(m las le~e~ ,ingles.as, el asesinato de un esposo se determinada, sino un atributo de todo el sexo masculino74.
conslderaba una tralclon caSl tan grave como la alta traicion
(por ser este un soberano respecto de su mujer) y se castiga- Como advierte Mill, el hombre goza de un derecho absolu-
to sobre la mujer porque la ley se 10 concede, y aunque pro-
ba con la muerte en la hoguera69 . Mill alega ademas que
bablemente no 10 utilice con frecuencia, esta al a1cance tan-
muchos es~lavos ~ozaban de mas derechos legales que las
to del mas sensato como del mas irresponsable y puede po-
esp<?sas: aSl, por eJe~plo, los romanos les reservaban su pe-
cumam y les concedlan momentos de ocio. Incluso las es- nerse al servicio del amor 0 del odio. Si bien los matrimonios
clavas se veian, en ciertos casos, exentas de una intimidad suelen resultar mas humanos que las leyes, no hay que olvi-
dar por ella los peligros que estas encierran. Uno de los
sex1l:al forzosa con sus duenos, mientras que la mujer casa-
da slempre se ha hallado expuesta a la agresion sexual por principales objetivos del ensayo de Mill consiste justamen-
te, en abogar con duras palabras por la modificacion del es-
parte del esposo, aunque existiese entre ambos consortes
una aversion mutua70 . Ante la ley, subraya Mill, el hombre tado legal de la mujer.

:: R~skin, Of Queen's Garden~, Sesame}nd Lilies, pags. 144 y 145.


Mdl,op. cit., pag. 461. . 71 Mill, op. cit., pag. 464.
. 70 ~as rela~iones sexuales impuestas por la fuerza en el senD del ma- 72 Ibid., pag. 465.
tnmomo C~)llstituyen un tema dominante de la literatura victoriana. Vea- 73 Ibid., pag. 466.
se, en particular, la obra de Browning titulada The Ring and The Book. 74 Ibid., pag. 438.
190 191
Recuerda a continuaci6n que no era en modo alguno in- CU:lntos miles de hombres habra en las clases bajas
frecuente que se entablasen relaciones afectivas entre los es- de todos los paises que, sin llegar a ser delincuentes ante
clavus romanos 0 americanos y sus dueiios. Sin embargo, la ley porque sus agresiones tropiezan con resistencia en
juzgar la ~~esclavitud domestica en funci6n de los casos todos los campos, infligen regularmente las mayores
brutalidades a su desventurada esposa, {mico ser -al
privilegiados en que el amor sustenta la autoridad del mari-
menos entre los adultos- que no puede sustraerse a su
do y la sumisi6n de la mujer seria tan disparatado como de- violencia; y cuya dependencia total respecto de ellos no
sechar sus manifestaciones mas deplorables, y Mill es un in- despierta en su salvaje naturaleza una generosa indulgen-
vestigador_ demasiado consciente para pasar por alto tales cia 0 una cariiiosa solicitud, sino, por el contrario, el con-
extremos 7::,. El propio Ruskin demuestra estar al tanto de se- vencimiento de que la ley se la ha entregado cual objeto
mejantes abusos en su desabrida alusi6n a Bill y Nancy, a que pueden utilizar seg{m sus caprichos y hacia el que no
quienes nos presenta deliberadamente en un violento alter- tienen que demostrar la mas minima consideraci6n78 .
cado, ~olpeandose con furia en plena cara [... ] en una calle
oscunm 6. Huelga seiialar que Ruskin se refiere a Bill Sykes Durante el siglo XIX --como, por cierto, hoy en dia-
y a la mujer que este mata a golpes en Oliver Twist77 . Tales eran muy corrientes los casos de agresi6n que no llegaban a
ejemplos de brutalidad --de palizas a crimenes- se produ- divulgarse, 0 que incluso pasaban inadvertidos, por hallarse
clan con bastante frecuencia durante la epoca victoriana y, dirigidos contra una mujer demasiado servil 0 asustada.
aunque Ruskin los menciona en un burdo intento por intro- Alegando que la violencia no puede refrenarse si la victi-
ducir una nota humoristica a costa de una clase social, Mill rna permanece en manos de su agresof, Mill solicita que se
es demasiado humane para burlarse de ellos 0 deformarlos. conceda el divorcio siempre que el fallo establezca que ha
Mill tiene plena conciencia de que, en la clase pobre, la habido violencia fisica, por miedo de que tales fallos se con-
mujer se encuentra sometida a mayores abyecciones que en viertan en una excepci6n por falta de demandante 0 de tes-
los demas estratos sociales, por ser en ella la llilica criatura tigO79. Descendiendo hasta un nivel todavia mas bajo de la
sobre la que un varon explotado puede afirmar su superiori- sensibilidad conyugal, afirma que el malhechor mas viI
dad, ~(demostrandola mediante la fuerza fisica. siempre tiene junto a el a alguna mujer miserable contra la
que puede ensaiiarse sin llegar a matarla, 0 a la que incluso
75 La Ley sobre Normas Procesales de 1853 trat6 de derogar (aca-
puede asesinar si toma las debidas precauciones, sin apenas
rreando consecuencias desastrosas) el derechm> del varon ingles a pe- arriesgarse a que la ley 10 castigue80. Tales truculencias
gar a su mujer. El resentimiento que provoco semejante sugerencia au- constituyen uno de los temas favoritos de la literatura victo-
menro, aJ parecer, la illcidencia de dicha practica. Vease W L. Burns, riana --en particular, del melodrama- y suelen narrarse
The Age ofEquipose, Londres, 1964. con un curio so estilo en el que se combinan, con asombrosa
76 Ruskin, Of Killg's Treasuries, Sesame and Lilies, pag. 46.
77 La descripcion de la espantosa muerte de Nancy constituye una
hipocresia, el deleite mas morboso y la compunci6n mas
de las escenas mas conmovedoras de la obra de Dickens y probable- edificante.
mente una de las illiis espeluznantes de la literatura de su epoca. Dic- Teniendo en cuenta que las condiciones sobre las que se
kens demostro hallarse morbosamente f3$Cinado por dicho episodio, basa una instituci6n como el matrimonio se prestan a bas-
que narraba una y otra vez enel transcursq de conferencias abiertas al
pUblico. Tales sesiones solo repn':sentaban/Un exito para el si se desma-
yaba en ellas un buen nillnero de mujeres. Vease el ensayo historico de 78 Mill, op. cit., pags. 467 y 468.
Edmund Wilson titulado Dickens, The Two Scrooges, en The Wound 79 Ibid. pag. 468.
and The Bow, Oxford, 1965. 80 Ibid. pag. 467.
192 193
tantes abusos y que, por otra parte, los argumentos de Mill tituyen una de las partes mas extensas y cruciales de su dis-
se apoyan sobre la realidad legislativa, la descripcion que di- curso. Ruskin no era, a ciencia cierta, un ignorante.
cho autor ofrece resulta mas vyrosimil que la idilica vision Se tiene a veces la impresion de que la tergiversacion
del hogar que Ruskin facilita. Este se ampara en la caballe- historica parece menos grave cuando gira en tomo a la
rosidad. Mill, por el contrario, la considera una mera etapa mujer. Ruskin desafia a los recios burgueses que componen
en la evolucion, es decir, un ligero progreso respecto a las su auditorio a que pongan en duda la validez de sus afirma-
barbaridades que la precedieron, cuya eficacia es, no obs- ciones. Se muestra plenamente convencido -y sabe con se-
tante, bastante incierta puesto que depende de la buena vo- guridad que los demas compartiran su certeza- de que los
luntad de una minoria. Mill ha consultado tratados de dere- poemas a los que acaba de aludir ofrecen una vision exacta
cho y de historia social; Ruskin recurre a la poesia y asienta de la condicion de la mujer en las sociedades en que fueron
su historia de la mujer sobre la fragil base de la idealizacion compuestos, alegando que seria inconcebible que tan gran-
literaria. Intenta reconstruir la evolucion sexual de los pue- des autores se hubiesen entretenido, en sus obras mas tras-
blos occidentales a traves de las heroinas de Shakespeare cendentales, en proporcionar una descripcion ideal y ficticia
(<<mujeres perfectas, imperturbables en su grave esperan- de las relaciones que entonces existian entre el hombre y la
za y en su firme voluntad, indefectiblemente virtuosas y mujer. No puede tratarse tampoco, seglin Ruskin, de meras
fieles) y a las dulces beldades de las novelas de Walter abstracciones, ya que peor atm que presentar un objeto fic-
Scott (<<pacientes, capaces de una autorrenuncia inextin- ticio 0 vano es presentar un objeto imaginario, pero desea-
guible y llenas de carino profundamente refrenado )81. ble83.
Como prueba adicional menciona el ideal del amor cortes Si bien subraya que en todas las epocas del cristianis-
profesado por Dante y los trovadores, en el que el amante se mo que han descollado por la pureza de sus costumbres, el
jura a si mismo servir y obedecer totalmente a su dama. De- arnante se ha entregado plenamente a la obediencia y adora-
clara a continuacion, con impresionante osadia, que los ca- cion de su arnada84, Ruskin aiiade habilmente, para tran-
balleros de la antigua Grecia tambien practicaban el arnor quilizar a los burgueses que Ie estan escuchando, que seme-
cortes, y que se abstiene de demostrarlo mediante citas lite- jante idea debe respetarse durante el noviazgo, pero no du-
rarias por temor de que su auditorio no las comprenda. Pero rante el matrimonio, en el que tiene que reinar un autentico
no niega a sus oyentes el placer de escuchar algunas descrip- sometimiento de la esposa85. Expone a continuacion una
ciones del sencillo corazon de esposa y madre de Andro- serie de normas inspiradas en esa politica social cuya dupli-
maca, del sosiego hogareno que irradia Penelope, del do- cidad queda tan delicadamente codificada en el dogma de
blegarniento, silencioso y docil de Ifigenia y de la inmola- las distintas esferas de accion: la esposa, pese a hallarse so-
cion voluntaria de Alcestes por salvar la vida de su espos082. juzgada, ha de orientar e incluso dirigir a su dueno, sir-
Ruskin se recrea en este autosacrificio ejemplar, que con- viendole de conciencia. Semejante aseveracion pretende ne-
sidera una prueba irrefutable de que el pensamiento griego gar una situacion social existente mediante el poder magico
vislumbraba la doctrina cristiana de la Resurreccion. Resul- de las palabras. Y, sin embargo, Ruskin mantiene los pape-
ta dificil esclarecer sus explicaciones historicas, que cons- les tradicionales, asignandole al varon el ancho mundo, y a

81 Ruskin, Of Queen's Gardens, Sesame and Lilies, pags. 133, 83 Ibid., pag. 139.
134 Y 135. 84 Ibid., pag. 140.
82 Ibid., pags. 137 y 138. 85 Ibid., pag. 142.

194 195
l~ muj~r ~l reducido ambito de los quehaceres domesticos y los hom~res apenas toman conciencia [... ] de 10 pronto
flla~troplcOS. Por otra parte, sus gal antes y caprichosas afir- que ar~a1ga ~n su m~?te la nocion de la superioridad
~aclOnes acerca d~l r~speto que merecen las mujeres mascuhna; dlcha nOClOn crece y adquiere fuerza al mis-
Vlrtuosas parecen Imphcar que la posicion ---como sinoni- mo tiempo que su cuerpo; los escolares se la transmiten
mo de dignidad y participacion en los asuntos humanos- U?os a otros; desde muy pequeno, el nino se cree supe-
nor a su madre, y esta Ie inspira indulgencia, pero no ver-
no c~nstituye ~in~un problema para la mujer. De hecho,
dadero respeto; frente a la mujer a quien concede el ho-
l~ega mcluso a msmuar que esta goza de una posicion supe-
nor de compartir su vida, se siente tan sublime y excelso
nor a la del varon, gracias a la gratitud que Ie profesa su como un sultan. Suele creerse que semejante sentirnien-
sefio.r (como Ruskin llama al marido). Asi pues, median- to no pervierte la existencia del hombre, considerado
te la Identificacion de la posicion politica con la rectitud como individuo 0 como ser social [... ], pero la impresion
moral, nos da a entender que la mujer es mejof que el de hallarse por encima de todo el sexo femenino se com-
h<?mbre. A menos, claro esta, que sea peor. Y entonces, que bina con la autoridad personal ejercida sobre una sola
DlOS la ampare. mujer, cuando se Ie inculca al nino una afectuosa y ho-
. .Mill m~ntiene a este respecto una opinion radicalmente ne.sta condescendencia hacia unos seres cuyos rasgos do-
dlstmta. Mlentras que, en las clases bajas, el mito de la su- mmantes son justamente la afectividad y la honestidad,
premacia masculina suele revestirse de brutalidad, en la cla- ~e. c~ea en tomo a el una academia 0 escuela, cuyo fin es
se media suele dar lugar a la mas viI hipocresia; entre las ImClarle en la arrogancia y el despotismo [... ]67.
personas mas cultas, la desigualdad se oculta al maximo,
sobre todo delante de los hijos, haciendo resaltar las com- El efecto producido por el ascendiente del varon sobre
pensaciones del sentimiento caballeroso y encubriendo por la socied~d, en general,'y el caracter masculino (que gobier-
el contrario, la servidumbre sobre la que se basan tales ~om na la socledad), en partIcular, es tanto mas profundo cuanto
pensaciones86. Ahora bien, la realidad de la situacion salta que las nociones de superioridad y satisfaccion se asocian
i~timam~nte, d~sde la m~s tiema infancia, a los prejuicios y
tarde 0 temprano a la vista de los hijos varones, sea cual fue-
dlfe~encIas s?cIales. El sIs~ema de dominio sexual que Mill
re la ed~cacion qu~ reciban. Si se les inculca el ideal galan-
te, tan solo se consIgue ocultarles durante mas tiempo unas anahza constttuye el protottpo de otras muchas formas de ti-
verda~es que el~os mismos acabaran por descubrir. El padre
rania y egolatria. Asi como Engels definio la desigualdad
de MIll.era un ttrano. que i~citaba a sus hijos a despreciar a sexual como el modelo original de la jerarquia basada en la
su proPIa. I?a~e. La mfancla de Ruskin fue muy diferente y categoria social, la clase y las riquezas, Mill descubrio en la
Ie mfundlo sm duda una marc ada propension al decoro y a misma las raices psicologicas de otros tipos de opresion. El
la cortesia. Mill nunc a tuvo que afectar modales caballero- egoismo y la adoracion de si mismo dimanan de la relacion
sos; .Ruskin los observo desde una edad tan temprana que que.prevalece actualmente entre el hombre y la mujer, y di-
no vIslumbro su autentico significado hasta un momento en cha relacion constituye su principal alimento88.
el que .ya no Ie in~eresaba comprenderlo. Las siguientes ob- Pese a la caballerosidad que lleva mezclada, el matrimo-
servaclOnes de MIll ofrecen una instructiva vision del desa-
rrollo de la personalidad masculina:
87 Ibid., pags. 523 y 524. Este piffafo recuerda la elocuente demos-
~cion lleyada a cabo por Jefferson acerca de como corrompia la escla-
vltud a la Juventud blanca, ya desde la infancia.
86 Mill, op. cit., pag. 523. 88 Ibid., pag. 522.

196 197
nio es una institucion claramente feudal, y Mill aborrece el movimiento nacional del tipo del de los ninos exploradores,
feudalismo. La familia, que en nuestros dias es poco mas se siente intimamente compenetrado con la burguesia92 .
que una escuela de despotismo en la que se fomentan, no Dama significa, de acuerdo con el, donadora de pan, y
solo las virtudes del despotismo, sino tambien sus vicios89, caballero es sinonimo de defensor de las leyes93. Se
no podra ofrecer a sus miembros un amor verdadero hasta comprenden, pues, los papeles que les atribuye a ambos:
que se base en una igualdad absoluta. Por la autoridad que mediante el eufemismo defensor de las leyes, el varon
Ie confiere su posicion, el marido se halla menos dispuesto dispone de un poder absoluto; la mujer, por el contrario,
a sentir carino que a experimentar una intensa sensacion de tiene que dedicarse a la caridad. Todo este edificio ideolo-
dignidad e importancia; aunque no se somete a ningiln yugo gico, de marc ado caracter seudomedieval, no sorprende tan
[... ] manifiesta una fuerte tendencia a imponerse sobre los solo por su fantastica incongruencia, sino tambien por su
demas de acuerdo con su propio interes y para su glorifica- inadecuacion al industrialismo del siglo XIX, cuyas infinitas
cion90. Con admirable sinceridad, Mill reconoce que nin- injusticias economic as Ruskin siente con tanta agudeza.
giln hombre desearia para SI la vida que su caballerosidad Sin duda, tales iniquidades no podian combatirse con los
senala a la mujer: la beatitud idilica de un Jardin de Reinas auxilios insignificantes de un ama de casa burguesa, llama-
Ie repugnaria a cualquier varon que se viese condenado a da a representar el papel de una limosnera digna de la Edad
ella (tal vez a Ruskin mas que a nadie). Media.
En su teoria de las esferas de accion, Ruskin solo admi- La idea de considerar las obras sociales una obligacion
te una excepcion a la regIa segiln la cuallos deberes ---es de la mujer traduce una postura tipicamente victoriana, cuya
decir, privilegios- del hombre revisten caracter publico falta de logica es palpable: en primer lugar, en virtud de su
(la guerra, la economia, la politic a y la instruccion), mien- desposeimiento legal y economico, las mujeres eran inca-
tras que los deberes ----0 responsabilidades- de la mujer paces de prestar una ayuda material apreciable; y, en segun-
son estrictamente privados (las tareas domesticas): asigna do lugar, semejante solucion proporcionaba a los varones de
a la mujer la practica de la filantropia91 . Ruskin concede a la clase dirigente una excusa valida para pasar por alto 0 de-
las mujeres una estrecha franja que rebasa los limites de su legar sus enormes responsabilidades respecto de las clases
esfera de accion; pero no en el amplio mundo de las refor- oprimidas, puesto que, en vez de poner fin a la opresion, po-
mas, sino en el pequeno mundo de los hogares pobres pero dian optar por aliviarla, gracias a la caridad de sus esposas94 .
honrados. Asi, cosiendo ropa y preparando comida para Como la mayoria de los victorianos, Ruskin cree que la mu-
las familias necesitadas, la esposa respetable cumple la mi- jer tiene mejores instintos que el hombre, ya que este, por su
sion de compensar -aunque en grado infimo-- los estra-
gos producidos a diario por los varones de su clase social en 9~ Ibid., pag. 166.
el ambito de la politica, las finanzas y la tecnologia. 93 Ibid., pags. 166 y 167.
Ruskin, que llego incluso a concebir la posibilidad de 94 Ruskin da 1a impresion de estar adulando servilmente las gene-
hacer caballeros a los ninos ingleses y conferiD> a las ni- rosas pretensiones de su auditorio, al que exhorta a una magnanimidad
nas el titulo oficial de damas bajo los auspicios de algiln insignificante y feudal merced a afirmaciones tales como: Vuestra
fantasia se deleita con el pensamiento de ser damas nobles secundadas
por un sequito de vasallos. Dejad que asi sea: no podeis ser demasiado
89 Ibid., pag. 479. nobles, ni vuestro sequito demasiado numeroso, pero que vuestro se-
90 Ibid., pags. 479 y 480. quito este compuesto por vasallos a los que sirvais y alimenteis. Ibid.,
91 Ruskin, Of Queen's Gardems, Sesame and Lilies, pag. 164. pags. 167 y 168.

198 199
menor capacidad de compasion, puede facilmente so- siste en recibirlo todo de los demas; l,como podria, pues,
portar el espectaculo de la miseria, e incluso pisotearla parecerle injusto para los pobres 10 que Ie parece justo
en la lucha por la vida95. Mill opone a tan preciado senti- para si misma? Todos los favores que proceden de algUn
mentalismo una logica cargada de ironia: superior son, en su opinion, justos por esencia. Se olvida
de que ella no es libre, mientras que los pobres si 10
. Se las dec1ara mejores que los hombres; vano cum- son99 .
ph~o que .debe .de provocar una amarga sonrisa en toda
mu]er de mgemo, puesto que en ninguna otra situacion Demostrando una ausencia total de caballerosidad, Mill
~e la vida se considera natural y conveniente que los me- subraya 10 nefasta que puede resultar la influencia femeni-
]ores.obedezcan a los peores. El Unico valor de semejan- na: Todo aquel que tiene esposa, es rehen de una chismo-
tes dlSCurSOS estriba en el reconocimiento de la influen- sa100. Victima de la educacion tan limitada como superfi-
cia corruptora del poder [... ] cierto es que la servidumbre
------cuando no existe en ella violencia- corrompe menos cial que ha recibido, por 10 generalla mujer se halla predis-
al esc1avo que al explotador96. puesta a contagiar la mezquindad y el egoismo que la vida
de familia fomenta en ella.
. Las act!v~dades fila~~opicas que Ruskin asigna a la mu- En cuanto al autosacrificio femenino que tanto alaba
Jer, como umca ocupaclon fuera del hogar, constituyen, de Ruskin, solo representa para Mill una viI autodestruccion,
acuerdo con la aguda vision social y economica de Mill tan esteril inelegante. En virtud de su falta de reciprocidad,
~a obra de caridad esrupida y torpe, que resulta pemi~ la exagerada abnegacion que ho~ en dia suele considerarse
CI?Sa para aquellos a los que pretende ayudar, debido a que el ideal del caracter femeninm>l 1 tiene como froto un al-
mma las raices del respeto de si mismm>, Unica fuente de truismo ilusorio. Bajo el barniz de la galanteria, Mill des-
satisfaccion y li~eracion que les queda a los pobres que no cubre una comoda duplicidad:
dependen de nadie97 . El patemalismo implicado por el inter-
cambio de caridad y gratitud es, en efecto mucho mas hu- quienes afirman sin cesar que la mujer vale mas que e1
hombre, se niegan a dispensarle el trato que merece; ta-
millante de 10 que se imaginan Ruskin y ~us reinas98 . Mill les elogios se han convertido asi en una palabreria irri-
les recuerda: tante cuya finalidad consiste en dar un aspecto agradable
a los mayores insultos, y que recuerda esas manifestacio-
l,C6mo podria apreciar el valor de la autosuficiencia nes de regia c1emencia que, de acuerdo con Gulliver, pre-
~a mujer 9.ue solo conoc~ 10 q~e hoy se entiende por cedian a las ordenes mas sanguinarias del rey de los lili-
VIda fememna y que, ademas, se Slente satisfecha con se- putienses 102.
mejante suerte? Ella no es autosuficiente, su destino con-
Si, por el contrario, prestamos atencion a las afirmacio-
95 Ibid., pag. 169. nes de Ruskin, llegamos a la conclusion de que todos los
96 Mill, op. cit., pag. 518.
97 Ibid., pag. 532.
99 Mill, op. cit., pag. 533.
. 98El bienestar actual constituye un ejemplo de como corrompe el 100 Ibid., pag. 535. (Mistress Grundy es un personaje de una obra
SIstema a la clase pobre, generacion tras generacion, puesto que presu-
de Thomas Morton, que ha pasado a encarnar la censura que la socie-
pone. ut,l ~uefio bene,:olo y un sier:ro agradecido, y fomenta una depen- dad ejerce sobre la conducta de las personas. N del T.)
dencla rrntante que solo puede sansfacer una dependencia aUn mas acu-
101 Ibid., pag. 476.
sada. No se trata, por supuesto, sino de neofeudalismo.
102 Ibid.
200 201
~ales del mundo son obra de las mujeres, que tanto poder El claro matiz sexual del ultimo parrafo, que las floridas
eJercen desde sus moradas, esos oscuros rincones de en- metaforas no consiguen ocultar, se advierte tambien en
cumbrado misterio ante los cuales el poder masculino se otros puntos de la obra. Asi, por ejemplo, Ruskin reproduce
inclina irremediablemente, bajo la corona de mirto y el in- un poema vagamente erotico de Tennyson que lleva por titu-
m~culado cetro de la feminidad103 . Dejandose llevar por la lo Ven al jardin, Maude, convirtiendo al desequilibrado
qUlll~~r~ de~ ~oder femenino, Ruskin prosigue: no hay gue- joven que hace de narrador en un Cristo ligeramente sen-
rra ill IllJUSttCIa en el mundo de la que no seais responsables, sual, con el que el autor parece identificarse de modo sola-
vosotras ~as mu~eres, no por haberlas provocado, sino por no pado. Dando rienda suelta a su desenfrenada piedad, Ruskin
haberlas Impedldol04. Resulta hasta cierto punto humoris- concluye su conferencia en un paroxismo de fervor:
tica la tesis de Ruskin, segtin la cualla mujer es la linica cul-
pable de las desgracias de este planeta, pese a haberse visto jOh, reinas, reinas! Por las colinas y el alegre verdor
durante todo el transcurso de la historia condenada a vivir de este pais vuestro, que los zorros hagan madrigueras y
apartada de las decisiones importantes y a soportar el peso los pajaros, nidos; y que, en vuestras ciudades, las pie-
de lo~ acontecimientos militares, economicos y tecnologi- dras os griten que no son la Unica almohada sobre la que
el Hijo del Hombre puede recostar la cabeza 108 .
cos, SIll tomar parte alguna en sus glorias.
A continuacion, se lanza a una perorata sobre las flores,
Se tiene la impresion de que Ruskin ha caido en un caos
cuyo .te~~, aunque no se decida a decirlo asi en ingles, es la
mental y que se esta dirigiendo a una amante infantil y obs-
prostttuclOn, ese cancer que corroe la rosa de la galanteria.
tinada, con una jerga digna de la iglesia disidente. Parece, en
Empieza con un estilo bastante prosaico: la senda de la
efecto, creer que la salvacion del mundo ha de venir de la
mujer honrada se halla sembrada de flores, pero estas brotan
mujer, entregandose a una mezcla de nostalgia, de sexuali-
detras ~e ella, y no ante sus pasos105 . Ahora bien, su tono
dad regresiva, infantil 0 narcisista, de ambicion religiosa y
va sublendo cada vez mas, y acaba por exhortar a las muje-
de ciega creencia en una panacea universal. Su estilo encar-
res decentes de Inglaterra -10 mas probable, las matronas
na los arrebatos del sentimentalismo victoriano, que se
comodamente sentadas ante el en el ayuntamiento de Man-
sustentan en conceptos tales como el angel del hogar, la
chester- a que emprendan, por la oscuridad de las calles
mujer caritativa que salva a la pecadora, etc. Nos encon-
malditas, una mision encaminada a rescatar a ciertas per-
tramos en pleno mundo de los suefios. Pero los suefios de
sonas a las que denomina debiles florecillas, eufemismo
una epoca son una parte esencial de su vida, aunque, a me-
muy digno de su epoca106 . Propone que las madres de fami-
nudo, constituyan tambien un presagio de muerte.
li~ planten a las rameras en fragantes macizos y que, me-
La conclusion a que llega Mill es mucho mas racional y
diante un seto, las mantengan al amparo del impetuoso
viento 107. alentadora. Aboga por una emancipacion total de la mujer,
en su empefio por lograr, no solo el inefable aumento de fe-
licidad que supondria para la mitad del genero humano e1
!O3 Ruskin, Of Queen's Gardens, Sesame and Lilies, pag. 168.
104 Ibid., pag. 169.,
!O5 Ibid., pag. 172.
106 Ibid" pag. 173. femenina), como subraya Mill. Pese a su indudable sinceridad, no pue-
!O7 Ibid. ~na alianza entre l~s
prostitutas y las damas (muy impro- de tomarse al pie de la letra esta afirmaci6n de Ruskin, cuyas repercu-
bable) acabana con la caballerosldad, cuyo valor fundamental estriba en siones no parece vislumbrar.
la duplicidad del c6digo moral (0, expresado de otro modo, la virtud 108 Ibid., pag. 175.

202 203
paso de una vida de sumisi6n ante la voluntad de los demas guen ofreciendo hoy en dia una base te6rica de inestimable
a una vida de libertad y racionalidadI09, sino tambien la in- valor para la revoluci6n sexual I12.
descriptible mejora que semejante paso aportaria a ambos De todas las obras publicadas por los citados autores, la
sexos, es decir, a toda la humanidad: Basta hoy, la moral se de Engels que lleva por titulo El origen de la familia, la pro-
ha basado en la sumisi6n, 0 en la caballerosidad y generosi- piedad privada y el estado 1l3 es la que proporciona el anali-
dad; ha llegado la hora I10 de que la mas elemental de las sis mas completo de la historia y la economia patriarcal, y
relaciones so~iales se someta a la regIa de una justicia tambien el mas radical, ya que Engels fue el unico investi-
basada en la 19ualdad1l1. En las afirmaciones de Mill se gador de su epoca que se atrevi6 a abordar el problema plan-
presiente la revoluci6n; en las de Ruskin s610 se vislumbra teado por la organizaci6n de la familia patriarcal, tropezando,
la reacci6n, expresada con sumo tacto. En tomo a 1870, la cuando trat6 de remontarse hasta las raices mas profundas de
tur~ia galanter.ia de Ruskin estaba en todas las bocas, pero esa instituci6n, con uno de los enigmas mas desconcertantes
hacIa 1920 se lmpuso la clara voz de Mill. de la historia.
Al llegar a este punto es preciso hacer una pausa para
aludir a una curiosa controversia que divide a los antrop6lo-
ENGELS Y SU TEORiA REVOLUCIONARIA gos desde hace unos cuantos sigloS114. Una de las escuelas
que contienden en tre si -a la que, para mayor claridad, lla-
El ejemplo de la historia maremos escuela de los origenes patriarcales- considera a
la familia patriarcalla celula primitiva a partir de la cual se
Casi tan importante como la transformaci6n politica desarro1l6 la sociedad humana, organizada en tribus, nacio-
q.u~ ~upuso l~ emancip~c.i6n -paulatina, dolorosa y, en de- nes, etc. 115. Segiln esta escuela, el patriarcado constituye una
flmtr~~, parcIal y condlclOnal- de la mujer fue para la re- norma social natural, cuyo fundamento bio16gico radica
Voluclon sexualla obra de unos cuantos te6ricos revolucio- en la fuerza fisica del macho y en la debilitaci6n que el
narios que ab~donaron el campo de la agitaci6n para dedi _ ' embarazo supone para la hembra. Este ultimo factor, unido
carse al estudlo del pasado y a la elaboraci6n de un nuevo
modelo para el futuro. Dichos te6ricos aportaron a las dispu-
~s q~e .estaban a la ~rden del dia la coherencia y el apoyo 112 Veanse N. G. Chernyshevsky, What Is to Be Done?, August Be-
ldeologlco que necesltaban para no convertirse en un mero bel, TfOmen and Socialism y Thorstein Veblen, The Theory ofthe Leisu-
producto del resentimiento y de los prejuicios. Por otra par- re Class. Charlotte Perkins Gilman y Elizabeth Cady Stanton tambien
te, al contemplar los acontecimientos presentes desde una participaron en la construccion de la argumentacion e ideologia del
perspectiva hist6rica, facilitaron una orientaci6n a los cam- Movimiento Feminista.
113 Friedrich Engels, The Origin of the Family, Private Property
bios sociales, que, de otro modo, hubieran sido un juguete andthe State (1884), Chicago, Charles Kerr, 1902. Traducido del ale-
de las fuerzas inconscientes. Entre tales pensadores ocupan man por Ernest Untermann.
un lugar destacado ~hemyshevsky, Mill, Engels, Bebel y 114 Esta disputa no parece afectar a las ciencias sociales americanas
Veblen. Sus observaclOnes no han perdido actualidad y si- que se amoldan serenamente al esquema patriarcal tradicional.
115 Las principales aportaciones se deben a sir Henry Maine (An-
cient Law, 1861), Y a Edward Westermarck (The History ofHuman Ma-
109 Mill, op. cit., pag. 522. rriage, 1891). La obra de aque1 constituye un analisis de los origenes de
110 Ibid., pag. 478. 1a 1egis1acion patriarca1, mientras que 1a de este se apoya en 1a hipotesis
III Ibid., pag. 541. de que la monogamia patriarcal es una institucion humana primigenia.
204 205
a las exigencias de una cultura basada en la caza 116 haria de tan s6lo dos miembros de la citada escuela llegaron a afir-
~a subordinaci6n de la mujer una consecuencia raz~nable e mar que el patriarcado no era sino una replica exacta del
mcluso necesaria, de las circunstancias. Ahora bien, los ~r matriarcado primitivo (0, dicho de otro modo, que en este la
gumen.tos que adu?e esta teoria no consiguen demostrar de mujer dominaba y oprimia al var6n tanto como el var6n do-
modo mcontro~ertI?le .la necesidad del patriarcado. En pri- mina y oprime actualmente a la mujer)118, la mayoria de
mer lugar, las mstItuclOnes sociales y politic as no suelen eUos asever6 que ala autoridad patriarcalle habia precedi-
descansar sobre la fuerza fisica, sino sobre sistemas de valo- do alglin tipo de autoridad matriarcal, es decir, una ordena-
r~s en los ~ue intervienen la fuerza de la tecnica y el ascen- ci6n de la vida social y religiosa en tomo al derecho mater-
dlente socIal. Por otra parte, la caza constituye una actividad no, al principio femenino 0 a la fertilidad. Se encontraron
caracte~stica de un~ sociedad agricola que se enfrenta con numerosas pruebas en favor de tales hip6tesis en la mitolo-
determmadas necesIdades y condiciones ambientales. En gia y en las religiones primitivas, as! como en la tendencia
cuanto al embarazo y el parto, pueden distar mucho de ser de las sociedades agricolas a rendir culto a la fertilidad.
un factor debilitante 0 una causa de inferioridad fisica sobre Cuando se advirti6 la existencia de la matrilinealidad en
todo. cuando el cui dado de los nifios corre a cargo de'la co- ciertos pueblos no pertenecientes a la cultura occidental, se
TI?umdad ? ~uando l~ fertilidad es objeto de un culto espe- tuvo la certeza de estar ante un vestigio del matriarcado,
CIal. Por ultImo, temendo en cuenta que el patriarcado es conservado en aquellos grupos que se hallaban todavia en
una forma pol~tic~ y s?cial, es muy probable que, como ocu- una etapa de transici6n entre este y el patriarcado.
rre co~ otras mstItuclOnes humanas, sus origenes no sean La disputa que reina entre las escuelas antropo16gicas
exclusIvamente naturales. que acabamos de mencionar ofrece un interes indudable,
Para poner en duda el .caracter primordial del patriarca- tanto desde un punto de vista ideol6gico como en 10 que ata-
do basta o~servar que, allgual que las demas instituciones fie a los aspectos etio16gicos de la politica sexual; sin em-
hll;ffianas, tI~ne que haber sll!gido de circunstancias que po- bargo, plantea algunos problemas para cuya soluci6n se re-
dri~ dedu~lfse ? re~onstrU1rse, es decir, de alguna forma queriria un conocimiento mas profundo de ese campo inac-
SOCIal antenor a el. Sm embargo, la llamada escuela matriar- cesible que es la prehistoria1l9 Por ello, antes que proseguir
cal l}o se li?1it6 a este razonamiento y, haciendo frente a la sobre meras hip6tesis, resulta mas instructivo y tal vez in-
teo~a comunme~te aceptada y a ciertos prejuicios sociales cluso mas pertinente analizar las tendencias politico-sexua-
arraIg~dos con frrmeza, dio por sentada la existencia de un les de ambas escuelas. Por supuesto, una y otra admiten que
matnarcado anterior a la instituci6n patriarcal ll7 . Si bien el patriarcado constituye la (mica forma social de los tiem-
pos hist6ricos. Discrepan tan s6lo en 10 que se refiere a la
116 L I d . prehistoria y, por deducci6n (como mas adelante veremos),
a ~erra sue e a UClrse como factor suplementario. A todas lu-
ces" el COnfil?to. ~ado organizado constituye una instituci6n, y no un
fenomeno pnmlgemo. 118 Vease Mathias y Mathilde Vaertung, The Dominat Sex (Lon-
I17Las pnncIP.a
" Ies aportaclones
. se deben a Bachofen (Das Mutter- dres, 1923).
re~ht, 1861); Louts Henry Morgan (Ancient Society, 1877); Robert 119 Cuando comienza el periodo hist6rico, ya ha hecho su aparicion
Bnf!ault (The Mothers, 1?~7); McLennon. (primitive Marriage, 1875), el patriarcado. Carecemos de datos suficientes para elaborar un juicio
y Glraud-Teul?n (Les Ongznes de la Famllle, 1874). Veanse asimismo acerca de la organizaci6n social que prevaleci6 durante la Prehistoria,
las ?bras de SIT James Frazer y Joseph Campbell; Robert Graves (The debido a que la de los pueblos primitivos contemponineos no facilita un
WhIte Go~dess; trad. esp.: La diosa blanca, Madrid, Alianza, 1994), y modelo fiable de las condiciones sociales en que vivieron los pueblos
Jane Hamson (Prolegomena to the Study of Greek Religion, 1903). prehist6ricos.
206 207
al futuro. Por regIa general, los defensores mas vocingleros Tras descubrir un vinculo entre la familia patriarcal y la pro-
de la escuela de los origenes patriarcales son c1aramente piedad, Engels creyo reconocer el origen de esta ultima e!lla
conservadores y consideran que el patriarcado es la forma sumision y dependencia de la mujer sobre las que se aSlen-
natural y original de la sociedad humana, y que toda des- ta el patriarcado. Conviene subrayar que Engels se sentia
viacion de el (sea 0 no recomendable) representa una tram- atraido, con razon, por la obra de Bachofen, quien, en Das
pa de la civilizacion moderna y de los nuevos valores socia- Mutterrecht, llevo a cabo la primera formulacion de la teo-
les sumamente peligrosa (puesto que afecta a la estructura ria de los origenes matriarcales. Para Engels, el matriarcado
familiar y puede llefar a alterar su sistema de funciones) y encarnaba, en efecto, el comunismo primordial, en el que no
abocada al fracaso 12 . En cuanto a los partidarios de la escue- existian ni la propiedad personal ni los intereses materiales
la matriarcal, no pretenden respetar el statu quo ni volver a de la familia y que, por consiguiente, habia logrado esa en-
formas sociales mas antiguas. Su principal objetivo es inva- vidiable sencillez que tantas veces ha buscado el socialismo
lidar los principios del patriarcado, es decir, su autoridad en la historia, impulsado, en parte, por la necesidad de en-
imperecedera, su caracter primitivo 0 primordial y su inde- contrar un modelo desprovisto de ese orden politico tan
fectibilidad biologica 0 ambiental. Consideran el patriarca- complejo como injusto que se basa en la riqueza yen parte
do una etapa de la historia de la humanidad y, por consi- por su propia nostalgia de una edad dorada 121 . Cualquiera
guiente, una institucion que puede sucumbir un dia, igual que fuese el caracter del matriarcado (y sobre este punto
que llego a establecerse en alguna epoca. la tesis antropologica de Engels resulta problematica)122,
En virtud de sus ideas liberales, Mill estaba convencido podia demostrarse con facilidad que el patriarcado se halla-
de que siempre habia prevalecido en el mundo la ley del ba intimamente unido a todos los males que deploraba: la
mas fuerte, y que el sometimiento de la mujer constituia un posesion de ciertas personas (desde el sometimiento de las
rasgo eterno de la vida humana, que solo el progreso y las mujeres hasta otros tipos de esc1avitud), la division de la so-
reformas morales podrian mitigar, igual que habian atenua- ciedad en c1ases, castas y categorias, la existencia de una
do la tirania y la esc1avitud. Por el contrario, Engels se resis- c1ase dirigente adinerada, el reparto desigual de las riquezas
tia, en virtud de sus ideas comunistas, a creer en una teoria y, por ultimo, el Estado.
tan optimista como la del progreso historico continuo y, por Combinando la teoria de Bachofen con los datos antro-
ejemplo, veia en la institucion de la esc1avitud un salto ha- pologicos recogidos por Louis Morgan y con sus propias
cia atras respecto de una vida comunitaria primitiva mas ideas socialistas, Engels elaboro una historia universal, que
cordial. Como revolucionario, se oponia naturalmente a to- describia la evolucion de las condiciones de la reproduccion
das las teorias fatalistas 0 biologic as de los origenes de humana, la evolucion de la organizacion social (desde la
las instituciones humanas (tales como las preconizadas por gens, la fratrla y la tribu hasta la constitucion de la ciudad y
la escuela patriarcal), prefiriendo considerar las institucio- de la,nacion) y la evolucion de los medios de produccion (en
nes meras obras del hombre y por ella expuestas a transfor- funcion de la cual el hombre habria sido, de forma sucesiva,
maciones subitas, radicales 0 inc1uso violentas en caso de
despertarse la conciencia revolucionaria de la humanidad.
121 Tal vez existiese tambien la necesidad de contrarrestar el mito
de la simplicidad patriarcal.
120 Ello explica su satisfacci6n ante el fracaso 0 el abandono de los 122 E1lector hallara la discusi6n mas reciente de las tesis de Morgan
experimentos llevados a cabo en los kibbutzim, en la China y la Rusia y Bachofen en Marvin Harris, The Origins ofAnthropological Theory,
comunistas, etc. Nueva York, Columbia, 1969.

208 209
ereador de utensilios, ganadero, granjero, artesano, eomer- bastante dudosa. De acuerdo con los escasos testimonios de
eiante y, por ultimo, fabrieante e industrial). Por otra parte, que disponemos, parece insostenible la ~ipotesis de ~acho
Engels distinguia una serie de etapas en la historia de la fa- fen y Engels seglin la cual la implantaclOn del pan:~~cado
milia, la eual, a partir del matriarcado (en el que regia el de- podria explicarse unica 0 pri~ciI?~lmente por la apanc~on ~e
recho materno), habria tornado una sucesion de formas ca- determinadas formas de aSOCIaClOn sexual, ya que, a CIenCla
racterizadas por un tipo determinado de asociacion sexual cierta semejante cambio no pudo llevarse a cabo sin una
-promiscuidad, matrimonio de grupo, familia consangui- pro~da transformacion social, ideologica, tecnologica y
nea y pufialua- hasta desembocar en el patriarcado con la economica. Es muy pro?able que, C?!ll0 prete~de ~ngels, la
aparicion de la pareja y, finalmente, del matrimonio mono- mujer representase la pnmera poseslOn de la hlstona. Ah?~a
gamico. bien, la relacion que dicho autor establec~ entr~ esa pose~~on
y el derecho sexual exclusivo que ~l matrImoruo ~oncedlo al
varon sobre la mujer (y no ala mUJer sobre el varon), s~ apo-
Ef testimonio de fa mitofogia ya necesariamente sobre una situa?ion. :pa~arcal preexIsten-
te y, por tanto, constituye una exphcaclon mcompleta.
El exhaustivo y preciso analisis de Engels no facilita En su af:in por desenterrar la raiz de tan Importante
una explicacion satisfactoria de uno de los acontecimientos cambio social y sexual, y entreviendo el fue~e vinculo que
que mayor repercusion han tenido para la humanidad: la im- existe entre la religion primitiva y la sexuahdad, Ba~~ofen
plantacion del patriarcado. Tanto es asi que la genesis de di- busco en la mitologia y la literatura alguna repercuslon de
cha institucion sigue constituyendo uno de los grandes inte- las primeras interpretaciones politico-sexuales d~ los feno-
rrogantes de la historia, con independencia de los debates menos biologicos. El descubrimiento de la paternldad -tan
sobre el tipo de organizacion social que la precedio. Tanto dificil de situar en la historia- era uno de los factores q:ue
Engels como Bachofen dan por sentado que la aparicion del mayor relacion parecian guardar con el problema estudia-
patriarcado se encuentra estrechamente ligada al abandono d0 124 Tras reconocer en los mitos un sinfin de ecos, tanto
de la vida sexual comunitaria y a la adopcion de unas for- del matriarcado arcaico como de la suplantacion de sus va-
mas de asociacion sexual-el emparejamiento y, por ulti- lores y divinidades por el patriarcado, Bachofen sefialo que
mo, la monogamia- basadas en la posesion exc1usiva de la algunas fabulas, tales como la que se1!'i~ de base a la Ore~
hembra por parte del macho 123 Se han aducido numerosas dada de Esquilo, utilizaban el COnOCImlen~O .de la paterru-
pruebas para corroborar que el matrimonio por parejas cons- dad (que representa, sin duda, un descu~nmlento b~stante
tituyo una etapa anterior a la monogamia propiamente dicha, mas anti guo) para respaldar las leyes patnarcales. ~Sl pue~,
cuyo desarrollo fue muy irregular y posiblemente tardio. En en ausencia de otras pruebas mas concretas, lo~ ffiltos reh-
cuanto a la existencia de los demas tipos citados de asocia- giosos y los lazos de parentesco, que son, e~ clerto mod<;"
cion sexual (promiscuidad, matrimonio de grupo, etc.) ha fenomenos sociales fosilizados, pueden conslderarse vestI-
sido objeto de apasionadas polemicas y resulta hoy en dia
124 Hasta el propio Maine tom6 en consi~eraci6n es~e fact<?r, com-
En e1 matrimonio por parejas (segful la definici6n de Engels), el
123 prendiend? que el conocimie~t? de la patermdad re~estia co~slderable
hombre puede entablar otras relaciones sexuales, mientras que la mujer importancla tanto para la famIlia como .~ara la autondad patnarcal. No
no goza de semejante privilegio. Dicho matrimonio podia anularse me- percibi6, al parecer, que esta observ~clOn ~o concor~ba en absoluto
diante el divorcio. con su insistencia sobre el caracter pnmordial del patnarcado.
210 211
gios perdurables de esa profunda conmutacion en virtud de Profundamente indignado por la ofensa cOI?etida por s~
la cual el patriarcado derribo el orden social existente madre contra la primogenitura y las prerrogatlVas mascuh-
-probablemente tras una lenta evolucion que no alcanzo su nas Orestes ha lavado con sangre materna la muerte de su
fin al mismo tiempo en todas las regiones- e implanto el padre. Su matricidio ha d~sencaden~do la colera de las Fu-
pertinaz dominio que el hombre viene ejerciendo desde en- rias, que Ie persigue de cmdad en cm~a~ .. En Las moscas,
tonces sobre la mujer. Sartre sustituye a estas implaca~l~~ dlv~m~des po~ el re-
Esquilo, el mas anti guo de los tragicos griegos y tam- mordimiento y la fuerza de la opmlOn publIca . .EsqUllo, por
bien el mas conservador desde el punto de vista religioso, en el contrario, las describe como ridiculos paladme~ ~el ma-
la ultima obra de su Orestiada, que lleva por titulo Las Fu- triarcado, que resultan obsoletos en ~u.papel d~ vleJas gru-
rias (0 Eumenides), describe una dramatic a confrontacion nonas. Los gritos que profieren al ex~glr el castlgo ~e Ores-
entre la autoridad patriarcal 0 paterna y los ultimos ramala- tes (Clitemnestra ya ha pagado su cnmen con ~u vIda) evo-
zos de un orden ya derrocado, asentado sobre la autoridad can, en cierto modo, el ultimo estertor del matnarcado en el
materna y que, de acuerdo con Bachofen, representa al ma- mundo de la antigiiedad. . . . ,
triarcado. Esquilo, que se inspira en los mitos de una epoca Cuando las Furias 10 acusan de matncldlO, Orestes rehu-
ya remota, convierte en un conflicto ideologico el antago- ye su responsabilidad, alegandq que se l~mito a cump~ir las
nismo que opone a Clitemnestra125 y a las Furias contra ordenes del Oraculo de Apolo. Estas se mega~ ~ admltl~ que
Agamenon y Orestes ante los dioses del Olimpo. <<UTI dios de la profecia haya podido prescnbl~ semeJante
Conviene recordar brevemente el engranaje de aconteci- crimen, y someten al principe a juic~o, convencldas d~ qu.e
mientos que han dado lugar a la oposicion que constituye el la justicia Ie condenara. Pero las Funas no conocen, la Justl-
tema central de la obra. Clitemnestra ha matado a Agame- cia patriarcal. Cuando Orestes les pregunta por que no han
non cuando regresaba victorioso de Troya, trayendo consigo acosado a Clitemnestra, contestan, con plena fe en el ~ere
un botin de mujeres cautivas, entre las que figuraba la prin- cho materna: EI hombre al que asesino no era de su ~lsma
cesa troyana Casandra, enloquecida por la violacion y la es- sangre126. "Soy yo acaso de la mi~ma sangre ~ue tn1 ma-
clavitud. Este asesinato, que constituye un acto de ultrajan- dre?, replica Orestes con despreclO. Las Funas .arguyen
te rebeldia contra la autoridad del esposo y del rey, supone desconcertadas: Miserable, te llevo en su proplo seno.
un grave atentado contra el poder patriarcal. Clitemnestra ha 'Pretendes renegar de la sangre de tu madre? [... ] "Preten-
(, . . ? 127 S' b'
traicionado tanto mas el seiiorio marital y politico cuanto des impugnar que naciste de una mUJer.. . I le~ seme-
que, en los diez aiios que Agamenon ha permanecido aleja- jante hecho parece dificil de rebatir, el patnarcado gnego ya
do del hogar, ha tornado un amante, con el que aspira a com-
partir el trono. Pero, por encima de todo, Clitemnestra pare- 126 Salvo una excepci6n (subrayada en la nota si~ente), todas las
ce estar defendiendo el derecho materno, pues su crimen re- citas de Las Eumenides estan tomadas de la tr~ducclOn l~ev~da a c,abo
presenta la venganza de su hija Ifigenia, a quien Agamenon por Philip Vellacott para la edici6n de Pengum. de la tnlo~la. [Vease
se llevo con el pretexto de casarla con Aquiles --el general tambien la trad. esp.: de Las Eumenides en ESqUllo, Tragedlas cample-
mas valiente de su ejercitcr- e inmolo recien llegada al tas, Madrid, Catedra, 1993.] . .
127 La traducci6n de John Lewin (<<l,Pretendes Impugnar que naClS-
campamento de Aulida, con el fin de propiciarse los vientos te de una mujer?) me parece mas p~6ximll: a la, intenci6n expre~ada p~r
que habian de conducirle hasta Troya y al triunfo. e1 texto original. La Orestia, traduclda al mgles por John Lewm, 1!m-
versidad de Minnesota, 1966 (Nueva York, Bantam, 1969). [Vease
125 Cabe preguntarse si su nombre es un accidente lingilistico. tambien la trad. esp. en Esquilo, ap. cit.]

212 213
habia llegado a una interpretacion politica de la biologia, Tras semejante testimonio, la suerte esta echada. En
que Apolo expone a continuacion: vano grita el coro de Furias: jOh, Madre! jOh, Tinieblas!
jEscuchadnos! Zeus y el patriarcado ya han cegado los
No es la madre la engendradora ojos de la Magna Madre, mientras la nueva generacion
del que es llamado hijo suyo. Solo es la nodriza de dioses pisoteaba los Antiguos Poderes, expulsando a
de la semilla plantada en ella por el varon. las diosas de la fertilidad que precedieron a los Titanes.
Si el Destino no 10 malogra, ella guarda el embrion Apolo se ensafia con ellas: Os queda tan poco honor entre
como podria cuidar un brote recien plantado ... los dioses mas ancianos como entre nosotros, los jovenes.
Un padre puede procrear sin unirse a una mujer. Ganare. La sentencia ya esta pronunciada y las Furias, de-
rrotadas.
Esta ultima afirmacion extrae consecuencias inverosi- Gracias a la intervencion de Atenea, Orestes no solo
miles del descubrimiento de la patemidad, concediendo una sale absuelto, sino que recupera su patrimonio. Y tras haber
importancia desorbitada a la semilla. Al tomar conciencia atribuido toda la fuerza creativa de la fertilidad al varon, la
de su participacion en la creacion de la vida humana, el va- autoridad patriarcal se propone degradar la misma existen-
ron ---que, sin duda, creyo en alglin tiempo que podia haber cia de la mujer. De acuerdo con el decreto de Apolo (<<Asi
mat~midad sin pa~e- qui ere resarcir con creces la igno- 10 ordeno Zeus con razon [... J sus dos crimenes no resultan,
ranCla a que se ha VIStO relegado durante siglos. Ahora bien, en modo alguno, comparables), Clitemnestra ha cometido
resulta muy sorprendente una expropiacion tan radical de la un gravisimo delito al matar a Agamenon --esposo, rey y
fertilidad, en la que es tan conspicua la funcion desempefia- padre-, mientras que Orestes no ha incurrido en ninguna
da por la madre (de cuyo cuerpo sale el hijo) y tan encubier- culpa al quitarle la vida a una mujer, aun cuando esta fuese
ta la desempefiada por el padre. Pero Apolo no se conforma su propia madre.
con la traduccion de la genetica y, cual habil prestidigitador, Las Furias, cuya ira tiene por unica funcion dar mayor
se saca de la manga otro argumento mas: realce al patetismo de su inevitable derrota, no suponen en
momento alguno una autentica amenaza, y se limitan a da-
Aqui mar con desconsuelo:
presente esta, como testigo, la hija de Zeus Olimpico
que no fue criada en la sombria cuna del vientre. jLo nuevo pisotea 10 antiguo!
Malditos seais los dioses jovenes que derogais
Ha llegado el momento de asestar el golpe mortal. Ate- las viejas leyes.
nea, que nacio completamente formada de la cabeza de su
padre Zeu.s,. sale a escena con aplomo majestuoso y se dis- , No obstante estas divinidades que representan, por su-
pone a tralclonar a su sexo: puesto, a la fertilidad, llegan a amenazar con descargar su
colera propagando por toda Grecia una plaga de esterili-
Porque no naci de madre alguna, defiendo de corazon dad sobre plantas y nifios. Pero Atenea consigue apla-
el derecho paterno y la supremacia masculina absoluta, carlas, otorgandoles un puesto auxiliar. Exhortandolas,
aun cuando no me entregue en matrimonio. con suaves palabras, a percatarse de que su epoca de es-
Y asi, la m~er:te ~e. una mujer que ha asesinado a su esposo plendor ya ha pasado y a adoptar, en consecuencia, una
me parece mSlgmflcante ftente a la de este. postura razonable, les impone un trato que, en apariencia,
214 215
sibles instrumentos de trabaj0128. Asi que decidio secundar
no les co~cede mas beneficio que su supervivencia, la a Bachofen en el esclarecimiento de otra hipotesis que, de
cual co~stItuye una necesidad absoluta para el nuevo or- hecho, resultaba mucho menos fiable. Cuando ambos se
~e~. ASI pues, a pe.sar de su arrogante pretension de ser la preguntaron a si mismos por que razon se avenian las mu~e
umca f\te~te de VIda, el hombre patriarcal reconoce de res a la vida de sometimiento que se les ofrecia, respondIe-
f~rma tacI~a que no puede medrar sin la ayuda del princi- ron, con una candidez propia de su epoca, que cedian a la
1;10 fememno, encarnado por las Furias. Atenea implora a dependencia sexual y social que suponia el matrimonio por
estas: parejas 0 monogamico porque en realidad la sexualidad re-
presentaba para ellas una gravosa carga 129. De acuerdo con
Be~decid la tierra, el mar y los cielos; bendecid Engels, la mujer, que no aspiraba sino a verse liberada te-
el Vlento y la luz del s~l que llegan a mi patria; que los ganados niendo derecho a la castidad130, acepto de buena gana la
y los campos ~p~rten magotables fiutos a mi gente, subordinacion sexual exclusiva sobre la que se basaba el pa-
y que se multlphquen sus valientes hijos.
triarcado, como un tributo que tenia que pagar a cambio
de verse eximida de la antigua comunidad de varones Y
Olvidando su ignominiosa derrota, las Furias se apre- conquistar el derecho a entregarse a un solo hombre131.
suran a aceptar el h?gar q~e les ?fi:ecen en Atenas, y se Ante tales afirmaciones, cabe sentirse inclinada a emitir
lanzan a una ap~logia de cmco pagmas digna de una ca.- un juicio bastante desfavorable acerca de la actitud de En-
mara. de comerc1O. E~ resum~n, en la dramatizacion que gels. En efecto, no solo parece un absurdo dar por sentado
EsqUlI? ofrece del antIguo mIto, vemos como se enfrenta que a la mujer Ie desagrada la sexualidad, sino que aseverar
e~ pat~larcado ~on el matriarcado, y como el primero sale que la union sexual implica una entrega y representa
vI.ctonoso ~ra~Ias ~l conocimiento de la paternidad. Este (para la mujer) un acto politico de sometimiento, es propio
tnunfo fue l~dlscutIble hasta que un dia, en una obra de ib- de una mentalidad solapadamente patriarcal. Las aserciones
sen, una ~~Jer Hamada Nora dio un portazo, anunciando de Engels no hacen sino delatar su formacion victoriana.
la revoluc1On sexual. Sus observaciones anteriores traducen, de hecho, una opi-
nion muy difundida entre sus contemporaneos, seglin la

Ef testimonio de fa sexualidad 128 Al creer que Bachofen fue tan candido como para hacer de la re-
ligion la palanca impulsora de la historia mundial, Engels tergiverso
totalmente el punto de vista de dicho autor. Los cambios acontecidos en
':isllJ!llbrando la i~portancia de la primera toma de la relacion que une a los sexos no estan provocados por la religion, sino
conClenCIa d~ la p,a~ernldad, Bachofen se dedico al estudio tan,solo reflejados en ella. En efecto, la religion refleja el descubrimien-
~e los mensaJes mitIcos y religiosos, tales como los transmi- to de la paternidad, hecho que Engels no consiguio apreciar.
129 Los defensores de la escuela patriarcal descartan completamen-
tId~s por Las ~umenides. ~ora ~ien, siempre se nego, con te la existencia de la promiscuidad y del matrimonio de grupo. Maine
razon, a c?!1slderar esos testImomos una prueba irrefutable estaba convencido de que los celos sexuales constituian un instinto in-
d~ la func1On,des~mpeiiada.por el conocimiento de 1a pater- nato del varon. Ambas facciones muestran (al menos, hasta cierto pun-
n~~d en 1a geneSIS del patnarcado, y trato de apoyarse tam- to) una indudable repulsion ante la posibilidad de una actividad sexual
bIen en o~as fuent~s. En cuanto a Engels, no solo recelaba no regulada.
130 Engels, op, cit., pag. 65.
de 10 que el denommaba el misticismo de Bachofen sino
que Ie desagradaba considerar la mitologia y la religio~ po- 13l Ibid., pag. 62,

217
216
cual la resistencia sexual que la mujer opone a sus deseos Incluso sin el apoyo de la ciencia, el sentido comun pue-
eroticos (cuya intensidad menospreciaban notablemente) de demostrar a cualquiera que se detenga a pensarlo que, en
constituye un acto de autoafirmacion. Este concepto de la la prostitucion, la mujer realiza el acto sexual con una fre-
resistencia sexual, la defensa de la integridad mediante la cuencia superior a las posibilidades del hombre. Sin embargo,
frigidez y la conservacion de la independencia gracias a la semejante actividad solo reviste un valor cuantitativo, ya que
castidad figuran entre los temas favoritos de la literatura es enteramente pasiva desde el punto de vista fisiologico y no
victoriana. Bajo la presion de una sexualidad tan coercitiva va necesariamenteacompaiiada de orgasmo132. Las prostitu-
y explotadora como la instituida por el patriarcado -para el tas apenas tienen necesidad (ni ocasion) de unir el placer a su
que el acto sexual entraiia una sumision a la voluntad mas- vida sexual. Sus experiencias les estill impuestas, bien por las
culina-, la castidad, la frigidez y demas tipos de resis- necesidades economicas, bien por alguna desviacion psicolo-
tencia sexual fueron cobrando el caracter de una respuesta gica, y no derivan en modo alguno de una eleccion libre.
politica a las condiciones impuestas por la politica sexual. Los estudios llevados a cabo por Masters y Johnson han
Aunque la castidad y las actitudes negativas contra el coito demostrado que, en el ciclo sexual femenino, pueden suce-
que acompaiian a la frigidez constituyen estratagemas derse rapidamente varios orgasmos, cada uno de los cuales
psicologicas y sociales del patriarcado, encaminadas a limi- equivale, en el varon, a la detumescencia, eyaculacion y per-
tar 0 prohibir el placer femenino, se han convertido, en cier- dida de la ereccion. Asi pues, con tal de recibir una estimu-
to modo, en estratagemas protectoras utilizadas por la lacion adeuada, la mujer es capaz de experimentar una serie
mujer para no capitular ante la fuerza masculina, ya sea fisi- de orgasmos en rapida sucesion.
ca, economica 0 social.
Cuando trato de imaginarse la situacion que habia pre- Si una mujer capaz de tener orgasmos con regulari-
cedido al patriarcado, Engels se sustento en supuestos que dad se halla debidarnente estirnulada durante un corto es-
solo podian aplicarse a la sociedad patriarcal. Por otra parte, pacio de tiempo posterior a su prirnera respuesta, suele
desconocia en gran medida la naturaleza de la sexualidad experirnentar, en la mayoria de los casos, un segundo, ter-
femenina, tema que, dicho sea de paso, ha atraido sobre si, cero, cuarto e inc1uso quinto y sexto orgasmos antes de
hasta una epoca muy reciente, una amalgama de errores y sentirse plenarnente satisfecha. En contraste con la inca-
supersticiones totalmente contrarios al rigor cientifico. pacidad habitual del varon para tener mas de un orgasmo
en un breve periodo, muchas mujeres llegan a tener cinco
Ahora bien, las investigaciones que por fin se han realizado o seis orgasmos completos en unos cuantos rninutos, so-
a este respecto invalidan totalmente la hipotesis de que la bre todo cuando la estirnulacion recae sobre el c1itoris 133 .
mujer habria acogido de modo favorable la institucion del
matrimonio por parejas y del matrimonio monogamico que,
ademas de limitar sus posibilidades sexuales, suponian un !32 Tan poco ftecuente es que la actividad sexual de las prostitutas
conc1uya con un orgasmo que estas suelen desarrollar un trastorno que
sometimiento de su sensualidad y, por tanto, de su persona- se conoce por el nombre de sindrome de Taylor. Se trata de una conges-
lidad, a la voluntad de otra persona. Las ultimas pruebas tion cronica y dolorosa de la region pelvica, resultado de la excitacion
cientificas recogidas sobre este punto seiialan, sin lugar a sexual no acompafiada de la descongestion vascular y de la relajacion
dudas, que la mujer posee, desde el punto de vista biologi- que produce el orgasmo.
co, una capacidad sexual muy superior a la del varon, tanto 133 W H. Masters y Virginia Johnson, Orgasm, .Anatomy of the fe-
male, en Encyclopedia of Sexual Behavior, editado bajo la direccion
en 10 que atane a la frecuencia del coito como en 10 que res- de A. Ellis y A. Abarbanel, Nueva York, Hawthorn Books, 1961, vol. 2,
pecta a la frecuencia del orgasmo. pag.792.
218 219
En contra de la arraigada creencia en la existencia de un gasmos consecutivos. En tal caso, no se detiene hasta en-
orgasmo vaginal, conviene subrayar que el clitoris es el contrarse totalmente exhausta134.
unico organo especificamente sexual de la hembra humana,
puesto que la vagina interviene tanto en la reproduccion En un importante articulo acerca de las conse~uet.lcias
como en la sexualidad. Por otra parte, la vagina solo po see de tales investigaciones, el doctor Sherfey hace el slgUlente
tejido erogeno en su tercio inferior, y las terminaciones ner- comentario:
viosas que inervan sus celulas proceden todas del clitoris. Si
bien no existe un orgasmo vaginal propiamente dicho, el Sin duda, la hipotesis mas interesante de cuantas
cabe deducir de estos datos biol6gicos, es la existencia
coito vaginal puede, por supuesto, dar lugar a un orgasmo, de una condicion universal y normal desde el punto de
caracterizado generalmente por una vivencia distinta de la vista fisico, en virtud de la cualla mujer es incapaz de al-
originada por la excitacion exclusiva del clitoris, igual que canzar la saciedad sexual absoluta cuando se halla some-
desemboca en un orgasmo toda estimulacion adecuada de tida a una excitaci6n intensa y repetida, cualquiera que
este. Durante la copula heterosexual, el orgasmo de la mujer sea su indole. En teoria, la mujer podria seguir experi-
se debe a la friccion del pene contra la cabeza, 0 glande, del mentando orgasmos indefinidamente, si no se inmiscu-
clitoris, y contra los labios menores. Es preciso establecer yese el agotamiento fisico 135 .
una distincion entre la zona excitada y la zona de donde par-
te la respuesta. Esta ultima corresponde al clitoris, que desen- Ante la insistencia con que Sherfey subraya la insaciabi-
cadena otras reacciones, tales como la dilatacion de los labios lidad de la mujer, resulta preciso destacar el hecho de que,
mayores, la secrecion de jugos vaginales, los espasmos vagi- pese a su enorme capacidad orgasmica, el ago~amiento pue-
nales, etc. En cuanto a la excitacion sexual, puede derivar de de y debe intervenir en estricta correspondencIa con la mag-
la estimulacion de ciertos tejidos del cuerpo -erogenos 0 de nitud de la tension y el gasto de energia; es decir, mas acu-
otro tipo--- 0 de una situacion psicologica particular (pensa- sado cuando la estimulacion se debe a la friccion del pene
mientos, emociones, palabras, fotografias, etc.). Conviene que cuando la excitacion es manual 0 mecanica. En este
seftalar, por Ultimo, que el clitoris es el Unico organa humano sentido, la sexualidad femenina es tan limitada como la
que participa linicamente en la sexualidad y en el placer se- masculina. Por otra parte, la capacidad biologica no corres-
xual, puesto que el pene cumple, ademas, una funcion ex- ponde a la necesidad psicologica, ni ta~poco a la s.atisfac-
cretora y reproductora. cion psiquica. Huelga seftalar que, con mdependencIa de su
Mientras que la potencia sexual del varon es limitada, la potencia sexual puramente biologica, la mujer posee, como
de la mujer parece inagotable desde el punto de vista biolo- ser humano la misma tendencia a la sublimacion que el va-
gico y, prescindiendo de los factores psicologicos, solo se ve ron. Y, com~ miembro de una sociedad, se encuentra bajo la
obstruida por el agotamiento fisico. presion de numerosas fuerzas sociales que modifican su se-
Una mujer normal, sometida a condiciones optimas
de excitaci6n, suele quedar satisfecha despues de tres a 134 W H. Masters, citado por la doctora Mary Jane Sherfey. M. 1.
cinco orgasmos producidos por estimulaci6n manual; Sherfey, The Evolution and Nature of Female Sexuality in Relation to
ahora bien, cuando recibe una estimulaci6n mecanica Psychoanalytic Theory, The Journal of the American Psychoana'/ytic
(tal como la provocada por un vibrador electrico), que re- Association, vol. 14, enero de 1966, nlim. 1, Nueva York, International
sulta menos cansada y puede prolongarse durante una Universities Press, Inc., pag. 792.
hora 0 mas, puede llegar a tener de veinte a cincuenta or- 135 Sherfey,op. cit., pag. 117.

220 221
xualidad. Tanto es asi que, bajo los profundos efectos del Engels, segUn la cualla mujer se hallaria dispuesta a acep-
patriarcado, la funcion de la sexualidad femenina se ha vis- tar cualquier forma de subordinacion, con tal de liberarse de
to radicalmente alterada, y sus verdaderas caracteristicas la intolerable comunidad de varones.
han permaneci,do desconocidas y desfiguradas durante lar- La deformacion que las condiciones sociales del patriar-
gos sigloS136. Esta es una prueba incontrovertible de la in- cado efecma en la vida sexual femenina se expresa en oca-
fluencia ejercida por la cultura sobre la fisiologia. siones por anomalias inconcebibles. El extraordinario influ-
La demora en investigar la sexualidad femenina de- jo de la socializacion puede apreciarse claramente en el he-
muestra que la orientacion que toman los conocimientos cho de que las inmensas potencialidades biologic as de la
depende en gran medida de las circunstancias sociales. Te- sexualidad femenina llegasen a que dar casi totalmente anu-
niendo en cuenta la extraordinaria capacidad biologica que ladas, durante la epoca de Engels, por obra de las restriccio-
posee la mujer, tanto para excitarse sexualmente como para nes culturales 138. Es tambien notable la paradojica situacion
experimentar placer, ningim tipo de asociacion sexual po- de la mujer en el patriarcado: convertida en objeto sexual,
dria satisfacerla menos que la monogamia 0 la poligamia, y no puede gozar de esa sexualidad que parece constituir su
ninguno mas que el matrimonio de grupo. Y, sin embargo, Unico destino. Por el contrario, se la alienta a avergonzarse
Engels daba por sentado que la mujer preferia las limitacio- de su sexualidad, e incluso a padecer por ella, aun cuando
nes sexuales impuestas por el matrimonio por parejas, de- no se Ie permite elevarse por encima de una existencia casi
jandose en ello influir por el clima sexual de su epoca y meramente sexual. En el transcurso de la historia, la gran
por el significado que reviste la sexualidad en un contexto mayoria de las mujeres se han visto relegadas al nivel cultu-
social como el patriarcado. Los mitos y creencias patriarca- ral de una vida animal, dedicada a proporcionar un desaho-
les atribuyen tradicionalmente al varon una capacidad se- go a la sexualidad masculina y a desempeiiar las funcion~s
xual superior y, como consecuencia, una necesidad erotica de reproduccion y cuidado de la prole. Asi pues, la sexualI-
mas apremiante, en nombre de la cual se Ie permite esquivar dad ha llegado a imponerse a la hembra humana como un
las sanciones, morales y gozar incluso de la poligamia 137. castigo, en un contexto que la limitaba a las labores domes-
Semejante suposicion, que contradice por completo la reali- ticas y serviles y, salvo en raras excepciones139, no la pre-
dad biologica, se oculta a ciencia cierta tras la fantasia de disponia a sentir ningim placer, orientandola tan solo hacia
la matemidad.
136 No se suele tener en cuenta el testimonio de la mujer. Ahora
bien, tan fuerte es su condicionamiento que ni siquiera este resultaria 138 El mantenimiento de ciertas condiciones propias del periodo
fiable: varias generaciones de mujeres han corroborado a los analistas victoriano queda corroborado por el estudio de las actitudes sexuales de
freudianos la realidad del orgasmo vaginal, debido a que este constitu- la c1ase obrera de raza blanca, realizado por Rainwater y titulado And
ye una expectativa e incluso una prescripcion de su medio social. the Poor Get Children. En la muestra recogida por dicho autor, un ter-
137 En el sistema poligamico que prevalece en los paises islamicos cio de las mujeres manifestaron una actitud totalmente negativa frente a
y que asigna a un Unico varon la posesion total de cuatro mujeres, la re- la sexualidad y otro tercio demostro una postura no muy favorable. Tan-
lacion de las oportunidades sexuales segtin el sexo es de uno a dieciseis: to los hombres como las mujeres estaban de acuerdo en afirmar que el
cada mujer tiene un cuarto del potencial sexual del varon, mientras que sexo pertenece al hombre: es una actividad que se emprende segtin sus
este tiene el potencial de cuatro mujeres. De acuerdo con el codigo mo- necesidades y para su placer exclusivo.
ral doble, que admite la existencia de una esposa y una amante para 139 En esto las prostitutas resultan menos excepcionales de 10 que
cada hombre, la relacion es de uno a cuatro, a favor del varon. Tales cir- cabria pensar. El objeto de su activid~d sexual no ra~ica en su pr?I?io
cunstancias resultan un tanto ironicas, dada la capacidad sexual relativa placer (hecho unanimemente reconocldo desde las pnmeras defmlclO-
de cada sexo. nes de su funcion).
222 223
Gracias a la relajacion de las costumbres sexuales y a la muestra que los motivos que Ie indujeron al estudio de la
desaparicion de las principales prohibiciones que refrena- prehistoria fueron puramente pragm<iticos.
ban el placer sexual de la mujer, as! como a los cambios pro- Si, como pretendia Engels, el matrimonio y la familia
vocados por la primera fase de la revolucion sexual en las patriarcal se habian constituido en un momenta determina-
actitudes sociales y en la posicion social de aquella ---cam- do del pasado de la humanidad, su supuesta inmutabilidad
bios que resultaron ser tan profundos y perdurables que ni perdia todo sentido. Asi pues, al considerarlos instituciones
siquiera pudo borrarlos el periodo de reaccion que sigui6--, historicas, sometidas a los mismos procesos evolutivos que
la capacidad potencial de la sexualidad femenina ha conse- los demas fenomenos sociales, los expuso a la critica, al
guido reafirmarse de modo apreciable. Aunque se destaque analisis e incluso a la reestructuracion revolucionaria. Aun
la importancia de las transformaciones sociales que abrie- cuando no fuese valida su tesis de que el matrimonio (por
ron a la mujer las puertas de la educacion, del divorcio, de parejas y posteriormente monogamico) habia servido de
la independencia economica y de una mayor libertad social, base a la norma patriarcal, su declaracion de que el matri-
no hay que menospreciar la influencia ejercida por los nue- monio y la familia se basaban en la subordinacion de la mu-
vos conocimientos fisiologicos y por la mejora de las tecni- jer representaba una acusacion sumamente demoledora.
cas sexuales. El cambio de actitud que permitio, al menos Gracias a ella, cobraba mas virulencia la esclavitud do-
en el mundo occidental, dar un primer paso hacia una tecni- mestica postulada por Mill. Lo que este habia considerado
ca sexual menos orientada en funcion del hombre (otro una consecuencia ineludible de la brutalidad natural del
triunfo de la primera fase de la revolucion), contribuyo mu- hombre se convirtio, gracias al analisis historico de Engels,
cho a debilitar esa ingente inhibicion y deformacion cultural en una forma de opresion que traia consigo innumerables
que el patriarcado habia impuesto a la base organica biose- iniquidades. El dominio sexual no se interpreto ya como
xual de la mujer. una injusticia derivada de otras, sino como la piedra angular
del edificio levantado por la injusticia humana.
El primer estadio del cambio social tal como Engels 140
El meollo revolucionario 10 describio partio del matrimonio de grupo consanguineo,
al grupo consanguineo puiialua, de gens materna y, por ul-
El inestimable valor que presenta la aportacion de En- timo, a gens paterna. Cuando la gens llego a constituirse en
gels a la revolucion sexual radica en su analisis del matrimo- funcion dellinaje paterno, el patrimonio y la primogenitura
nio y de la familia patriarcal. Pese a 10 deficiente que pueda ya desempeiiaban una funcion considerable en la vida social
parecer la de scrip cion de la genesis de tales instituciones, el y politica. De la gens 0 tribu consanguinea que practicaba la
mismo hecho de que se propusiese demostrar que estas no democracia y asignaba la posesion de la tierra a la comuni-
constituyen un componente eterno de la vida expresa en si dad, fueron surgiendo las siguientes instituciones, que im-
una postura radical. Bien es verdad que los investigadores plantaron gradualmente el patriarcado en detrimento de la
sobre los que se fundamenta la obra de Engels emprendie- gens: la esclavitud (modelo de todos los sistemas de clases
ron una tarea comparable a la de este; ahora bien, los impul-
saron otras intenciones: Bachofen se intereso principalmen-
140 Engels se inspir6 principalmente en La sociedad primitiva, de
te por los mitos y Morgan por la etnologia. El que Engels Morgan, que describe la organizaci6n social en funci6n de la asociaci6n
fundiese las hipotesis de ambos en una nueva teoria orienta- consanguinea 0 gentilicia, basandose en el estudio de los pueblos indios
da hacia la reorganizacion revolucionaria de la sociedad de- del continente americano y de la edad antigua del mundo occidental.
224 225
posteriores, establecido a partir de la subordinacion de la otros. Representa e1 estado embrionario de 1a sociedad
mujer), la jefatura, la aristocracia y la diferenciacion socio- civi1izada y permite, pues, estudiar 1a natura1eza de sus
~olitica d~ los grupos economicos en ricos y pobres. Por ul- contrastes y contradicciones, que hoy en dia se hallan
tImo, en vlrtud de la creciente importancia que fue tomando p1enamente desarrollados 141 .
la propiedad privada, gracias al catalizador representado por la
guerra, fue desarrolhindose el estado, organo que consolido La distincion que Engels establece entre las clases eco-
y conservo todas las disparidades sociales y economicas. nomicas de su tiempo se basa en que las mas necesitadas
Asi pues, todas las formas de desigualdad humana brotaron utilizan materialmente a la mujer, mientras que las acauda-
de la supremacia masculina y de la subordinacion de la mu- ladas, que disponen de cuantos criados necesitan, la con-
jer, es decir, de la politica sexual, que cabe considerar como vierten en un objeto estetico 0 decorativo, de uso bastante li-
la base ~istorica de todas las estructuras sociales, politicas y mitado. Cuando afirma que el amor sexual del hombre a la
ec~:mo~lcas. En ~l matrimonio por parejas se instituyo el
mujer solo puede convertirse en una regIa general en las cla-
pnmer. mtercambl? humano, es d~cir, la compra y venta de ses oprimidas, es decir, entre los proletarios142, Engels no
~ace sino idealizar a lo~ p.obres, de acuerdo con la moda que
las mUJeres, protOtlPO de la esclavltud humana sin distincion
de s~xos que se establecio en un momento posterior. Bajo el lillperaba entre los soclahstas de su epoca. Sus demas argu-
patnarcado, el concepto de propiedad no se aplico ya tan mentos re~ult.an mas convincentes. El patriarcado tiene, en
s?lo a la mujer: sino tambien a otros bienes personales, a la las clases mdlgentes, un fundamento economico menos fir-
tIerra y al capItal. Por 10 tanto, en el sometimiento de la m~, pues.to que el patrimonio es inseparable de la monoga-
hembra al macho, Engels (asi como Marx) reconocio el mo- mla patnarcal y los pobres carecen de propiedad privada.
delo historico e ideologico de todos los sistemas de dominio Por otra parte, la reclusion de la mujer en el hogar habia de-
q~e siguieron, de todas las relaciones economicas ignomi-
caido considerablemente en la clase obrera, como conse-
mosas y de todos los tipos de opresion. cuencia del creciente nlimero de mujeres que trabajaban en
Huelga sefialar que la subordinacion de la mujer no las fabricas y habian adquirido, por primera vez en la histo-
representa tan solo un hecho economico 0 politico, sino ria, el derecho a disfrutar de sus ganancias. Por ultimo, las
todo un fenomeno social y psicologico, un modo de vida leyes patriarcales se observaban con menor rigor entre los
que E~gels (cuya psicologia es menos fina y concreta que la pobres, puesto que la ley es casi un articulo de lujo. De to-
de MIll, por basarse sobre estados colectivos) describe dos modos, hay que subrayar que Engels parece ignorar
como una lucha de clases: que, al igual que los ricos, 0 incluso mas que ellos, los po-
bres consideraban a la mujer un objeto personal, tanto des-
E1 primer antagonismo de c1ases de 1a historia coin- de el punto de vista emocional como psicologico. Por care-
ci~e .con .el desarrollo d~l antagonismo que la monoga- cer de otros medios para afirmar su posicion, el varon de la
lI!-~a lffiphca entre elll!arIdo y la mujer, y la primera opre- clase obrera mostraba una fuerte disposicion a realzar su su-
Sion de una c1ase comcide con 1a opresi6n de la mujer perioridad ante su propia mujer, con brutalidad las mas de
por el sex? m~sculino. La monogamia supuso un gran las veces.
progreso hlst6nco. Pero, con la aparici6n de 1a esc1avitud
y la propiedad privada, sefial6 ademas el comienzo de
una epoca que, hasta nuestros dias, ha dado un paso atras
con cada adelanto y ha asentado el bienestar y la evolu- 141 Engels, op. cit., pags. 79 y 80.
ci6n de algunos sobre la miseria y el sometimiento de 142 Ibid., pag. 86.

226 227
Engels no sc Iimit6 a denostar las dos instituciones mas c1uta sobre todo en las minorias raciales, marginadas desde
veneradas de su cuitura, es decir, el matrimonio y la familia. el punto de vista social y econ6mico, procedia, en la Ingla-
Asever6, ademas, que la tan preciada monogamia apenas terra industrial de tiempos de Engels, de un estrato todavia
existia en la realidad, y que la expresi6n matrimonio mo- mas indigente que la c1ase obrera. Ademas, en la sociedad
nogamico constituia una denominaci6n totalmente inade- patriarcal existen otros grupos menos numerosos de muje-
cuada. De hecho, la monogamia representaba tan s610 una res encargadas de prestar servicios especiales, como la con-
obligaci6n femenina, puesto que, en virtud de la duplicidad versaci6n y el agasajo: son las hetairas de la antigua Grecia,
de las normas morales, los varones se concedian tradicio- las geishas japonesas, las cortesanas, y tambien las call girls,
nalmente a si mismos ciertos privilegios propios de la poli- con quienes se puede concertar una cita por telefono. Cual-
gamia, por la sencilla raz6n de que nunca, ni siquiera hoy quiera que sea la actitud oficial de la sociedad, la prostitu-
en dia, han tenido la menor intenci6n de renunciar a los pla- ci6n constituye una necesidad en toda cultura basada en la
ceres del matrimonio de grupO143. supremacia masculina 145 ; de acuerdo con Engels, la prosti-
Engels manifiesta una franqueza ciertamente alentadora tuci6n
acerca de ia prostituci6n, tema que, en su tiempo, se hallaba
tan enmascarado por la tergiversaci6n caballerosa como, en es una institucion social como tantas otras. Perperua la
nuestra epoca, por la equiparaci6n de la libertad sexual y ex- antigua libertad sexual en beneficio de los varones. Au-
plotaci6n l44 . Mantiene que la prostituci6n es un producto torizada y practicada con regularidad por la clase diri-
natural del matrimonio monogamico tradicional, afirma- gente, solo se la condena en apariencia. Su denuncia no
ci6n que puede demostrarse mediante numerosas pruebas atane en modo alguno a los homl?res que se entregan a
entre las que figura un sencillo calculo numerico. En un sis- ella, sino tan solo a las mujeres. Estas se ven excluidas
tema en el que se prescribe la castidad de la mujer y se cas- y arrojadas de la sociedad, en un nuevo acto de la pro-
clamacion de esa ley fundamental que impone una pre-
tiga severamente su adulterio, no puede haber suficientes ponderancia masculina incondicional sobre el sexo fe-
mujeres para satisfacer la demanda masculina, a menos que menino 146 .
un sector de la poblaci6n femenina, perteneciente por 10 ge-
neral a la c1ase pobre, se halle exc1usivamente destinado a la Tal afirmaci6n pudiera explicar la persistencia de la
explotaci6n sexual. Dicho grupo, que en nuestros dias se re- prostituci6n, pese a las reformas llevadas a cabo durante la
primera fase de la revoluci6n sexual, que minaron la vulne-
143 Ibid., pag. 65.
rabilidad econ6mica de la mujer, y pese a la relajaci6n de las
Una autentica refonna en este campo exigiria que la sociedad
144
costumbres sexuales, que aument6, para ambos sexos, la
dejase de castigar la promiscuidad de la mujer (igual que no castiga ~a frecuencia de las relaciones sexuales ajenas al matrimonio.
del varon). Ello no entrafiaria en absoluto el control estatal que, baJo Los hombres que gustan de contactos er6ticos pasajeros
la excusa de aumentar la seguridad del cliente, origina el cautiverio de constituyen otra fuente de demanda de la prostituci6n, cuya
la prostituta (totalmente aprobado por la sociedad, dada su convenien- satisfacci6n corre a veces a cargo de mujeres que no se ha-
cia). Ya que aquellas causas de la prostitucion que no son de indole eco-
nomica son, a todas luces, de indole psicologica el estado no tiene por Han sometidas a ninguna coacci6n econ6mica. En tales ca-
que intervenir en ella, ya sea para prohibirla 0 para controlarla. La eli-
minacion efectiva de la prostitucion solo se conseguini mediante la 145 La China comunista es, seglin se dice, el Unico pais del mundo
transfonnacion de las oportunidades sociales y economicas, asi como en el que no existe la prostitucion.
de las actitudes psicologicas. 146 Engels,op. cit., pag. 81.

228 229
sos, desempefia una funcion primordial la necesidad de El ideal de la familia patriarcal yel prototipo de la nues-
proclamaD> 0, cuando menos, afirmar la superioridad tra se remontan a la familia romana, de la que derivan tanto
masculina gracias a la humillacion de la mujer. Cuando no la denominacion como las normas legales que se utilizan en
responde a una motivacion economica, la prostitucion equi- el mundo occidental. Engels precisa con ironia que, origi-
vale, en cierto modo, a una compulsion psiquica, cimentada nalmente, el vocablo familia no significaba
sobre el masoquismo y reforzada por la repeticion del acto
de venta caracteristico de las rameras. Semejante denigra- ese ideal compuesto de sentimentalismo y lucha domes-
cion de si misma no resulta inconcebible dentro de la soc ie- tica que encarna para la mentalidad reaccio~~a .. Entre
los romanos, ni siquiera se aplico en un pnnclplO a la
dad patriarcal, que tanto desprecio manifiesta hacia la mu- pareja principal y a sus hijos, sino tan ,so~o a los es?~a
jer y, en particular, hacia la sexualidad femenina. Por otra vos. Famulo quiere decir esclavo domestlco, y famlha,
parte, el papel de la prostituta no representa mas que una el conjunto de esclavos que pertenecen a un solo hom-
exageracion de las condiciones economicas patriarcales de bre. [... ] El termino familia fue cre~do por l<?s ron:an~s
la mayoria de las mujeres, que son mantenidas a cambio de para designar un nuevo cuerpo socml, cuyo Jef~ eJercm
su colaboracion sexual. El desden que inspira la prostituta, sobre su mujer, sus hijos y sus esclavos la autondad pa-
tanto a los demas como a si misma, y la actitud punitiva que terna y un derecho absoluto, de acuerdo con las leyes ro-
la sociedad adopta frente a ella constituye, de hecho, el re- manas 149 .
flejo de una cultura que mantiene una postura negativa res-
pecto de la sexualidad y castiga con dureza la promiscuida<.: Engels afiade el siguiente comentario de Marx:
de la mujer, sin reparar en la del varon.
la palabra familia no es mas antigua que el ferreo siste-
ma familiar de las tribus latinas, que surgio como conse-
Tras analizar el matrimonio, Engels se propone estudiar cuencia de la introduccion de la agricultura y la legaliza-
cion de la esclavitud [.. .]. La familia moderna encierra en
la familia patriarcal, tan preciada para los victorianos como si, no solo el germen de la esclavitud (servitus), sin~, tam-
10 fue, mas tarde, para la sociologia conservadora del perio- bien el de la servidumbre [.. .]. Es una reproducclOn en
do de reaccion. De acuerdo con una mordaz aseveracion de miniatura de todos los contrastes que se desarrollaron
Engels, la familia tiene por puntos esenciales la falta de li- posteriormente, a escala mas amplia en la sociedad y el
bertad y la autoridad paterna147. Se basa en la supremacia estado 150
del varon para llevar a cabo el claro proposito de educar a
los hijos que pertenecen de modo indiscutible al linaje pa- Mediante tales observaciones, Engels llama la atencion
terno. Esta Ultima condicion constituye un requisito indis- sobre un hecho que, tanto sus contemporaneos como los
pensable porque tales hijos llegaran a heredar la fortuna de nuestros, prefieren ignorar, a saber, que la familia constitu-
su padre148. Pese a que el patrimonio reviste cada vez me- ye en realidad una unidad economica. En virtud de s~s ori-
nor importancia, la legitimidad sigue representando un fac- genes se halla intimamente uni~ al conce~to de propledad,
tor crucial y sirve de justificacion al costo que supone la aplicado a las p~rsonas y a los bIene~ ~atenales. La m?no-
educacion de la prole en la familia nuclear. gamia fue la pnmera forma de famIlIa que no se apoyo so-

147 Ibid., pag. 70. 149 Ibid., pags. 70 y 71.


148 Ibid., pag. 79. 150 Ibid., pag. 71.

230 231
bre condiciones naturales, sino economicas, sefialando la en el matrimonio por motivos economicos se encuentra en
victoria de la propiedad privada sobre el colectivismo primi- una posicion similar a la de un trabajador que firma un con-
tivo y natural 151 trato opuesto a sus intereses 0 inclinaciones, co~ el unico f~n
Estuviese 0 no precedida, como subraya Engels, por un de poder comer. Otros teoricos como, por eJemplo, MIll
colectivismo primitivo y natural, es indudable que la fa- abogaron por el derecho de las mujeres. a trabajar, desempe-
milia patriarcal debe su cohesion a la dependencia economi- fiar profesiones destacadas, etc., pero slempre pensaron que
ca de sus miembros, sobre la que se ha asentado firmemen- muchas de elIas, en particular las casadas, se quedarian en ~l
te (y sigue aun asentandose) la autorida~,de su cab.e~a.I~2. ~u hogar cuidando de los nifios y mantendrian su dependencta
estabilidad y eficiencia dependen tamblen de la dIvIsIon Je- economica. Engels se muestra, a la vez, mas consecuente y
rarquica que existe en ella y de los innumerables tipos de mas revolucionario: seglin el, el amor sexual no dejara de
coercion (social, religiosa, legal, ideologica, etc.) que ejerce ser un intercambio basado, en mayor 0 menor grado, en la
sobre sus componentes. Como apunta Engels, no puede coaccion economica hasta que no cese el dominio moneta-
considerarse una asociacion libre una union cuya base his- rio del varon y la entrada de la mujer en el mun~o del traba-
torica no es el afecto, sino la coaccion. jo no vaya unida a una igualdad ~ in~ependencla absolu~s.
Como cabia esperar, la presclencla de Engels es partlCU-
larmente notable en cuanto atafie al ambito de la economia.
EI analisis de Engels no es puramente negativo y pro- Mientras que Mill siempre creyo que bastaria con introducir
porciona, de hecho, un modelo para cambios futuros. Faci- unos cuantos cambios legales y que, si la mujer conseguia el
lita una serie de sugerencias razonables y equitativas acerca derecho al voto y a la propiedad personal, seguiria desempe,-:-
de como puede ser la vida sexual en una sociedad revoluci~ fiando sus funciones tradicionales en la mayoria de los ca-
naria. Manifiesta una apreciacion bastante sensata de la 6- sos, Engels comprendio, con extraordinaria lucid,ez, 9.ue la
delidad y recomienda asociaciones temporales, liberadas ~e impotencia legal de la mujer no repres~n~ba la ralZ, smo. ~
las consideraciones economicas propias de las formas antl- mero efecto, del patriarcado. Por conslgulente, la supreSlOn
guas y basadas en el arnor sexual individual, expresion de tan denigrantes leyes no conferiria a la mujer una posi-
algo apagada pero muy precisa con la que designa un feno- cion equip arable a la del varon, a menos de ir ~i~~ a una
meno de reciente desarrollo, derivado del amor cortes y ro- igualdad social y economica absoluta y a la poslblhdad de
mantico. Al destacar la necesidad de extirpar el elemento realizarse plenarnente en un trabajo prciductivo. Engels ale-
economico de todas las relaciones sexuales y al afirmar que ga, de modo concluyente, que resulta imposible depender de
el matrimonio seguiria constituyendo un tipo de prostitu- una persona y ser igual a ella. Ninglin contrato y, por tanto,
cion (es decir, un intercarnbio de actividad sexual y diner? 0 ninglin matrimonio puede llamarse libre si ambas partes no
comodidad) mientras fuese un contrato de indole esenctal- 10 son en todos los campos, incluido el economico. Engels
mente economica, Engels demostro una vision mas radical observa a continuacion que, por haberse concentrado todos
que los demas teoricos del siglo XIX. Establece a este respec- los recursos economicos en manos masculinas, la relacion
to una interesante analogia: la mujer que entra 0 permanece entre los sexos se ha convertido en una relacion de clases:

151 Ibid., pag. 79. La familia monoganuca modema descansa sobre la


El primer grupo de personas poseidas (aunque con caracter tem-
152
esc1avitud domestica de la mujer -ya sea manifiesta 0
poral) es el de los hijos. j,No debiera ser tambien el ultimo? encubierta- y la sociedad modema se compone de mo-
232 233
leculas que corresponden a las distintas familias mono- que hoy en dia cobra cierto acento patetico: Nos acerca-
gamicas. En la gran mayoria de los casos, el hombre es el mos a una revolucion social que acabara con los antiguos ci-
encargado de ganarse la vida y mantener a su familia, al mientos economicos de la monogamia y la prostitucion155.
n:e~os entre. las clases acomodadas. Alcanza as! una po-
La revolucion pare cia entonces inminente. Y, sin embargo,
sl~lon ~~pe~or que no necesita ser confirmada por nin-
gun pnvlleglO legal especial. En el seno de la familia el al cabo de casi cien afios, min la estamos esperando.
varon representa al burgues y la mujer al proletarioI53~

Para apreciar el ~1cance del radicalismo de Engels, bas- La revolucion sexual preconizada por Engels encierra
ta obs~rvar que no solo excede con sus argumentos las inter- otro punto cruciaillamado a despertar una acalorada contro-
p.retaclOnes y re.form~~ propuestas por sus contemporaneos, versia: AI convertirse los medios de produccion en una
smo que hace hmcaple sobre el principal obstaculo de la re- propiedad colectiva, la familia monogamic a dejara de repre-
Volucion. E,n. efecto, la familia no estaba dispuesta a ceder. sentar la unidad econornica de la sociedad. La custodia y
El q~~ la cntlca que Engels llevo a cabo del matrimonio y la educacion de los nifios se transformani en un asunto pitbli-
CO156. Tal afirmacion constituye tal vez la innovacion mas
famlha ~o~serv~ hoy en dia toda su validez constituye una
prueba ~ndlscutlble ~~l exito .que a1canzo esa reaccion que decisiva de Engels y tambien la que mayor resistencia ha le-
en los anos 20 sucedlo a la pnmera fase de la revolucion se- vantado. Y, no obstante, resulta tan consecuente como inevi-
xual y .c~yos designios ~iraron en tomo a la preservacion de table, puesto que la mujer nunca llegara a ser una persona li-
la famlha y de las funclOnes de sus miembros, mediante los bre mientras siga viendose obligada, en virtud de su anato-
conceptos complementarios de masculino y femenino. mia, a ser el ooico 0 principal guardian de la infancia.
. Subrayando. de nuevo la analogia que existe entre la mu- Resulta infinitamente mas sensato encargar el cuidado de
r
jer el prolet~ado, cuya denigrante posicion economica y los ninos, ya desde la aparicion de sus primeras facultades
cognoscitivas, a aquellos educadores de ambos sexos que
s?~lal .no se hiZO patente hasta que la democracia Ie conce-
diO la l~l.dad ante la ley, Engels recuerda que la revolucion han escogido esa profesion y han recibido una preparaci6n
se~~allruclada con la co~~esion de la paridad legal y de un adecuada, antes que confiarselo a unos seres atormentados
mmlffiO de de~echos polItlcos a la mujer no se consumara que disponen de poco tiempo y de una aficion insuficiente
plena;n~nt~ mientras n? ab~que tambier:t el terreno social y para dedicarse a la educacion, por muy joven 0 querido que
economlCO. la emanclpaclOn de la mUJer depende princi- sea el educando. El analisis de Engels conduce a la revolu-
palmente de la entrada de todo el sexo femenino en las in- cionaria conclusion de que la familia -tal como se entien-
dl!s~as I?ublicas. P~a que ello sea posible, la familia mono- de este vocablo en la actualidad- debe desaparecer. Te-
gamIca hene que deJar de constituir la unidad industrial de niendo en cuenta su origen historico, semejante destino pa-
la sociedad l54. rece incluso benigno. Y, sin embargo, Engels fue tratado de
E!lgels no ~enosp.reciaba la gravedad y complejidad de hereje en su epoca y sigue recibiendo tal apelativo en la
semeJante camblo SOCIal, pero, confiando en el exito de una nuestra. La revolucion es siempre una herejia, y la revolu-
revolucion socialista y sexual, pronuncio con un optimismo cion sexual, mas que ninguna.

153 Engels,op. cit, pag. 89. 155 Ibid., pags. 91 y 92. Las cursivas son mias.
154 Ibid., pag. 90. Las cursivas son mias. 156 Ibid., pags. 191 y 192.
234 235
la ley no Ie parece digno de consideracion. Hasta la educa-
cion es, a su juicio, un tema de mal gusto, puesto .que una
ASPECTOS LlTERARIOS instruccion delicada y decorativa no solo es fememna y es-
tetica, sino que sirve de complemento a la erudicion del va-
La revolucion sexual desperto tres respuestas distintas ron. Vislurnbra, consciente 0 inconscientemente, en la edu-
en la literatura de su tiempo. La primera, que puede califi- cacion superior de la mujer una arnenaza para el matrimo-
carse de realista 0 revolucionaria, abarca un amplio conjun- nio patriarcal, los sentimientos domesticos y la supremacia
to de teoricos radicales, como Engels y Mill, de criticos y masculina, ya sea economica, social 0 psicologica. En cua~
reforrnistas, como Ibsen y Shaw, y de pensadores modera- to a los fenomenos de la prostitucion y de la pobreza --on-
dos, como Dickens y Meredith. La actitud de tales escrito- gen de tantos males para muchas mujere~ de su tie.mpo-,
res, que implicaba una reprobacion de la politica sexual del no puede sino deplorarlos con generosldad sentImental.
patriarcado, constituyo un primer paso hacia las reforrnas Ademas, la pobreza puede solucionarse gracias a la caridad
sociales y, por ello, hacia la revolucion. Los representantes femenina. Y mas vale prescindir de la prostitucion, por no
de la primera escuela se expresaron, bien a las claras, a tra- ser un tema apto para discusion, sobre todo en un ambiente
yes de la discusion teorica 0 la polemic a, bien de modo in- literario y entre personas educadas, 0 en circulos en los que
directo, a traves de situaciones ficticias creadas en el teatro pudiera ser causa de rubor. La mayor parte de la poesia
o en la novela. victoriana expresa una huida deliberada del mundo contem-
La segunda respuesta corresponde a la escuela senti- poraneo, hasta un punto qU,e probable~ente no se hal?ia al-
mental y galante, de la que Ruskin, con su Of Queen's Gar- canzado en ninguna de las epocas antenores. Ahora bIen, la
dens, constituye el portavoz mas destacado y caracteristi- poesia siempre se ha identificado con la clase dirigente y ha
co. Su metodo de accion no consiste en proponer una serie expresado sus puntos de vista, sus valores y sus intereses.
de carnbios concretos, sino en mantener siempre una pru- Por tanto, la realidad exterior solo podia reflejarse en la no-
dente correccion y en resaltar la bondad de sus intenciones. vela. Y, pese a los decorosos disfraces que revistio la novela
De hecho, su proposito principal consiste en impedir cual- victoriana, el mundo contemporaneo se introdujo en ella
quier tipo de cambio, proclamando la perfeccion y naturali- con bastante frecuencia, arrastrando consigo los trapos su-
dad de 10 establecido. Presupone una veneracion casi reli- cios de la politica sexual y los desconcertantes avances de la
giosa de la mujer virtuosa, pero esquiva con hipocresia el revolucion. Sin embargo, la mentalidad caballerosa logro
problema de la posicion femenina, fingiendo un ardiente imponerse y alterar las discusiones mas sinceras.
afan por conferir una superior a un grupo al que, de hecho, La tercera escuela, que denominaremos escuela de la
deniega la igualdad, y luchando por otra parte contra el de- fantasia, expresa un punto de vista casi exclusivamente
safio de los niveladores. Poco dispuesto a hacer concesio- masculino. Exterioriza a menudo las emociones inconscien-
nes economicas, idealiza con sentimentalismo la familia tes que el varon experirnenta ante 10 que considera el peli-
monogamic a, a la que defenderia hasta la muerte, negando- gro femenino, es decir, la se~ualidad. Si bien recuerda. en
se a considerarla como una unidad economica. En sus mo- muchos puntos el antiguo mlto de la maldad de la mUJer,
mentos de mayor magnanimidad podria conceder de mala presenta una nueva caracteristica: su dolorosa toma de con-
gana un pequeno nfunero de reforrnas legales; ahora bien, ciencia. Al descubrir que nurnerosos aspectos de su cultura
estas Ie parecen innecesarias, ya que, como todo hombre de ya no Ie resultan familiares, los victori.a.r:tos manifiesta.r:t una
bien ama a su honesta esposa, el hecho de que la posea ante marcada tendencia a exagerar 10 tradlclOnal, con el fIll de
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desahogar su ansiedad. De este modo, en sus fantasias sobre Mientras que las dos primeras mantienen una postura con-
la perversion femenina aparecen tensiones y pesares que la li- creta, en pro 0 en contra de la revolucion sexual, la tercera
teratura convencional nunca habia puesto al descubierto has- manifiesta una actitud muy confusa. Pese a sus reacciones
ta entonces. La oposicion entre el bien y el mal, entre la mu- evasivas y huidizas (se nego, por 10 general, a enfrentarse
jer casta y la mujer sensual, cuyos origenes se remotan hasta con las realidades sociales con mas firmeza que la escuela
mas aHa del cristianismo, se expresa mucho mas abiertamen- galante, la cual se tomo al menos la molestia de elaborar una
te que en epocas anteriores, debido en parte a que las figuras receta), desempeiio una funcion importante en la revolucion
de Eva y de Maria han perdido ya bastante aceptacion. Aun- sexual. Al buscar refugio en el inconsciente y la fantasia li-
que la literatura occidental ya cultivaba dos versiones contra- bero mas energia sexual y desenterro tendencias eroticas
dictorias de la mujer, nunca habia revelado con tanta turba- mas sutiles y reconditas que sus dos rivales. En consecuen-
cion e insistencia los problemas de la politica sexual 0 de las cia, camino en la vanguardia de la revolucion sexual, con las
vivencias femeninas. El mito de la maldad de la mujer aflora huestes de la sexualidad, sugiriendo, aunque sin metodo,
co~ mas claridad en la poesia que en los demas generos lite- ciertas medidas para la liberacion de las costumbres y de las
ranos. En la novela suele revestir los conocidos atavios socia- desviaciones sexuales. Llevo, ademas, el estandarte de la
les y economicos de la prostitucion y la penuria, encarnando- homosexualidad y de otras practicas que, a diferencia de
se en el personaje de la ramera 0 mujer caida, y en el de la esta, merecen ser denominadas perversiones.
criada seducida: Nancy, Tess y Esther Waters. En la poesia Aunque con medios irracionales, tortuosos e inc1uso de-
-mas indicada para transmitir los mitos- suele traslucirse, pravados, exploro la politica sexual a un nivel primitivo e in-
por el contrario, una sexualidad que, tras percibirla en si mis- coativo. La escuela caballerosa, profundamente antirrevolu-
mo y despreciarla, el varon ha proyectado sobre la mujer. En cionaria y conservadora, no produjo, por el contrario, mas
los poemas de Tennyson, el mito se combina con otras leyen- fruto que sus hue cas proc1amaciones. La revolucion corrio a
das caballerescas de la epoca, y la sensibilidad masculina so- cargo de la tendencia realista y de la escuela de la fantasia.
pesa a la mujer virtuosa en contraposicion con la mujer de- Ahora bien, aquella se mostro mucho mas practica y acerta-
pravada. AI parecer, el poeta se inc1ina por la primera, aun- da que esta, cuyos representantes eran tan incoherentes y
que no consigue demostrarlo. En un momento mas avanzado ambivalentes que solo se puede dar credito a la informacion
~e la poesia victoriana ya no se recurre tanto al uso de palia- cultural que nos transmite su fantasia.
tlVOS galantes. Y, con Rosetti y Swinburne, empieza inc1uso a Conviene recordar que las tres tendencias seiialadas se
desvanecerse esa necesidad etema de descargar todos los re- solapan entre si y que, dentro de cada una de ellas, solo
proches sobre la mujer malefica. Este cambio de actitud es mantuvieron una postura verdaderamente ortodoxa algunos
tan curioso como significativo; 10 que antes solo era perver- de sus representantes. Los reformistas temian a menudo las
so y terrible se hace en adelante maravillosamente atractivo, consecuencias de una relajacion de las costumbres sexuales,
ademas de conservar sus caracteristicas anteriores. La diosa y los portavoces de la escuela de la fantasia se sentian a la
puta, a la que Rojack extrangulara en una novela de Mailer, vez recelosos, encantados y culpables. Las novelas mas re-
se transforma a fmales de siglo en una deslumbrante apari- novadoras muestran en ocasiones acentos cabaHerosos y
cion ante la que un poeta como Swinburne se postra con arre- manifiestan un marcado afan por tranquilizar allector, dan-
batos de extasis masoquista y con la que un dramaturgo do a entender con optimismo que los sinsabores que descri-
como Wilde pretende inc1uso identificarse. ben no constituyen mas que un caso excepcional, que puede
La escuela fantastica es la mas ambivalente de las tres. solucionarse gracias al amor.
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Es imposible, incluso en un capitulo tan prolijo y, proba- cuentro -grotesca parodia de las flechas de Cupido--,
blemente, embarazoso, hacer justicia a la literatura de la pri- Arabella lanza el escroto de un marrano recien degollado a
~era fase de la revoluci6n, que merece por si sola un anali- la cabeza de Jude. En el polo opuesto figura Sue, toda e.s1?i-
SIS de uno 0 varios vollimenes. Nos limitaremos, pues, a unas ritu. Arabella y Sue son, respectivam.ente, la Rosa y el. LIno,
cuan~s generalidades y al estudio de algunas de sus obras, pero Sue es un lirio muy particular: tIene cerebro. Y, SIn em-
selecclOnadas entre las menos conocidas, pero tambien entre bargo, desdeiia los sentidos porque ~ue n? ~610 enc~ma a la
las mas representativas. Los frutos mas acreditados de la agi- Mujer Nueva, sino tambien a la MUJe~ FngIda, en virtud de
taci6n rev~l!lcion~a, .e~ decir, el tea~~ de Shaw y de Ibsen y un complejo conjunto de mos mecamsmos de defensa que,
la producclOn de VIrgInia Woolf, qUlzas resulten (cualquiera en ocasiones, resultan convincentes y, en otras,' no
. expresan
.
que sea su suerte actual) demasiado conocidos. En conse- mas que la ambivalencia propia de Hardy. Este Slente CI~rta
cuencia, me ha parecido mas interesante traer a la memoria repulsi6n respecto de Ara~ella, ~uya cruda y: tremenda vIta-
unos cuantos textos que, aunque poco leidos 0 poco citados lidad Ie atrae y aterra al mismo twmpo. Deflende a Sue me-
en relaci6n con el tema tratado, pueden facilitarnos una serie diante una serie de maniobras algo turbias, pero se muestra
de claves de considerable valor para nuestra investigaci6n: siempre ligeramentc receloso ante ella. En una ap~sti1la d~
~es novelas, de Hardy, Meredith y Charlotte Bronte, respec- fens iva redactada diecisiete alios despues de su pnmer pro-
tIvamente, y un poema en prosa de Oscar Wilde. logo, Hardy manifiesta cierto asombro, e i?cluSO ci~rto eno-
jo, al?-te la idea que el publico se habia fOIJado de diCho per-
La novela de Thomas Hardy que Heva por titulo Jude sonaJe:
the Obscure narra las tribulaciones de dos rebeldes: Jude
pugna contra el sistema de clases, en su intento por conquis- Tras la publicacion de Jude the Obscure (por entre-
gas) en Alemania, un critic? de este pais, ~uy versado e~
tar el acceso a esa educaci6n que Oxford imparte a una se- su oficio, comunico al escntor que Sue Bndehead, herOl-
l~cta. minoria, y Sue Bridehea~ combate algunas de las ins- .
na de la citada novela, representaba la pnmera encarna-
tI.tuclOnes pai?arcales, en partIcular el matrimonio y la Igle- cion literaria de la mujer feminista, esa soltera palida y
Sia. Ambos heroes son vencidos. Jude muere solo y descon- menuda -manojo de nervios emancip~do e inte1ec~a
solado, mientras los alegres ecos de las regatas de Oxford se lista- que la vida modema esta produclendo por mI1la-
mofan de su agonia, y Sue recae en una prostituci6n fana- res sobre todo en la ciudad, y que, negandose a aceptar
tiCID>, yendose a vivir con su primer marido, Richard Phi- la ~ecesidad en que se ha visto su sexo de entrar en e1
Hotson, a quien aborrecia. matrimonio como si fuese una profesion, se considera a
Jude es ~ ser humano completo, dotado de energia y si misma un ser superior porque se deja amar libremente.
raz6n, es decIr, de cuerpo y de entendimiento. Dominado Dicho critico solo lamentaba que semejante retrato hu-
por una situaci6n triangular tipicamente victoriana, se halla biese sido pintado por un hombre, y ~o PO! una pe~sona
de su mismo sexo, ~ue nunca la habna deJado capItular
desgarrado entre dos mujeres imperfectas. En un extremo
. al final de la novela1 8.
figura Arabella, toda carne, ni mas ni menos que un ani-
mal hembra, sustancioso y cabal157. Durante su primer en-
El pasaje anterior llama la atenci6n por. su asomb~osa
ambigiiedad: pese al sarcasmo con que descnbe a las chic as
157 Thomas. Hardy, Jude the Obscure. publicado por vez primera
en forma de hbro en 1895, Londres Macmillan Library Edition
1951, pag. 42. ' , 158 Ibid.. pag. x, posdata de 1912 al pr61ogo de la pritriera edici6n.
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que prefieren quedarse solteras, quienes, en su opinion, son pronuncia por Sue y se mant.iene siempre. a una distancia
insipidos manojos de nervios emancipados asimilables a las prudencial de ella. El personaJe central es, mdudablemente,
prostitutas, puesto que se dejan amar libremente y recha- Jude y Hardy no se molesta en explicamos en virtud de que
zan el matrimonio como profesion (10 cual implica que procesos mentales llega Sue a cantar el ateismo de Swinbur-
solo existen dos profesiones propias de la mujer), Hardy no ne a la luz de la luna en un rincon de Oxford, ante unas es-
contradice a su critico aleman. Nos ha11amos ante dos he- culturas paganas clandestinas y bajo las misI?as narices de
chos innegables: Sue es la heroina de su novela y, por otra la ortodoxia anglicana, a la que con tanta paSIon aborrece y
parte, es una heroina tan temeraria que se declara publica- tan descaradamente ridiculiza.
mente en contra del matrimonio. En cierto modo resulta iro- La derrota de Sue nos conmueve con mas fuerza que su
nico el ultimo comentario del critico, que censura a Hardy insurreccion. Ellector se habia identificado de inmediato y
por haberla dejado capitular al fin de la novela. Si bien es sin reserva con las nobles ambiciones de Jude. Su fracaso
verdad que Hardy era demasiado astuto, 0 demasiado timi- resulta tragico, pero no humillante, p?rq~e Jude ~o ha trai-
do, para identificarse con el Movimiento Feminista, hay que cionado en ningful momento sus propIOS Ideales ill s~ ha do-
reconocer que uno de los puntos mas logrados de su obra es blegado ante el sistema: sencillamente, este ha pOdIdo con
precisamente su fina y penetrante version de la capitulacion el y 10 ha matado. Por culpa de una serie de reveses, ha cai-
de Sue. do entre las garras de Arabella por terce~a'y ultim~ vez, pero
E110 no significa que el retrato de Sue no presente de- ello no supone mas que una mera debIh.dad fisIca, con la
fectos. En primer lugar, se derrumba tras la muerte arbitra- que Hardy no quiere molestarnos demasIado. La clase so-
ria de sus hijos, un suicidio que no es sino un crimen de cial y la pobreza han vencido a Jude. El caso de Sue es ~om
Hardy. En su rebeldia contra las convenciones se muestra pletamente distinto: su hundimient~ procede de su mIsm,o
indecisa, confusa y poco convincente. Jude tambien adolece interior. Jude se entrega a la sexuahdad de forma ~sponta
de cierta inconstancia, pero su dilema se reduce, en la plu- nea con un desatino que entra a menudo en COn:flICtO con
rna de Hardy, al conflicto que surge entre el determinismo sus' aspiraciones profesionales. ~or el contrario, y~ desde
reflejo de la came y la elevacion del alma hacia los Padres sus relaciones con su primer admIrador --ese estudiante de
de la Iglesia y los clasicos. Sus motivaciones --en oposi- Oxford al que lleva al suicidio--, Sue. siente un profundo.t~
cion con las de Sue- son siempre claras. Al igual que los rror frente a la sexualidad, que consIdera una encamaCIOn
naturalistas continentales, Hardy se imagina que dota de del mal: su propio mal.
instintos a sus personajes de acuerdo con leyes cientificas. El rasgo fundamental de Sue y Arabella es el odio y el
Ahora bien, es curioso observar que, en su novela, el impul- desprecio que se inspiran a si mismas. ~bas des~efian el
so sexual solo equivale a un instinto en los varones y no se sexo femenino. Arabella -trampa vagmal, conqUlstadora
halla presente en todas las mujeres 159 Cuando Sue pronun- de hombres totalmente desprovista de escrupulos- ofrece
cia sus diatribas contra el matrimonio, Hardy se proyecta en la siguiente vision de la mujer a Phillotson, mientras com-
ella hasta un grado dificil de determinar. El autor nunca se pone un recmugulo con los dos ~an~los de la novela y ex-
plica la caida de Sue y su reclusIOn fmal:
159 Uno de los postulados cientificos mas torpes de la novela es
la atribuci6n de rasgos hereditarios a sus personajes; el fracaso matri- Asi acaban esas mujeres extravagantes con tantos
monial de Sue y Jude se debe, en parte, a malogros similares que ya ex- humos sean inocentes 0 culpables. Tenian que volver a
perimentaron sus ascendientes. sus cabales alglin dia. A todas nos pasa. jAsi 10 qui ere la
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costum~re! Siempre se termina igual... No tenia que ha- namos ... No cabe otra elecci6n... Es inutil luchar contra
berla deJado marchar. Tenia que haberla retenido encade- Dios163. A partir de ese momento, se arrastra a los pies de
nada: pronto se Ie habrian pasado las ganas de protestar... la cruz.
No hay nada como la prision y un carcelero sordo para Su capitulaci6n descansa sobre ese masoquismo secular
domamos a las mujeres. Ademas, la ley esta con voso-
propio del patriarcado: el sexo se confunde con la hembra, y
tros. Ya 10 dijo Moises. i,No te acuerdas de sus palabras?
A mi me daban que pensar cuando no me estaba portan- esta con el mal. No puedo humillarme demasiado. Me gus-
~o ~uy bien y las lei a en la iglesia. El hombre quedara taria pinchar todo mi cuerpo con alfileres y expulsar con mi
hmplO de culpa, pero la mujer cargara con su maldad. sangre esa maldad que hay dentro de mfl64. Jude, que al
Malditas somos las .ml:ljeres; pero tenemos que sonreir y igual que Hardy, no ha logrado nunca dilucidar si las mu-
aguantamos -jJa, Ja, Ja!-. Bueno, ahora lleva su mere- jeres son culpables y todas las calamidades de la vida se
cido l60 . encuentran inscritas en su naturaleza, 0 si, por el contrario,
el problema radica en ese sistema artificial que transforma
. En cuanto mueren sus hijos, Sue se quiebra como un los impulsos sexuales en diab6licas tramRas domesticas que
Junco y descubre en el atroz control de la poblaci6n que aca- aprisionan a quienes desean progresam 65, exhorta freneti-
ba de llevar a cabo el destino --0, mejor dicho, el efecto camente a Sue a mantenerse fiel a sus antiguas ideas: l,Es
buscado po~ Hardy- ~u1tiples pruebas de un castigo divi- acaso la mujer una unidad pensante, 0 bien no es sino una
no~ ~~ va~~lante conflanz~ en su propia. inteligencia y el fracci6n deseosa de integrarse?166.
analtsls cnhco que ha realtzado de la socledad que la opri- Jude se equivoca. La actitud de Sue nunc a ha sido mas
me se desmoronan ante 10 que ella misma describe como un l6gica. Ha comprendido el mundo y asimilado sus decretos
espanto 0 pavor infundido por convenciones en las que no y, por ultimo, ha puesto en ejecuci6n ese sentimiento de cul-
creo. Se apodera de mf en ocasiones, como una especie de pa que Ie hacia odiarse a sf misma. No Ie queda sino des-
paraIisis progresiva 161. El tormento de Sue se reduce de he- truirse. Renuncia a toda esperanza de acabar con el sistema
cho, al sentimiento de culpa que Ie inspiran la sexu~lidad y y se convierte en una colaboradora que, al ceder, proc1ama
el haber conocido la libertad, la felicidad, la came, el amor la infamia de la esposa-esc1ava victoriana. Cuando se pre-
de Jude y el de sus queridos hijos ilegftimos. senta ante la puerta del dormitorio de Richard no hace sino
Cuando estos aparecen ahorcados, Jude se consuela re- demostrar la vii iniquidad del matrimonio convencional ha-
citando el Agamen6n en griego, pero el alma de Sue se des- cia el que se orienta la novela de Hardy. Sus dec1araciones
mora~iza y muere. Esa mente que Jude tanto admiraba y que revisten en 10 sucesivo un tono de sermon religioso y expre-
conshtuye la nota mas original de Hardy, ese esplendido in- san una serie de piadosas trivialidades acerca de sus ideas
telecto que centelleaba como una estrella162 y concebfa el err6neas :
mundo como un simple error de una Primera Causa sonam-
bula, se desploma y percibe la pujanza de su dolor como un Deberiamos sacrificamos continuamente en el altar
malevo~o castigo del Destino :por sus Pecados. Llega inc1u- . del deber. Pero yo siempre he hecho 10 que me agradaba.
so a recltar a su amante la cantIlena del Tenemos que resig-
163 Ibid., pag. 413.
160 Ibid., pags. 383 y 384. 164 Ibid.. pag. 417.
161 Ibid., pags. 383 y 384. 165 Ibid., pag. 261.
162 Ibid., pag. 396. 166 Ibid., pag. 424.
244 245
jMerezco sobradamente el castigo que he recibido! De- ma de clases, Jude the Obscure se desarrolla con firmeza,
searia que algo se llevase el mal que hay dentro de mi jY pero en cuanto aborda el tema de las re~ormas sexuales, su
con el mis monstruosos errores y todos mis pecados! 167. mismo autor se muestra confuso y desonentado.
La psicotica mutilacion que hace de si misma al entre-
garse a Richard no solo expresa una abdicacion frente a los Ningiln ambiente puede distar mas del sombrio pesimis-
prejuicios de la epoca, sino que deriva tambien de la decep- mo que Hardy infundi6 a Jz:-de the (}bscure que la. alegre'y
cion sexual que Ie ha causado el descubrir que Jude la ha cortes urbanidad que MeredIth descnbe en The Egozst. Y, sm
traicionado con Arabella. Sue sabia que nunc a 10 habia po- embargo, ambas novelas atacan las convenciones que r~dean
seido enteramente. Al concebir a Sue Bridehead como una al matrimonio patriarcal. La trama ideada por MeredIth es
mujer eterea, Hardy habia impedido que la humanidad tan ligera y agradable como cualquiera ~e l~s de Austen, 10
mas completa de Jude Ie fuese fiel. cual dice mucho en su favor. Se trata aSImlsmo de una co-
Resulta dificil descubrir si Sue ha sido victima de las media de costumbres que gira en tomo a la frivola cuestion:
circunstancias (sobre todo de su condicionamiento social, l.con quien se casara? Ahora bien, Meredith .la convierte
que Ie impedia ver claro en si misma), victima de esa con- en una satira de alcance profundo. En The Egozst no apare-
vencion literaria (el Lirio y la Rosa) que se opone a que una cen esos impedimentos propios de la pobreza que, en la
mujer posea a la vez espiritu y cuerpo, 0, por ultimo, victi- obra de Hardy, oscurecen los problemas relati~os a la politi-
rna sencillamente del irascible pesimismo de Hardy y de ese ca sexual, ya que Meredith ha escogido dehberadamente
torpe afecto tragi co que destrozo sus esperanzas arrebatan- como escenario de su novela a la clase alta porque en ella al-
dole a sus hijos. canzan un grado extremo los artificios'y convenciones so~ia
El propio Hardy parece desconcertado y, como fruto de les. En efecto, en dicha clase la sexuahdad se halla sometlda
su incertidumbre, convierte a Sue, segiln los momentos, en a una deformacion maxima, mantenida por la etiqueta y los
un enigma, una criatura patetica, una chiflada 0 un iceberg. estereotipos lingiiisticos y afectivos. En ella tendria .que re-
Jude the Obscure debe figurar entre la produccion literaria sultar innecesario ese sistema que hace de la sexuahdad un
de la revolucion sexual por varias razones. En primer lugar, intercambio y, no obstante, los factores economicos desem-
contiene una acerba critica de las instituciones patriarcales pefian una funcion casi tan importante como en las clases
-el matrimonio y la posesion sexual- y un alegato vehe- inferiores.
mente en pro del divorcio. Es la primera novela de Hardy en La heroina de Meredith, Clara Middleton, no dispone de
la que el divorcio se halla representado, aun cuando no con- dinero propio ni puede ganado. No Ie queda mas remedio
siga contrarrestar la corrupcion del matrimonio. Por otra que venderse a cambio de la seguridad material. De acuerdo
parte, Sue es una rebelde inteligente, que lucha contra la po- con el. autor, muchos males de la sociedad derivan de una
litica sexual y comprende las fuerzas que la desarman. Por falsedad inconsciente y adquirida por condicionamiento,
ultimo, tal vez la faceta mas fascinante de la novela sea su que cabria equiparar con una enfermedad tan ~?nda~~nte
exposicion de las dificultades entrafiadas por la revolucion, socializada que es incluso subyacente a la aCClon pohtlca.
no solo para los combatientes, sino tambien para el autor Expresado de otro modo, la politica ~exual constituye un ha-
que describe los hechos. Cuando se trata de atacar el siste- bito mental tan profundamente arralgado en nuestra cultura
que trasciende la politica de clases, pese al fuerte entrelaza-
167 Ibid., pag. 416. miento que une a ambas.
246 247
, .Tal vez la contribucion mas valiosa de Meredith sea su do amigo, Ie contest6 el escritor, Willoughby repre-
cntIca de la .caballerosidad, que considera un habito egoista senta a todos nosotros [.. .]. A mi me sucede como aljo-
que la, autondad y la supremacia sexual han engendrado en yen de esta anecdota. Pienso que Willoughby es un retra-
el va~on. Toda su novel a parece basada en las observaciones to de mi mismo, inhumano pero muy fructifero 169 .
de MIll acerca del efecto pemicioso que la posicion superior
del hombre produce necesariamente sobre su caracter. EI Es inconfundible el estrecho paralelismo que existe en-
verdadero tema de The Egoist es, como indica su titulo un tre la novela y la propia vida de Meredith. Clara Middleton
esmer~do estudio ~el egoismo y una autentica anatomi~ de encama a su primera esposa, Mary Nicolls. Su irresponsa-
la vamdad m~sculm~, encamados por sir Willoughby Pat- hIe y epicu.reo padre es Thomas Love Peacock, que habia
teme. He aqm, por eJemplo, a nuestro heroe enamorado: side suegro de Meredith. Willoughby despreciado no es
sino el propio autor, a quien su esposa Mary abandono por
Clara era joven, sana y h~~osa; Ie convenia, pues, el pintor Henry Wallis, tras siete afios de amarga conviven-
como espo~a, madre de s1:1s hlJos y compafiera. A decir cia. Lo admirable es que el libro no constituya la venganza
verd~d, ~aclan buena pareJa. Cuando caminaba a su lado que cabia esperar, sino, por el contrario, un lucido analisis
? se mchnaba ~nte ella, Ie parecia estar contemplando la de la incompatibilidad. Meredith reconoce tanto en si mis-
~magen fememna de si mlsmo en su exquisita deseme- rno como en sus contemporaneos la presuncion de Wi-
Janza. Ella Ie completaba y afiadia a su imagen ante el lloughby, que forma parte del bagaje educativo y de las ex-
mundo los suaves contomos que Ie faltaban. La habia pectativas de todo varon; su engreimiento representa una
galanteado apasionadamente, y la cortejaba con decoro tendencia a sojuzgar a los demas, de la que, pese a ser in-
y con ese dominio de si propiamente varonil que, aviva~ consciente, Meredith se muestra dispuesto a hacerse respon-
do por un tact~ caute~~so, tanto agrada a las mujeres. sable. Resulta ciertamente extraordinario que pueda revelar
Nunca daba la ImpreslOn de rebajarse cuando la reque-
braba 168 tantas verdades sin salpicarlas de rencor y que transforme su
propia experiencia en una brillante satira, revestida de un
. Meredith conoce a fondo ~l.tema de su obra. Casi podria delicioso tone comico .
aflrmarse que se puso a, escnbrrla tras observarse a si mis- Quizas resulte alin mas acertada la exposicion de esa se-
mo y a sus congeneres. Esta fue la reaccion de Robert Louis rie de circunstancias que impiden la existencia de la paz en-
Stevenson: tre los sexos. Ademas de tener conciencia de las manifesta-
ciones de la politica sexual, Meredith conoce los motivos
He aqui un libro ~apaz de sonrojar ~ los hombres [... ]. profundos sobre los que se asienta. Se muestra humanamen-
Uno se reconoce en el y descubre en el sus propios de- te comprensivo respecto de todos sus personajes (inc1uso de
fectos, sacado.s.a luz y nun:~~ados c~n pausado deleite y las mujeres, 10 cual atestigua una inusitada sensibilidad), y
~on cruel ~abIhda~ y preCISIon. Un Joven amigo del se- explica su conducta en funcion de un conjunto de datos de
nor Meredith (segun me han contado) se presento ante el inestimable valor, relativos a la influencia del medio am-
sumaI?ente alter~~o. i,Por que ~as sido tan despiadado biente y del condicionamiento.
conmIgo? Ie gnto, <<jYo soy Willoughby! No, queri-

169 Citado en la introducci6n de Lionel Stevenson a la edici6n dc


168 Geor~e Meredith, The Egoist, publicado por vez primera en Riverside. Tornado del ensayo de R. L. Stevenson titulado Books Which
1879, Cambndge, Massachusetts, Riverside Press, 1958, pag. 36. Have Influenced Me.
248 249
Nos resulta imposible odiar a Willoughby, porque sabe- Hgoist. Mer~dith t~ene conc~enci~, de q~e la libe~ad sexual
mos que su vanidad es el fiuto de una lenta conspiracion, no solo reqUlere clerta habituacIon, smo tamblen una es-
llevada a. cabo por unas cuantas mujeres obsequiosas que pontaneidad y una capacidad de eleccion que los torpes re-
han termmado por convencerle de que es un dios. Educado querimient9s amorosos de Willoughby ~oartan to!almente
por una madre carifiosa y dos tias dementes, ha asumido en Clara. Esta vislumbra que la sexuahdad entrana pose-
des~e nifio el caracter divino que parecian atribuirle, llegan- sion, y que su prometido ejerce sobre e~la un derech<? pa-
d~ mcluso en cierta ocasion --que su pequefia corte de ad-
tente 170. Reacciona como cualquier cnatura que presiente
mrradoras Ie recuerda con extasiadas sonrisas- a procla- ta cautividad, pero su esquivez no desanima en absoluto a
marse Rey del Sol subido en una silla. Willoughby, quien, por el contrario, aplaude que su futm::a
. E:n cuanto M.eredith nos describe la educacion que ha mujer sea fria puesto que ello Ie demuestra que es 10 debI-
recibido Clara MIddleton, nos resulta igualmente imposible damente pur'a. No hay que olvidar que la virginidad es
c~nsurarla ~or prometerse a Willoughby, en lugar de despe-
una de las principales clausulas del contrato. Cuando C;lara
dirlO con vlento fresco desde su primera aparicion. Clara pierde su monedero, Willoughby. se alegra de que ~u antlguo
esta coaccionada por su educacion insuficiente ' su inocen- sirviente Flitch se 10 devuelva mtacto, y se reflere a una
. . de sus antiguas amantes con el despectivo termino de mo-
Cia, su Imp~tencia economica y la docilidad y respetabilidad
que Ie han mculcado. Sefialemos que este ultimo factor re- neda vieja.
presentaba, en Ia epoca victoriana, una considerable fuente Clara va a ser vendida a semejante conocedor por un pa-
de. terror para Ia mujer casadera, y fue, en cierto modo, la dre enfrascado en sus estudios, que se muestra anonadado
pnmera fortaleza que la revolucion sexual tuvo que asediar. por el exorbitante precio que Willoughby. c?ndesciende .a
Por todo ello, Clara se enfrenta con un penoso dilema: si pagar. En cuanto surgen las primeras dIflcul~d~s, WI-
rompe su compromiso, provocara un gran escandalo; y si no lloughby Ie comenta a Middleton, ante una exqUlsita copa
10 hace, provocara --como termina por comprender- una de oporto: Las damas son la gloria de l~ crea_ci?n'l~~ro_su
cat~s~ofe. Meredith anal~za con precision los conflictos psi- valia decae despues de probar un buen vmo ~neJo ,ana-
COlOgiCOS de sus personaJes, las ataduras sociales las luchas diendo, en tono de sobomo, que Ie reserva cmcuenta d?ce-
intemas, la conmocion de los impulsos destructiv'os y los te- nas de botellas del mismo oporto para cuando se convierta
mores y ~s?"~ciones de?idos a la aceptacion de codigos en su suegro. Yo solo puedo ofrecer ll: mi hija, cont~sta
morales ~lfiCIales y de sIstemas de val ores equivocados. abochomado el viejo glotonl72 . El negocio queda conclUldo.
Meredith es, ademas, un feminista declarado que consi- Compruebe la superioridad del vino sobre VeI.1us, obs~r
dera el sexo femenino una clase oprimida por el egoismo va alegremente el viejo letrado, recitando atrevidos pasaJes
del v~on y refre~ada en su desarrollo por un sistema que de Catulo y ensalzando el embotellado de los vinos de Wi-
prostltuye a la mUJer, tanto dentro como fuera del matrimo- lloughby con una serie .de ju~gos de palll:bras sexuales que
nio, y Ie imparte una educacion deliberadamente inadecua- demuestran el brillante mgemo de MeredIth.
da. Clara Middleton, condicionada por tales procesos, es in- La educacion de Clara corre, en cierto modo, a cargo de
capaz de comprender en un principio que es 10 que Ie resul- Willoughby. Tras descubrir la irremediable fatuidad de su
ta tan repelente en su rico y apuesto prometido. Su sensi-
bilidad se rebela, sin saber por que, cuando ella abraza con 170 Ibid., pig. 49.
avasalladora pasion. La lucha entre voluntad y erotismo que 171 Ibid., pig. 161.
Hardy esboza en la frigida Sue cobra mayor realismo en The 172 Ibid., pig. 159.
251
250
pret~ndiente, Clara abre los ojos a Laetitia Dale, a quien jClara! Si dedicaseis vuestra vida a nuestro amor... ,
consIgue curar de la sumisa devoci6n que siente por un jtodos vuestros pensamientos y vuestros suefios! lPo-
h~mbre que, durante diez anos, ha jugado con ella, galan- driais hacerlo? jQue intensa emocion siento al imaginar-
teandola cuando no tenia nada mejor que hacer. Acerca del lo!... i,Seriais intachable? i,Mia por encima de todo?
-mia ante todos los hombres, hasta despues de mi
trato que Laetit~a recibe de Willoughby afirrna, afectando muerte-, fiel a mi mismo polvo. Decidmelo. Dadme
un tone sentenclOSO: En el capitulo ciento cuatro del volu- vuestra palabra.lSeriais fiel ami apellido? jOh! Los es-
men decimotercero del Libro del Egotismo se halla escrito: toy oyendo llamaros: Su viuda. Estan cuchicheando
Posesi6n sin obligaci6n respecto del objeto poseido es sin6- acerca de lady Patterne. La viuda. jSi supierais como
nimo de felicidad173. hablan de las viudas! jTapaos los oidos, angel mio!
Uno de los momentos mas deliciosos de la novela coin- Asentid; complacedme; juradlo. Prometedme: Rasta
cide. con el regreso de Willoughby, tras un viaje por el ex- mas alIa de la muerte. Susurradmelo. No pido nada
tranJero: mas. Las mujeres piensan que la muerte del marido rom-
pe el vinculo y las deja libres. Solo se casan con la carne,
Willoughby regreso a su Inglaterra natal tras una au- jbah! Yo exijo nobleza; la nobleza de esa fidelidad que
sencia de tres aiios. En una hermosa mafiana de abril trasciende la muerte. <<jSu viuda! Raceos llamar una
-la ultima del mes-, su carruaje se detuvo ante las ver- santa de la viudez 176.
jas de su jardin. Por un capricho del destino Laetitia fue
la primera persona conocida a quien divis6. Estaba co- En realidad, las galantes muestras de protecci6n de Wi-
rreteando por el parque con un grupo de escolares en lloughby ocultan una odiosa arrogancia. Siempre que su
b~~ca d~ flores silvestres para el primero de mayo. Co- pequeno cerebro sea presa de la duda, de la perplejidad 0 de
mo hac,Ia ella X Ie estrecho la mano. <<jLaetitia Dale!, la indecisi6n, siempre que no sepa que actitud adoptar, acu-
exc1amo. Jadeo. <<jVuestro nombre suena a dulce musica dira indefectiblemente a mi177.
inglesa! leomo os encontrais? Al formular tan ansiosa Cuando Clara Ie advierte: Siento reconocer que disen-
pregunta, pudo leer en el fondo de sus ojos. En ellos se
encontro con el hombre a quien buscaba y despues de
timos con bastante frecuencia, Willoughby contesta con
abrazarlo con vehemencia, 10 libero diciendo: No podia imperturbable e irritante seguridad: <<j Ya estaremos de
haber sofiado que una escena familiar tan encantadora acuerdo cuando seais algo mayor!178.
me diese la bienvenida... 174. La principal fuente de desavenencias la constituye 10
que ambos prometidos llarnan el mundo. Willoughby
Meredith satiriza con maestria el inrnenso egotismo que deseaba tan s610 que ella fuese un material male able entre
la c~ba~lerosidad ,masc~lina ha infiltrado en el amor, ya sea sus manos179. Ahora bien, descubri6 que sus opiniones
r?mantIco 0 cortes. WIlloughby, para ~uien la sociedad se- diferian en uno 0 dos puntos y ~ue las discrepancias de su
na una masa hurnana encenagada 1 5 si no existiese la novia turbaban su paz interiom1 0. Aun cuando se propone
virtud femenina, descubre el ideal galante en la fidelidad
etema a un propietario masculino:
176 Ibid., pags. 42 y 43.
177 Ibid., pag. 88.
173 Ibid., pag. 108. 178 Ibid., pag. 83.
174 Ibid., pags. 23 y 24. 179 Ibid., pag. 39.
175 Ibid., pag. 44. 180 Ibid., pags. 38 y 39.
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entrar en el Parlamento y gobernar, en la epoca de mayor es- salon y en las consabidas confusiones de identidad, conver-
plendor del Imperio Britanico, esa entidad a la que denomi- saciones espiadas, etc., pese ala hilaridad que producen se-
na mundo mantiene que este debe que dar totalmente exclui- mejantes recursos. Clara termina casandose con Vernon
do de los arrobamientos de una pareja de verdaderos ena- Whitford, muchacho bastante simpatico, y se nos da a en-
morados. Traducido allenguaje ordinario, ello significa que tcnder que su vida queda felizmente encauzada. Un desen-
la novia ha de ser la u.nica a quien se aplique semejante re- lace tan facil no puede satisfacernos. Seria maravilloso que
clusion, y que Clara deb era pasar el resto de sus dias en el las amargas realidades de Ia politica sexual pudieran resol-
hogar, exclusivamente dedicada a atenderlo y velar por su verse casandose con la persona adecuada, y que la revolu-
comodidad. Nos hallamos una vez mas ante la teoria de las cion sexual quedase relegada a una luna de miel en Suiza.
distintas esferas de accion. En cuanto a Clara, empieza a Desgraciadamente, el mundo es algo mas comp.lejo y no
comprender que semejante porvenir equivale a enterrarse cstaria de mas que, como desea Clara, quedase meJor repre-
VIva. sentado en la novela. Aunque las comedias siempre conclu-
Willoughby es un lord. Casarse con el implica entrar en yen en boda, tenemos Ia aguda impresion de que su matri-
las obligaciones jerarquicas del feudalismo. Desde su mis- monio se parece a una muerte. En el transcurso de la obra,
mo nacimiento, Ie han ensenado y alentado a imponerse so- Clara se halla sometida a un lento proceso de realizaci6n,
bre los demas, y tiene la intencion de seguirlo haciendo el pero, al llegar a Ia ultima pagina, descubrimos qu~ solo ha
dia en que Clara forme tambien parte de su sequito. Cuando conseguido convertirse en la senora de Vernon WhItford, es
esta se atreve por fin a rechazarlo, Willoughby se niega a decir, en nadie. Meredith, que ha sabido salvarla del egois-
romper un compromiso que, de acuerdo con la novia, resul- ta, se muestra incapaz de hacer nada mas por ella. No pare-
ta insufrible. No acierta a comprender como puede ella de- ce habersele ocurrido la posibilidad de asignar a una joven
sear liberarse de el: j Volatil e indigna libertad, querida tan inteligente un futuro mas dinamico e interesante que la
mia! ... Vos os hallareis en libertad dentro de la ley, como to- vida conyugal. Ello demuestia una actitud inconsecuente y
das las mujeres honradas; yo controlare y dirigire vuestra comUnmente masculina; pese a su lucidez respecto de la
volatilidad; y vuestro valor quedara reafirmado cuando atrofiante educacion femenina, del matrimonio patriarcal y
nuestra relacion sea mas intima, vuestro pesar no es sino ti- de su marcado caracter feudal, asi como del egoismo varo-
midez. Vuestra impresion de indignidad es la mayor garan- nil, Meredith no logra superar sus critic as y transforma el al-
tia de vuestro valor futurOI81. boroto libertador de la revolucion sexual en las actividades
Willoughby se muestra tan obtuso que Clara tarda cua- mundanas de una agencia matrimonial.
trocientas paginas en convencerle de que, sinceramente, no
quiere casarse con el. La situacion de un hombre vanidoso
que no consiente ser rechazado por una briosa joven consti- Hasta ahora, hemos analizado la revolucion sexual tal
tuye un buen tema para una comedia, y Meredith sabe ex- como, se reflejo en los escritores masculinos, que respondie-
plotarlo con brillantez. EI resultado es una novela muy en- ron a ella, ya con una exaltacion de la galanteria, ya con
tretenida. Ahora bien, ellector se siente decepcionado cuan- irresolucion y ambigiiedad. Ahora bien, el periodo victoria-
do, al final, el libro cae en la blandura de la comedia de no presencio tambien un fenomeno bastante mas promete-
dor que tales reacciones: la primera expresion del punto de
vista femenino. Como observo Mill, la mayoria de las mu-
181 Ibid, pag. 89. jeres que se lanzaban a la literatura no conseguian plasmar
254 255
en sus obras mas que su propio servilismo ante la mentali- la supremacia del varon llega a producir en el caracter feme-
dad y el orgullo del varon. Sin embargo, gracias a la libera- nino. Lucy es ala vez amarga y honesta; es una mujer revo-
cion que llevo a cabo la fase estudiada, empezo a emerger lucionaria y neurotic a, presa de terribles dudas y conflictos,
una sensibilidad autenticamente femenina, y las herrnanas que cae en la ira y el desaliento, pero manifiesta una inque-
Bronte nos ofi"ecen paginas de sinceridad espontanea. En brantable voluntad. Es un par de ojos que escudrinan la so-
cuanto a George Eliot, es posible que se identificase con la ciedad, sopesando, ridiculizando y juzgando cuanto obser-
revolucion, puesto que ella misma vivia en el pecado, van. Es un mueble en el que nadie repara, pero que todo 10
pero no la menciona en su produccion literaria. Su obra no ve y 10 narra, con cinismo, compasion, exactitud y detalle.
trasciende el ideal etico de ayuda a los demas preconizado No es nadie, porque no po see ninguno de esos rasgos que
por Ruskin, ni la fantasia tipicamente victoriana de la mujer podrlan hacerla distinguible: la belleza, el dinero 0 la sumi-
honrada que baja hasta Samaria para redimir al hombre cai- sion. Solo es un magnifico cerebro imperfectamente desa-
do, del que es, a la vez, nodriza, guia, madre y coadjutora. rrollado y una sensibilidad amplia que entenebrece a los de-
Las dificultades que Dorothea atraviesa en Middlemarch mas personajes de la novela; es una sublime excepcion, que
constituyen un elocuente alegato en pro de la concesion de destaca entre una muchedumbre amorfa y mediocre.
una ocupacion meritoria a la mujer inteligente, pero no re- Lucy analiza a los hombres sin que estos tan siquiera se
basan los limites de la mera peticion. Cuando se casa con percaten de ello. Algunos, como John Graham Bretton, son
Will Ladislaw, Dorothea no espera ya nada mas de la vida, egoistas llenos de encanto. Su belleza -Bronte es tal vez la
que tan generosarnente Ie ha adjudicado un compafiero a primera mujer que se atrevio a reconocer por escrito que los
quien puede secundar en el papel de secretaria. Por su parte, hombres Ie parecian herrnosos- Ie maravilla y Ie hiere.
Virginia Woolf glorifica ados amas de casa (Mrs. Dalloway Bretton reline en si a dos personas, de acuerdo con la pro-
y Mrs. Ramsay), recoge los padecirnientos inhurnanos de pension de Bronte a escindir sus personajes en dos facetas
Rhoda en Las olas, sin detenerse a explicar sus causas y antagonicas. Una de elIas es el respetado doctor John, y la
transmite con poco exito -posiblemente debido a su esca- otra, Graham, el hombre-nino preciado y mimado, visto por
sa conviccion- las frustraciones de una artista por media- una idolatra lejana, ya se trate de la adorable missy Home 0
cion de su personaje Lily Briscoe. Solo describe sus senti- de la celosa Lucy, cuya fusion representa la funcion que la
rnientos en Una habitacion propia, obra que se aproxima hija desempena en la familia victoriana. Lucy envidia, arna
mas al ensayo que a la novela. y odia a John Graham en sus dos papeles. La situacion nun-
Muy distinto es el caso de Lucy Snowe, la heroina de Vi- ca se presta a que ella pueda quererle en paz, ni a que el se
llette 182 , esa novela de Charlotte Bronte que resulta dema- fije en ella, salvo con un buen humor condescendiente, in-
siado subversiva para alcanzar la popularidad. En Lucy se sensible y esteril. Por su belleza y amabilidad, Bretton resul-
perciben c1ararnente los efectos queuna sociedad basada en ta encantador; por su posicion privilegiada y su egoismo, re-
sulta odioso. Como consecuencia de las enorrnes privacio-
nes de todo tipo que Ie ha impuesto la vida, Lucy Ie mira
182 Charlotte Bronte, Villette, publicado por primera vez en 1853 como un nino de los arrabales miraria a un intelectual de
bajo el seudonimo de Currer Bell. Reimpreso por Gresham Publishing Harvard, es decir, con adrniracion, resentimiento y aversion
Company, Londres, sin fecha. La paginaci6n citada en las notas si-
guientes corresponde a esta edici6n. Muchos de mis comentarios estan y, al mismo tiempo, con un afan insaciable de carino, como
inspirados en un ensayo inedito de Laurie Stone acerca de Charlotte si fuese posible querer a un ser tan distante, frio, opresor,
Bronte, titulado Shirley. desdenoso e injustamente superior.
256 257
Si el varon no es ese atractivo e irritante egoista rodeado una representacion t~atral de aficionados. Lucy se ve indu-
por una corte de admiradoras, es ese macho con quien la cida casi en el ultimo momento, a representar el papel de
mujer tropieza afios mas tarde, cuando intenta abrirse cami- ena~orado de Fanshawe, en virtud de una despectiva estra-
no en el mundo. Es, en tal caso, como Paul Emanuel, porta- tagema de Paul (llega a encerrarla en un desvan, en plena
voz de las convenciones, de la supremacia masculina y del canicula, para .asegurarse de. que aprende bien e} t~xto),
chovinismo aterrado ante la competencia femenina. John ideada para oblIgarla a ser valIente y a superarse a Sl mlsma.
no se reb~a a prestar atencion a una mujer, a menos que esta Lucy se defiende de maravilla y hace el a~or a Fans~awe ~n
tenga uno de los dos unicos meritos que el se digna recono- una de las escenas mas indecorosas de la hteratura vlctona-
cer, es decir, belleza 0 dinero; se halla tan dispuesto a amar na. (Bronte es demasiado rebelde para doblegarse ante las
a la esrupida Fanshawe como a la virtuosa Paulina Mary, convenciones, salvo las literarias, y sus novelas se hallan
porque la mujer es para el tan solo un objeto decorativo. salpicadas de anecdotas realmente asombrosas.) En benefi-
Paul es mas accesible y se muestra mas tratable, pese a la ri- cio de su madurez y de sus proyectos, Lucy sabe, no obstan-
validad que Ie opone a las mujeres. John Graham no ha mi- te renunciar a la inc1inacion masculina que siente por Fans-
rado nunca a Lucy, mientras que Paul repara en ella y la h~we, asi como logra dominar la atraccion que eje~cen sobre
odia. En circunstancias algo fantasticas (pues la novela des- ella el engreimiento varonil de Graham y el machIsmo --:--en
cribe una serie de situaciones que no hubieran podido darse cierto modo fructifero- de Paul. Panshawe es demaslado
en la epoca de Bronte), Paul se convierte en maestro de esrupida par~ sentir carifio y demasiado l~~tada par~ dejar-
Lucy. Cuando elle dec1ara con desprecio que no es mas que se conmover. Mantiene con Lucy un dIalogo desPIadado,
una ignorante y que las mujeres son todas unos mastuerzos, haciendo alarde de su belleza con el doble fin de obligar a
Lucy Ie replica, desplegando un tremendo esfuerzo intelec- su interlocutora a admitir su propia fealdad y, por tanto, su
tual. Pese a la insoportable vanidad y a las fanfarronadas de inferioridad, y a rendirle culto y convertirse en su esclava.
su pedagogo, a la cautividad que debe padecer en ambientes Ginevra vislumbra, en efecto, que la critic a Lucy represen-
cargados, a la vigilancia continua de que es objeto y a los taria su presa mas halagiiefia y su victoria mas rotunda. Pero
textos expurgados que se ve obligada a utilizar, Lucy apren- esta resiste tan crueles pruebas y no cae entre las garras de
de. Las burlas de Paul representan la fuerza impulsora que Fanshawe, quien terrnina por esfumarse, desapareciendo de
Ie alienta a superarse y la libera de su somnolencia femeni- la novela.
na, de su falta de ambicion, de su timidez y de sus dudas Lucy tambien observa a Mrs. Bretton y ~ Mme. Be~k.
acerca de si misma. Ambas son mujeres ya maduras: madre, la pnme~a, YmUJ~r
Lucy tambien observa a las mujeres, cuya duplicidad y de negocios y directora de escuela, la segunda. Flguran, Sl!l
complejidad es alin mas marcada. Analiza a la coqueta Gi- duda, entre los personajes femeninos mas eficientes de la 11-
nevra Fanshawe, una bella idiota que utiliza a los hombres teratura, debido a que Lucy -huerfana de madre, como
para conseguir de ellos 10 que Ie han ensefiado a desear: la Charlotte Bronte- considera a las mujeres de mas edad que
admiracion, el dinero y ese mezquino placer que deriva de ella una encarnacion de la suficiencia, destacando su admi-
dominar a un mufieco. Fanshawe es hermosa, y Lucy --que, rable capacidad para valerse por si misma. Mientras que la
si bien es enemiga de la sociedad, es asimismo su produc- imaginacion masculina tipicamente ,victo~ana no re.conocia
to- ha aprendido a venerar la belleza. La novela esm llena en tales mujeres sino una dulce y tremula lIDpotenCIa, Lucy
de alusiones a la emocion y al deseo que esta despierta en las percibe como grandes y recios navios junto a las que se
ella. Para darles mayor realce, Bronte recurre al artificio de siente como una barquichuela. Pero estos navios fiotan por-
258 259
que saben transigir, al contrario que Lucy. Representan el aspirar a ello. Pese a la perentoriedad de sus deseos sexua-
convencionalismo social. Pese a la juguetona jovialidad que les, se aviene donosamente a su destitucion y se entrega a su
manifiesta ante Graham, Mrs. Bretton encarna la materni- trabajo, extirpando de todos los rincones de su escuela los
dad sacrificada, cuyas unicas alegrias provienen del exito mas leves rastros de sexualidad. En su papel de educadora,
cosechado por su adorado hijo. Lucy sabe que esta simpati- madame Beck es una policia inflexible y una firme defenso-
ca matrona sacrificaria a todas las hijas del mundo por el de- ra de la sociedad patriarcal. Constituye un magnifico ejem-
sayuno sefiorial de su hijo varon. Su carifio materna tradi- plo de esos colaboradores del sistema cuya diligencia es uno
cional es una calida expresion del chovinismo mas consu- de los principales bastiones de su mantenimiento.
a
mado. En cuanto Mme. Beck, es un baluarte de las cos- Por ultimo, hay que citar a Paulina Mary, la mujer per-
tumbres mas inveteradas y de las inhibiciones sexuales de la fecta, la bella Polly de Graham y la nifia de los ojos de su pa-
Europa decimononica, que vigila las idas y venidas de sus dre. Como Lucy no tiene a ninglin padre que la mime ni a
jovenes discipulas con un desvelo digno de Jehova y se le- un John que la corteje, es dolorosamente consciente de la
vanta por la noche para examinar la ropa interior de Lucy, suerte de Paulina. Y, sin embargo, este dechado de mujer
lee todas sus cartas en busca de indicios sexuales y acecha tiene un defecto: cuando, al comienzo de la novela, aparece
las ventanas, convencida de que por ella entrara alguna mi- a los ocho afios bajo el nombre de Missy Home, resulta en-
siva dirigida a sus alumnas. Ambas mujeres se hallan toda- cantadora -lista, carifiosa y precoz-, pero cuando reap a-
via en plena sazon sexual. Mrs. Bretton consume su ardor rece a los diecinueve afios con la misma edad mental, resul-
coqueteando con su hijo: ta estomagante. Paulina es bienintencionada y bienquerida.
La misma Lucy siente carifio hacia ella de vez en cuando,
-Mama, estoy en un trance dificil.
-jComo si me interesara! --contest6 Mrs. Bretton. aunque Ie indigna que el ideal femenino tenga que ser una
-jQue cruel destino e1 mio! -rep1ic6 su hijo---. linda adolescente. Tras pasar revista a todas las mujeres que
No puede haber madre mas insensible que esta; no pare- conoce, Lucy decide que no desea parecerse a ninguna de
ce hacerse a 1a idea de que pueda a1canzar1a esa terrible ellas. Lucy, cuya mayor desgracia radica en haber nacido en
calamidad que es una nuera. un mundo en el que no existen pautas aceptables y en el que
-Si no me convenzo de ello, no sera porque no me se ve obligada a trazar a tientas su propio camino, vuelve la
haya estado acechando semejante ca1amidad; llevas diez espalda a todos los modelos que Ie ofrece la sociedad: la
alios amenazandome con ello. Mama, jVoy a casarme madre abnegada, la carcelera eficiente, la coqueta desalma-
pronto!, me gritaste e1 dia en que te quite los palia1es. da y la diosa nifia. Prefiere dedicarse a 10 que Ie interesa: las
-Pero madre, uno de estos mas tendra que suceder. matematicas, Paul Emanuel y su trabajo.
De pronto, cuando te creas mas segura, dare un paso ade- Lucy, que ha visto como miran los hombres a las muje-
1ante como Jacob 0 Esau, 0 cua1quier otro patriarca, y to-
mare una esposa entre las hijas de 1a tierra. res, analiza la imagen femenina que prevalece en su cultura.
-jAlla tU, John Graham! No te digo maS 183 . En uno de los pasajes mas subversivos de la novela, exami-
na en un museo de Bruselas dos figuras femeninas creadas
Beck demuestra mayor vivacidad sensual y estaria dis- por el hombre, ya para su propio deleite, ya para el provecho
puesta a dejarse galantear por John Graham, pero, por su- de la mujer: la Cleopatra de Rubens y los cuatro relatos aca-
puesto, no es 10 bastante joven, hermosa 0 destacada para demicistas de la mujer virtuosa. Resulta muy entretenida la
descripcion, deliberadamente vulgar, que Lucy ofrece de
183 Ibid., pag. 193. Cleopatra:
260 261
Representaba a una mujer considerablemente mas scguido, prohibe a Lucy seguir observando a Cleopatra y Ie
fornida de 10 normal. Escogiendo una escala de magni- obliga a sentarse ante unos empalagosos pintarrajos que la
tud adecuada a tan copioso volumen, calcule que seme- mentalidad convencional ha creado especialmente para ella:
jante dama pesaria infaliblemente entre noventa y cien
kilos. Estaba muy bien alimentada. Tenia que haber inge- un Gonjunto de cuatro cuadros, denominado, seglin el ca-
rido buenas raciones de came, pan, verduras y bebidas talogo, La vie d'une femme. Estaban pintados en un
para alcanzar esa anchura y esa talla, esa exuberancia estilo anodino, insulso, apagado, palido y tradicional. EI
muscular y esa opulencia de carnes. Yacia medio rec1ina- primero de ellos representaban a una Jeune Fille sa-
da en un sofa: por que, era dificil decirlo; la luz del dia liendo de la puerta de una iglesia con un misal en la
resplandecia en torno a ella; parecia gozar de una salud y mano, un vestido relamido, la mirada caida y los labios
de una fortaleza suficientes para llevar a cabo el trabajo apretados: es decir, la estampa de una hipocritilla, precoz
de dos cocineras ordinarias; no hubiese podido alegar ser y repugnante. El segundo, a una Mariee con un largo
endeble de columna: se hubiese lucido mucho mejor de vela blanco, arrodillada sobre un rec1inatorio, con las
pie 0, al menos, sentada con la espalda recta. No necesi- manos pegadas una a otra, palma con palma, y mostran-
taba repantigarse en un divan... En cuanto al inmundo do el blanco de sus ojos con expresion exasperante. EI
desorden que la rodeaba, no tenia ninguna razon de ser. tercero, una Jeune Mere inc1inada con ademan apesa-
Un sinfin de ollas y peroles -tal vez debiese decir de ja- dumbrado sobre un recien nacido arcilloso y mofletudo,
rros y copas- flotaban en primer plano, entremezc1ados con cara de luna llena. EI cuarto, una Veuve vestida de
con una esrupida profusion de flores, y una tapiceria ab- negro, dando la mana a una nifiita negra (es decir, de
surda y desordenada ocultaba el sofa y obstruia el luto) y contemplando con aplicacion un elegante monu-
piS0 184. mento frances ... Estos cuatro Anges eran tan grises y
torvos como ladrones, y tan mos e insipidos como fan-
Ese basto y ridiculo lienzo , esa enorme farfolla tasmas. jlnsoportables mujeres! jNulidades inseguras,
-seg6n denomina Lucy a la fantasia masturbatoria que malhumoradas, exangiies y sin cerebro! Tan abyectas en
percibe en el cuadro--, representa el sueno masculino de la su estilo como esa giganta indolente de Cleopatra en el
suyo186.
odalisca desnuda y anhelante, la carnalidad desenfrenada
que acecha al hombre en el fondo de su mente, y que solo
puede neutralizarse mediante su reverso: la imagen femeni- Este comico ejemplo de tabu visual denuncia la esqui-
na que pretende incu1car a la propia mujer. Cleopatra solo zofrenia social de la cultura masculina, no solo en la hipo-
fue creada para deleitar al varon, debido a 10 cual Paul ma- cresia de su duplicidad etica, sino tambien en sus objetivos
nifiesta un profunda asombro cuando s~rprende a Lucy ab- e intenciones. Semejante cultura ha convertido ala mujer en
sorta en su contemplacion: (,Como puede unajoven como simbolo sexual, en carne desprovista de mente 0 personali-
vos atreverse a mirar ese cuadro con la tranquilidad y el do- dad, en un cono destinado a ser contemplado por el hom-
minio de si de un mozalbete?185. En su calidad de despota, bre. Y ha creado para solaz exc1usivamente femenino la te-
Paul se siente hondamente ofendido y ultrajado porque una diosa devocion de los iconos academicos, con su diafano
joven esta mirando 10 que solo el puede contemplar. Acto mensaje de servil humildad.
La disparidad que existe entre las estampas representa-
das en ambos tipos de pintura explica, mejor que ning6n
184 Ibid., pag. 183.
185 Ibid., pag. 184. 186 Ibid., pag. 185.

262 263
otro pasaje de la novela, las t.ecnicas u!ilizadas en Vi~lette. bles: una cara bonita, amistades influyentes 0 unos padres
Cuando escinde a sus personaJes y conflere a las reacclOne~ que pudiesen colocarla. No es mas que ~na sierva sin due-
de Lucy una constante fluctuacion entre dos polos, Bronte no, cuya imica salida consiste en convertIrse en una esclava
no se prop one sino reflejar esa division de, l.a c~ltura. Lucy asalariada, es decir, en institutriz 0 en maestra. No Ie queda
vive una dolorosa dicotomia entre su espmtu mnovador y otra escapatoria queaventurarse po~ la inhospit~ s~nda del
revolucionario y los residuos de habitos ya superados que mundo y de los libros. Villette constItuye una cromca de su
inoculan su animo. Tal conflicto intimo queda agravado por educacion tanto oficial como marginal, es decir, del desa-
la imposibilidad casi absoluta en qu~ se encuentra ~e reali- rrollo de sus capacidades gracias a su contacto con la cultu-
zar sus ambiciones y deseos en la socledad en que Vlve. Tro- ra y con la vida. , .
pieza con dificultades por doquier: a los.obstaculo.s sociales Pero l,que puesto puede ocupar Lucy? l,Que colocaclO-
y economicos se afiaden la aspera reahdad. del sls!ema. de nes estan a su alcance? Tan solo las de sefiorita de compa-
castas sexuales y la mentalidad que dicho .slstema lmp.hca. fiia nifiera, institutriz 0 maestra de escuela, cuatro sinoni-
Y, sin embargo, los impedimentos l~ a~lentan en Cle~? mo~ de la palabra sirvienta. Tales profesiones implican una
modo. Lucy no solo encama las asplraclOnes de Bronte, reclusion estrechamente vigilada de veinticuatro horas, que
sino tambien las de toda joven consciente (de aquella epoc.a equivale a un encarcelamiento, y se hallan tan miseramente
ode la nuestra): anhela ser libre, evadirse de su mundo hml- remuneradas que solo con una vida entera de aho~~~ per-
tado, aprender, trabajar, vi sitar nuevos lugares. En.l~s hom- miten comprar la libertad. Por otra parte, la condlclon de
bres que conoce envidia la educacion .que h~n. reclbldo y la criada entrafia una humillacion inexorable para aquellas
ocupacion que desempefian: l~ pro~eslOn medIca de Jo~ y mujeres de la burguesia que, al ponerse a trabaj~r, han ~es
la erudicion de Paul. Ambos dlspusleron de cuantos medlOs cendido un escalon por debajo de su clase de ongen. (Slen-
necesitaban para aprender a defenderse en la vida, mientras do sefiorita de compafiia, Lucy se encuentra en cierta oca-
que Lucy carece de posibilidades: sion -al salir de la cocina donde habia estado charlando
con otra sirvienta- con una de sus compafieras de colegio
imaginenme durante los proximos ocho aiios, como una
barca que dormita sobre un mar apacible, en un puerto que se ha convertido en toda una sefiora.) Asi pues, Lucy no
inmovil, vitrificado ... el timonero esti tendido sobre la tiene acceso mas que a un tipo de ocupaciones que no con-
cubierta, boca arriba y con los oj os cerrados ... Muchas ducen a la independencia economic a ni ala realizacion per-
. . ,
mujeres consumen de este modo su eXlstenCIa; lpor que sonal. Resulta comprensible su envidia ante las satisfaccio-
no hago como elIas? .. He de reconocer que, si tal es mi nes y la categoria social que las profesiones de Paul y John
suerte, tendre al menos que echarme por la borda 0 pro- les confieren de modo automatico. Cabe incluso preguntar-
vocar un naufragio 187 . se --como hace Lucy sin cesar- si merece la pena trabajar
en tales condiciones. l,No seria mas facil sofiar con un prin-
Lucy, que ha sido dolorosam~nte rePll:diada por .la clase cipe azul? Al menos, este no solo traeria consigo seguridad
media, no esrn preparada para abnrse CamInO en la VIda por- y prestigio social, sino tambien el placer sexual que a una
que la sociedad solo esperaba de ella que y~get1;se ~ual pa- mujer tan ocupada como Lucy Ie esta totalmente vedado.
rasito. No cuenta con ninguno de los reqUlsltos mdlspensa- Villette toma a veces la apariencia de un debate entre las
mentalidades antagonicas de Ruskin y Mill. Lucy oscila
constantemente entre la dorada esperanza de una salvacion
187 Ibid., pag. 32. caballerosa y el crudo realismo del analisis de Mill. Bronte
264 265
demuestra con ello un profundo conocimiento del tema que un hombre que teme y odia a las mujeres inteligentes y se
trata. Lucy no resultaria coherente si no estuviese continua- jacta de haber sido la causa por la que la unica maestra cuya
mente a punto de caer en el convencionalismo, y si no se crudicion podia retar a la suya llego a perder su empleo.
mostrara., segim los momentos, tan tonta como inteligente. Lucy soporta las alusiones a la inferioridad natural de la
Hay ocasiones en las que desearia ser tan linda como Fansha- rnujem con que Paulla atormenta durante sus clases, y com-
we 0 tan rica como Polly, y otras en las que renunciaria a la prende que solo se derrite la capa exterior del fanatismo de
misma vida con tal de que Graham se percatase de su presen- su maestro cuando demuestra sacar provecho de sus ense-
cia. Por haber nacido en una sociedad dispuesta a emitir los ftanzas y adula con ella su vanidad pedagogica. Sin embar-
juicios mas perentorios de acuerdo con un canon de belleza go, el profesor se deja engatusar. En cuanto ha conseguido
enteramente artificial, Lucy padece una compulsion obsesiva de el dinero prestado para alquilar una escuela y liberarse de
a mirarse en el espejo, ya negar acto seguido su existencia, madame Beck, Lucy se Ie escapa de las manos. El guardian
convenciendose a sf misma de que su imagen no aparece en amaestrado -Paul enamorado-- ha sido vencido.
este. Lucy, que representa uno de los estudios literarios mas Lucy esta libre. Libre y sola. Cuando tiene que elegir
interesa~tes del complejo de inferioridad, desprecia su aspec- entre el amom, en su manifestacion contemporanea mas
to extenor y se construye una personalidad mediante el odio agradable, y la libertad, Lucy decide conservar su humani-
que siente hacia si misma. Y, sin embargo, aun viviendo en dad y su individualismo, a expensas de la sexualidad. Ellec-
una cultura que considera el masoquismo femenino un feno- tor sentimental se apresurara a calificarla de amargada.
menD natural y alienta incluso su desarrollo, consigue con- Ahora bien, Charlotte Bronte demuestra poseer la suficien-
servar y acrecentar un conjunto de capacidades que el sadis- te lucidez para percatarse de que Lucy no hubiese podido
rno de Paul hubiese podido reprimir completamente. seguir siendo libre en compaftia de ninguno de los hombres
Charlotte Bronte tuvo que respetar la censura del publi- producidos por su medio social. En aquellas novelas en las
co. Ello explica la tortuosidad de algunos de sus artificios y que Bronte termina casando a sus heroinas, el desenlace re-
su incesante flirteo con los topicos sentimentales que su sulta tan fraudulento y la boda final tan vacua, que parecen
epoca Ie obligaba a acatar, aunque Ie pareciesen ridiculos. mas bien una satira 0 un cinico libelo contra el amor. En el
Los lectores victorianos contaban con que toda novela ter- caso de Lucy --como en el de las hermanas Bronte- no
minase en boda, y, cuando el autor era una mujer, semejan- habia mas solucion que la soledad.
te norma se convertia en una exigencia ineludible. Bronte Puesto que no existe antidoto contra la politica sexual en
logro llegar a un compromiso: se sometio a las convencio- una institucion como el matrimonio, Lucy se mantiene logi-
nes casando con bomOO y platillos a Paulina Mary y a John, ca respecto a si misma al no casarse. Sin embargo, una no-
pero les traiciono con la evasion de Lucy. vela victoriana no puede hacerse complice de semejante de-
Villette es una evasion continua; parece una larga medi- cision y, en consecuencia, Paul sufre un silencioso sepelio
tacien acerca de como escaparse de la carcel. Lucy no se en el mar. Si la heroina de Bronte se hubiese adaptado a
~asa co!1 Paul, ni siquiera despues de haberse ablandado el la sociedad y doblegado ante sus exigencias, no hubiese, a
tuano. Este ha sido su carcelero a 10 largo de la novela, pero ciencia cierta, pasado ala posteridad. Lo mismo cabe afir-
la astuta y habil cautiva que hay en Lucy esta resueltamente mar de Charlotte Bronte 188 , si no hubiese crecido entre unas
empeiiada en huir de el como sea. Finge docilidad para
aprender de el todo cuanto puede enseftarle: matematicas, 188 Vease Fannie Ratchford, The Brontes' Ui?b a/Childhood, Nueva
latin y confianza en s1. Representa el papel de alumna ante York, Columbia University Press, 1941.
266 267
hermanas medio chifladas y un padre tirano, sin ningtin lismo propio de la empalagosa mentalidad victoriana,
buen partido a la vista y teniendo ante sl, como unica constituye una de las obras mas interesantes de su tiempo y
perspectiva, el limitado mundo de la profesi6n de institu- uno de los frutos mas alentadores de la sensibilidad revolu-
triz y la solteria, y como unica promesa de liberaci6n la ClOnana.
fantasia colectiva de Angria (un suefio que esas extrafias
hermanas acariciaron toda su vida, imaginando anecdotas
relativas a una tierra de ilusi6n donde las mujeres goberna- Mill YEngels abordaron la revoluci6n sexual desde un
ban el Estado, llevaban las riendas del poder y regulaban la punto de vista te6rico y racional; Hardy, Meredith y
alternancia del dia y la noche, de la muerte y la vida). De Bronte la describieron en el plano de la ficci6n literaria,
no haber sido por tal conjunto de circunstancias, quizas aportando valiosos datos acerca de los conflictos que en-
nunca hubiesemos oido la amarga voz de un alma resuci- trafiaba y de las emociones que despert6; por ultimo, los
tada tras varios milenios de sumisi6n. La apreciaci6n criti- poetas respondieron a ella a un nivel afectivo, principal-
ca de las virtudes literarias de las Bronte ha constituido un mente inconsciente. Con frecuencia, la poesia victoriana
largo juego en el que los prejuicios masculinos se han ex- no es mas que un disfraz de las inhibiciones y emociones
play~do a gusto, unas veces demostrando que son pesimas mas negativas de la epoca: su ambivalencia, su incerti-
escntoras dotadas de un estilo irremediablemente primiti- dumbre y su sentimiento de culpa. No representa una
vo (y subrayando sus defectos con la aplicaci6n de un reacci6n frente a los aspectos practicos de la politic a se-
maestro de escuela), y otras tratandolas como unas salva- xual, sino frente a la promesa -y tambien la amenaza-
jes sin domesticar (exponiendo, con afectada benignidad, de libertad. Expresa, por 10 general, el recelo experimen-
unos cuantos comentarios acerca de las solteronas 0 de la tado por la sociedad victoriana respecto de tres fenome-
mansi6n de los paramos, y ensafiandose a continuaci6n so- nos: la muerte 0 la corrosi6n del concepto de Dios, a con-
bre todas las verdades que encierran sus novelas bajo el secuencia del progreso de las ciencias sociales (historia,
impulso de su pedante temor a ser castrados p~r Char- antropologia, economia) y naturales (biologia, geologia,
lotte 0 desvirilizados por la apasionada Emily). Villette arqueologia); la democracia y la posibilidad de una lucha
~ontiene paginas de justificada amargura e indignaci6n, al de c1ases, y esa afrenta contra las antiguas devociones y
19ual que Black Boy, de Richard Wright. Calificar a esta restricciones que era la revolucion sexual. Ante tales tem-
novela de neurotica no es sino confundir el sintoma con la pestades del mundo contemporaneo, el poeta busca refu-
causa, en el aflin por protegerse a si mismo de una realidad gio y seguridad en la lejania de un ambiente medieval, 0
desagradable. inc1uso mas remoto. Arnold hizo revivir el genero bucoli-
Lo que sorprende en Lucy no es su irritacion 0 su eno- co para describir la afliccion que acompafia a la debilita-
jo, sino su humanidad, su conmiseracion y, sobre todo, su ci6n de una vocaci6n religiosa, y Tennyson recurrio al ro-
humor. Villette es una de las novelas mas ocurrentes de la mance medieval para tratar del hastio sexual y del fracaso
lengu~ inglesa y uno de los escasos libros ingeniosos que del matrimonio.
produJo una epoca especializada en la comedia sentimental. ASI pues, la medievalidad y el amor cortes ofrecian un
Las cualidades mas atrayentes de Villette son su extraordi- marco suficientemente distante para arrostrar tan candentes
naria lucidez, su exactitud analitica, la veracidad de sus ob- cuestiones. De hecho, Keats fue quien lanz6 tal moda con
servaciones y la importante funci6n que concede a la auto- esa mujer fatal que, en La Belle Dame Sans Merci, hace
critica. Pese a que cae de vez en cuando en un sentimenta- consumirse de arnor a su desconsolado caballero, palido y
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abatido189. Tennyson se sintio atraido por el tema de la lan- gobernar, hacer la guerra y llevar a cabo una serie de pro-
guidez y 10 abordo con acierto en Tithonus y The Lotus Ea- yectos altruistas destinados a beneficiar a la humanidad y
ters. Es probable que esa postura Ie resultara mas natural promover la civilizacion, mientras que la hembra (seg(m
que la artificiosa decision de su Ulysses. En toda su poesia, confiesa la propia Viviana) queda adscrita sin remedio al m-
\e!llyson apa!ece dividido entre una apasionada aprecia- vel de la sexualidad animal:
CIOn de la mUJer honesta ensalzada por la corriente galante
(la matrona frescachona 0 la adolescente virginal), y el he- El hombre suefia con la farna mientras que la mujer
chizo de la mujer fatal. Ambos tipos de mujer se encontra- [vive para el arnor.
jSi! un arnor que, en su ferocidad, arranca
ban rigurosamente encasillados en las metMoras florales ti-
. ' un pedazo a la materia que se Ie ofrece, y la come
plcamente victorianas, del Lirio y la Rosa. Los primeros y consume, ajeno al resto del mundo; en carnbio, la
poemas de Tennyson narran los infortunios de dos lirios [farna,
-Shalott y Mariana-, es decir, de dos doncellas de alta al- esa farna que sobrevive a la muerte, no representa
curnia, vibrantes de sensibilidad y frustracion sexual. Su [nada para nosotrasl 90 ;
poema mas importante, The Idylls of the King, introduce el
elemento de la Rosa en dos versiones distintas de la tenta- En ocasiones, Tennyson emhellece con adornos mater-
cion carnal, Ginevra y Viviana, aun cuando subsiste en ella nales el insaciable apetito femenino, denominandolo la
imagen dellirio, simbolizada por una inocente joven. La se- rosa de la feminidad, como en uno de sus primeros poe-
xualidad subversiva de Ginevra derroca el utopico sueiio de mas, titulado The Two Voices. Ahora bien, en The Idylls of
la Tabla Redonda. Demuestra el fracaso rotundo del reino the King, que constituye su obra mas madura, se hunde en
ideal, que Tennyson basa en el matrimonio perfecto, a saber, los abismos de la copula caotica y desenfrenada que Vivia-
una sintesis victoriana de dos principios opuestos: el alma y na, la Hembra Abstracta, considera un retorno a la bestia.
el cuerpo, 0 el hombre y la mujer. Arturo es un alma pura, Esta feroz lujuria resulta dificil de imaginar en una mu-
un espiritu incorporeo, un duplicado de Cristo. Ginevra es jer victoriana, cuyo rasgo dominante era la inhibicion se-
perentoriamente humana -y, por 10 tanto, queda cataloga- xual. Parece, por el contrario, una transposicion fantastica
da como una manifestacion de la sensualidad absoluta-, si de la realidad, es decir, una expresion de las fantasias mas-
bien posee una dignidad que hace de ella uno de los mejo- culinas del poeta191 . A fin de dar mayor rea1ce a la perversi-
res personajes femeninos creados por Tennyson. Viviana, dad de Viviana, Merlin la trata de ramera y, como cual-
que provoca el hundimiento moral de Merlin y, en conse- quier bruja, esta reacciona al poder magico de la palabra,
cuencia, acelera la ruina del reino de Arturo, es harina de poniendo al descubierto su horripilante naturaleza:
otro costal. Representa la carnalidad desprovista de la sensi- Se aparto con impetu de su regazo y permanecio
bilidad mas elemental; es una trampa vaginal, una vagina rigida cual vibora congelada. jQue aborrecible es-
dentata, una culebra insidiosa. De acuerdo con el dogma de [pectticulo,
las esferas de accion independientes -al que Tennyson se
adhiere a las claras-, el macho es el encargado de pensar,
190 Tennyson, The Idylls of the King, Merlin and Vivian, versos
458-462.
191 Para una mejor comprensi6n de las fantasias sexuales femeni-
Cualquier discusi6n en torno a la mujer fatal esta necesariamen-
189 nas caracteristicas del periodo victoriano, aconsejo la lectura de la obra
te en deuda con Mario Praz, The Romantic Agony, Oxford, 1933. de Christina Rossetti titulada Goblin Market.
270 271
ver como, en los rosados labios de la vida y e1 amor, cada. En The Blessed Damozel se propone erotizar el plato-
fulguraba el macabro esqueleto de la muerte! 192. nismo cristiano, no s6lo mediante el pecho calido y desnu-
do que la damisela ostenta generosamente frente a la corte
Los Lirios y las Rosas despertaban en Tennyson emo- celestial sino tambien gracias a su ambiciosa quimera, se-
ciones muy contradictorias, atrayendole 0 repugnandole se- gun la c~al los amantes del poem~ desfog<l:rian sus ardores
gUn los momentos. Los Lirios son criaturas condenadas a en un paraiso terrenal dantesco, sm ropa m pudor, ante los
una existencia apagada e impersonal, como Shalott; meras mismos ojos de la Santisima Virgen. Aun cuando los criti-
sombras, como la Doncella de Astolat, 0 instrumentos des- cos contemporaneos ponen en tela de juicio la i~propied~~
tinados a una afirmaci6n sexual puramente imaginaria, de tales fantasias, resulta innegable que RossettI emprendlo
como Mariana. Poseen una sensibilidad delicada y poetic a una misi6n condenada al fracaso. Jenny, su mejor poema, es
que los conduce a la inanici6n y a la muerte. Su virginidad un mon6logo dramatico en el que el cliente de una prostitu-
constituye toda su vida, pero tambien su mortal maldici6n. ta trata de superar sus prejuicios morales y sexuales con ob-
En cuanto a sus opuestos, las Rosas (en virtud de sus abyec- jeto de dilucidar el co~dicionaI?ie!lto social y ~con6mico a
tos valores sexuales, la literatura victoriana no produjo mas que esta se hall a sometIda. Su tecmca es tan refmada y com-
personajes femeninos humanamente completos que los de pleja, y es tan ir6nico el perfecto hermetismo d~ su (mico re-
las Bronte), suponen una terrible amenaza para un poeta tan citador, que el lector no llega a comprender SI la degrada-
receloso de la actividad sexual de la mujer. Tennyson no ci6n de Jenny deriva de la maldad natural del mundo 0 de
consigue resolver en toda su obra el problema que plantean, una ordenaci6n de la vida imputada a individuos como el
10 cual puede considerarse una cualidad literaria, puesto que protagonista. Jenny no se halla contaminado por el senti-
es fuente de tensi6n y de interes. Pese a su reprobaci6n mo- mentalismo y el melodrama victorianos, y es fruto de una
ral de las Rosas, el poeta no mantiene frente a elIas una pos- vena racional y analitica digna de los mejores novelistas del
tura totalmente negativa, sino indecisa. Sin embargo, ambos siglo. No cabe afirmar 10 mismo de la mayoria de las poe-
modelos florales resultan igualmente desalentadores: ser un sias de Rossetti, cuyo mayor merito consiste en hab~r c~n
Lirio implica hallarse condenado a la muerte; ser una Rosa vertido a la mujer fatal en un simbolo, tal como la PItomsa
significa ejercer sobre los demas una influencia malefica. o la opulenta Elena de Troy Town, representaciones abstrac-
Sin duda, semejante dualismo no podia ofrecer una visi6n tas de la muerte y del destino. Aiios mas tarde, otros poetas
mas desmoralizadora de la sexualidad y del sexo femenino. como Swinburne y Wilde volveran al artificio del aleja-
El conflicto anterior subsisti6 con Rossetti, quien des- miento, que permite exponer el tema de la mujer fatal sin ro-
pleg6, no obstante, un valero so esfuerzo por reconciliar la deos dictados por escrupulos morales.
sexualidad con la sensibilidad en The House of Lifo, obra Tennyson respet6 la decencia tratando de viciosa ~ .la
que representa un esbozo de sintesis del idealismo masculi- lasciva Rosa y pronunciandose claramente por el Lmo;
no (amor cortes y plat6nico) y de una exuberante sensuali- Rossetti mantuvo un remanente de decoro aferrandose a una
dad, mas admirable por sus intenciones que por sus logros. imagen secularizada de la Virgen, 0 bien de Beatriz 0 algtm
En sus demas poemas, Rossetti se entrega a las fantasias so- otro Lirio. Swinburne rompi6 con la tradici6n y se declar6
bre la sexualidad femenina con una inhibici6n menos mar- abiertamente a favor del mal. En sus plegarias a Dolores,
Nuestra Senora de los Dolores, implora a esta princesa
192 Tennyson, The Idylls of the King, Merlin and Viviam>, ver- pagana el perd6n de. ~uestras vi~des, expre~ando su de-
sos 843-846. seo de cambiar los hnos y langwdeces de la vIrtud por los
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embelesos y las rosas del Vicio. Tales arrebatos recuerdan Swinburne arroja una nueva luz sobre una epoca y una cul-
las imprecaciones eroticas de un escolar. lura que inducian a una minoria selecta a identificar sus pri-
Los primeros poetas victorianos reaccionaron ante la meras experiencias sexuales con el dolor y la homosexuali-
irrupcion de la duda y el agnosticismo bus cando refugio en dad insatisfecha194 . Tras un periodo prolongado de repre-
la edad media cristiana; Swinburne llego hasta el ateismo, sion sexual, es normal que la energia que al fin encuentra un
dando muestras de una logica y una valentia admirables. camino de liberacion adopte un curso descarriado, desem-
Ahora bien, emprender semejante paso con atavios moder- bocando en la neurosis, la perversion y otras formas antiso-
nos resultaba demasiado arriesgado, inc1uso para un poeta ciales de la sexualidad. Tal fue el caso de Swinburne y de
como el; en consecuencia, situo la mayoria de sus poemas esa epoca de fin de siecle inaugurada con la publicacion de
en algUn ambiente chisico verosimil. En la antigiiedad, se sus Poems and Ballads en 1866. Swinburne fue un rebelde
hubiese podido admitir que el personaje de una obra drama- frustrado que no se conformo con renunciar a la religion es-
tica se dirigiese a una deidad llamandola Dios, joh, mal su- tablecida, haciendose ateo militante y cayendo, por ultimo,
premo!, aun cuando aquel formase parte del coro de don- en la contrarreligion del paganismo y del ritual masoquista.
cellas atenienses de Atalanta. El c1asicismo, que desde su Fue asimismo un defensor de la libertad sexual que acabo
introduccion en el Renacimiento no ha dejado de represen- acorralado entre el libertinaje y un delirio infantil. Final-
tar una amenaza de rivalidad 0 seduccion para el cristianis- mente, fue un republicano que termino convirtiendose en un
mo, se convirtio con Swinburne en un sabotaje deliberado. conservador partidario del jingoismo en sus afios seniles.
La renovacion clasica que inicio este esforzado inmoralista La liberacion sexual de fin de siecle fue una subita ex-
constituyo, de hecho, un retorno a la vida primitiva y a un plosion, irracional e incoherente, una riada de energia con-
salvajismo calculado, salpicados de reminiscencias del mar- tenida que anego a sus iniciadores, cegandolos hasta tal
ques de Sade. punto que se aferraron a un Unico valor: la posibilidad de
Swinburne abrio alegre y despreocupadamente las com- expresarse sin traba alguna, cualquiera que fuese el precio
puertas que ya habian empezado a resquebrajarse con la que tuviesen que pagar por ello. En sus virulentas declara-
obra de Tennyson, liberando el raudal de sexualidad que ciones, Swinburne y algunos de sus coetcineos manifiestan
este habia tratado de contener gracias al reino de Arturo y al un panico y un sentimiento de culpa que sin duda les fue-
terror pagano simbolizado por Albion. Son muy conocidas ron infundidos, durante sus afios de formacion, por una cul-
las peculiaridades sexuales de Swinburne: su impotencia y tura tan represiva como malsana. Las represalias que el
su algolagnia --ese vehemente deseo de ser azotado-- es convencionalismo ultrajado tome respecto a Wilde mere-
decir, el masoquismo moral que Ie habia sido inculcado por cen un testimonio de comprension. Ahora bien, la sexuali-
la ferula de Eton, el colegio mas prestigioso de Inglaterra. dad caotica de fin de siecle entrafio un peligro considerable
Numerosos versos ineditos 0 felizmente olvidados de Swin- para la revolucion sexual porque llevaba en si el germen de
burne aportan abundantes datos sobre sus deprimentes di- una reaccion inevitable. Tan violenta descarga de energia y
versiones l93 . De acuerdo con Edmund Wilson, la fijacion de tan atropellado torrente estaban sin remedio condenados al
marasmo.
193 Veanse Georges LaFourcade, Swinburne: A Literary Biograph-
y. Londres, Bell, 1932, y La Jeunesse de Swinburne, Paris, Les Belles 194 Edmund Wilson, Swinburne of Capheaton and Etom>, intro-
Lettres, 1928, as] como Chastelard, The Queen Mother, Whippingham ducci6n critica a Novels of A. C. Swinburne, Nueva York, Noonday
Papers, etc. Press, 1963.
274 275
Wilde public6 su Salome en frances en el alio 1893. Una una fuerza irresistible, una apetencia clitoridiana insaciable,
casa de muiiecas ---escrita en noruego por Ibsen en 1879- cuyos antojos no han tropezado nunc a con resistencia algu-
no se represent6 en Inglaterra hasta 1889. Resulta en cierto na. La desean sin ambages todos los varones de la corte de
modo ir6nico que el publico ingles conociese la obra de Herodes, desde el mismo rey hasta el guardian mas bajo. Jo-
Wilde tan s6lo cuatro alios despues de haber presenciado la kanaan es el linico que la desprecia, rehuyendola con firme-
primera escenificaci6n de la de Ibsen. La fragante fantasia za inmutable. Salome no es un mero vampiro ni una vulgar
de Wilde, basada en un mito del Pr6ximo Oriente, contras- seductora, como Viviana y otras mujeres fatales ant~riores a
taba con ese manifiesto del nuevo teatro naturalista y revo- ella; es, ademas, una despota, algo asi como una vl~lad~ra.
lucionario que era el portazo de Nora. Una casa de muiiecas No se ensaiia con un pobre impotente como Merhn, smo
reproducia la realidad de la revoluci6n sexual. La mentali- con e1 joven Jokanaan, un santo profeta de aspecto vi~l.
dad de fin de sifxle respondi6 con el idealismo de un suelio Mientras que Rossetti trat6 de erotizar ligeram~nte el c~s
inconsciente, asentado sobre el temor de si mismo y la efer- tianismo y Swinburne 10 atac6 con verdaderos hbelos, WIl-
vescencia sensual. Pese al interes que encierra tan menos- de se propuso inflamarlo con la danza de los siete velos y la
preciada obra que fue el punto de arranque de tantas innova- Hamada explicita de Salome:
ciones posteriores, Salome da la impresi6n de ir contra la
corriente de la revoluci6n. Estoy enamorada de vuestro cuerpo, Jokanaan.
Constituye un diaIogo entre la sensualidad y el ascetis- Vuestro cuerpo es tan blanco como los lirios de un cam-
- Pemut1
po segado con guadana... . 'dme que 10 t oque 195 .
mo, simbolizados, respectivamente, por Salome y Jokanaan
(majestuosa versi6n de san Juan Bautista que, no obstante,
resulta sumamente desagradable). Ambos antagonistas tie- Jokanaan responde dando muestras de una envidiable
nen temperamento artistico; Salome es una esteta pagana, y intuici6n de su propia santidad:
Jokanaan un fervoroso profeta; el estilo de aquella es la liri-
jRetirate, hija de Sodoma! No me toques. No profa-
ca y el baile, mientras que el de este es la ret6rica, la denun-
nes el templo de Dios Nuestro Sefior l96 .
cia y la exaltaci6n de los sentimientos. El estilo de la obra
coincide con el de Salome, la cual consigue una costosa vic- Mientras un joven sirio, cegado por el deseo que ella Ie
toria sobre su adversario. Imitando el ejemplo de Swinbur-
inspira, se apuliala en un arrebato de celos y desesperacion,
ne, Wilde se pronuncia por la mujer fatal -a quien tan ce-
losamente hizo frente Tennyson- y llega incluso a ensalzar Salome susurra a san Juan Bautista:
en el personaje de Salome a esa hembra castradora inven- Deseo vuestra boca, Jokanaan. Vuestra boca es
tada y gradualmente aceptada por la fantasia masculina: como una cinta escarlata sobre una torre de marfil. Es
hace una diosa de esa mujer quimerica que la imaginaci6n como una granada tallada en dos por un cuchillo ebora-
hostil de Mailer convertira en Puta. Salome es mas bien una
abstraccion que un personaje, 10 cual explica que el exito de
la obra dependa en gran parte de la actriz que la represente. 195 Oscar Wilde, Salome, traducido al ingles por Wilde y Alfred

Pese a la languida sensualidad que emana de sus actos y de Douglas, reimpreso ~n The Portable Oscar .?lde, editado bajo l!l direc-
ci6n de Richard Aldington, Nueva York, Vlkmg Press, 1946, pag. 403.
sus palabras, Salome no encarna tanto la sexualidad propia- [Para Salome vease la trad. esp. de Barcelona, Lumen, 1984. Para El
mente dicha cuanto un deseo sexual imperio so. En clara cuadra de Dorian Grey, Madrid, Catedra, 1992.]
oposicion con las trampas vaginales puramente pasivas, es 196 Ibid., pag. 404.

276 277
rio ... No hay nada en este mundo tan rojo como vuestra
boca ... Permitidme que la bese. Aun cuando revela una indudable maestria, un cambio
lokanaan: jlarnas! jHija de Babilonia! jHija de So- tan repentino en el curso de la obra resultaria muy arbitrario
doma! lamas. si no vislumbrasemos el simbolismo homosexual encubier-
Salome: Besare vuestra boca, lokanaan. Besare to. El Herodes que manda dar muerte a Salome no es sino
vuestra boca 197. una autoridad corrupta que gobiema un estado emponzofia-
do. La condena que tan abyecto representante de la ley im-
. Jokanaan, .que evoca mas a Doc Hines (el puritano fana- pone a Salome --{) a Wilde- para acallar su sentimiento de
tIco y evangehzador creado por Faulkner en Luz de agosto) culpa no desluce el vigor dramatico de la heroina. Ahora
que a los protagonistas del Nuevo Testamento contesta con bien, su sentencia de muerte habia salido de la misma boca
la horro~zada repulsion de un judio ortodo~o tentad~ por del deseado profeta:
una gentIl:
Voz de lokanaan: jQue los capitanes de la hueste la
jAtras, hija de Babilonia! El pecado llego a este mun- atraviesen con sus espadas y la aplasten bajo sus escu-
do a ,traves ,de la mujer. No me hables, porque no te escu- dOS!200.
chare. Yo solo escucho la voz, de Dios nuestro Sefior198.
Salome apela en vano a la sangrienta cabeza que, por
JO~at;t~an tambien representa el ascetismo del cristianis- fin, puede besar a gusto:
mo pnmlt~V? y la antisexualidad denunciadora de los pro-
test:a!ltes dlsldentes, y se hace, ademas, portavoz de la respe- Ya habeis visto a vuestro Dios, lokanaan, pero a mi,
ta~IlI~d escandalizada ante los pechos desnudos de una a mi no me habeis visto nunca. Si me hubieseis visto, me
baIlanna que par~c~ ~ib~jada por Beardsley. habriais arnado. Yo os vi, y os arne. jAy, como os arne!
Pese a su exhlblclOlllsmo y a su insaciabilidad c1itoridia- Todavia os arno, lokanaan, solo os amo avos ... Estoy se-
na, ~~lome no e~ Unica 0 fundamentalmente hembra; es dienta de vuestra belleza y harnbrienta de vuestro cuer-
po; ni el vino ni las manzanas pueden satisfacer mi de-
tamble~ O~car WIlde. La obra constituye una dramatizacion seo. l,Que va a ser de mi, lokanaan? No hay diluvio ni
del sentlmlento de culpa y del repudio padecidos por un ho- riada que pueda aplacar mi pasion. Yo era una princesa,
mosexual, reJ?atada por una doble venganza. Salome casti- y vos me desdefiasteis. Era una doncella, y vos me des-
ga el despreclo del profeta solicitando su cabeza y es asesi- pojasteis de mi virginidad. Era casta, y vos inflamasteis
n~~ por la ~C1!~a de Herodes, de acuerdo con'la sombria mis venas ... jAy!, l,Por que no me mirasteis? Si me hu-
VISIon de la JustIcIa que prevalece en el pensamiento de Wil- bieseis mirado, me habriais amado. Se que me habriais
de. El descaro sexual que Salome encarna queda asi escar- amado, y el misterio del arnor es mayor atin que e1 mis-
mentado con desmesurado rigor cuando ese viI tirano que es terio de la muerte201 .
Herodes la sorprende be sando extasiada la cabeza de Joka-
naan ya desmem~rada, y grita el ultimo verso de la obra: Jokanaan no llega nunca a perdonarla ni a desearla. El
jMatad a esa mUJer!19~. be so que ella implora -es decir, ese cuchillo eborario que
tallaba la granada, 0 esa cinta escarlata que resalta sobre la
197 Ibid., pag. 404.
198 Ibid., pag. 403.
199 Ibid., pag. 429. 200 Ibid., pag. 414.
201 Ibid., pag. 428.
278
279
torr~ de m~r~il- simboliza la penetracion anal 0 la fellatio. de Dorian, al vicio del opio y de las casas de putas de pa-
Segun e~ lexlco, de las austeras interdicciones judeocristia- cotilla, que, como pretende damos a entender, fueron la cau-
nas, pedrr semeJante be so es sinonimo de castrar 0 asesinar sa del derrumbamiento de su heroe. Semejante suplantacion
~l hombre amado. Si este accediese, la voz del convenciona- deteriora de forma considerable la citada novela, cuyo am-
hsmo Ie llamaria afeminado; y, si se resiste, debe hacer fren- biguo primer capitulo es excelente.
te a la venganza d~l orgullo herido del deseo, representada Asi pues, al sentirse incapaz de expresarse libremente,
en .la obra p~r .l~ Image~ transparente de Ia decapitacion, por razones tanto personales como historicas, Wilde hubo
umda a un SUlCldlO 0 asesmato imaginario. En la torva torre de aferrarse a la mitologia, a las pantomimas orientales y al
de Herodes, esa mue~e resulta un crimen arbitrario. Y, sin pintoresco estilo de los cuadros de Dore y Gustav Moreau,
embargo, parece en clerto modo un desagravio, puesto que produciendo con todo ello una imagen de mujer fatal que ni
re?ponde a una orden ,~e 10kanaan y equivale a un aplasta- siquiera era totalmente hembra. La energia revolucionaria
ffilento y una penetraclOn llevados a cabo por un ejercito de que emanaba de esa homosexualidad que Wilde tuvo que
varones, qu~ recuerdan el universo de Genet. Como en la asumir afios mas tarde en las circunstancias penosas de su
obra de Swmburne: el sentimiento de culpa queda lavado proceso y encarcelamiento, reviste en su obra la estampa
por .e1 ??]or, el castlgo y la condena. Salome es mas bien la desfigurada de la fantasia reaccionaria202 y misogina encar-
explaClon secreta de una culpa imaginaria que un acto abier- nada por la mujer fatal, suma representacion de la maldad
to y consumado de rebeldia. femenina. Mientras que Nora Helmer es una verdadera in-
Al crear a una mujer fatal capaz de castrar a su amado surrecta de la revolucion sexual, Salome no es sino una dra-
con la aprobacion ap~en~e~ente absoluta del autor (por- matizacion de la acusacion infamatoria y del vado simboli-
qU,e, sea cual fuere el slgmflcado del aparatoso final, Salo- co que sirve de preambulo a la contrarrevolucion. La nece-
me es el alma de la ?bra, y su fragante exotismo, sus alhajas sidad indujo a Wilde a perderse en los simbolos y a rehuir a
y pavos reales constItuyen un tributo a Ia sensualidad), Wil- esa mujer real que luchaba por liberarse de los condiciona-
de parec~ contestar a la Hamada de la revolucion sexual con mientos. Los seguidores de Wilde, que tambien describieron
un ~ntu~Iasmo exagerado. El Movimiento Feminista solo a la mujer como una idea 0 una abstraccion, respondieron a
pedla la 19ualdad y el sufragio; no imagino a ninguna heroi- otras motivaciones. Ahora bien, Salome inspiro una larga se-
na que fuese por ahi cortando cabezas. De hecho, Salome rie de simbolos femeninos caracterizados por su irrealidad:
no se p~ece en absoluto a l~ mujer victoriana de su tiempo. la gentil elegancia de Yeats, el temor a la vida de Eliot, y
En reabdad no h~y que conslderarla una mujer, sino un pro- otros conceptos ampliamente difundidos, tales como el Eter-
ducto de las ansledades y deseos homosexuales de Wilde' no Femenino, la Madre Tierra y la Castradora.
un subterfugio necesario, en una sociedad en la que resulta~ Tanto Una casa de mufiecas como Salome giran en
ba ~ractic~ente il~.posible poner en escena el amor de un tome a la confrontacion dramatica, y por ella toda la ac-
varon haCl~ o~<? Clerto es q~e la literatura pomogr<ifica y cion se concentra en la espera de una explosion. Nora se
otras obras medlt~s 0 clandestmas de la epoca victoriana lle- enfrenta con el convencionalismo y la caballerosidad mas-
g~on bastante I~J os en est~ sentido. Pero W,ilde queria pu- culina, que la tienen enj aulada en una estructura de jugue-
bh~ar y sobresahr. Su Dorzan Gray -otro eJemplo de sim-
bohsmo homosexual encubierto-- podria haber sido la pri-
mera wan novela ~e tema homosexual si Wilde no hubiese 202 Esta afinnaci6n se refiere a las obras publicadas en vida de Wil-
recurndo, en su afan por ocultamos el verdadero crimen de, y no a De Profimdis, que no sa1i6 a luz hasta 1959.
280 281
te con la esperanza de mantener etemamente su infantilis- cncarnaba y a la que, en un principio, s?lo. pU.d? hacer fren-
mo. Salome -en nombre de Wilde- se enfrenta con el te concediendo unas cuantas reformas mSlgmflc~ntes. Pero
austere publico britanico, que enmienda con el encarcela- tambien en este campo la reaccion termin6 por lmpone~se,
miento los actos innaturales y se aferra a una ley esco- frcnando, lenta aunque inexorablemente, el tremendo lm-
cesa que castiga con la horca la sodomia literaria. Tambien pulsa de la revoluci6n sexual.
se enfrenta Wilde con el posible desprecio de los hombres
cortejados por el. Esta afirmaci6n no pretende impugnar el
atractivo sexual del poeta, sino apuntar ados temores ho-
mosexuales que son fuente de terribles angustias y derivan
directamente de la hostilidad manifestada por la sociedad:
el temor a la exposici6n publica y el temor al rechazo. Para
dominar el primero, Salome exhibe sus pechos desnudos,
tras los que se oculta su verdadera personalidad. En cuan-
to al segundo, constituye una raiz del unico m6vil de la
obra, a saber, la repulsa de lokanaan. Cualquiera que sea
el sexo de la heroina, Salome es una escenificaci6n
conmovedora del deseo, una ostentaci6n que provoca una
vibrante tension. Pese a la enormidad de su venganza, el
doloroso desden de que es objeto resulta realmente pateti-
co. Gracias a la maestria de Wilde, no reaccionamos tan
s6lo ante su carnalidad, sino tambien ante la arrogancia y
el puritanismo tortuoso que encierra el inflexible desaire
de lokanaan.
Tal vez la mayor dificultad de Wilde radicase en arros-
trar la aterradora acusaci6n que se cemia sobre ese mons-
truoso pecado contra el que luchaban encarnizadamente el
convencionalismo y la <<hombria, y ante el cual toda la tra-
dici6n judeocristiana habia proferido el grito condenatorio
de j Sodoma!. Nora combatia abierta y racionalmente la
politica sexual. Wilde era incapaz de hacerlo. S6lo pudo
permitirse una breve exteriorizaci6n, tras la que vinieron la
sentencia y el silencio. Cuando Wilde se hundi6 en 1895,
Nora y su cuadrilla de revolucionarias todavia tenian por de-
lante varios aftos de insurrecci6n; Shaw, Woolfy el derecho
al voto estaban au.n por llegar. Wilde habia quebrantado un
tabu patriarcal mas arraigado; y habia recibido por ello un
castigo tan terrible como repentino. EI patrlarcado tard6
algo mas en responder a esa imponente amenaza que Nora
282 283
4. La contrarrevo1uci6n.
1930-1960

POLiTICA REACCIONARIA

Modelos ofrecidos por la Alemania nazi


y la Union Sovietica

La primera fase concluyo con una serie de ~efonnas, en


lugar de conducir a una autentica revolucion. Esta hubiese
tenido que asentarse sobre una transfonnacion social verda-
deramente radical, es decir, sobre la alteracion del matrimo-
nio y la familia tradicionales. Sin ese cambio resultaba im-
po sible erradicar los males que los refonnistas consideraban
mas perniciosos: la impotencia economica de la mujer, la
duplicidad de las nonnas eticas, la prostitucion, las enfer-
medades venereas, la union conyugal coercitiva y la mater-
nidad y patemidad no deseadas. Una revolucion sexual con~
sumada habria terminado con el sistema patriarcal, extir-
pando esa ideologia cuya principal manifestacion y fuente
de alimentacion es la socializacion desigual de los sexos,
conseguida tanto en el campo de la posicion como en el del
temperamento y el papel sexual. Ahora bien, pese a que la
ideologia patriarcal sufrio cierta erosion y a que el mismo
patriarcado fue objeto de algunas refonnas, se mantuvieron
en pie los pilares del orden social establecido. Puesto que la
285
mayoria ~e l~~ pers~nas eran incapaces de concebir otro tipo cicrtos casos- del Estado, los demas miembros de esta fa-
de o~gall1ZaClOn socIal, no pare cia haber mas altemativa que milia son, a su vez, subditos 0 vasallos de aquellos. Por con-
elegIr entre la perpe~ciot;t del sistema inveterado y el caos. Niguiente, los gobiemos autoritarios demuestran un interes
De acuerdo con un mvestlgador contemporaneo, para los especial por preservar el patriarcado, y el clima de los Esta-
conservadores, el orden social no requeria la subordinacion dos fascistas y dictatoriales se distingue por la poderosa in-
de Ia mujer, sino, mas bien, una estructura familiar apoyada t1uencia que en ellos ejercen las normas patriarcales3 . En la
sobre tal subordinacionl. Union Sovietica se impuso de modo gradual una forma dis-
Por Ultimo, se creia que el patriarcado constituia una tinta de totalitarismo, al ir perdiendo terreno la revolution
condicion indispensable del sistema familiar. En las econo- Hexual, que en dicho pais habia llegado a implantarse a gran
mias .conservadoras caracterizadas por la competencia mas cscala4 . Como la cohesion de la familia patriarcal se apoya
agreslVa, el hogan> parecia encerrar en si los ultimos vesti- Hobre todo en la dependencia economica de la mujer y de
gios del sentimiento humano y de las emociones colectivas. los hijos, resulta casi imposible alcanzar en ella la igualdad
Asi, la s~b~isten,cia de la i~t~midad familiar parecia repre- economic a, por 10 que cabe afirmar que su unidad no de-
sen!M la umca VIa de salvaclOn a la que podia aferrarse una pende tanto de sus vinculos emocionales cuanto de su enti-
socledad sumamente reacia a traspasar los limites de la fa- dad economica y legal. Por ultimo, conviene subrayar que la
milia nuclear (criticable, tanto por su caracter egocentrico familia nuclear modema --que respeta la division tradicio-
como por su funcion antieconomica y su ineficacia)2. Hay nal de funciones- mantiene la supremacia masculina, asig-
que reconocer que, desde el punto de vista ideologico la fa-
milia patriarcal es la manu derecha del Estado. Aun c~ando
los cabezas de familia son subditos ~ incluso vasallos, en
3 Ya han subrayado este punto Marcuse, Horkheimer y otros pen-
sadores. Reich 10 expone claramente: El Estado autoritario se halla
representado en cada familia por el padre, que se convierte asi en su
1 Aileen Kraditor, UP From the Pedestal, Selected Writings in the instrumento mas eficaz. Puesto que la sociedad autoritaria se re-
ll,zstory ofAm~rica,! /!eminism, C~icago, Quadrangle Books, 1968, pa- produce a si misma en la estructura psiquica del individuo masificado
gt~l.l13. En mt anahsls he hecho hincapie sobre la persistencia de la fa- merced a la familia autoritaria, la reaccion politica tiene por mision
mlha como fuerza frenadora del cambio revolucionario. Pero intervinie- principal defenderla como base del Estado, la cultura y la civili-
ron tambien, sin duda alguna, otros factores menos fundamenta1es: el zacion. Wilhelm Reich, The Mass Psychology of Fascism (1933),
hundimiento del f~ni~mo organizado en 1920, la depresion econ6mi- traduccion de Theodore Wolfe, Nueva York, Orgone Institute, 1946,
ca, la muerte.del radicahsmo durante los afios 30, la reacci6n de la pos- pags. 44 y 88.
~erra a p~r .de 1945 -asi com~ la situacion laboral que la acompa- 4 La relacion que existe entre la familia y el control estatal cons-
n6-- y, por lilnmo, el. ~onservadm;smo de los afios 50. La hipotesis de tituye un problema complejo. La teoria de Muller-Lyer, que Bertrand
que ~a contrarrevoluc~on comenzo a flaquear despues de 1960 queda Russell resume exponiendo que alli donde el Estado es fuerte, la fami-
confrrmada por el reclente resurgimiento del feminismo. lia es debil y es aceptable la posicion de la mujer mientras que alli don-
, 2 No 0010 se ve limitada por la familia nuclear la funcion que la mu- de el Estado es debilla familia es fuerte y es lamentable la posicion de
Jer ~:mede dese!llpeiiar en el ambito social filis amplio, sino que su dedi- la mujer, no parece cumplirse en la Alemania nazi, en la Italia fascista
cacl6n exc1uslva a las tareas domesticas resulta antieconomica tanto o en el Japon militarista, Estados fuertes basados en la explotacion, la
para e~~ tnism~ ~omo para la s?cieda~. Es, ademas, muy imperfecta la estimulacion 0 incluso el restablecimiento de una estructura familiar
educacl(:n tradlClOnal que los hlJOS re,clben en el hogar durante sus pri- marcadamente patriarca!. En tales casos, el Estado consigue la colabo-
meros anos de una madre cuya atenclon se halla continuamente solici- racion de los varones mediante el refuerzo, 0 incluso la restitucion, de la
tada por las tareas domesticas y que sigue un metodo asistematico e in- autoridad que estos ejercen sobre las mujeres. Vease Bertrand Russell,
dividualista Style in Ethics, The Nation, 118, pags. 197-199 (1924).
286 287
nando al varon las actividades propiamente humanas, y a la rcvolucion sexual y el feminismo. El Movimiento Feminis-
mujer las labores domesticas y el cuidado coercitivo de la tu no se introdujo en Alemania hasta la primera decada del
prole. De esta division deriva, inevitablemente, la diferen- siglo xx. Ahora bien, cinco afios antes de que el Partido
ciacion de la posicion de acuerdo con el sexo. Nazi subiese al poder, varios millones de mujeres alemanas
consiguieron unirse en una enorme confederacion de orga-
nizaciones femeninas que abarcaba cuatro grandes grupos.
La manipulacion oficial de la familia llevada a cabo por Cuando se establecio dicha confederacion en el afio 1928,
los gobiernos de dos sociedades radicalmente distintas -la cl feminismo constituia una verdadera fortaleza 6 . El nazis-
Alemania nazi y la Rusia sovietica- facilita, en cierto mo se propuso socavar sus cimientos de modo metodico:
modo, un paradigma que puede ayudar a esclarecer los pro- formando facciones, infiltrandose, saboteando elecciones,
blemas planteados en otras naciones por la revolucion se- expulsando a las dirigentes feministas tanto del Movimien-
xual. En Alemania, el Partido Nacionalsocialista recluto sus to como de la vida publica y englobando las organizaciones
primeros y mas firmes partidarios entre un grupo de vetera- feministas en las huestes del nazismo, mediante una serie
nos de guerra resentidos. Su ideologia se caracterizo, en de organos afiliados al Partido Nazi, tales como Frauenor-
consecuencia, por el chovinismo patriotico, social y racial den, Frauenschafl y, mas adelante, Frauenfront (que, afios
que correspondia a tal base politi ca. Los sociologos e histo- mas tarde, se denomino Frauenwerk), aparentemente regi-
riadores han descrito el Estado nazi como un retorno ala so- dos por una Fiihrerin y ciertas colaboradoras antifeminis-
lidaridad tribal y a la formacion de grupos cerrados sobre si tas, pero controlados, de hecho, por varones allegados al
mismos 5 . Muy probablemente, constituyo, ademas, el es- partido, como Krummacher y Hilgenfeldt. Si bien las muje-
fuerzo mas deliberado de la historia por reavivar y consoli- res solo representaban el 3 por 100 de los miembros del
dar las condiciones patriarcales llevadas a sus consecuen- Partido Nazi, fue tan habil su apropiacion gradual de las
cias extremas. Cada uno de los miembros del sistema tribal agrupaciones femeninas que, en 1933, las organizaciones
encabezado por el FUhrer era, a su vez, duefio y sefior de los
miembros que componian la celula tribal de la familia, es
decir, su mujer y sus hijos.
6 El feminismo se inici6 con los esfuerzos desplegados por Helene
Desde un principio, el nacionalsocialismo comprendio Lange para conseguir las reformas escolares de 1908. Entre las prime-
que debia atajar con dureza las fuerzas representadas por la ras feministas alemanas figuran asimismo Alice Salomon, Marie Baum
y Marie Elizabeth Liiders. Las mujeres adquirieron la ciudadania politi-
ca bajo la constituci6n de Weimar y ocuparon algunos escafios del
Reichstag. Gertrud Baumer -dirigente del feminismo aleman- fue
5 Joseph K. Folsom, The Family and Democratic Society, Nueva miembro del Reichstag y desempefi6 un alto cargo en el Ministerio del
York, John Wiley, 1934, 1943. Folsom demuestra que el Estado nazi se Interior se vio expulsada de la vida publica cuando los nazis subieron al
caracteriza por una fuerte tendencia regresiva hacia la sociedad de cas- poder. No obstante, las reformas llevadas a cabo. ~or la consti~ci6n.?e
tas y el autoritarismo (pag. 193). Clifford Kirkpatrick, Nazi Germany, Weimar no modificaron --0, al menos, no 10 suflclente--la leglslaclOn
Its Women and Family Life, Indianapolis, Bobbs Merrill, 1938. Kirkpa- patriarcal alemana. El canlcter restringido de la nueva libertad de que
trick habla de una ... disposici6n general hacia el pensarniento primiti- goz6 la mujer queda ampliamente demostrado por el hecho de que ~l
vo, la fuerza y la autoridad, y una regresi6n a la vida comunitaria cerra- Bilrgerliches Gesetzbuch 0 c6digo civil siguiese reconociendo la auto~
da sobre S1 misma, arraigada en la tierra natal, en los lazos de la sangre, dad del marido en 10 tocante al domicilio conyugal, ala toma de decl-
en la uniformidad de la opini6n y en el arnor al amigo y el odio al ene- siones y al control de la cuesti6n econ6mica y de los hijos. (Tales pre-
migo, pag. 28. rrogativas del esposo no quedaron abolidas hasta el aiio 1957.)
288 289
nacionalsocialistas habian suplantado casi por completo a los dos grupos mas poderosos de l?s cuatro de que constaba
las feministas 7. la confederacion anteriormente cltada, a saber: la Federa-
Cuando se consumo el proceso de enderezamiento cion de Clubes Femeninos Alemanes y la Liga de Mujeres
(Gleichshaltung), conseguido gracias a la asimilacion, a Universitarias. En efecto, tanto el primer grupo como el
menudo costosa, de las antiguas organizaciones femeninas ramo de maestras perteneciente al segundo, votaron su pro-
(no solo feministas, sino tambien pacifistas, intemacionalis- pia disolucion en 1933, ante la amen~a de ser a?SOrbldos
tas y socialistas), los nazis no heredaron sino el nombre de por el Partido Nazi. Sin embargo, de selS a ocho ~lllones de
mujeres, miembros de Frauenwer~, se hall~~n dlspuestas a
prestar sus servicios al Estado !lac~onalsocta.hsta. "
7 EI Partido Nazi dio las siguientes instrucciones para tomar pose-
La Alemania de Hitler aSlgno a la mUJer como umca
si6n de las organizaciones feministas: EI "enderezamiento" (Gleichs-
haltung) de las organizaciones femeninas no entrafia ninguna desvia- funcion la dedicacion exclusiva a la matemidad y ala fami-
cion respecto a la clara linea de conducta del nacionalsocialismo ... Hay lia8; y, no obstante (tal vez esta cO!ltradiccion no sea sino
que inflamar a las organizaciones femeninas de espiritu nacionalsocia- aparente), fue esencialmente fememna la mana de obra que
lista ... Hay que ocupar los centros mas importantes de trabajo social, produjo la maquinaria de guerra alemana, al ~enos en ~
tanto en la capital como en el resto del pais ... Tenemos que infiltrarnos principio, es decir, hasta que empezaron a afiUlr los trabaJa-
lentamente en los cuerpos ejecutivos de las asociaciones femeninas ...
Los grupos religiosos deben ser tratados con cuidado. No pueden ende- dores procedentes de la Europa.or:iental. E? ~?35, la l~~ de
rezarse como los demas clubes femeninos. Se facilitaran en breve ins- servicios nacionales del 26 de Juho prescnblo la partlclpa-
trucciones detalladas a este respecto. La tactica politic a se precis6 en cion obligatoria de ambos sexos en cie~s tareas estatales, a
ordenes posteriores: En cada provincia se designara a un comisario, las cuales pudieron sustraerse pocas mUJeres en 1940. Pese
que sera una mujer miembro del Partido Nacionalsocialista ... El comi-
sario ... inducira a las organizaciones femeninas a aceptar a los dirigen-
tes recien elegidos. En caso de que una organizaci6n se negase a acep-
tar al nuevo personal, el comisario asumiria el cargo de dirigente. Hay 8 La importancia concedida a la lealtad ~e la m~dre ~e apoy~ba so-
que evitar recurrir a la severidad dentro de 10 posible. El nuevo orden bre la suposicion acertada. de q~e la e~oclOn t?-aclOnal~sta. se ~culca
dict6 una disciplina estricta: Los dirigentes del Frauenschaft nacional- principalmente durant~ la mfan~~a" mediante la mfluencIa .eJerclda por
socialista previenen contra la aparici6n de actos antisociales en las aso- los padres. La matermdad se utdlZO p~ agrup~~ a las mUJeres. en clu-
ciaciones. Si estos se producen, el comisario del Frauenschaft aleman bes femeninos controlados por los nazIS. Un mIhtante del Pa:tId? des-
habra de estar al corriente de los hechos ocurridos. EI comisario provin- cribe asi a las asociadas que iban a formar parte de tales orgaruzaclOnes:
cial actuara de acuerdo con el Frauenschaft aleman, a fin de coartar las Algunas de ellas son ma~is.tas y ~s~n todavia tensas" exaltadas y
actividades prohibidas. Amtswalterinnenblatt der N. S. Frauenschaft amargadas (es decir, son fetnlmstas tnlht~tes). ~ero es ~rr0J?eo apoyar-
(Deutscher Frauenorden), MUnich, GassIer, nUm. 14, pag. 43 (21 de se en clasificaciones ... De acuerdo con tnl propIa expenencIa, creo que
mayo de 1933), nUm. 15, pag. 51 (7 de junio de 1933) y nUm. 23, pagi- s6lo hay un camino: hablarles de mujer a mujer, de I?adre a I?~dr~. He-
nas 181 y 182 (1 de octubre de 1933). Tanto esta como las demas citas mos llegado a nuestro punto de yist~ si~ien~o la Via d~l CnstJ.~~mo.
de fuentes nazis (salvo las pertenecientes aMi lucha de Hitler, del que jAlabado sea Dios!. .. Resulta mas dificd predicar el.n~clOnalsoclahsmo
existe traduccion) estan tomadas del valiosisimo analisis de Clifford entre las mujeres, que llevan e~ si el g~rmen del pacifismo. La volun~d
Kirkpatrick, pags. 60-61, 64, 50, 246, 52, 109, 110-114, 116-118. Mis nacional se desarrolla en la mUJer graCIas al hombre. Nos queda ~ solo
comentarios sobre la Alemania nazi se apoyan ademas en Psicologia de una soluci6n: ensefiar a la mujer que debe inculcar el amor patn? a sus
masas del fascismo de Reich, en la comparaci6n entre Alemania, Rusia hijos. Por ello, cultivamos la voluntad de sacrificio en ca~ mUJe~ ale-
y Suecia llevada a cabo por Folsom en The Family in Democratic So- mana, para que todas esten dispuestas.a entregar de corazon sus blenes
ciety, en Young Germany, de Walter Laquer, en The Spirit and Structure mas queridos a la patria. Amtswaltennnenblatt der N. S. Frauens~h~ft
of German Fascism, de Robert Brady, y en Civil Life in Wartime Ger- (Deutscher Frauenorden), MUnich, GassIer, nUm. 15, pag. 62 (7 de JUlllO
many. de Max Seydewitz. de 1933).
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a la atronadora propaganda difundida sobre el matrimonio, singularizo frente a las demas naciones occidentales por la
la santa maternidad y el hogar, no dejo de aumentar, a partir rctirada masiva de las huestes feministas de las posiciones
de 1933, el numero de mujeres asalariadas, reclutadas inclu- profesionales, sociales y economicas mas elevadas. El ver-
so entre las madres de familia 9 . Semejante fenomeno resul- dadero objetivo de la ideologia nazi no estribaba, como pre-
ta en si poco sorprendente, ya que durante el mismo perio- tendia, en que las mujeres volviesen al hogar, sino en que
do se incremento en todo el mundo la poblacion trabajado- abandonasen las profesiones mas destacadas para desem-
ra femenina, debido en gran parte a la admision de la mujer pcftar las funciones peor remuneradasll. Durante'una reu-
en la educacion superior. No obstante, de acuerdo con un nion de la junta de medicos celebrada en diciembre de 1934,
decreto lO promulgado por el gobierno nazi, las universida- cl doctor Wagner, representante oficial de la profesion me-
des alemanas solo admitian a una mujer de cada diez candi- dica exclamo ante un auditorio mixto: Aniquilaremos la
datos. Las chicas solo representaban un tercio de los alum- cdu~acion superior femenina 12. Las voces feministas que
nos de escuela secundaria, proporcion muy inferior a las ob- todavia disentian -las de la doctora Thimm, Anna Pappritz
servadas tanto en lnglaterra como en America, y a la que y Sophie Rogge-Borner- fueron reducidas al silencio de
cabia esperar en un pais como Alemania tras los rapidos una en una. El nuevo regimen prohibio a la mujer ejercer la
avances logrados por el feminismo. La Alemania nazi se profesion de juez y, en 1936, la destituyo de los demas car-
gos judiciales. Cuando los nazis conquistaron el poder, ha-
bia treinta mujeres en el Reichstag; no deb ian de ser muy
9 Cuando Hitler subio al poder en enero de 1933, las mujeres repre- fiables, ya que, en 1938; todas habian sido desposeidas ~e
sentaban el 37,3 por ciento de la poblacion obrera empleada en la in- sus funciones. Pueden vIslumbrarse las emOCIones nazIs
dustria. En 1936 dicha proporcion habia quedado reducida al 31,8 por que se ocultaban bajo los encomios publicamet;tte tribut.ad?s
ciento. Pero en 1940 subio hasta el 37,1 por ciento. En cifras absolutas,
la mano de obra femenina se elevo desde 4.700.000 en 1933, has-
a la maternidad en las palabras con que un naclOnalsoctahs-
ta 6.300.000 en 1938, y 8.420.000 en enero de 1941. Se estimo enton- ta se burlo de una socialdemocrata que lamentaba la perdi-
ces que el nllinero total de mujeres disponibles para el trabajo oscilaba da de su hijo, fallecido durante la Primera Guerra Mundial:
entre lOy 12 millones, y se discutio animadamente acerca de como mo- Para eso vinisteis al mundo vosotras, las cabras13 .
vilizar a las que permanecian inactivas. Estas cifras estan tomadas de La politica seguida por los nazis respecto a las mujeres
Franz Neuman, Behemoth, The Structure and Practice of National So-
cialism 1933-44, Nueva York, Oxford, 1942, 1944. A ultimos de 1943, fue tan poco rentable para ellos como la adoptada con los ju-
entre 13,5 y 15 millones de mujeres se habian incorporado al trabajo ac- dios, en quienes sacrificaron precisamente a sus mayores ta-
tivo. Helge Press sefiala que el nllinero de mujeres que ocupaban pues- lentos. Hubiese sido bastante mas provechoso para una na-
tos remunerados en Alemania fue mas elevado durante la Primera Gue- cion a punto de emprender una aventura militar, imperial y
rra Mundial que durante la Segunda. Helge Press, West Germany, en colonizadora de varios aftos declarar la igualdad sexual e
Patai, Woman in the Modern World, Nueva York, Free Press, 1967, pagi-
na 259. Folsom, op. cit., afirma que, si bien el porcentaje de mujeres instaurar guarderias destinadas a hacer frente al aumento de
empleadas disminuyo entre 1933 y 1936 (a consecuencia de la afluen- poblacion requerido para llenar sus colonias y perpetuar su
cia de trabajadores masculinos despues de la depresion economica), su
nllinero aumento en 1.200.000 durante el citado periodo, es decir, du-
rante los tres afios en los que los nazis se esforzaron con mas ahinco en 11 Folsom, op. cit., pag. 195.
asignar al varon ciertos puestos ocupados antes por la mujer. 12 Doctora L. Thimm, Leistungsprinzip oder "Neider mit den
IO Dicho decreto entro en vigor en 1933 y fue derogado en 1935. No Frauen", Die A'rztin, vol. 10, nllin. 1, pags. 3, 4 y 28 (enero de 1934).
obstante, siguio produciendo un efecto notable, ya que, en 1938, el por- 13 Martha Marie Gehrke, Fraenwahl, liOssische Zeitung, 26 de JU-
centaje de mujeres universitarias no sobrepasaba ellO por ciento. lio de 1932.
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corresponden a su naturaleza femenina. En cuanto a las
gloriosa raza. Aun cuando no resultase pnictico ali star en el demas ocupaciones, pertenecen al dominio exc1usivo del
pode~os? ~jerc~to del Reich a la poblacion femenina (desde
hombre.
e~ pnncipIO, HItler habia subrayado claramente que los na-
z~s no qu~rian q~e las mujeres tirasen granadas), esta hu- EI varon aleman, cuya lealtad y satisfaccion aumenta-
biese pOdido ~egir el Estado durante .l~ ausencia de los gue- han sin duda al recibir los cargos usurpados a las mujeres
rrer<?~. Un paiS .que se propone movIlIzar a casi toda su po- durante los primeros arros del gobiemo nazi, se hallaba dis-
bla?IOn m~s~ulma necesita, .a ciencia cierta, un cuerpo de puesto a alistarse en el ejercito en cuanto se desplegase el
mUJeres medicas, abogadas, Jueces y funcionarias. esfuerzo militar, mientras que la mujer, debidamente aco-
D~s,de un punto. de vista economico, podria explicarse la bardada respecto a su valor y a su posicion, se veia reducida
exclusIOn d~ la mUJer de los puestos de trabajo mas promi- a cubrir los crecientes puestos secundarios del Reich.
nentes aduclendo que los nazis debieron sentir una acucian- Sin embargo, la manipulacion de la poblacion femenina
te ,necesidad de es~ mana de obra barata que todos los de- no se motivo por factores economicos (relacionados con el
mas e~tados del siglo xx han encontrado en Ia poblacion desempleo masculino) ni demograficos (relacionados con la
fememna, y que por haber constituido un ejercito exclusiva- expansion imperialista). La exaltacion de la supremacia
mente masculino, no disponian ya de suficientes varones masculina que caracterizo al Estado nazi derivaba, en defi-
para proveer de personal las fabricas de municiones. Sin nitiva, de razones psicologicas y emocionales que las mis-
embargo, ella no justifica la pletora de propaganda difundi- mas autoridades del partido revelaron en sus declaraciones.
da en t?mo a l~ matemidad y al hogar, cuyo verdadero fin Asi, por ejemplo, Gottfried Feder, uno de los principales
no podIa s,er mas que expulsar ala mujer de los niveles la- pensadores del Partido Nazi, ofrecio la siguiente defini-
borales .mas .~levados, 10 cual se logro a gran escala gracias cion de Ia esencia femenina:
~ la legisiacion promulgada en contra de las familias con
mgresos dobles y a la destitucion masiva de mujeres casa- Eljudio nos ha rob ado ala mujer mediante las artima-
das y solteras. La mujer tenia que convertirse en mana de nas de la democracia sexual. Nosotros los jovenes tene-
o~ra barata y aceptar la humilde posicion que el Estado Ie mos que matar a1 dragon a fin de recuperar 10 mas sa~ra
aSI~aba como a~iliar'y c~~djutora del gran proyecto mas- do de este mundo, es decir, la mujer doncella y criada 5.
cu~mo. ~ese ~ la IdeahzacIOn de la labor femenina (Ia
a~Istencia ~ocIal, el cuidado ?e los enfermos y la pedago- Una de las lideres del Partido Nazi, Guida Diehl, tribu-
gl~), la mUJer alemana cumpho una ardua mision en las fa- to sin advertirlo un timido homenaje a Ruskin al sugerir que
bncas y los campos del Estado nazi. la palabra reina se afiadiese a la lista de calificativos de la
EI doctor Wilhel~ Frickl4, ministro del Interior, expuso mujerI6 . En el discurso que pronuncio en Nuremberg el8 de
en pocas palabras su Ideologia politica y economica: septiembre de 1934, el propio Hitler corroboro la teoria de
que el. comunismo judio, ese desafuero de origen semitico,
La ~a?re h~ de dedicarse por completo a sus hijos y constituia la raiz de la tan aborrecida revolucion sexual:
a su fan:l1ha, aSl como la esposa a su esposo. La mujer
soltera hene que desempenar solo aquellas funciones que 15 Gottfried Feder, citado en Die Deutsche Frau im Dritten ReicID>,
Reichstagskorrespondenz der Bayri',lJchen Volkspartei, 4 de abril de 1932.
16 Guida Diehl, Die Deutsche Frau und der Nationalsozialismus,
14 Wilhelm Frick, Die Deutsche Frau im nationalsozialistischen
Staate, Volkischer Beobachter, 12 de junio de 1934. 2.a ed. rev., Eisenach, Neuland, 1933, pags. 114-120.
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El mensaje de la emancipacion de la mujer solo es
captado por el intelecto judio y su contenido esta marc a- Nazi prescribia la supresion del sufragio femenino y su po-
do por la misma mentalidad 17. Iitica se apoyaba en gran medida sobre la exclusion de la
mujer de la vida y los cargos publicos. Cuando se instauro
Son muy explicitas las ideas que tan singular individuo cl regimen nacionalsocialista, quedo restringido en la prac-
tenia respecto del puesto de la mujer. Hitler alude a la sepa- tica el derecho al voto. Todas las declaraciones de los nazis
racion tradicional de las esferas de accion masculina y fe- equiparan, aunque de modo implicito, ala mujer con una
~enina con la misma espontaneidad que otros reacciona- paridera, y Hitler afirma en Mi lucha que el objetivo de la
nos: educacion femenina ha de girar en tomo a la futura ma-
dre20, 10 cual encierra cierta ironia, puesto que la ideologia
Porque el mundo de la mujer esta en su marido, su del crecimiento demografico es inseparable de las ambicio-
familia, sus hijos y su hogar. lPodria acaso existir un nes de un estado militarista: hay que traer al mundo a mas
mundo mas amplio si nadie cuidase de ese mundo redu- hijos para que mueran por la patria. Como subraya Reich en
cido que es la familia? [.. .]. No nos parece conveniente Psicologia de masas del jascismo, y como demuestran las
que la mujer se inmiscuya en el mundo del hombre. Por
el contrario, nos parece natural que ambos mundos per-
insistentes aseveraciones de Mi lucha, el ideal mistico de la
manezcan separados [.. .]. A aquella Ie pertenecen el po- maternidad casta constituye un instrumento muy eficaz, no
der del sentimiento y el poder del alma [... ] a este, la solo para identificar la sexualidad y la procreacion (respal-
fuerza de la clarividencia y la fuerza de la dureza [... ]. El dado por la prohibicion nazi de los anticonceptivos y el
hombre sostiene a la nacion y la mujer sostiene a la fami- aborto), sino tambien para inhibir por completo la sexuali-
lia. La igualdad de derechos de la mujer estriba en que dad femenina, convirtiendola en un proceso reproductor so-
esta reciba la alta estima que Ie corresponde en ese reino metido a los fines letales del Estado.
que la naturaleza Ie ha asignado. El hombre y la mujer Cuando el Movimiento Feminista Intemacional y los
representan dos tipos de seres completamente distintos. paises mas liberales del mundo occidental censuraron a la
EI hombre descuella por la raz6n. Gracias a esta, investi- Alemania nazi por el trato que en ella recibian las mujeres,
ga, analiza y, a menudo, conquista dominios inconmen- Hitler defendio como sigue al nuevo Estado contra la acusa-
surables. Pero todo 10 que aborda haciendo uso uruca-
mente de su raz6n, se halla sujeto al cambio. Por el con-
cion de que habriamos instituido una represion tiranica de
trario, el sentimiento es mucho mas estable, y la mujer, la mujeD>:
que encarna al sentimiento, es, por tanto, el elemento
constante 18 . El mundo exterior dice: jLos hombres, si! Pero las
mujeres no pueden sentir ningiln optimismo con vuestro
En Mi lucha, Hitler afirma que la muchacha alemana regimen. Viven oprimidas, pisoteadas y esc1avizadas. No
es una subdita del Estado y no se convierte en ciudadana de quereis darles ninguna libertad, ninguna igualdad de de-
este hasta que se casa19. El programa original del Partido rechos. Nosotros les conte stamos que 10 que ellos con-
sideran un yugo, a otros les parece una bendici6n. Lo que
para unos es un paraiso, para otros es un infierno ... A mi
17 Adolf Hitler, citado en N. S. Frauenbuch, Miinchen, 1. F. Leh- me dicen a menudo: quieres expulsar a las mujeres de
mann, 1934, pags. 10 y 11. las profesiones mas destacadas. No, yo s6lo quiero
18 Ibid.
19 Adolf Hitler, Mein Kampf traducci6n de Chamberlain y cols.,
Nueva York, Reynal and Hitchcock, 1940, pag. 659.
20 Ibid., pag. 621.
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