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Introduccin a las bases de la

Medicina Tradicional China


Isabel Giralt (Licenciada en Medicina y Dipl. en Acupuntura), Fina Vias (Dipl. en Enfermera y Acupuntura)

AN INTRODUCTION TO THE BASIS OF TRADITIONAL CHINESE MEDICINE. GIRALT I, VIAS F.


Keywords: Chinese Medicine, Yin-Yang, Five elements.
Abstract: Man is part of the Nature, and the relationship with it is direct and eternally changing in the same manner that planet and Nature
are changing. This cyclic mo de explains how certain diseases appear only in cyclic seasons. The representation of this movement is Yin-Yang.
Traditional Chinese Medicine has three theories: Ying-Yang,the Qi and the five elements. Tao is the path,unique energy constantly changing.
Tao is manifested by two opposite principies and complementaries: Yin-Yang. The five elements are wood, fire, earth, metal, water.

P
ara los antiguos chinos el hombre es EL YIN Y EL YANG; EL TAO Nada e s totalmente Yin o totalmente
parte inseparable de la Naturaleza, Todo cuanto existe est inmerso en un Yang, sino que la naturaleza predominan
con la que mantiene una relacin directa. fluir natural que evoluciona constantemen temente Yin o predominantemente Yang
Esta relacin entre hombre y Naturaleza te. El universo, los seres y los fenmenos de un determinado ser o fenmeno siem
depende de los cambios que constante nacen de esefluir omniabarcante que Lao pre es relativa respecto a otro: el hombre
mente tienen lugar en sta. Tz (s. VI a.C.) denomin Tao (el Camino). es Yin respecto al Cielo, pero es Yang
La Medicina Tradicional China (MTC) El Tao se manifiesta fenomenol respecto a la Tierra,y l en s mismo posee
naci, hace miles de aos, de este hecho gicamente a s mismo a travs de dos ambas races.
fundamental: que la salud y la enfermedad principios antagonistas pero complemen El hombre puede observar el universo
del hombre estn ntimamente relaciona tarios:Yiny Yang,presentesen todo cuan para tratar de conocerlo, pero como parte
das con la Naturaleza y varan con ella. to existe. Ningn ser ni ningn fenmeno inseparable y dependiente de ese univer
Algunas manifestaciones de esta ntima es absoluto; todos poseen una naturaleza so, el hombre no puede cambiarlo: el da
relacin son el renacimiento que experi relativa, dual, configurada por esos dos nace inexorablemente de la noche, y el
mentamos en primavera,el empeoramien principios de complementariedad que invierno sigue al verano sin que el ser
to con la humedad de los dolores seos, o constituyen a cada ser como una totalidad humano pueda intervenir en el proceso.
la exacerbacin de los ulcus gstricos du en equilibrio. La actitud taosta se caracteriza por un a
rante la estacin primaveral. Tradicionalmente los chinos usan la prender a adaptarse a las inevitables trans
En el diagnstico y tratamiento segn analoga del agua y el fuego para ilustrar formaciones naturales. As como el oso
este tipo de Medicina, cobran una especial las propiedades del Yin y del Yang; en la hiberna para preservar su energa,el hom
importancia los factores que hacen que ciencia moderna la teora del Yin-Yang bre ha de aprender a preservar la suya.
una determinada patologa mejore o em encuentra su proyeccin en la dualidad Yin y Yang son dos aspectos opuestos
peore en ciertos periodos del ao, o cuan onda-corpsculo. El Yin posee pro y complementarios de una misma entidad,
do se dan determinadas circunstancias en piedades similares a las del agua: frialdad que los incluye y los trasciende (el Tao).
el entorno del paciente. y tendencia a fluir hacia abajo. El Yang La constante de complementariedad que
La Medicina Tradicional China, que posee propiedades similares a las del del se da entre los dos principios constituye
naci a partir de una atenta observacin fuego: calor y brillo,tendencia afluir hacia una ley universal que opera en el mundo
de la Naturaleza por los antiguos chinos, arriba. El principio Yin predomina en los material,incluido el cuerpo humano. Esto
estudia los procesos de salud y de patolo fenmenos o seres que poseen caracters tiene una especial importancia en el terre
ga relacionndolos con el entorno natu ticas similares a las del agua, y el principio no de la Medicina,puesto que el estado de
ral. Todo ese estudio se basa principal Yang predomina en los que poseen las salud requiere que exista un buen equili
mente en un sistema lgico de dos princi caractersticas propias del fuego. En una brio entre esos dos principios opuestos en
pios opuestos que estn presentes en toda montaa, Yin sera la ladera oscura, h las distintas funciones vitales.
la Naturaleza, Yin y Yang, gracias al cual meda y fra, y Yang sera la vertiente bri DINAMISMO DEL Ynv-YANG
es posible entender mejor la realidad del llante, seca y caliente. Los dos principios que constituyen el Tao
hombre, de la Naturaleza y del Cosmos. no son principios estticos, sino que se

LAS TRES GRANDES TEORAS:


caracterizan por ser esencialmente din
micos. Se relacionan entre s segn cuatro

EL YIN-YANG, EL QI, leyes bsicas:

LOS CINCO ELEMENTOS


Oposicin. Ambos principios se opo
nen y se complementan mutuamente.
La MTC encuentra todo su sentido en tres Interdependencia. Ningunode los dos
grandes teoras que pertenecen al enfoque puede existir aisladamente.
psicocultural de la antigua China: Equilibrio relativo. Cuando Yin de
El Tao y sus dos componentes Yin-Yang. crece Yang aumenta , y viceversa.
El Qi o energa fundamental. Intertransformacin. Cuando uno de
La teora de los Cinco Elementos pre los dos alcanza un umbral cuantitativo,
sentes en la Naturaleza y en el hombre. es capaz de transformarse en su opuesto.

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EL QI (LA ENERGA) Los trayectos del Qi
Para los antiguos chinos el universo ente Segn la Medicina Tradicional China el Qi
ro y toda su diversidad, estaba animado est circulando continuamente en el cuer
por una misma energa Ellos estimaban po humano por unos trayectos o canales
que las distintas formas de energa que bien definidos, que en Occidente reciben
existen son modalidades de una misma el nombre de meridianos debido a que en
energa fundamental; la energa que ob su tramo externo recorren una trayectoria
tiene la hormiga mediante procesos longitudinal respecto al eje del cuerpo
bioqumicos, la que surge en forma de fe ( vanse ilustraciones en la pg. siguiente).
nmenos elctromagnticos durante una Segn el Ling Shu el Qi progresa en
"

tormenta, o la gravitacin universal que una medida igual a tres cun por cada
hace girar los cuerpos celestes, son moda inspiracin y tres cun por cada espira
lidades de la misma energa. Esta concep cin, y realiza 5O circulaciones por da".
cin coincide con la ciencia moderna; se (El cun es una unidad de medida que
gn la teora de la Relatividad, la ley de equivale aproximadamente al ancho de un
conservacin masa-energa opera en todo pulgar o pulgada, unos 2,3 centmetros). Ciclo Sheng o de Alimentacin
el universo. Cada uno de los doce meridianos prin
Los antiguos chinos utilizaban el tr cipales (vanse los esquemas de la pg.
mino Qi para referirse a ese concepto siguiente) se relaciona con un determina
general de energa fundamental, la cual do rgano interno. Las conexiones entre
adopta formas diferentes en los diferentes meridianos y rganos internos hacen po
fenmenos y seres. Actualmente se sigue sible que las zonas interiores del organis
usando el mismo trmino para referirse a mo queden conectadas con las exteriores,
este concepto general de energa (Qi se accesibles estas ltimas a la manipulacin
pronuncia "t'chi"; la transcripcin alfab energtica, que se consigue por la inser
tica usual sustituye el sonido consonante cin de agujas, aplicacin de calor, o ma
de t'ch por la letra q, siguiendo las normas saje.
del sistema de escritura Pinyin). Esa manipulacin energtica de los
meridianos se realiza en los llamados pun
El ideograma chino para Qi tiene di
tos de Acupuntura, puntos muy precisos
versos significados; a veces se usa para
del trayecto de los meridianos por la super
significar aire o respiracin; pero princi
ficie corporal; a travs de ellos los meri
palmente se utiliza para representar el
dianos conectan entre s o se relacionan Ciclo Ko o de Retrocontrol
concepto de Energa o Esencia vital.
conloscorrespondientesrganosinternos.
La energa o Qi es dinmica por natu El Qi no circula por cada meridiano
raleza; est circulando constantemente en con la misma intensidad a todas horas. Ca atae al hgado, la vescula biliar, los ojos,
el universo, determinando interrelaciones da uno de los doce meridianos tiene un la ira, la musculatura y las lgrimas. El
entre los distintos seres y fenmenos, in periodo cumbre de energa que dura dos establecimiento de estas correspondecias
cluido el hombre, quien a travs del Qi se horas. Los periodos cumbre se distribuyen no es aleatoria, ni est sujeta a la inspira
vincula al cosmos y a los otros seres; el Qi a lo largo del da segn un patrn uniforme cin potica de los antiguos mdicos chi
tambin circula en el interior del cuerpo que se va repitiendo cada 24 horas. Por nos. Ellos se percataron de un sinfn de
humano. En esta conexin del hombre ejemplo el periodo de mxima energa en coincidencias que se dan entre salud, en
con el universo a travs del Qi y en su el meridiano de pulmn tiene lugar entre fermedad y Naturaleza, y determinaron
circulacin por el interior del cuerpo, es las tres y las cinco de la madrugada hora cabalmente unas correlaciones constan
donde la teora del Qi posee aplicaciones solar. Por el contrario en este periodo el tes entre estos tres trminos.
prcticas en Medicina, puesto que la en meridiano de vejiga se encuentra en el Partiendo originalmente de esas co
fermedad se origina cuando se producen periodo de mnima energa (vase el diagra rrelaciones, la Medicina Tradicional Chi
alteraciones en la circulacin de la ener ma horario que aparece en la pg. 11). na ha llegado a alcanzar un alto grado de
ga vital, o cuando en este penetran "ener El conocimiento de la secuencia de precisin a la hora de establecer relacio
gas perversas" (factores climticos ad periodos de mxima y mnima energa nes causa-efecto en los procesos patol
versos) procedentes del exterior, aparte tiene importantes aplicaciones prcticas gicos del hombre. En la tabla de corres
de otras causas comunes de enfermedad. en MTC, tanto en el terreno del diagnsti pondencias de la pgina 15 pueden descu
Este Qi que circula por el cuerpo es la co como en el de algunos tratamientos. brirse, si se observa atentamente, nume
vis natura medicatrix (fuerza curativa rosas relaciones entre salud, enfermedad
natural) a la que nos referimos los occi LOS CINCO ELEMENTOS y Naturaleza.
dentales para nombrar la energa vital res Segn los antiguos chinos existen cinco Los Cinco Elementos guardan estre
ponsable de la vida de un organismo y de elementos bsicos con los que est cons chas relaciones entre s, tanto en un senti
sus funciones vitales, incluyendo las de truido, en diferentes proporciones, el do de orden secuencial como en un senti
crecimiento y preservacin, las funciones mundo material, incluyendo el organismo do de retrocontrol de unos sobre otros.
defensivas y homeostticas, etc. Si bien humano. Esos cinco elementos son la ma Esas relaciones mantienen una constan
los chinos distinguen varias formas dife dera, el fuego, la tierra, el metal y el agua. cia, expresada por los ciclos Sheng y Ko.
renciadas del Qi que circula por el cuerpo. . Cada uno de estos cinco elementos Ciclo Sheng. Literalmente "ciclo de
Lo que caracteriza a la MTC es que se gobierna determinados aspectos y com alimentacin" o "ciclo de nacimiento". Los
trata de una forma de Medicina que mane ponentes del hombre y de la Naturaleza. Cinco Elementos mantienen un orden
ja energas: es una Medicina energtica, As por ejemplo la madera es el elemento generativo definido, en el que cada ele
que tiene como finalidad regular la circu que se corresponde con la primavera, con mento es "hijo" del elemento precedente,
lacin energtica en el interior del cuerpo el renacimiento de la energa, y con el del cual se nutre, y a su vez es "madre" del
del ser humano, e incluso en los animales. viento. En el cuerpo humano la madera que le sigue, al cual alimenta, dando lugar

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Trayecto de algunos de los catorce meridianos; Trayecto de algunos de los catorce meridianos;
uista anterior zrista bosterior

Meridiano
de Pulmn

Meridiano
de Pericardio Meridiano
de Intestino Grueso

Meri iano
de Estmago
Meridiano
de Vejiga

-\
Puntos de los meridianos, y de
fuera de meridiano (puntos

Detalle de los tres primeros
puntos del meridiano de
curiosos) del ojo corazn

MasterAr:upunefu,. Polnl Chn


Anlefiol'\llew
Trayecto del meridiano
de Pulmn

La energa vital (Qi) circula en el cuerpo humano por los canales energticos
(meridianos), que estn conectados con los rganos internos. Su recorrido
externo, por la superficie corporal, permite manipular la energa interna y
las funciones de los rganos. En los meridianos y sus puntos se manifiestan
Trayecto de algunos de los catorce meridianos; tambin las alteraciones energticas del interior del organismo.
visi lateral Los meridianos tienen pues una doblefuncin: teraputica y diagnstica.
a un crculo generativo Madera-Fuego minar el lquido acumulado mediante la
Tierra-Metal-Agua que se va repitiendo aplicacin local de calor (tcnica de la
indefinidamente. Moxibustin), que por otra parte es el
Ciclo Ko. Entre los Cinco Elementos mtodo ms usado por el hombre para
existe una armnica relacin de control secar aquello que est hmedo.
por la cual cada elemento ejerce control
sobre otro, inhibiendo as incrementos MTC Y MEDICINA OCCIDENI'AL
desmesurados que pudieran amenazar el Para la mentalidad cientfica occidental
equilibrio evase esquema en esta pgina). resulta difcil adoptar el modo de ver la
Los mdicos chinos aprendieron a apli salud y la enfermedad de los antiguos
car el conocimiento de estos dos ciclos a mdicos chinos, debido a las grandes dife
su prctica clnica, en primer lugar para rencias de ndole psicocultural que sepa
identificar el desequilibrio energtico que ran Oriente y Occidente.
presenta un paciente, y en segundo lugar Desde hace 50 aos vienen elaborn
para corregir ese desequilibrio mediante dose diversos estudios para explicar cmo
los trasvases energticos que se consi y porqu acta la Acupuntura y la
guen mediante la insercin de agujas o la Moxibustin en el cuerpo humano. A me
aplicacin local de calor en puntos espec dida que se va profundizando en la
ficos de antebrazos o piernas. neurofisiologa, bioqumica, biofsica,
En el terreno de la patologa y la tera neuroendocrinologa, inmunologa y
Medioda
putica, la Medicina Tradicional China est cronofarrnacologia, se va estableciendo
Distribucin horaria (hora solar) de los periodos
en condiciones de responder a preguntas un puente cada vez ms consistente entre de mxima energa en los doce meridianos
que pondran en algn apuro a muchos de la MTC y la Medicina occidental. Citemos
nuestros ms eruditos especialistas: dos de las interpretaciones ms importan
te comprobado; adems se ha contrastado
- Por qu algunos dolores seos empeo tes que ha encontrado la ciencia occiden
en experiencias con animales. El estmulo
ran con la humedad y otros no se afectan tal para explicar la accin de la Acupun
sobre el punto de Acupuntura provocara
o mejoran con ella? tura een la pg. 30 aparece un artculo en el
la secrecin de receptores endgenos
- Por qu las lceras gstricas se exacer que se comparan las dos formas de Medi
opiceos -encefalinas y endorfinas- a di
ban en primavera y otoo? cina).
ferentes niveles. Las endorfinas tienen un
- Por qu tras una separacin dolorosa Teora Neurofisiolgica. Basada en
papel neuromodulador, e inhiben la libe
suelen aparecer trastornos pulmonares? el origen blastodrmico comn de los teji
racin de acetilcolina, dopamina, seroto
- Tiene algn significado que algunas dos epidrmico y nervioso, derivados
nina y sustancia P, ejerciendo una inhibi
alteraciones de la piel mejoren con la ex ambos de la hoja ectodrmica.
cin presinptica.
posicin al sol y otras empeoren? Existira un Gate-Control System (se
Otras investigaciones constatan el
- Cul es la causa de las migraas y por gn la Teora de Compuerta de Melzack y
comportamiento elctrico de los puntos
qu aparecen en distintas localizaciones Wall), en el que las agujas de Acupuntura
de Acupuntura. La diferencia de potencial
craneales? producen un estmulo doloroso muy dbil
y de resistencia elctrica es la base de los
Encontraramos docenas y docenas que se transmite a travs de las fibras A
aparatos de deteccin de puntos.
de preguntas similares, que no tienen res beta y A-gamma, superpuesto al estmulo
El mecanismo de accin de laAcupun
puesta en nuestra Medicina occidental. sensitivo doloroso conducido por las fi
tura tambin se transmite por va humo
Los mdicos chinos dieron hace miles bras A-delta y por las fibras C. Ese estmu
ral, como lo demuestran los trabajos so
lo dbil, viajando a mucha ms velocidad
de aos una explicacin comn para cada bre la accin endocrina de la Acupuntura
una de esas cuestiones, y desde entonces que otros estmulos dolorosos que viajan
en animales de laboratorio.
no han cambiado prcticamente de opi por otras fibras, inhibira por competiti
Por otro lado se han realizado expe
vidad el paso de informacin a la va de la
nin. Ello no tiene nada de extrao: el riencias con sustancias radioactivas que
tratamiento que aplican para combatir una sensibilidad termoanalgsica, a la altura
demuestran que la trayectoria que sigue la
enfermedad, acorde con la causa de la de la segunda neurona. As es como se de
sustancia inyectada en un punto de
enfermedad, les funciona. tendra el dolor a nivel perifrico-medular.
Acupuntura no coincide con los trayectos
Por otro lado existira una accin a
Pongamos un ejemplo: algunos dolo de los vasos sanguneos y los nervios, sino
nivel de la formacin reticular del tronco
res seos empeoran con la humedad debi que es distinta a stos y coincidente con
del encfalo, que recibira informacin
do a que la causa es la "humedad", un los meridianos de Acupuntura.
desde los puntos de Acupuntura para mo
factor climtico que en ese paciente acta
dular el impulso doloroso; y tambin a
perjudicialmente: hay humedad acumula CONCLUSIN
nivel talmico, modulando la accin del
da en la articulacin dolorosa. Sin embar Como sistema filosfico y prctico a la
tlamo, que acta como estacin de rele
go es difcil descubrir la presencia de sim vez, la MTC entiende que el hombre no es
vo sinptico en la sensibilidad termoa
ple fluido o lquido intersticial mediante t separado del entorno, sino que ambos
nalgsica y por el cual pasan las vas antes
analticas, radiografas, e incluso quirrgi constituyen una globalidad; en esta com
de alcanzar la corteza cerebral.
camente. La articulacin no presenta nada prensin radica su efectividad. La MTC es
Por ltimo existira adems una ac
anormal; sin embargo persiste el proble una forma de Medicina global, holstica.
cin sobre las reas sensitivas del crtex,
ma, que segn la terminologa de la MTC La accin de la Acupuntura es resulta
que pueden controlar y detener el impulso
consiste en que la "humedad" no circula. do del funcionamiento de un sistema ener
doloroso a nivel del cuerpo posterior de la
La solucin segn la Medicina Tradicional gtico que abarca al ser humano y al Cos
mdula espinal, tanto a nivel presinptico
China pasa en primer lugar por eliminar la mos. Demostrar tangiblemente la existen
como postsinptico, lo que recibe el nom
causa de ese "estancamiento de hume cia de este sistema energtico no es toda
dad" mediante un mtodo que estimule su
bre de Central Trigger Control va posible para la tecnologa actual, pero
circulacin, generalmente la insercin de Teora Neuroendocrina. El meca eso no invalida la teora ni la aplicacin
agujas en puntos especficos de la superfi nismo de accin analgsica general me clnica de la MTC, que tan buenos resulta
cie corporal. A continuacin hay que eli- diante Acupuntura se considera totalmen- dos aporta a nuestros pacientes. O

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