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Revista Mexicana de

Cardiologa R
Vol. 27 Suplemento 1
Enero-Marzo 2016

Mtodos para determinar el eje elctrico


en un electrocardiograma
Methods for determining the electrical axis in an electrocardiogram

Giuseppe Lanza-Tarricone*

Palabras clave:
Eje elctrico, RESUMEN ABSTRACT
electrocardiograma,
cardiaco, QRS. Con el estudio del electrocardiograma se avanza With the study of the electrocardiogram, another
en otro orden de conocimiento: vectocardiograma, level of knowledge is achieved: vectorcardiogram,
Key words: repolarizacin y despolarizacin, crecimiento de repolarization and depolarization, increased cavity,
Electrical axis, cavidades, arritmias, trastornos de conduccin, entre arrhythmias, conduction disorders, among others.
electrocardiogram,
otros aspectos. Es familiar la frmula de Bazett para The Bazetts formula to calculate the corrected QT
cardiac, QRS.
el clculo del QT corregido y existen otras frmulas and other formulas have allowed to understand the
que engloban el modelaje matemtico del corazn. mathematical modeling of the heart. Determining the
Determinar el eje elctrico cardaco es un parmetro cardiac electrical axis is a useful parameter to study
til para estudiar cierto tipo de patologas: isquemia certain types of diseases: cardiac ischemia, arterial
cardiaca, hipertensin arterial, trastornos electrol- hypertension, electrolyte disturbances, hypothyroi-
ticos, hipotiroidismo, entre otras. Este trabajo tiene dism, among others. This paper aims to review the
el objetivo de revisar los diferentes mtodos para different methods to locate and calculate the mean
localizar y calcular el eje elctrico medio del QRS. electrical axis of the QRS. These methods include:
Entre esos mtodos se encuentran: localizar el cua- location the quadrant in a coordinate system, the
drante en un sistema de coordenadas, la isoelctrica, isoelectric, graphic, Grant, form rCis (), nomo-
grco, de Grant, de la forma r Cis (), nomograma gram and the variants of tangent and arctangent.
y las variantes de la tangente o arcotangente.

INTRODUCCIN Lippmann en 1873, quin sera galardonado en


1908 con el premio Nobel de Fsica. En 1887,

L os experimentos del mdico y fsico italia-


no Luigi Galvani, con sus exploraciones en
los movimientos musculares de la rana utilizan-
Waller usara ese instrumento para obtener el
primer electrocardiograma humano, siendo
perfeccionado por el profesor Einthoven de la
* Instituto Mdico
Dr. Jos Gregorio
do electricidad, y el estudio de Volta, fsico de Universidad de Leiden, en Holanda, acreditado
Hernndez, Instituto la universidad de Pavia, se entremezclaran en con un premio Nobel de Medicina en Octubre
Venezolano de los un proceso terico para poder explicar el fen- de 1924.2 Desde entonces cada contraccin
Seguros Sociales.
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meno elctrico en preparaciones de animales y
con diferentes tipos de electrodos. En 1820, el
cardiaca mostrara las cinco deflexiones P, Q,
R, S y T, suficientemente conocidas.
dans Hans Christian Oersted1 describira los Con la descripcin actual del electrocar-
cambios elctricos en los msculos a travs de diograma se avanza en su estudio: vectocar-
un galvanmetro. En 1842, Matteucci introdu- diograma, repolarizacin y despolarizacin,
Recibido:
05/10/2015
ce y describe el trmino potencial de accin, crecimientos auriculares y ventriculares, tras-
Aceptado: con lo cual se iniciaba la electrofisiologa. La tornos de conduccin, arritmias, entre otros
17/11/2015 historia seguira con el electrmetro capilar de tantos aspectos. Es familiar la conocida frmula

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de Bazett para el clculo del QT corregido, terminar el riesgo de enfermedad cardaca de


obtenido de dividir el intervalo QT sobre la acuerdo con la edad de personas adultas,7-10
raz cuadrada del RR. Existen otras frmulas considerando tambin a nios y adolescentes
alternativas aplicadas a diferentes patologas: de una manera en particular;11 influencia en los
en cirrosis heptica se utiliza la frmula QT potenciales transmembrana de las clulas car-
= 453,65 RR1/3,02, la frmula de Fridericia dacas que permite entender los mecanismos de
tiene cierta ventaja para estudiar la influencia la desfibrilacin,12 mejorar el diagnstico de los
de los medicamentos en el QT y la frmula de criterios de hipertrofia ventricular aunado al uso
Framingham es ms sensible que la de Bazett de anlisis estadstico13 y en la elaboracin de
para determinar el valor del QTc en nios sanos modelos computarizados que ayudan en la de-
durante un ejercicio mximo.3 Todas estas fr- terminacin de la actividad elctrica cardiaca.14
mulas estn englobadas en el modelaje mate- Este trabajo tiene como objetivo realizar
mtico de las estructuras y funciones cardiacas.4 una revisin de los diferentes mtodos para
El eje elctrico cardiaco indica la direccin localizar y calcular el eje elctrico medio del
promedio hacia donde se dirige el proceso QRS; mtodos aplicables al eje de P, de T y al
de la despolarizacin o repolarizacin de las desnivel del ST, como se mencion anterior-
clulas cardiacas, de all se menciona eje de P, mente. Entre esos mtodos se incluyen: locali-
eje del QRS y eje de T. El tiempo invertido en zar el cuadrante en un sistema de coordenadas,
la determinacin del eje elctrico medio del la isoelctrica, mtodo grfico o polar, de Grant,
QRS, aunque se puede calcular el eje de P, de de la forma rCis (), nomograma y variantes de
T y desnivel del ST, de la misma manera, se la tangente o arcotangente.
transforma en informacin valiosa de la prc-
tica clnica. El cambio del eje elctrico puede LOCALIZACIN DEL CUADRANTE EN UN
indicar alteracin en la disposicin del corazn SISTEMA DE COORDENADAS
(vertical, horizontal o posicin intermedia) y no
indicar necesariamente patologa, sin embargo Cuando se toman como referencia la derivacin
hay que realizar una bsqueda para detectar D1 y aVF, se puede construir un sistema de
bloqueos, crecimientos auriculares y ventri- coordenadas cartesianas en virtud que dichas
culares, cardiopata isqumica y cardiopata derivaciones forman, al menos tericamente,
hipertensiva.5,6 un ngulo de noventa grados y por lo tanto son
En el plano frontal, la desviacin del eje a perpendiculares. Para localizar el cuadrante
la izquierda puede ser la disposicin horizontal donde se pueda ubicar el eje elctrico se mide
del corazn, crecimiento ventricular izquierdo, el voltaje en la derivacin D1 restando el voltaje
bloqueo de la rama izquierda, bloqueo del de la R menos el voltaje de Q o S, eligiendo de
fascculo anterior e infartos de cara inferior. estos ltimos el que tiene mayor negatividad.
La desviacin a la derecha, en el mismo plano La diferencia obtenida se lleva al sistema car-
frontal, puede deberse a corazn verticalizado, tesiano; si el resultado es positivo se coloca en
hipertrofia ventricular derecha, enfermedad el eje positivo de las abscisas, a la derecha del
broncopulmonar, bloqueo de rama derecha y origen o punto de referencia del sistema; si re-
bloqueo del fascculo posterior.5,6 sulta negativo se coloca a la izquierda. La misma
En el plano horizontal la desviacin del eje operacin se realiza en aVF considerando que
elctrico suele traducirse en crecimiento de el electrodo positivo est hacia la parte negativa
cavidades ventriculares. La dextrorrotacin se del eje de las ordenadas y el electrodo negativo
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observa en hipertrofias ventricular derecha e
infartos posteriores adems de los bloqueos de
est hacia la parte positiva del eje de las orde-
nadas. La inversin entre el eje de la ordenada
rama derecha. La levorrotacin se observa en y el eje de aVF es necesario para no modificar
crecimiento del ventrculo izquierdo, bloqueo la orientacin del vector medio del QRS; esto
de rama izquierda e infartos anteriores.5,6 significa que si se obtiene un valor positivo en
Sin duda alguna, la localizacin del eje la diferencia neta del voltaje del QRS en aVF,
elctrico del QRS aporta informacin valiosa. se coloca en el eje negativo de las ordenadas y
En estudios epidemiolgicos se utiliza para de- viceversa; esta inversin se realiza para respetar

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el sistema cartesiano matemtico. Designemos pongamos que en la derivacin D1 el valor neto


como d1 al valor neto obtenido en D1 y avf al va- del voltaje es positivo y en aVF el valor neto
lor neto obtenido en aVF (Figura 1), se localiza el del voltaje es negativo, suponiendo que la ms
punto de interseccin, trazando perpendiculares isoelctrica se localiza en D2, esto nos indica
a los ejes de acuerdo con los valores marcados, que la direccin del eje elctrico se ubica en
finalmente se une el punto origen del sistema el cuadrante superoexterno y por lo tanto sigue
cartesiano con el punto extremo localizado y al el ngulo de la derivacin aVL que es -30o,
trazar el segmento de recta entre dichos puntos sabiendo que la perpendicular a D2 es aVL.5,6
se obtiene el vector correspondiente del eje elc-
trico promedio del QRS. Habiendo localizado MTODO GRFICO O POLAR
el cuadrante resta saber cul es el ngulo entre
dicho vector y el eje horizontal o abscisa que es Existen grficas milimetradas y con mediciones
fcilmente medible con un gonimetro o realizar de los ngulos inscritos (Figura 3). Es cuestin
los clculos sensibles al respecto. Nuevamente de llevar las mediciones del voltaje neto del
se insiste, la localizacin del cuadrante es muy
importante para efectos de los clculos.5 -90o
-120o -60o
MTODO DE LA ISOELCTRICA
aVR aVL
-150o -30o
Se busca la derivacin en el plano frontal que
sea la ms isoelctrica con respecto al voltaje
del QRS.15 Se determina el cuadrante donde I
debe ubicarse el eje elctrico de acuerdo con -180o
0o
lo expuesto anteriormente. Teniendo la deriva- 180o
cin isoelctrica la direccin del eje elctrico
ser la derivacin perpendicular a ella; si fuera
D2 la ms isoelctrica la direccin ser la de 30o
150o
aVL; si fuera D3 la isoelctrica, la direccin III II
sera aVR y as sucesivamente de acuerdo con
120o 60o
el sistema hexaxial de Bayley (Figura 2). Ha-
90o
biendo localizado el cuadrante donde se ubica aVF
y conociendo la direccin de su perpendicular
se localiza fcil el ngulo del eje elctrico. Su- Figura 2. Sistema hexaxial de Bayley.

aVF
-90o
-

avf

-180o
- D1 + 0o D1
+180o d1
Polo

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aVF
+90o
Figura 1. Localizacin del vector en un sistema de coor- Figura 3. Mtodo grco o polar para localizar el ngu-
denadas o cuadrante. lo del eje elctrico.

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QRS en D1 y aVF en los ejes correspondientes,


trazar el segmento que representa el vector y B
se visualiza fcilmente los grados que tiene el
vector resultante con la horizontal.5,6

MTODO DE GRANT V1 V2
V3
El mtodo desarrollado por Grant16,17 es una
extensin de los mtodos vectoriales desa-
rrollados por Einthoven, Wilson,18 Bayley,19
entre otros. Recordando que un vector se V4 V5 V6
caracteriza, de manera sencilla, por tener tres
parmetros: direccin, sentido y magnitud. La
A
representacin de un vector se hace a travs
de un segmento de recta que viene a ser una
flecha. De acuerdo con la derivacin a la cual
se expone, dicho vector tendr una proyeccin
sobre la derivacin y se observar con cierta Figura 4. Vector espacial por el mtodo de Grant.
medida y en cierta direccin. Esta vista cambia
al detenernos en cualquiera de las derivaciones cmo a + bi donde a es el valor expresado en
y sern diferentes. Cuando se hacen estas apro- el eje de las abscisas, b es el valor localizado en
ximaciones proyectando el vector espacial en el eje de las ordenadas, i representa el nmero
cualquiera de las derivaciones y considerando imaginario. El nmero anteriormente expresado
el plano frontal u horizontal, obtendremos el es equivalente a dibujar el vector con inicio en
resultado que registra el electrocardiograma. el origen de coordenadas y punta (o cabeza del
Este mtodo se menciona solamente para vector) en la interseccin del punto (a, b) en el
recordar que el eje elctrico es la resultante plano cartesiano. Este vector (a, b) se puede llevar
de todas las fuerzas elctricas generadas en el a la forma rCis donde r es la magnitud del vector,
corazn y que se van modificando a medida Cis es la abreviatura de (Cos + i Sen ). El valor
que se realiza el proceso de despolarizacin en de r se obtiene de la raz cuadrada de (a2 + b2),
cada infinitsimo de tiempo de una clula a la es equivalente a arc tag (b/a) donde arctag es la
siguiente. Adems, se considera que el origen arcotangente y el ngulo es el ngulo localizado
del vector es el centro de corazn para fines entre el vector y el eje de las abscisas; para definir
prcticos y se tomar como una elipse dentro correctamente ngulo hay que recordar las re-
de un cilindro imaginario de cuyo centro se glas para inscribirse en un crculo trigonomtrico.
origina un vector hacia la zona ms isodifsica rCis representa un vector, de tal manera que si
de las derivaciones precordiales (Figura 4). Esos se efecta la proyeccin de este vector sobre los
vectores en la medida que se van generando vectores unitarios de cada derivacin se obtiene
forman un asa que permite predecir cmo ser el voltaje del QRS.
el resultado del trazo en cada derivacin. De
esta forma se pueden estudiar clnicamente NOMOGRAMA PARA EL EJE ELCTRICO
las diferentes anormalidades observadas en el
QRS: zonas del corazn elctricamente inertes Para llegar a elaborar este nomograma21 co-
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o muertas, zonas hipertrofiadas o dilatadas y
zonas con bloqueos de ramas de conduccin.5
menzaron con el procedimiento de graficar los
valores del voltaje del QRS en las derivaciones
D1 y aVF como un sistema de coordenadas
MODELO MATEMTICO DE LA FORMA cartesianas, en la manera indicada; es decir:
RCIS ()
a) Llevar los valores netos del voltaje del QRS
Este modelo20 utiliza los nmeros complejos o en las derivaciones D1 y aVF, las cuales son
conjunto C, los cuales se expresan en forma polar perpendiculares.

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b) El punto de interseccin de dichas rectas se CONCLUSIONES


considera como el centro del corazn.
c) Considerar el segmento de recta que va El electrocardiograma sigue aportando informa-
desde el origen del sistema de coordena- cin valiosa en la prctica clnica. En la medida
das al punto de localizacin determinado que se utilizan correctamente sus premisas se
inicialmente. Este documento es elaborado
obtienenporparmetros
Medigraphic que permiten ubicar la
d) De acuerdo con esa determinacin utili- afeccin cardiaca o comorbilidades asociadas
zan la frmula trigonomtrica de calcular a dichas patologas. Entre esos parmetros, el
el ngulo como: = arctag (aVF/D1), eje elctrico requiere cuidadosa atencin y se
pero de acuerdo con los autores utilizan ofrecen diferentes mtodos para su clculo y
una variante que los aproxima mejor determinacin. Los diferentes mtodos men-
determinado como = arctag ((2/raz cionados, para el clculo del eje elctrico me-
cuadrtica de 3). (aVF/D1)). Aplicando dio del QRS, son aplicables de manera similar
esta ltima frmula a travs de un soft- al clculo del eje de la onda P, la onda T y el
ware denominado Matlab se elabora un desnivel del ST.
nomograma con variaciones de voltajes En la prctica clnica se utiliza el mtodo
entre -3 y +3 mV. de las coordenadas cartesianas y la isoelctri-
ca para el clculo del eje elctrico. Los otros
El resultado final se busca en una tabla o mtodos son ms elaborados y contienen
nomograma de acuerdo con el valor neto de tcnicas matemticas que no son aplicables
voltaje en D1 y aVF, de manera de tener un a la cabecera del paciente; sin embargo, su
resultado rpidamente. conocimiento y uso son de gran significancia
cuando se aplican a dispositivos de diagnstico
VARIANTES DE LA ARCOTANGENTE O DE o en la investigacin de bioingeniera.26 Una
LA TANGENTE aplicacin interesante de estos mtodos con
alta carga matemtica es la relacin de la ac-
El uso de la arcotangente y/o tangente de un tividad elctrica cardiaca a travs de procesos
ngulo para localizar el eje elctrico cardiaco de simulacin.27 El uso de diagramas de flujo y
pseudocdigo 28 para el clculo del eje elctrico
se ha utilizado desde hace tiempo. Recordemos
que la arcotangente es la funcin inversa de la nos muestra la relacin profunda entre aspectos
tangente; la tangente de un ngulo se define mdicos y el uso de la computadora. Es posible
como el cociente del cateto opuesto sobre ampliar el abanico de posibilidades cuando se
el adyacente de un tringulo rectngulo. El combinan estos algoritmos para mejorar los
valor obtenido en D1 viene a representar el procesos de enseanza y aprendizaje tanto en
cateto adyacente y el valor obtenido en aVF pregrado como en estudios especializados. Es
representa al cateto opuesto. Como sabemos, necesario mencionar que tanto los algoritmos
el tringulo de Einthoven no es un tringulo como los diagramas de flujo son herramientas
equiltero perfecto y ello motiva la obtencin valiosas en la resolucin de problemas, mejo-
de nuevas frmulas como las siguientes: rando la capacidad de anlisis.

Conflicto de intereses: Los autores declaran


A) ngulo = arctan ((2. D2-D1)/raz cuadrada
que no tienen.
(3. D1))22

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B) ngulo = arctan (2. aVF/raz cuadrada (3.
D1))23
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