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cite es, eo PROVINCIA DE CORINTIA Es el primer «nomos» (provincia) que encuentras viajando desde Atenas al Peloponeso y el preludio de la calidez y emocién que la tierra peloponesia augura. El olor de! mar, del monte, de la vendimia y de las pasas no te abandonara ni un solo momento. Te acompafiaré el zumbido de las abejas alrededor de los paseros. Descubriras los mitos griegos ‘Aprenderas que al vino lo llaman sangre de Hércules, y que la retsina es la lagrima de alguna ninfa Escuchards historias sobre dioses. Sobre Zeus y Apolo. Encontraras columnas, santuarios y antiguos, palacios. Se abre la puerta hacia un mundo fantastico. Atravesando Corintia Un poco antes del istmo, a la derecha, la carretera conduce a Loutraki, ciudad situada alos pies de la cadena montafiosa de Gerania, en territorio de la Grecia continental, aunque pertenece a la provincia de Corintia. La vista recae involuntariamente sobre el imponente volumen de las montafas. El cielo se refleja en el mar. La gente se relaja paseando por la playa, nadando 0 tomando el sol. En Loutraki también hay fuentes de aguas termales, aguas benditas que fluyen de la tierra con propiedades terapéuticas. Mas alla de Loutraki, yendo hacia el ceste, se encuentra el lago de Vouliagmeni, que se comunica con el mar por un estrecho canal. Cerca de la peninsula de Perahora, con su pintoresca bahia, se pueden ver las primeras ruinas, a espaldas del puerto. Los santuarios de Hera Akraia y Hera Limenia, Este lugar ofrece una primera impresion de lo que se podra ver en el santuario principal de Hera en el Peloponeso. Volviendo a la carretera principal hacia Corinto y pasando el Istmo -el aviaki, como lo llamamos los griegos-, se encuentra uno 2 1.E1 istmo de Corinto 2.Antigua Corintia 3.Deportes nduticos en las bellas playas de Corintia 4.Nemea de los santuarios panhelénicos mas importantes, el santuario de Poseidén en Istmia (s. VII a.C.), junto al pueblo de Kiravrisi, donde se celebraban los juegos panhelénicos cada dos afios. Al lado del emplazamiento arqueolégico existe un museo en el que se exponen importantes hallazgos. Los cuadros de vidrio son impresionantes. Desde aqui, |a carretera contina hacia Kehriés, el puerto oriental de Corinto en el Sardnico. En ambos muelles del puerto se han encontrado cimientos antiguos, aunque la mayor parte estén sumergidos en, el mar. Se distinguen vestigios del templo de Isis y de la basilica paleocristiana que se construyé sobre el templo. Inmediatamente después se encuentran los Bajios de la Bella Eleni (Loutré Elenis), lugar de veraneo, con hermosas playas y fuentes de aguas medicinales, el pueblecito costero llamado Almiri y Korfos, poblacién construida al fondo de una pequefia bahia, lena de pinos y olives, con hermosas playas. Corinto ayer y hoy Corintia se ve agitada desde la época mitica por pueblos que, por el Istmo, bajan al Peloponeso. Con el asentamiento de los dorios (s. IX a.C.), Corinto abre el camino de su historia. Se convierte en una gran potencia naval y perfecciona el trirreme. Los corintios fueron los primeros en tener la idea de abrir el istmo, pero no fueron capaces de realizar la hazafia. En lugar de esto concibieron y construyeron un camino pavimentado — el diolkos— por el que arrastraban sus barcos para atravesar el istmo. Destacaron en las artes y especialmente en la ceramica. El siglo V es el periodo de su mayor esplendor. Sin embargo, con la aparicién de Atenas como potencia fuerte, comienza el eclipse y el declive de Corinto. En el afio 146 a.C., la ciudad es totalmente destruida por los romanos. En el afio 67 d.C., Nerén pone en practica la apertura del istmo, cavando para su trazado un gran foso. Pero las obras fueron abandonadas a su muerte. para hacerse realidad finalmente en 1891-1893. Las invasiones y saqueos de los barbaros llevan a Corinto a un nuevo periodo de declive y no volvié a resurgir hasta el periodo bizantino. En el afio 521, un gran terremoto hace desaparecer la ciudad, que fue levantada de nuevo hacia el siglo XI. En 1358, los francos toman la ciudad, que volvié a pasar a manos de los bizantinos en 1395. Sin embargo, cinco afios mas tarde (1400), la venden a los caballeros de Rodas Corinto, junto con la mayor parte del resto del eee = SONA AR a TE 5. Corintia es famosa por sus citricos 6 Acrocorinto Peloponeso, cayé en manos turcas en 1458, fue conquistada por los venecianos en 1687 y reconquistada por los turcos en 1715, que la tuvieron en su poder hasta 1822. En la actualidad, Corinto es una de las principales ciudades griegas y un importante nudo de ‘comunicaciones. La iglesia del apéstol Pablo nos recuerda que el santo estuvo predicando en estas tierras y sus cartas a los corintios. Uno de los rincones mas bellos de la ciudad es su gran puerto Con muchas confiterias, restaurantes, tabernas bares, cines y centros nocturnos, Corinto es una ciudad llena de vida durante todo el afio. En otofio, (septiembre y octubre), se organiza un Festival de Teatro con participacién de compafiias teatrales de todos los paises balcdnicos, asi como un Festival- concurso panhelénico de grupos de teatro aficionado. Antigua Corinto Las ruinas de la antigua Corinto se extienden a los pies de la inmensa mole rocosa del Acrocorinto, ‘con monumentos fundamentalmente romanos y unos pocos griegos. Todavia se puede distinguir el trazado de las ruinas de las Largas Murallas (Makra Tihi) que ‘comenzaban en la cima de Acrocorinto y bajaban a Léheo, puerto artificial en el golfo de Corinto. Aqui comenzaba el camino de Léheo, que conducia al agora antigua. Era un camino pavimentado con aceras, pérticos (stoas) y comercios. El recinto del agora estaba leno de imponentes edificios, templos y establecimientos comerciales. En una colina baja. al norte del agora, se levanta el templo de Apolo (periptero dérico del s. VI a.C., con restauraciones del s. 1 d.C.), que es el monumento mas importante de la época. Al noroeste del agora se distinguen las ruinas de un teatro del siglo IV a.C., que fue reformado en época romana, asi como el Odeon romano. El museo se encuentra en el sector sudoeste del recinto arqueolégico. Contiene suelos de mosaico, cerémica micénica y corintia, esfinges de terracota, dos estatuas de dioses, losas con relieves, la cabeza romana de la diosa de la fortuna (Tini) y diferentes microobjetos. En la cara norte del edificio se conservan los restos de la fuente de Glauce (Glafki), excavada en la roca. Jas6n abandoné a Medea por Glauce, hija del rey Creonte Para vengarse, Medea le envio un manto magico como regalo de boda que envolvié en llamas a la 4 muchacha, nada mas ponérselo. Para salvarse, salt ala fuente que desde entonces lleva su nombre. Acrocorinto El imponente Acrocorinto (Akrokorinthos, 9 km al sur de Corinto) se levanta donde termina la ciudad antigua. El rocoso monte de 575 metros de altura constituia la Acrépolis de Corinto en las épocas antigua y medieval. En su cumbre se encuentra el mayor y mas antiguo castillo del Peloponeso. Las {ottificaciones franco-bizantino-venecianas (sobre las, antiguas) y los afiadidos turcos han dejado intensas trazas de su supremacia. En la cima de la colina, desde donde la vista es encantadora, habia muchos, santuarios y templos, siendo el dominante el templo de Afrodita, mientras que algo mas abajo hay una fuente llamada Pirini (Pirene). Pausanias cuenta que Pirini era una mujer que se transformé en fuente por las lagrimas que derramé por su hijo muerto por Artemis. La Corintia de montana Desde Acrocorinto, la carretera continua hacia Nemea. La tierra aqui es amarilla, seca, ideal para el cultivo de la vid. Toda la regidn esta cubierta de viias. El vecino pueblo de Iraklio da fe del paso de Heracles (Hércules). En esta region el mitico héroe mato al terrible leon de Nemea. Las ruinas de Nemea son dos o tres columnas del templo de Zeus, algunos tambores de columna, el contorno de una palestra y, 500 metros mas alld, el estadio. Aqui se celebraban los Juegos Nemeos, juegos panhelénicos en honor de algin héroe local. Los juegos se celebraban cada dos afios y los vencedores recibian como premio una corona de apio silvestre. Desde Nemea la carretera conduce a Stimfalia, pueblo de montafia en la regién del ia. En el lago ya no existen las aves antropofagas. Las extermind Heracles. Las ruinas que se ‘conservan son escasas. Apenas se distinguen los restos del templo de Artemis, asi como las murallas que rodeaban la ciudad. En la regién hay unaiglesia franca (s. XIll) y ruinas de un castillo también franco. ‘Alos pies del Ziria (el monte Kilini, donde Pausanias habia visto mirlos blancos), entre los pueblos Goura y Feneés, cerca del cual se encuentra el famoso lago Doxa, todos los afios se celebra una feria, el segundo domingo de septiembre. La carretera conduce a Kastania, un bello pueblo de montafa, a una altitud de 920 m., construido en una ladera lena de abetos. Es uno de los lugares de Corintia més conocidos para las vacaciones invernales. Otro, descubrimiento en las laderas boscosas de pinos y abetos del Ziria es el pueblo de Trikala, a 1.300 metros de altitud. A 5 km de aqui se encuentra el refugio de montafia del Ziria. Desde Nemea llegas a Dervenakia, un desfiladero en el que el Viejo de Morea, el revolucionario Kolokotronis, derroté al ejército turco, durante el primer afio de la revolucién, 1821. La carretera que conduce a Argos pasa por aqui, mientras que otra carretera conduce a Hiliomodi, Klenia y Agionori, donde se puede visitar un castillo medieval y una iglesia con maravillosos frescos. En la cumbre de la cénica roca, un fuerte controla el estrecho desfiladero. Aqui fue donde se produjo la derrota final del ejército de Dramalis. Corintia occidental Desde Corinto, tomando {a carretera nacional Corinto-Patras, a todo lo largo de la misma se encuentran diseminados diferentes pueblecitos que dan al mar. Pueblos que significan un rincén tranquilo, un plato de comida con sabor a mar, una conversacién amistosa, bao, calida arena y tardes inolvidables. Para llegar a Kiato, se pasa por una serie de pueblos: Periyiali, Asos, Vrajati, Kokoni, Velo En la costa secan al sol los pulpos, la comida predilecta de los pescadores. Aqui no hay antigdedades, sélo arena y guijarros que el mar trae y lleva incansablemente. Después de Kiato, una rapida visita a las ruinas de la Sicién helenistica. De la ciudad antigua se conservan las ruinas del agora, de un templo, del Buleuterion, del teatro y del estadio, Los bafios romanos, el monumento mas importante, han sido reparados y se utilizan como museo, donde, estan expuestos los hallazgos de la region. Volviendo a la carretera de la playa, los pueblos se suceden en una procesién interminable. Diminié, Melisi, Sikia, Xilékastro, todos ellos lugares agradables que merecen una pequefia parada. En el recorrido, frutales, pinos e incluso’ palmeras pregonan su gran invitacién. Kamari, Lutr6, Likoporia, Derveni. PROVINCIA DE ACAYA Breve historia Con la decadencia de los centros micénicos, los aqueos de la Argélida se instalaron aqui y fundaron ciudades importantes. La region se denominé Aeaya, Sin importancia desde el punto de vista politico durante la antiguedad, en elo 280 a.C. desemperia un papel activo con a fundacion de la Confederacién aquea. En el afto 146 a.C. se somete 2 los romanos. Abraza el cristianismo antes que el resto de Grecia (en Patras ensefio y fue martrizado el apéstol ‘Andrés). En 1205 la regién vuelve a la escena con los francos. Entonces se funda el Principado de Acaya. Poco ‘a poco pasa a manos de los Paledlogos de Mistrés para sser conquistado por los turcos en 1460. La hegemonia veneciana ocupara un pequefio perfodo de tiempo, entre 1687 y 1715. En 1828 es liberada Una vuelta por Patras Capital de ia provincia es Patras. Su nombre lo debe a Patreas, dirigente de los aqueos. Es una de las ciudades ‘griegas mas importantes y la principal del Peloponeso. Importante nudo de comunicaciones, une Grecia con Italia yeel Peloponeso con las isias Jénicas. Se extiende desde la playa hasta las faldas del Monte Panahaiko y esta dividida claramente en dos partes, la alta (antigua) y la baja (moderna). El punto central de la Ciudad Baja, que se distingue por el trazado de sus calles y por sus muchos edificios de interés (casas neoclasicas, edificios de! periodo de fentreguerras, edifcios industriales, pero con influencias italianas), es la hist6rica plaza de Jorge | (con las calles que la rodean, muchas de las cuales son ahora Peatonales), donde destaca el Teatro Municipal (obra de Ziller), reproduccién de la Escala de Milén. Relativamente cerca se encuentran los edificios de ia Biblioteca y Pinacoteca Municipal y la hermosa plaza Olga, rodeada de arboles. En la entrada sur de la ciudad se alza, majestuosa, la catedral de Agios Andreas, patron de la ciudad. Ala izquierda se encuentra la iglesia mas antigua, ‘que fue construida en el lugar de la iglesia bizantina destruida por los turcos. Desde aqui, la calle de los Tres, Almirantes (Trién Navarhén) lleva a Psila Alonia —el balcén de Patras—una hermosa y gran plaza con muchas cafeterias y tabernas de ouzo. También merece la pena visitar la zona costera (recientemente restaurada), donde se distingue el faro, «marca registradan de la ciudad. También en la Ciudad Baja se encuentra el valioso Museo Arqueolégico con importantes hallazgos y el Unico Museo de la Prensa de Grecia. La Ciudad Alta, que se conserva practicamente intacta, emitiendo un aroma a épocas antiguas, se extiende alrededor del castillo medieval (s. VI d.C.), convertido en la actualidad en jardin. Desde aqui se ve toda la ciudad, el mar y las costas de la Grecia continental al fondo. Desde la Ciudad Baja se puede llegar al castillo a través de la calle de San Nicolas (Agios Nikélaos), que termina en los famosos escalones que constituyen uno de los puntos mas conocidos de la ciudad. Cerca del castillo se encuentran el odeén romano (160 4.C.), que ha sido restaurado y se utiliza para las representaciones del «Festival Internacional de Patras», el imponente edificio neoclasico del antiguo hospital y la Catedral de Pantocrator, con sus cipulas de cobre. También merece la pena visitar el Dasilio, un bosque de pinos con una impresionante vista y un quiosco turistico. 8 km de distancia al sureste de la ciudad, cerca del pueblo de Petrot6, se encuentran las instalaciones de la bodega «Axaia Clauss», fundada en 1854. Abarca una extension total de 11.000 metros cuadrados y, ademas de visitar la zona, se pueden degustar las variedades de vino. Uno de los acontecimientos més importantes de Patras 8 su famoso camaval —muestra de la fantasia y del humor de sus habitantes— que concentra todos los afios a millares de visitantes. Ademds la ciudad es famosa por su intensa oferta cultural y su vida noctuma. En 2006, Patras ha sido declarada «Capital Cultural Europea» El cinturén costero Las costas de Acaya son una hermosa composicién de Pueblos pintorescos, playas de encaje, jardines y mbrosos arboles. Tentacién alla vista. Aunque el coraz6n de Acaya son sus montes, nadie puede dejar de oir tampoco su alma marina. Dejando Corinto, se toma la carretera de la costa Corinto-Patras. Es la mas pintoresca Porque corre al lado del mar. Se llega a Akrata, pueblo costero, en un entorno natural de gran belleza y con un rar limpio. Aqui se encontraba la antigua Egés. En los alrededores sobresale el monasterio postbizantino de Agia Triada (1715), con frescos conservados. Después, Platanos, Trapeza, pueblos rebosantes de vegetacion, y Diakofté. Aqui empieza el tren de oremaliera para Kalavrita. Continuando, siempre al lado del mar, pero sin que te abandone el verde, se ve como nacen pueblos, uno detrés de otro. Una parada en Egio. De la ciudad, que se divide en parte alta y parte baja, tiene interés el sector antiguo hacia la costa, donde todavia domina el platano que refiere Pausanias en sus viajes. En la ciudad alta se encuentra la iglesia de la Virgen Faneromeni, ‘construida sobre planos de Zille. En las afueras de la ciudad se encuentra la iglesia de la Virgen Tripiti 7. Patras. La iglesia de Agios Andreas 8. Egio. 9. Monasterio de Agia Lavra 10. Kalavrita. Ei Mega Spileo enterrada en una roca. Los pueblos desfilan continuamente: Longos, con su playa de guijarros, Lambiri, con su hermosa costa, Psathépirgos, el precioso pueblecito. Cada uno tiene su papel conor ‘su marca distintva. Y en todos una taberita o un tranquil café para descansar. Un poco antes de Patras, Rio, nudo de comunicaciones que une el Peloponeso con la Grecia continental y el Epiro, a través del puente de Rio-Antirio (uno de los mas modernos de todo el mundo), cuya Construccién finaliz6 en 2004. Sobre el cabo aparece el castillo veneciano, descolorido en la actualidad y corroido por el tiempo. Lo liaman «Castillo de Morea» (Kasteli fou Morea). La carretera antigua Patras-Pirgos, que atraviesa Patras, es una buena carretera, con vistas al mar, interminables playas de arena (Aralés) y hermosisimos pueblos ahogados en la vegetacion. Este pequerio itinerario finaliza en la magnifica playa de Kalogria, rodeada por el bosque de pinos de Strofolid (20.000 ha) Toda la zona esta protegida por el Convenio Ramsar como tierras himedas de gran interés. La Acaya de montafia Los pueblos de la Acaya de montafta estén diseminados por sus tres montes: el Panahaiké, el Erimanthos u ‘lands y el Aroania o Helmés. Construidos en invisibles mesetas o en abruptas laderas, en medio de una vegetacién orgidstica provocan la admiracién con su pintoresquismo y su singular belleza. Hacia Kalavrita AA Kalévrita se puede ir en coche desde Patras, 0 por el pueblo costero de Trapeza, 0 por Diakofté, en el tren de ‘cremallera. La carretera Patras-Kalavrita transcurre entre vitledos, olivos y pequefias colinas verdisimas. En cierto momento, sin embargo, comienza a cambiar y se convierte ‘en una carretera de montafia. Aromaticos olores y frescor ‘conquistan inmediatamente al visitante. Plétanos y nogales ‘crecen a ambos lados de la carretera. Halandritsa, casas, de piedra, patios, callecitas, ruinas de un castillo franco, muchas iglesias y campanarios de influencia franca. El corazén de Acaya comienza a palpitar con sus fuertes latidos. Siguen los pueblos Katarahtis, Kalénistra, Kalanos. En una ladera rebosante de nogales la vista alcanza el pueblo de Mihas. Se pasa por Kato Vlasia y ‘Ano Viasia, pueblos tradicionales construidos en 1660, para hacer una parada en Flamboura. Un camino de tierra ‘conduce al monasterio de Makelaria. Una inscripcién atestigua que el monasterio fue construido por Belisario, ‘general de Justiniano, en el aio 532. En el monasterio, ‘existe un caracteristico icono de la Virgen. Lo que tiene de especial es que se mire desde donde se mire, la mirada de la Virgen te sigue. De nuevo en la carretera principal, gran Cantidad de caminos surgen de la misma y conducen a algin bosque, alguna garganta o a algun monasterio bizantino, Para conocer estos lugares, hay que bajar del coche, perderse por sus calles, ver sus castillos e iglesias, mezclarse con sus gentes, beber y brindar con ellas. 8 Diakoft6 - Kalavrita El recorrido con el tren de cremallera parece un viaje de ‘ensuefio. Nada mas dejar el tranuilo y apacible paraje de Diakof6, se adentra en lo profundo de la garganta del rio ‘Vouraikés, que baja del Heimés. Al poco tiempo el trenecilo, se agarra con sus «dientes» a la via. Enormes piedras, rocas fustigadas por el tiempo, arboles colgados de sus laderas que provocan temor y admiracién. La primera parada se realiza en el lugar denominado Trekilia, para tomar un rapido café y continuar camino hacia el pueblecillo de Zahlorou, a una altura de 642 metros. E1 pueblo tradicional tiene una extraia belleza natural En la ladera del Helmés y a una alttud de 750 metros se extiende Kalavrita, que es la tercera estacion del tren de ctemallera. Muchos y umbrosos plétanos nos reciben con los brazos abiertos. Como si pasedramos por pérticos. Las hermosas casas, las calles, los arboles nos hacen sentir como en casa. En las afueras del pueblo, sobre una roca, est construido el castillo veneciano, llamado en le actualidad Kastro tis Orias, Mega Spileo este monasterio se puede llegar por la carretera desde el pueblo Trapeza o por un camino desde Zahlorou. Parece como sila mano de Dios nos condujera hacia el monasterio. La grandeza de la naturaleza enmudece al visitante. La vista es el regalo mas hermoso que ofrece el monasterio, situado a una altitud de 1.000 metros. Detras, semejante 2 Una fortaleza, se alza el legendario monasterio de ocho pisos en la cavidad de una roca altisima. Fue construido en el afio 362 d.C. y desde entonces permanece firmemente arraigado en la historia de Grecia. La iglesia del monasterio, que es del siglo XVIl, tiene belisimos frescos, suelos de mosaico y una puerta de bronce con representaciones en relieve. El icono de la Virgen con el Nifio en el brazo derecho esta hecho en relieve con cera y almaciga, obra atribuida al apéstol San Lucas. El museo del monasterio contiene reliquias sagradas y objetos preciosos, un antiquisimo iconostasio, cruces en madera labrada, antiquisimos manuscritos, evangelios, etc. Las figuras de los monjes con sus largos cabellos, la poblada barba y su aspecto son testimonio de que aqu! arriba reina otra vida —Ia ascética— tan diferente de la nuestra Agia Lavra ‘A.una distancia de 6 km de Kaldvrita y en un lugar desde el que se ve todo el valle del rio Vouraikés esta el monasterio de Agia Lavra. Fundado en el ao 961, se encuentra a una altitud de 961 metros y en otro tiempo tuvo 961 monjes. Del monasterio actual, que fue construido en 1689, surgié, en 1821, el lema «Muerte 0 libertad» que invitaba a los griegos a defender la herencia del helenismo y expulsar a los opresores turcos. En el recinto del mismo, bajo el histérico platano, se alz6 el estandarte de la lucha. En la iglesia de! monasterio existe tun iconostasio de madera tallada, frescos ennegrecidos ‘por los incendios y el icono de Santa Laura (Agia Lavra) Enire los objetos preciosos, ademas del estandarte de la 11. Kalévrita. Las vias del tren de cremallera 12. Centro de Esqui de Heimés. revolucion, existe un antiquisimo evangelio, regalo de Catalina la Grande, cruces de oro, relicarios y una coleccion de objetos antiguos y paleocristianos de gran valor. Frente al monasterio, en una colina, sobresale el monumento a los héroes de la revolucién de 1821, Centro de Esqui A 14 km de Kalavrita, en el pico central de Helms, se encuentra la Estacion de Esqui de Helmés, (en un lugar denominado «Fosa Profunda» (Vathia Lakka, a una altitud de 1.650-2.400 m). Dispone de 12 pistas (de todos los niveles de dificultad), 7 remontes, escuela de esqui, estacion de primeros auxilios, refugio, tienda de alquiler de equipos y cantina al aire libre. Desde lo alto, se ve el golfo de Corinto como un gran lago, mientras que desde Neraidorahi, casi todo el Peloponeso. De Neraidorahi bajas hacia las Aguas del Estigia (Stix). Estigia, segin la mitologia, era un rio que desembocaba en el Hades. Sus padres eran Nikta y Erebos. Los lugarefios lo laman en la actualidad Mavroneri, porque en el fondo de la garganta por a que corre parece de color negro. Los griegos antiguos = creian que era el agua inmortal de los dioses. La cueva de los Lagos (Kastria) ‘A media hora en coche desde Kaldvrita, cerca del pueblo de Kastria, se encuentra a cueva de los lagos. Por una estrecha entrada se entra en una gruta que da paso a una enorme cueva de dos km de largo, con quince lagunas separadas por presas naturales. Las estalactitas y estalagmitas con sus variadas formas, las iisaciones de los colores, las enormes bovedas, las pequefias cascadas ¥ las lagunas con sus presas naturales encantan ¢ incitan la fantasia, Merece la pena dar una vuelta por los verdes y frescos pueblos donde se pueden ver antigdedades (Klitoria, ~~ Likouria) o vestigios bizantinos y francos. Todos los pueblos ofrecen un valioso regalo, algo realmente hermoso. Las fuentes del camino son muy abundantes, Hay iconostasios por doquier. En el asfalto, se detienen muchas veces los rebafios de ovejas y se escucha el ladrido caracterstico de algiin perro pastor. Cerca del pueblo de Pagrati se encuentra la llamada «vid de Pausanias. Se trata de una enorme cepa con larguisimos sarmientos y una edad de miles de anos. A continuacién se ven pueblos, unos trepando por alguna garganta (Aroania, 2 930 metros de altura), otros ahogados entre los abetos (Kértezi, a 1.050 metros). Las casas estén hechas de piedra y los tejados son de teja. Buscando, también se pueden encontrar las tradicionales casas torre. Todos los pueblos tienen su plaza, su fuente, su café y su tabernita, Kértezi tiene fama por sus alubias y su extraordinario vino. Todos tienen algo que contar, bien sobre una iglesia bizantina o una precioso icono, bien sobre un castillo oun mito. En estos lugares, los lugarefios tratan al visitante como a un viejo amigo. Yel visitante no tarda mucho en sentirse como tal. Los campesinos son la presencia mas calida de Acaya. ” PROVINCIA DE LA ELIDE Introduccién Segin Pausanias, el primer rey de la regién fue Aettios, ‘a quien sucedié su hijo Endimién y su nieto Epeos. De &!tomaron el nombre sus habitantes, los epeos. Durante el reinado de Eleos, sobrino de Epeos, la region pasa a llamarse Elide (lia) y los habitantes, eleos, nombres ‘que han perdurado hasta el momento actual Pirgos Pirgos es la capital de la provincia de la Elide. La ciudad tomé su nombre de la gran torre que construyd loannis Tsemotas (1512-20). El nombre de la ciudad data desde 1687. Las principales joyas son los dos hermosisimos edificios neociasicos proyectados por Ziller, el Agora Municipal, el Teatro Municipal «Apolo» y el hospital, asi como el Palacio Municipal. Por la noche, los habitantes de esta pequefia ciudad se congregan en la plaza principal, pavimentada y rodeada de cafeterias y pastelerias, imperando la Iglesia de San Nicolés. En las pequefias tabemas y asadores de sus angostas callejuelas, se pueden degustar las, especialidades de la cocina de la regién, delicias, procedentes de la fer tierra de la Elide. Antigua Olimpia A 10 km al este de Pirgos, en un valle entre el verde. monte Cronios, el rio Alfeo y su afluente el Cladeo, se extiende el magico espacio de la Antigua Olimpi El establecimiento de los Juegos ‘Segun la mitologia, Ia regién estuvo habitada por los pisates. Enomao era su rey, cuya hija, Hipodamia, se cas6 con Pélope. Existen pruebas de que ya hacia el, afio 1000 a.C. se celebraban juegos en honor de Pélope y de Hipodamia. Inicialmente eran locales, pero poco ‘a poco fueron concentrando el interés de las ciudades, proximas a Pisa, En el afio 776 aC. el rey de los eleos, Ifito, reorganiza los juegos en honor a Zeus. Asi se establece la primera Olimpiada y desde entonces, cada cuatro afios, se celebran juegos panhelénicos con Participacién de atletas de todas las ciudades-estado. Durante la celebracién de los mismos se suspendian todas las acciones bélicas. El premio era una corona, de olivo silvestre que se cortaba siempre del mismo acebuche, el Kalistéfano. Tinela Kalinike —bravo, glorioso vencedor— gritaba la gente aclamando ai campeén olimpico. En la ciudad natal del triunfador 10 demolian las murallas. Los Juegos Olimpicos, que comprendian carrera, lucha, pancracio, pentatlon carreras de carros y competiciones hipicas, ademas de certamenes artisticos y literarios, se celebraron continuamente hasta el afio 393 4.C., afio en que fueron prohibidos por el emperador Teodosio |. Quince siglos ms tarde, en 1896, volveran a revivir en su cuna Grecia, gracias al pedagogo e historiador francés Pierre de Coubertin, Desde entonces, cada cuatro afios, parte un portador de la antorcha de la antigua Olimpia, como hacian los antiguos heraldos (spondofor)), transportando la llama sagrada al lugar de celebracién de los juegos. Pare supervisar la organizacién de los Juegos, se crea le ‘Academia Olimpica Internacional, con sede en Olimpia desde 1961 El recinto arquelogico Se trata de uno de los recintos arqueologicos mas importantes, no solo de Grecia, sino de todo el mundo El primer edificio a la izquierda es el Pritaneo, donde se celebraba la ceremonia de proclamacion de campeones. Mas al sur, el Filipeon y cerca de él, Hereon, templo dérico dedicado a Hera. En honor suye se celebraban competiciones especiales de carrera, las Herea, en las que solo podian participar virgenes de le Elide. Al suroeste del Hereon se encuentra el Pelopio, altar construido en honor de Pélope, de quien tomé e nombre el Peloponeso. Cerca de él, el templo de Zeus (472 a.C.), de estilo dérico. En su interior se encontraba la famosa estatua criselefantina de Zeus, obra de Fidias. Fuera del sagrado recinto de Altis estan: el Buleuterion, donde los atletas pronunciaban e! juramento olimpico, el Leonideo, construccién que se utilizaba como albergue de las autoridades, la Palestra (escuela de lucha), el Gimnasio y los Bafios. A los pies del monte Cronios, estaban los Tesoros. Pequefios edificios construidos por cada una de las Ciudades para albergar sus ofrendas sacrificiales, y el Ninfeon, estanque semicircular de marmol, que abastecta de agua ala ciudad. Inmediatamente después de los Tesoros esta el Estadio y la Galeria del Eco (Stoa tis ijés 0 Pikile). Cerca de ta galeria estaba la Casa de Neron. En un lugar umbrio esta construido el monumento que guarda el corazn de Pierre de Coubertin, el renovador de los Juegos Olimpicos en la Edad Modema, EI Museo Arqueolégico Enfrente del emplazamiento arqueolégico y entre umbrosos arboles se alza el nuevo museo de Olimpia. En él se exponen hallazgos de la region, entre los cuales destacan la cabeza de piedra de Hera, la estatua de marmol de Hermes, obra de Praxiteles (330 a.C.); la Victoria (Nike) de Peonio (421 a.C.); el casco de Milciades; el conjunto de terracota de Zeus con Ganimedes y las esculturas de los frontones y las metopas del templo de Zeus, entre las creaciones mas importantes del arte antiguo. 13. E] Hermes de Praxiteles Ademés, cerdmica, estatullas de terracota y de bronce, ‘exvotos del santuario, etc. EI Museo de los Juegos Olimpicos Cerca de la antigua Olimpia se encuentra el pueblo actual de Olimpia. En un bello edificio del mismo se alberga el Museo de los Juegos Olimpicos. El unico museo del mundo en su género. Contiene recuerdos de la historia de los Juegos Olimpicos y una coleccién de sellos Unica en el mundo, de Papastéfanos. Provatakis, en conmemoracién de los Juegos Olimpicos. La Elide de montana 1" itinerario Desde Olimpia, la carretera conduce hacia la zona de Lala y los montes de Folois. El pueblo de Lala esta construido a una altura de 600 metros, en medio de una regién rebosante de cerezos y nogales Fuera del pueblo comienza el inmenso bosque de encinas, el bosque de Folois, lleno de mitos y tradiciones. Reino del benevolente centauro Folos qu hospeds al mitico héroe Heracles y dio su nombre a la zona A.unaaltitud de 800 metros, se distingue Lambia (Divri) en medio del verde. Esta constituido por siete barrios cada uno con su nombre, su iglesia y su fuente. Mas alla, el pueblo de Tripétama. La Elide tiene muchos y hermosos pueblos de montafia que, esparcidos por laderas llenas de vegetacién o aislados en medio de bosques, parecen aldeas de cuentos de hadas. 2° itinerario En el recorrido hacia Andritsena y Vasses, la primera parada se realiza en Kréstena, villa extendida en una regién llena de pinos. En la cumbre de la colina existen las ruinas del templo de Atenea Sciluntia, La carretera es cémoda y conforme avanzas te persigue el olor a lentisco y ajedrea. En una ladera de la montafia llena de plantas sobresale Andritsena. Todas sus casas son de piedra con tejado de tejas. Un enorme platano proyecta su sombra en la plaza mayor. Paseas por el pavimento y ves por todas partes ventanas enrejadas, miradores de madera y balcones con macetas Romantica y tranquila, como una dama medieval. En una vieja escuela se aloja su famosa biblioteca con ediciones raras desde 1500 en adelante. Su museo de folklore y sus iglesias de los siglos XII y XIX, merecen también ser visitados A corta distancia de aqui existen las ruinas del monasterio de Isova (s. Xill). La carretera continua montafia arriba hacia Vasses. Poco a poco la vegetacion va desapareciendo a favor de rocas pefiascos y algun que otro arbusto. En medio de este triunfo de la aspereza aparece de repente el templo de Apolo Epictreo, obra de Iktinos, arquitecto del Partenén. Fue construido en el afio 420 a.C., sobre las, B bases de un templo mas antiguo, por los habitantes de la vecina Figalia. Fue dedicado al dios Apolo por haberles librado de cierta epidemia. Es el templo mejor conservado después del templo de Hefesto en Atenas (el Teseo) y esta catalogado por la UNESCO como Monumento del Patrimonio Cultural Mundial Desde aqui, siguiendo un camino de tierra, llegas a Figalia, pequerio pueblo de montafia, hundido entre los olivos y los naranjos, donde se conservan las ruinas del templo de la antigua Figalia. Después, Lépreo. Encima de! pueblo, sobre una colina, se encuentran las ruinas del templo clasico de Deméter Leprea. Abajo corre el rio Nedas con sus cascadas, las «aguas blancas» («Aspra Nera») como se denominan. Nace en el monte Liceo, tiene un recorrido de 32 km y desemboca en el mar Jénico. Durante los tiltimos afios, se han venido celebrando excursiones para recorrer la magica trayectoria de este rio. Poco después hay un valle en la cémoda carretera que conduce a Zaharé. La Elide montafiosa es una experiencia Gnica. Una fuente limpia para calmar la sed de naturaleza y antigiedad. La Elide de la llanura Aqui el suelo es fértil, la tierra bendecida, los campos interminables. Por todas partes hay vifiedos, olivares, maizales, trigales y vergeles. Todo esta bien cuidado. Zaharé es una villa comercial cubierta de pinos y olivos que termina en una inmensa playa de arena dorada y limpias aguas. Tomando direccién norte se llega a Keafa, conocida estacién termal, con la islita de Agia Ekaterini en el centro de un pequerio puerto. Ena ribera oriental, surgen las famosas aguas minerales de dos cuevas formadas por la excavacién de las rocas. La cueva de las ninfas Anigrides, la mayor, ylla de Geranio, la menor, residencia de las ninfas en la antigdedad. El lugar es singularmente hermoso. encantador, aunque el olor de las aguas puede resultar un poco molesto. Seguin el mito, en estas aguas se lavaba la herida el centauro Nesos después de haber sido alcanzado por la flecha envenenada de Heracles. Esta es la razén por la que tienen ese olor. Keafa, sin embargo, no significa Unicamente fuentes de aguas de propiedades terapéuticas, sino también pinos, arena, mary una inmensa costa. Verdaderamente resulta dificil alejarse de este mar. Continuando el recorrido, se pasa por el rio Alfeo y su famosa presa, hasta el medieval Katékolo, en la regién de la antigua Fia. En la bahia de Agios Andreas, sobre una colina se encuentran los vestigios del Pondikékastro (ei castillo de los ratones), en otro tiempo poderosa fortaleza de los Villehardouin. La carretera continia después hacia el pueblo de Sfakidid, donde se encuentra el monasterio del mismo nombre. En el jardin del monasterio existe una torre veneciana, construccién de 1686. Es preciso realizar una parada para comer pescado en alguna de las limpias y recien pintadas 12 14, Vasses. El Templo de Apolo Epictreo 16. Antigua Olimpia. Apolo 16. Antigua Olimpia. E] Estadio 17. Reflexion en el magico paisaje de la antigua Olimpia 18, Antigua Olimpia. La Palestra tabernas del lugar, mirando el mar durante horas. Sillas y mesas dispuestas debajo de los arboles y las parras, esperan al visitante. Amaliada es una ciudad nueva construida en un campo verdisimo de olivos y vifiedos. A 2 km de aqui se encuentra el monasterio de Frankavilla, construido durante el perlodo del dominio franco. Otro monasterio también de recuerdos francos es el monasterio de Agios Nikélaos de Frankopidima. El nombre lo tomé del peligroso salto (pidima) que dio para salvarse un caballero franco erseguido. Al norte de Amaliada, una bifurcacién de la carretera a la derecha conduce a las ruinas de la antigua Elis. En Elis se entrenaban los atletas antes de tomar parte en los Juegos Olimpicos. Las excavaciones, sacaron a la luz el Teatro, ruinas del Gimnasio y dos santuarios de Afrodita. Siguiendo el camino se llega a la presa del Piniés, una de las mayores presas de tierra de Europa. Volviendo a la arteria central se pasa por Gastouni. La sefial indica Andravida hacia el norte y Kilinial oeste. Andravida, sede del Principado de Morea durante el periodo de dominacién franca, era la ciudad mas brillante y més rica de la regién. Aqui venian nobles de Europa para ejercitarse en la equitacion. Kilini era un puerto importante del Principado de Acaya. La cludad estaba rodeada por una poderosa muralla con almenas y torres, Cerca del puerto se encuentra el convento bizantino de Nuestra Sra. de Viaherna («Panagia tis Viahernas») del siglo XII, con excelentes frescos. Kilini esta comunicado con Zante mediante ferry. Seis km al norte, los francos tenian su castillo, el fuerte Hlemoutsi. Es el castillo mas bello y mejor conservado del Peloponeso. Lo construyé Godofredo | Villehardouin en 1220. Unos pocos kilémetros més alld de Hlemoutsi, los bafios de Kilini (Loutré Kilinis), conocido balneario con hoteles, camping organizado y fuentes de aguas de propiedades terapéuticas. Las aguas fluyen a una temperatura de 25,5°C, apropiadas para el asma, reumatismos y enfermedades de la piel. Las instalaciones se extienden entre pinos y eucaliptos. Un lugartranquilo y dulce en el que él sol derrama sus, rayos dorados y donde el chirrido de las cigarras no cesa un momento. Este lugar es un auténtico paraiso para pequefios y mayores. Lugar de alegria y salud. Dejando Loutra, hacia el sur se encuentran Arkoudi, Glifa —de arena fina— y Bouka, mientras que hacia el norte estan Lehend y Manolada, famosa por sus sandias y sus quesos. A partir de Manolada la carretera, después de atravesar un tupido bosque de pinos que liegan hasta el mar, lleva a Kounoupeli, que se identifica con la antigua Irmini que refiere Homero. Muy cerca del mar se alza una roca de la que fluyen aguas medicinales. Arriba, en el cabo, se distinguen — hermanadas ahora— ruinas micénicas y francas. Un poco mas alla, hay una pequefia taberna en la que los visitantes pueden sentarse, comer y beber mirando tranquilamente al mar. 18 PROVINCIA DE MESENIA La capital y puerto de la provincia es Kalamata, una ciudad con un encanto especial, conocida entre otras ‘cosas por sus pafiuelos de seda, su aceite, sus higos y su. famoso pasteli (dulce compuesto de sésamo y miel). El castillo, construido en el siglo XIII por Guillermo Villehardouin, domina la ciudad. En la cara norte de la ciudadela se conserva un pequefio templo bizantino consagrado a la Virgen de Kalomata (del buen ojo), de Quien podria provenir el nombre de la ciudad. Desde lo, alto del castilio se puede ver el mar con sus playas de arena y guijarros o volver la mirada hacia el campo de color verde oscuro, la «bienaventurada tierra» de los antiguos. La bellisima ciudad antigua se extiende por