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Son la base del enfoque que adopta para ayudar a las personas necesitadas durante los

conflictos armados, los desastres naturales y otras situaciones de emergencia.


Historia de los emblemas

05-10-2009

La cruz roja y la media luna roja han estado al servicio de la humanidad por ms de un
siglo, protegiendo a las personas afectadas por los conflictos y a quienes las socorren.
En diciembre de 2005, se cre un nuevo emblema, el cristal rojo, que se sum a la cruz
roja y la media luna roja.

1859

Antes del siglo XIX, los smbolos utilizados para identificar a los servicios mdicos de
las fuerzas armadas variaban en funcin del pas de origen. Los smbolos no eran
ampliamente conocidos, raras veces se respetaban y no tenan derecho a ninguna forma
de proteccin jurdica.

En la segunda mitad del siglo XIX, la rpida evolucin de la tecnologa de las armas de
fuego ocasion un dramtico incremento del nmero de muertos y de heridos en tiempo
de guerra.

El 24 de junio de 1859, la guerra de la unificacin de Italia se hallaba en su punto


lgido. Henry Dunant, un ciudadano suizo, realizaba un viaje privado que lo llev a la
ciudad de Solferino. All, fue testigo del sufrimiento de ms de 45.000 soldados muertos
o heridos, abandonados en el campo de batalla.

De regreso en Ginebra, Henry Dunant comenz a escribir un libro, en el que propuso


mejorar significativamente la asistencia que se presta a las vctimas de guerra.

1862

En 1862, se public el libro " Recuerdo de Solferino " . El libro contena dos
propuestas:

establecer, en tiempo de paz y en todos los pases, grupos de voluntarios que


prestasen ayuda a las vctimas en los campos de batalla;
lograr que los pases aceptasen proteger a los voluntarios socorristas y a los
heridos en el campo de batalla.

La primera propuesta fue el origen de las Sociedades Nacionales, que existen


actualmente en 186 pases, y la segunda dio lugar a los Convenios de Ginebra, hoy
firmados por 194 Estados.

1863

El 17 de febrero de 1863, un comit formado por cinco miembros, el futuro Comit


Internacional de la Cruz Roja (CICR), se reuni para estudiar las propuestas de Dunant.
Uno de sus objetivos principales era adoptar un nico signo distintivo, que contara
con respaldo jurdico, para indicar la obligacin de respetar a los servicios mdicos de
las fuerzas armadas, a los voluntarios socorristas de las sociedades que prestaban
servicios de primeros auxilios y a las vctimas de los conflictos armados.

El smbolo deba ser sencillo, identificable a distancia, conocido por todos e


idntico para amigos y adversarios. El emblema deba ser el mismo para todos y
reconocible a nivel universal.

El 26 de octubre de 1863, se convoc la primera Conferencia Internacional, que cont


con la presencia de los delegados de catorce gobiernos.

Adems de adoptar diez resoluciones y prever el establecimiento de sociedades de


socorro a los militares heridos (las futuras Sociedades Nacionales de la Cruz Roja y,
ms adelante, de la Media Luna Roja), la Conferencia Internacional tambin adopt la
cruz roja sobre fondo blanco como emblema distintivo uniforme.

1864

En agosto de 1864, la Conferencia Diplomtic a, convocada con el fin de transformar


las resoluciones adoptadas en 1863 en normas convencionales, adopt el primer
Convenio de Ginebra.

As naci el derecho internacional humanitario moderno.

En el primer Convenio de Ginebra, se eligi la cruz roja sobre fondo blanco como
emblema distintivo nico.

Puesto que el smbolo deba reflejar la neutralidad de los servicios mdicos de las
fuerzas armadas y la proteccin que se les confera, el emblema adoptado se cre
invirtiendo los colores de la bandera suiza.

El estatuto neutral permanente de Suiza ya se haba establecido firmemente en la


prctica desde haca varios aos, y haba sido confirmado por los tratados de Viena y
Pars en 1815. Por otra parte, la bandera blanca era y sigue siendo el signo distintivo del
parlamentario o de quien se rinde; abrir fuego contra quien enarbola esa bandera de
buena fe es un acto inaceptable.

El smbolo elegido ofreca las ventajas de ser un signo fcil de confeccionar y


reconocible a distancia por sus colores contrastados.

1876-1878

Durante la guerra entre Rusia y Turqua, el Imperio Otomano declar que utilizara
el smbolo de la media luna roja sobre fondo blanco, en lugar de la cruz roja. Si bien
respetaban el smbolo de la cruz roja, las autoridades otomanas consideraban que la
naturaleza misma de la cruz roja hera las susceptibilidades de los soldados
musulmanes.

Se acept el signo de la media luna roja a ttulo provisional, mientras durase la


guerra.

1929

Tras la Primera Guerra Mundial, se convoc la Conferencia Diplomtica de 1929, con


la finalidad de revisar los Convenios de Ginebra. Las delegaciones de Turqua, Persia
y Egipto solicitaron el reconocimiento de la media luna roja y del len y sol rojos.
Tras prolongados debates, la Conferencia acept reconocerlos como emblemas
distintivos adicionales a la cruz roja pero, a fin de evitar la proliferacin de emblemas,
limit la autorizacin a los tres pases que ya los utilizaban.

Los tres emblemas distintivos gozan de igual estatuto en el marco de los Convenios de
Ginebra.

1949

La Conferencia Diplomtica convocada en 1949 para revisar los Convenios de Ginebra


tras la Segunda Guerra Mundial analiz tres propuestas orientadas a solucionar la
cuestin de los emblemas:

una propuesta holandesa, encaminada a adoptar un nuevo smbolo nico;


la recomendacin de volver al signo nico de la cruz roja;
una propuesta israel con miras a reconocer un nuevo emblema, el escudo rojo
de David, que los servicios sanitarios de las fuerzas armadas israeles usaban
como signo d istintivo

Estas tres propuestas fueron rechazadas.

La Conferencia expres su oposicin a la proliferacin de emblemas protectores. La


cruz roja, la media luna roja y el len y sol rojos siguieron siendo los nicos emblemas
reconocidos.

1980

La Repblica Islmica de Irn anunci que renunciaba a su derecho de usar el len y sol
rojos y que empleara en el futuro la media luna roja como signo distintivo. Sin
embargo, se reserv el derecho de volver a usar el del len y sol rojos si se reconocan
nuevos emblemas.

1992

Tras la decisin de 1949, continu el debate acerca de los emblemas. Varios pases y
sus sociedades de socorros seguan interesados en utilizar los emblemas nacionales, o la
cruz y la media luna juntas. En la dcada de 1990, tambin se plantearon
preocupaciones acerca de la neutralidad de la cruz roja o de la media luna roja, en el
contexto de ciertos conflictos complejos. En 1992, el entonces presidente del CICR hizo
un llamamiento pblico en favor de la creacin de un nuevo emblema desprovisto de
cualquier connotacin nacional, poltica o religiosa.

1999

La Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja celebrada en


1999 hizo suya la propuesta de organizar un grupo de trabajo mixto sobre los emblemas,
integrado por Estados y Sociedades Nacionales, con miras a encontrar una solucin
global y duradera que fuese aceptable para todas las partes en cuanto al fondo y al
procedimiento.

2000

El grupo de trabajo reconoci el profundo apego que la mayora de los Estados y de las
Sociedades Nacionales tena a los emblemas de la cruz roja y de la media luna roja. Por
consiguiente, la nica posibilidad de lograr una solucin ampliamente aceptada era
reconocer un emblema protector adicional, exento de toda connotacin nacional,
poltica o religiosa.

El diseo del nuevo emblema deba permitir que las Sociedades Nacionales que lo
utilizaran pudiesen insertar en el mismo:

una cruz o una media luna,

una cruz y una media luna juntas,

cualquier otro smbolo que estuviese en uso y que hubiese sido comunicado al Estado
depositario de los Convenios de Ginebra y al CICR.

2005

En diciembre de 2005, durante la Conferencia Diplomtica celebrada en Ginebra, los


Estados adoptaron el Protocolo III adicional a los Convenios de Ginebra, por el que se
cre un emblema adicional a la cruz roja y la media l una roja. El nuevo emblema,
conocido como el cristal rojo, resuelve varias cuestiones que preocuparon al
Movimiento durante aos, entre otras:

la posibilidad de que los pases que no desean adoptar ni la cruz roja ni la media
luna roja puedan, sin embargo, integrarse en el Movimiento como miembros plenos
mediante el uso del cristal rojo;

la posibilidad de utilizar la cruz roja y la media luna roja juntas.


2006

En junio de 2006, se celebr en Ginebra una Conferencia Internacional de la Cruz Roja


y de la Media Luna Roja con el objeto de modificar los Estatutos del Movimiento para
reflejar la creacin del nuevo emblema.

2007

El 14 de enero de 2007, entr en vigor el Protocolo adicional III a los Convenios de


Ginebra de 1949 (seis meses despus de su ratificacin por los dos primeros pases).
Esto completa el proceso de establecimiento de un emblema adicional para uso de los
Gobiernos y el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja
(Comit Internacional de la Cruz Roja, 2009).