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REFLEXES SOBRE A DEMOCRACIA

LIBERAL MACPHERSONIANA.

ANTNIO MARIA ISERHARD


(MESTRANDO DO CPGD/UFSC; PROFESSOR
NA UNIVERSIDADE DE SANTA CRUZ DO SUL).

1. INTRODUO:
O presente trabalho desdobra-se em duas partes. Primei-
ramente, farei um resumo sobre a obra de C. B. MACPHERSON, A
Democracia Liberal. Origens e Evoluo, procurando dar uma
idia de cada um dos quatro modelos de democracia desenvol-
vidos pelo autor, consistentes em: Democracia Protetora;
Democracia Desenvolvimentista; Democracia de Equilbrio e
Democracia Participativa. Logo a seguir, passarei a refletir
sobre os modelos propostos, cuidando mais especificamente do
modelo 4, Democracia Participativa, que o modelo pre-
conizado pelo prprio Macpherson.

2. Resumo:
O presente um resumo sobre MACPHERSON, C. B. A Demo-
cracia Liberal. Origens e Evoluo. Trad. de Nathanael C.
Caixeiro. Rio Zahar Editores, 1978.
Macpherson destaca a essncia da democracia liberal
como concebida, como tem sido e como pode ser, tendo por
principal interesse o exame dos limites e possibilidades da
democracia liberal em termos de modelos.
Anota que o signo liberal pode traduzir a liberdade do mais

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forte para derrubar o mais fraco, consoante as regras do
mercado ou pode significar de fato igual liberdade para
todos empregarem e desenvolverem suas capacidades e que a
democracia liberal tudo fez para combinar os.dois significa-
dos.
Escolhe trs modelos que foram por certo tempo o modelo
vigente, ou seja, foram os modelos aceitos por aqueles que
eram inteiramente favorveis democracia, interessando-se
quanto ao possvel futuro da democracia liberal, atentando
para as relaes entre as instituies democrticas e a
estrutura subjacente da sociedade.
Observa que a principal tradio ocidental at os scu-
los XVIII e XIX era no democrtica ou antidemocrtica,
inavendo uma diviso em classe sociais, que o conceito de
democracia liberal s se tornou possvel quando os tericos
descobriram razes para acreditar que cada homem um voto
no seria arriscado para a propriedade, ou para a continui-
dade das soeiedades divididas em classes.
V a sociedade sem classes, como uma democracia utpi-
ca, precursora da democracia liberal, ressaltando que no
mundo antigo houve algumas democracias notveis, sendo a
mais expressiva a de Atenas. Toma como exemplos marcantes da
democracia do sculo XVIII Rosseau e Jefferson, os quais
reivindicavam uma sociedade de produtores independentes e
no uma sociedade dividida em assalariados dependentes e
proprietrios de terra e capital.
O autor fez esse breve exame dos modelos de democracia
anteriores ao sculo XIX, para amparar a sua generalizao
de que todos eles se ajustavam a uma sociedade sem classes ou
a uma sociedade de classe nica.
A seguir, passa a examinar trs modelos sucessivos de
democracia liberal, os quais prevaleceram alternadamente
desde incios do sculo XIX at o presente. Por fim, examina
as perspectivas de um quarto modelo.
2.1. Modelo I Democracia Protetora:
O modelo I, denominado Democracia Protetora, res-
salta que os primeiros formuladores da democracia libe-
ral vieram a defend-la mediante uma cadeia de racioc-
nio, que partia do pressuposto de uma sociedade capita-
lista de mercado e as leis da economia poli-

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tica clssica, cujos postulados lhes deram um modelo do
homem (como maximizador de utilidade) e um modelo de socie-
dade (como um conjunto de indivduos com interesses
conflitantes).
A democracia liberal iniciou com Bentham e James Mill.
O nico critrio defensvel de bem social era a maior feli-
cidade do maior nmero, tomando-se felicidade como sendo a
quantidade de prazer individual menos sofrimento. Cada um
procura maximizar sua prpria riqueza indefinidamente, atra-
vs da aquisio do poder sobre outros.
O autor observa que a teoria geral de Bentham estava
profundamente penetrada de pressupostos burgueses, no tendo
percebido a diferena entre a maximizao da riqueza e a
maximizao da utilidade, que os modelos dos quais partiam
os pensadores do sculo XIX era um sistema de governo repre-
sentativo, incumbindo-Ihes resolver sobre que dispositivos
quanto ao grau e autenticidade das franquias produziriam
tantos governos que fomentassem uma sociedade de mercado
livre como tambm protegesse os cidados contra o governo,
sendo as razes em favor de um sistema democrtico de natu-
reza puramente protetora.
Para James Mill, o voto era um poder poltico, dele
todos necessitando para sua auto-proteo. Nada a no ser
uma pessoa um voto, podia em princpio proteger todos os
cidados contra o governo. Aps argumentar em favor do
sufrgio universal, suscitou a questo das excluses, obser-
vando Macpherson que tanto Mill quanto Bentham talvez esti-
vessem interessados primordialmente na reforma eleitoral que
prejudicaria o interesse dominante da pequena classe propri-
etria de terra e endinheirada, que tinha pleno controle
antes da Lei da Reforma de 1832.
2.2. Modelo 2 Democracia Desenvolvimentista:
Este modelo surgiu da reao humanista contra o modelo
1, inicialmente por John Stuart Mill.
Macpherson atenta para duas mudanas em meados do
sculo XIX, que impunham ateno dos pensadores libe-
rais. A primeira, era que a classe trabalhadora comea-
va a parecer perigosa propriedade; a segunda, era que
as condies da classe trabalhadora se tornavam osten-
sivamente desumanas. Tais mudanas levaram o

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jovem Mill ao modelo 2, pois ele estava convencido de que os
trabalhadores no podiam ser calados ou detidos por muito
mais tempo.
Mill no se desapercebeu da funo nitidamente proteto-
ra de uma franquia democrtica, mas viu algo ainda mais
importante a ser protegido, que o povo contra o governo, viu
as probabilidades de melhoria da humanidade, distinguindo-se
do modelo 1, pela viso moral da possibilidade de aperfeio-
amento da humanidade e de uma sociedade livre e igual, ainda
no conseguida.
O autor diz que Mill foi menos realista quanto estru-
tura necessria da sociedade capitalista, em seu modelo 2A,
pois achava acidental e remedivel a desigualdade de classes
existentes, percebendo que era incompatvel com sua democra-
cia desenvolvimentista, sendo duplamente irrealista no mode-
lo 2B, pois deixava de captar as necessrias implicaes da
sociedade capitalista.
Mill acreditava que as sociedades modernas estavam
divididas em duas classes antagnicas, quais sejam, a classe
trabalhadora e a classe empregadora. Sendo a primeira a mais
numerosa, recomendou um sistema de voto plural para os
membros da classe menor, evitando a imposio de uma legis-
lao classista ou a superao de uma classe pela outra,
opondo-se, destarte, mxima uma pessoa um voto.
Segundo Macpherson, o modelo de Mill um passo atrs ao
modelo 1, que estipularaem princpio pelo menos cada pessoa
um votomas que em sua dimenso moral o modelo 2 mais
democrtico que o modelo 1, pois o modelo 2 no se satisfaz
com os indivduos tal como eles so, como o homem indefini-
damente consumidor e apropriador ele quer avanar para uma
sociedade de indivduos mais humanamente desenvolvidos e de
modo mais igual, fazer com que as pessoas atinjam a meta por
si mesmas, tornando-as capazes de mais participao e mais
desenvolvimento pessoal.
Mill comentava a relao existente entre o capital e o
trabalho que aviltava tanto o capitalista como o trabalha-
dor, acreditando no poder existir uma sociedade decentemen-
te humana at que essa relao fosse transformada, para o que
depositava esperanas nas cooperativas de produtores, onde
os trabalhadores se tornassem seus prprios capitalistas.
Macpherson assinala que o revezamento das classes foi impe-

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dido pela atuao do sistema partidrio em todas as democra-
cias ocidentais e que a principal funo do sistema partid-
rio, desde o advento da franquia democrtica, tem sido a de
amenizar o conflito de classes. Observa que Mill havia
percebido a contradio entre seu ideal desenvolvimentista e
a sociedade dividida em classes, tendo falhado em resolv-la
e que os tericos da primeira metade do sculo XX cada vez
menos se ocuparam de classes e explorao.
2.3. Modelo 3 Democracia de Equilbrio:
A Democracia de Equilbrio foi o modelo prevalecente
no mundo ocidental nos meados do sculo XX, em substituio
ao modelo 2.
O modelo 3 apresenta o processo democrtico como um
siste-ma, que mantm certo equilbrio entre a procura e a
oferta de bens polticos. Tendo sido formulado pela primeira
vez por Joseph Schumpeter, em 1942, traz como principais
conceitos: que a democracia simplesmente um mecanismo para
escolher e autorizar governos, e no uma espcie de socieda-
de, nem um conjunto de fins morais; que o mecanismo consiste
de uma competio entre dois ou mais grupos escolhidos por si
mesmos de polticos, grupados em partidos polticos. Os
votantes ao escolherem entre partidos polticos manifestam
seu desejo por um punhado de bens polticos de preferncia a
outros.
Macpherson atenta para o esvaziamento do contedo moral
introduzido pelo modelo 2, por parte do modelo 3, pois a
democracia to-somente um mecanismo de mercado, cujos
consumidores so os votantes, os polticos e os empresrios.
Mostra que o sistema encarnado pelo modelo 3 como mercado
poltico, no to democrtico como se fez crer, pois o
equilbrio que ele produz um equilbrio na desigualdade,
sendo a soberania do consumidor uma iluso, e na medida em
que o poder aquisitivo poltico dinheiro, dificilmente se
poder dizer que o processo equilibrador democrtico numa
sociedade como a nossa, em que h considervel desigualdade
de riqueza e chances de adquiri-la.
Observa, ainda, que o mercado poltico deste modelo
longe est de ser concorrencial, porque um mercado oligoplio,
havendo uns poucos partidos polticos.

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2.4. Modelo 4 Democracia Participativa:
O modelo 4, Democracia Participativa, o proposto
pelo autor, acentuando que uma sociedade mais equnime e
mais humana exige um sistema de mais participao poltica.
Alude, que parece claro em nvel nacional dever haver
certo tipo de sistema representativo e no democracia
completamete. direta pois algum deve formular as questes,
competindo a deciso destas ao organismo governamental. Faz
notar, que a iniciativa popular poderia formular claras
questes sobre assuntos simples, tais como a pena de morte e
o aborto, questes que exigem respostas simples, sim ou no,
mas que a iniciativa popular no poderia formular adequadas
questes sobre os grandes problemas de poltica social ou
econmica em geral, realando que nada podemos sem polticos
eleitos, da devermos confiar na democracia indireta, e que
o problema tornar responsveis os polticos.
Assevera Macpherson, que o principal problema quanto
democracia como atingi-la, apontando como um dos requisi-
tos para a consecuo de tal tarefa, a mudana da conscincia
do povo, ou seja, passar de essencialmente consumidora exe-
cutar e desfrutador da execuo e desenvolvimento, devendo,
ainda, existir um sentimento comunitrio mais forte. Outro
pr-requisito apontado uma grande diminuio da atual
desigualdade solcial e econmica, o que somente ser conse-
guido com uma participao democrtica muito maior, pois s
com o desenvolvimento completo na ao poltica conjunta
pode o povo ultrapassar sua conscincia de si mesmo como
consumidor e apropriador.
Macpherson atenta para as dificuldades econmicas en-
frentadas pelo capitalismo na dcada presente, devendo-se
este fracasso, simultaneamente, aos altos ndices de infla-
o e desemprego.
Afirma que a conscincia cada vez mais do nus do
crescimento econmico, as dvidas crescentes quanto capa-
cidade do capitalismo financeiro de satisfazer as expectati-
vas do consumidor enquantoreproduzindo a desigualdade e a
crescente conscincia dos custos da apatia poltica, esto
contribuindo para atingir as condies da democracia
participativa, conduzindo a uma queda da conscincia do
consumidor, a uma reduo da desigualdade de classes e ao
aumento na participao poltica atual.

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Prope como modelo mais simples de democracia
participativa, o sistema piramidal com democracia direta na
base e por delegao em cada nvel depois dessa base, acen-
tuando que este modelo simples no comporta partidos polti-
cos, em vista do sistema apartidrio ou de partido nico.
Macpherson diz que o fator mais importante a existn-
cia de partidos polticos e que a combinao de um aparelho
democrtico piramidal direto e indireto com a continuao de
um sistema partidrio parece essencial.
Finalizando, acentua que esse modelo de democracia
participativa pode ser chamado de democracia liberal, de vez
que no ditatorial ou totalitrio e que a certeza disso no
a existncia de partidos alternativos, que podero desapa-
recer, mas concebe outros meios de participao pelos cida-
dos, exigindo o modelo 4, um gradativo afastamento da
imagem do homem como consumidor maximizante e uma grande
reduo da atual desigualdade econmica e social.

3. REFLEXES:
A obra de Macpherson, A Democracia Liberal. Origens e
Evoluo, consoante o expendido no resumo, apresenta 4
modelos de Democracia, os quais o autor desenvolve, precedi-
dos de um breve escoro histrico das democracias anteriores
ao sculo XIX, em que prevalecia uma sociedade sem classes ou
sociedade de classe nica.
No constitui pretenso de nossa parte refletir sobre
os modelos anteriores ao sculo XIX, mas sim de procurar
recolocar os trs primeiros modelos, observando a ordem
arrolada pelo autor, procurando realar o que de mais impor-
tante reputamos chamar a ateno, detendo-nos mais
demoradamente no modelo 4, Democracia Participativa, espe-
cialmente no que tange ao sistema representativo, democracia
indireta, mudana da conscincia do povo, diminuio da
desigualdade social e econmica, participao poltica, par-
tidos polticos e responsabilidades dos polticos.
O modelo 1, Democracia Protetiva, apresenta uma
base utilitarista, cujos precursores foram Bentham e
James Mill, para os quais o nico critrio defensvel
de bem social era a maior felicidade do

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maior nmero, tomando-se a felicidade como a quantidade de
prazer individual menos sofrimento. Ora, o utilitarismo as-
sim colocado em sua forma clssica, no atenta para a distin-
o profunda existente entre as pessoas, as quais tm hbi-
tos, maneiras e gostos diferentes, apresentando-se como um
utilitarismo hedonista em que procura maximizar a maior soma
de prazeres. de se perguntar como se daria a distribuio
de bens neste modelo de democracia, qual seria o mtodo a ser
utilizado.
O modelo 2, Democracia Desenvolvimentista, tem como
iniciador John Stuart Mill, que via o homem no como um ser
apropriador e consumidor, mas sim com possibilidades de
desenvolvimento, pois acreditava na melhoria da humanidade e
numa sociedade de indivduos mais desenvolvidos humanamente
e mais igualitrios. Faz-se notar, portanto, a dimenso
moral deste modelo, neste particular mais democrtico do que
o modelo 1. preciso que se diga, que Mill tambm era um
utilitarista, porm adotava um critrio de escolha de valor
nas atividades por parte do homem, opondo-se a toda forma de
paternalismo.
O modelo 3, Democracia de Equilbrio, formulado pela
primeira vez por Joseph Schumpeter, v a democracia como um
mecanismo de mercado, procurando manter certo equilbrio
entre a procura e a oferta de bem poltico, cujos consumido-
res so os votantes e os polticos so os empresrios. Se nos
apresenta em tal modelo, uma maneira maniquesta de ver a
democracia, reduzindo-a, assim, em termos de mercado, o que
esvazia o contedo moral de tal modelo, consoante assevera
Macpherson, pois de se indagar que tipo de modelo democr-
tico se pretende com tal equilbrio desigual, vez que temos
polticos de um lado e empresrios do outro.
Finalmente, Macpherson prope o modelo 4, Democracia
Participativa, no af de conseguir uma sociedade mais equ-
nime e mais humana, atravs de mais participao poltica.
Antes de especularmos sobre os requisitos necessrios
para a verificao do modelo de democracia participativa,
convm ter presente que em nossas sociedades hodiernas pre-
valece o sistema representativo, pelo qual chegaremos ou no
a uma democracia indireta.
preciso que se frise, que dada a complexidade de nossas
sociedades, no mais possvel o sistema de democracia direta, a

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exemplo da antiga Atenas em que as discusses polticas eram
travadas em praas pblicas.
Macpherson assevera, que o principal problema quanto
democracia como obt-la, apontando como requisitos a mu-
dana da conscincia do povo e uma grande diminuio da atual
desigualdade social e econmica. Ao refletir sobre estes
requisitos, entendemos que a conscincia popular poder ser
alterada na medida em que o prprio povo participar mais da
ao poltica. No desconhecemos a heterogeneidade da nossa
sociedade, plurifragmentada em classes sociais, econmicas e
culturais, abarcando enormes diferenas, da se fazer impe-
riosa uma grande diminuio da atual desigualdade social e
econmica.
dado inconteste, passvel de verificao emprica,
que os bens esto muito mal distribudos em nossa sociedade.
Frise-se, desde logo, que no quero com isto propugnar que
deva haver uma igualitria distribuio da riqueza, em que
houvesse rigorosa paridade social, pois tal tipo de socieda-
de seria, por si s, totalitria. O que procuro atentar, em
concordncia com o autor, para uma reduo dessas desi-
gualdades econmicas e sociais. Acreso que tal medida,
ensejaria a que os seres humanos tivessem condies mnimas
de ostentar sua vida condignamente, em que o mnimo de
sobrevivncia lhes fosse assegurado o que no se constata em
nossos dias.
Penso que este requisito da diminuio das desigualda-
des econmicas e sociais, est umbilicalmente ligado ao da
maior conscientizao, pois aquelas somente sero amenizadas
na medida em que se obtiver uma maior conscientizao de
todos para a sensibilidade social e econmica de tais pro-
blemas.
Estamos vivendo num mundo de predominncia nitidamente
econmica, em que as relaes econmicas se tornaram inter-
nacionalizadas, s quais nada parece opor resistncia,
avassalando sobremodo o homem, que vai perdendo o sentido do
social. Como mudar este estado de coisas? Penso que a soluo
est no prprio homem, observando que a nossa sociedade
padece de uma crise de valores em que privilegiamos muito o
ter e to pouco o ser.
O autor prope como modelo mais simples de democracia
participativa, o sistema piramidal com democracia direta na base
e por delegao em cada nvel aps essa base, assinalando que o

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fator mais importante a existncia de partidos polticos.
Pelo que j expus anteriormente, ratifico que nossas socie-
dades modernas no comportam uma democracia direta, da ser
necessria a existncia de partidos polticos, os quais por
sua vez serviro de canais de participao dos cidados nas
decises polticas.
Diante de nossa grande instabilidade partidria, em que
crassa n falta de compromissos de nossos representantes para
com o povo, urge que se responsabilize tais representantes,
pois inconteste o direito de o povo ver os seus ldimos e
legtimos interesses satisfeitos.
Declinados todos estes problemas, no intuito de colimar
uma democracia realmente participativa, dessume-se que a
realizao da democracia permeia as relaes sociais, econ-
micas e culturais, devendo, portanto, ser encontrada na
complexidade de tais relaes, o que exige para tanto, uma
maior conscientizao do homem como ser social, cultivador
de valores, crenas e hbitos, que o tornem moralmente
digno.
A democracia dever ser concebida como um constante
caminho a ser trilhado a cada momento, pois integra o nosso
modus vivendi

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