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Amy-Jill Levine

Relatos cortos
de Jess
Las parbolas enigmticas de un rabino polmico
ndice

Introduccin:
Cmo se domestican los relatos provocadores de Jess? .... 9
1. La oveja perdida, la moneda perdida y el hijo perdido ... 39
2. El buen samaritano...................................................... 99
3. El Reino de los Cielos es como la levadura................... 145
4. La perla de gran valor .................................................. 171
5. El grano de mostaza..................................................... 205
6. El fariseo y el publicano............................................... 229
7. Los trabajadores de la via ........................................... 265
8. La viuda y el juez ......................................................... 297
9. El rico y Lzaro ........................................................... 333
Conclusin:
El poder de relatos que perturban .................................... 367
Agradecimientos .............................................................. 377
ndice de autores y materias ............................................. 381
Introduccin
Cmo se domestican los relatos
provocadores de Jess?

Las parbolas, los relatos, algunos formados solo por una frase o
por dos, se consideran a menudo el sello distintivo de la enseanza
de Jess. En este sentido dice Mc 4,33-34: Con estas y otras mu-
chas parbolas les anunciaba Jess el mensaje, en la medida en que
podan comprenderlo. Y sin parbolas no les deca nada. Luego, a
solas, se lo explicaba todo a sus discpulos. Se han conservado pocas
de estas explicaciones en privado, por lo que la muchedumbre tena
que encontrar su propia forma de entenderlas, al igual que nosotros
tenemos que hallar la nuestra.
Es muy positivo que las interpretaciones, en el caso de que Je-
ss las diera, no hayan llegado hasta nosotros. Con sabidura, los
evangelistas dejaron las parbolas como relatos abiertos para que nos
involucrramos en ellos. Cada lector oir un mensaje distinto y se
percatar de que la misma parbola ha suscitado mltiples impre-
siones a lo largo del tiempo. Inevitablemente, unos destinatarios
diferentes oyen mensajes diferentes, al igual que en la actualidad
quien es pobre o est enfermo har una interpretacin diferente del
relato del rico y de Lzaro que quien trabaja en la bolsa de valores
o consigue crdito en un lujoso centro comercial. La parbola del
hijo perdido transmitir a los padres unos matices distintos que a
los hijos, y al irresponsable y al mimado si es que este presta aten-
cin tambin distintos que al fiel y no tenido en cuenta. Reducir
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las parbolas a un solo significado destruye su potencial esttico y


tico. Este exceso de significado es idntico al de la poesa y al de la
narracin, y resulta altamente positivo.
En efecto, puede ser positivo que no tengamos las explicaciones
que oyeron y recordaron los discpulos de Marcos. Los Doce, pese
al mandato que les dio Jess, no llegan a entenderlo habitualmen-
te. No comprenden la parbola del sembrador, y Jess se desespera
por su falta de comprensin de otras parbolas: Y Jess les dijo:
No entendis esta parbola? Cmo entenderis entonces todas
las parbolas? (Mc 4,13). Su falta de entendimiento se muestra
cuando Jess les pide que den de comer a la muchedumbre y ellos
le responden con sarcasmo: Tenemos que ir a comprar doscientos
denarios de pan para darles de comer? (6,37). Tras los milagros de
alimentacin, Jess les advierte: Tened cuidado con la levadura de
los fariseos y con la levadura de Herodes (8,15). Y los discpulos se
dicen entre s: Ser porque no tenemos pan. No solo se olvidan de
que Jess puede proporcionar comida, sino que tambin han pasado
por alto las implicaciones del mensaje metafrico de Jess. Sin duda,
lo que les inquiet al or la parbola de la levadura era saber si la
masa no tena gluten.
Aunque Pedro, Andrs, Santiago y Juan eran pescadores exper-
tos, se asustaron ante la posibilidad de naufragar por una tormen-
ta, y Jess que se haba quedado dormido en la embarcacin
tiene que reprenderles por su falta de fe (Mc 4,40). Dudan de que
sea consciente de sus poderes de sanacin (5,31); no comprenden
su argumento de que no hay nada exterior a una persona que
entrando en ella pueda contaminarla, sino que lo que contamina
es lo que sale de ella (7,15); Pedro critica su misin, y Jess le
responde llamndole Satans, que no es precisamente un cum-
plido (8,33); tratan de impedir que los padres y los cuidadores
lleven a sus hijos a Jess (10,13-16) a pesar de que l les exhorta a
acoger a los nios (9,37); Judas lo traiciona (14,45); Pedro, San-
tiago y Juan se quedan dormidos mientras l sufre agnicamente
en Getseman (14,37); luego Pedro lo niega (14,68) y todos hu-
yen de la cruz.
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Desafortunadamente, tampoco las mujeres seguidoras, cuyos


nombres se nos dan, llegan a entenderle mejor. Mara Magdalena,
Mara la madre de Santiago y Salom van a la tumba a primeras
horas del domingo para ungir el cuerpo (Mc 16,1). No solo pre-
guntan, demasiado tarde como para sugerir un plan preconcebido:
Quin nos rodar la piedra para entrar al sepulcro? (16,3), sino
que tambin llegan demasiado tarde con sus ungentos: durante la
primera cena de la ltima semana de Jess, una mujer annima ya lo
haba ungido (14,8).
Los discpulos, en Marcos, no son los mejores candidatos para
conservar con precisin las explicaciones de las parbolas. Tanto si
no tenan ni idea, como Marcos los presenta, como si el evangelis-
ta los ha retratado deliberadamente de este modo porque necesi-
taba presentar una instruccin correctiva, el efecto literario de sus
descripciones es el mismo. Marcos les dice a sus lectores: Id ms
all de los discpulos, abros al misterio y al desafo, y haced vuestra
interpretacin. Y los lectores deberamos estar tranquilos, porque
si Pedro, Santiago y Juan, incluso despus de haber fracasado, pu-
dieron recuperarse y seguir con el programa, entonces tambin hay
esperanza para nosotros.
Evidentemente, no tendramos que ser demasiado duros con los
discpulos. Ellos buscaban algo que se ajustara a lo que necesitaban
y, como muchos, se opusieron a lo que podan comunicar las par-
bolas. Adems, Jess les exiga no solo que escucharan, sino que tam-
bin pensaran. En este sentido, les dice a los Doce: A vosotros se
os ha dado el misterio del Reino de Dios, pero a los de fuera todo
les llega por medio de parbolas, para que aunque miren, no vean,
y aunque escuchen, no entiendan (Mc 4,11-12; vase tambin
Mt 13,11-13). Misterio no se refiere aqu a algo arcano o que re-
quiera una clave especial para encontrar un significado especial. Lo
que convierte a las parbolas en un misterio, o en una dificultad,
es que nos desafan a indagar en los aspectos ocultos de nuestros
valores, de nuestra vida. Sacan a la superficie preguntas no hechas
y revelan las respuestas que siempre hemos conocido pero que nos
oponemos a reconocer. Reaccionamos ante ellas oponindonos, no
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aceptndolas. Por comodidad propia, preferimos fijarles el significa-


do en lugar de permitirles que se abran a mltiples interpretaciones.
Probablemente, nos sentimos ms tranquilos recitando un credo que
provocando una conversacin o siguiendo una llamada.
La religin ha sido definida como una realidad concebida para
consolar a los afligidos y afligir a los que viven cmodamente. Ac-
tuamos bien al pensar que las parbolas de Jess estn destinadas a
afligir. Por tanto, si al or una parbola pensamos: Me gusta, sin-
ceramente, o, peor an, no percibimos ningn desafo, entonces
es evidente que no estamos oyendo suficientemente bien.
Esta escucha no es solo un desafo, sino que es tambin un
arte, y este arte ha llegado a perderse. A lo largo de los siglos, co-
menzando ya con los mismos evangelistas, las parbolas han sido
alegorizadas, moralizadas, cristologizadas, y, de otro modo, domes-
ticadas en tpicos tales como Dios nos ama o S bueno, o, peor
an, en garantas de que todo ir bien en el mundo si creemos en
Jess. Con demasiada frecuencia nos conformamos con interpre-
taciones fciles: deberamos ser buenos, como el buen samaritano;
seremos perdonados, como lo fue el hijo prdigo; deberamos orar
y no perder el entusiasmo, como la viuda que importuna. Cuando
buscamos orientaciones morales universales en un gnero que est
concebido para sorprender, desafiar, estremecer o criticar, y busca-
mos un solo significado en una forma que est abierta a mltiples
interpretaciones, inexorablemente limitamos las parbolas y, de
este modo, a nosotros mismos.
Si no dejamos de sacar lecciones fciles, por buenas que puedan
ser, perdemos el modo en el que los primeros seguidores de Jess
habran odo las parbolas y tambin la propia genialidad de su en-
seanza. Aquellos seguidores, al igual que Jess, eran judos, y los
judos saban que las parbolas eran ms que historias para nios o
repeticiones de lo ya sabido. Saban que el objetivo de las parbolas
y de los contadores de parbolas era provocarles para que vieran el
mundo de otra manera, para desafiarles y, a veces, para criticarles
con dureza.
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Haramos mejor en pensar menos en qu significan y ms en


qu hacen: recordar, provocar, afinar, confrontar, perturbar...

Las parbolas en las Escrituras de Israel


Los orgenes de este gnero provocador, con su mordacidad per-
sonal, social y moral, se encuentran en las Escrituras de Israel, los li-
bros que comprenden lo que la Iglesia denomina tradicionalmente el
Antiguo Testamento y la Sinagoga llama Tanak (acrnimo formado
por las letras iniciales de Tor, o Pentateuco, Nebiim, o Profetas,
y Ketubim, o Escritos). El libro de los Jueces nos cuenta cmo
Abimlec asesina a todos sus hermanos menos a uno para asegu-
rarse reinar sobre la ciudad de Siqun. El hermano menor, Jotn,
se esconde y sobrevive. Tras la investidura real de Abimlec, el
hermano superviviente sube al monte Garizn (el lugar donde se
construir el templo samaritano, aquel en el que da culto la mujer
del pozo en Jn 4) y cuenta la siguiente parbola a los dirigentes de
la ciudad:
Una vez los rboles se fueron para ungir [hebreo limoach, griego
chrisai, la misma raz de la que derivan Mesas y Cristo] a uno
como su rey. Y dijeron al olivo: S t nuestro rey. Les respondi el
olivo: Voy a renunciar a mi aceite, honra de dioses y humanos, para
ir a mecerme por encima de los rboles?. Los rboles dijeron a la
higuera: Ven t y reina sobre nosotros. Les respondi la higuera:
Voy a renunciar a mi dulzura y a mi sabroso fruto para ir a me-
cerme por encima de los rboles?. Los rboles dijeron a la vid: Ven
t y reina sobre nosotros. Les respondi la vid: Voy a renunciar
a mi mosto, alegra de dioses y de humanos, para ir a mecerme por
encima de los rboles?. Todos los rboles dijeron a la zarza: Ven
t y reina sobre nosotros. La zarza respondi a los rboles: Si de
verdad vens a ungirme para que reine sobre vosotros, venid y cobijaos
a mi sombra. Y si no, que brote fuego de la zarza y devore los cedros
del Lbano (9,8-15).

En esta parbola, los miembros de la sociedad que tienen algo


valioso que aportar no buscan ni quieren ningn cargo poltico; solo
la zarza, que no tiene nada que ofrecer, acepta el cargo, y lo hace
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amenazando con destruir a quienes se le opongan. El asunto, que no


es nada sutil, constituye un desafo para todo el que quiera gobernar
y para todo el que tenga un puesto de autoridad. Los candidatos
para un cargo especialmente aquellos que no han ahorrado medios
de ningn tipo para proteger las relaciones familiares (el nombre
Abimlec significa, en hebreo, Mi padre es rey; su padre, el juez
Geden, no era famoso precisamente por su sutileza) y los generosos
fondos (Abimlec tiene acceso al tesoro del templo de Baal Berit)
pueden or aqu una advertencia actual, aun cuando sus adversarios
puedan rerse entre dientes y, si son sabios, aceptar la misma adver-
tencia.
El lugar donde se pronuncia la parbola, Siqun, posteriormente
llamado Samara, y la referencia al monte Garizn no deberan pasar
inadvertidos en un estudio de las parbolas de Jess. Como veremos,
Jueces 9 proporciona uno de los subtextos a la famosa parbola del
buen samaritano.
En 2 Samuel 12,1-7 se recoge la famosa parbola de la cordera
pronunciada por el profeta Natn. Natn era un profeta de la corte
de David (pensemos, por ejemplo, en lo que fue Billy Graham para
Richard Nixon o incluso en lo que representa Joel Hunter para Ba-
rak Obama), el personaje que hablaba a la conciencia del rey. Des-
pus del adulterio con Betsab y de tramar el asesinato de Uras, su
marido (pensemos en un poltico que tiene un lo amoroso y luego
intenta encubrirlo), Natn le cuenta al rey que haba dos hombres
en una ciudad, uno era rico y el otro pobre. El rico tena grandes
rebaos, pero el pobre solo tena una pequea cordera llammosla
su Fluffy (Peluche) que era como una hija para l. Cuando el rico
recibi una visita y lleg la hora de cenar, tom a la pequea Fluffy,
la sacrific y la sirvi de cena.
Esta es la parbola, y David, que cree que es una historia real, se
enfurece: David se enfureci contra aquel hombre y le dijo a Na-
tn: Por Dios! El hombre que ha hecho eso merece la muerte!
(2 Sm 12,5). La satisfaccin del lector es enorme cuando Natn
le dice entonces: T eres ese hombre. David oye la parbola y se
acusa a s mismo.
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Tambin esta parbola debera resonar en los odos del que es-
cucha las parbolas de Jess que comienzan diciendo: Haba un
hombre rico que.... Su audiencia del siglo I estaba preparada para
or que el rico hara algo opresivo al pobre. El choque que produce
la parbola de Natn es que el condenado es el supuesto destinatario
de la parbola, es decir, David mismo, que finalmente es capaz de
reconocer la gravedad de su pecado.
Abimlec y sus partidarios reconocieron el desafo de Jotn; Da-
vid reconoci la crtica de Natn. Fueron capaces de prestar atencin
y oyeron su acusacin. Las palabras pueden herir y los relatos pueden
condenar, desafiar o provocar. Nosotros, los lectores, podemos or
los desafos de Jueces y de 2 Samuel porque contamos con el contex-
to narrativo ms amplio en el que se cuentan las parbolas.
Las Escrituras de Israel ofrecen varias parbolas de este tipo, y en
cada caso, nosotros, los lectores, al igual que los destinatarios origi-
nales de estos relatos, estamos obligados a hacer una eleccin. Qu
haramos nosotros? 2 Samuel 14,5-8 cuenta una parbola que plantea
la cuestin de la pena de muerte en el caso de que un hermano mate
a otro. Debe llevarse a cabo la ejecucin y dejar as a la madre sin
hijos y viuda de un marido sin apellido ni descendencia sobre la tie-
rra? La idea de la prdida de ambos hijos no es una historia nueva.
Nos recuerda el primer fratricidio, el asesinato de Abel por Can, y
anticipa otras historias de hijos perdidos, incluida la famosa parbola
del hijo prdigo.
Las parbolas no se restringan a aquellos que encontramos en lo
que Iglesia llama Antiguo Testamento y la Sinagoga Tanak. Se con-
taran en casa, en las veladas despus de cenar, o en los talleres, en los
campos y en las sinagogas. Los relatos forman parte de la cultura, y
las parbolas constituyen una parte importante de la cultura juda.
Los textos rabnicos que son textos judos compilados despus
de la poca de Jess, pero que contienen materiales que pueden
perfectamente remontarse a aos anteriores a su nacimiento re-
cogen numerosas parbolas. Las parbolas rabnicas adquieren fre-
cuentemente la siguiente forma: Os contar (emal) una parbola
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(maal). A qu puede compararse?. De igual modo, Jess introduce


a menudo las parbolas con la expresin: El Reino de los Cielos
es como.... Para entender las implicaciones de la comparacin el
trmino parbola procede del griego para, junto con, conjunta-
mente con, como en paralelo o paradoja, y de ball, arrojar
necesitamos comprender los matices de cada parte de la ecuacin.
Inmediatamente nos damos cuenta de que con tales comparacio-
nes nunca puede determinarse un nico significado, como tampoco
pueden restringirse a una sola metfora o smil.
El famoso poema de Robert Burns O my Luves like a red, red
rose, /Thats newly sprung in June (Oh, mi amor es cual roja, roja
rosa, /Que nuevamente en junio floreci) nos proporciona un buen
ejemplo. El smil que compara el amor a una rosa se abre a mlti-
ples interpretaciones, pero algunas son mejores que otras. Quiz su
amor es mejor que docenas de amores, o ms fresco si se mantiene
en agua, o est lleno de espinas. O tal vez su amor se desvanecer tan
rpidamente como se marchita una flor con el calor estival. Como
un poema (otro smil), una parbola evoca numerosas interpretacio-
nes, y nuestra tarea consiste en examinarlas para determinar mejor
su contenido.
El Reino de los Cielos comunica ideas especficas diferentes
para diferentes personas. Para algunos es el tiempo en el que cesar
todo dolor y Jess secar las lgrimas de sus ojos (Ap 21,4). Para
otros es un lugar con puertas nacaradas y zapatillas de oro. Adems
de en las parbolas, los evangelios dan algunas indicaciones con res-
pecto al parecido de este mbito celestial. Irnicamente, puede que
no sea lo que muchos quisiramos. Me pregunto si todos lo que oran
diciendo: Venga tu Reino, hgase tu voluntad, quieren realmente
un cambio de la realidad tal como est o si se encuentran ms bien
satisfechos con el Reino que tenemos aqu y ahora. Quieren real-
mente el tiempo en el que, como Jess prometi, los primeros sern
los ltimos y los ltimos los primeros (Mt 19,30), cuando acontezca
el juicio final o cuando seremos juzgados no por haber dicho: Se-
or, Seor (Mt 7,21-22; 25,11; Lc 6,46), sino por si hemos amado
a nuestro enemigo y hemos dado de comer al hambriento? El desafo
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ya ha comenzado, y nosotros an nos encontramos solo en la intro-


duccin a esta obra.
La importancia de las parbolas en el pensamiento judo aparece
en un antiguo comentario sobre el Cantar de los Cantares. Por cier-
to, el estudio del Cantar de los Cantares, tambin conocido como
Cnticos o Cantar de Salomn, proporciona un buen ejemplo para
distinguir una parbola de una alegora. La parbola no exige cla-
ves externas para explicar lo que significan sus elementos, mientras
que la alegora s las necesita. Las comunidades que consideran que
el Cantar es sagrado lo entienden en general como una alegora,
no como una parbola. Los judos lo interpretan tradicionalmente
como el canto de amor entre Dios e Israel. La tradicin catlica lo
considera un canto de amor entre Cristo y la Iglesia. Para numerosas
tradiciones protestantes es el canto de amor entre Dios y el alma. Y
para los biblistas se trata (tambin) de un canto de amor, pero entre
un hombre y una mujer que se atraen, y, por consiguiente, en su
contexto original no es alegora ni parbola.
Veamos lo que un texto judo llamado Cantar de los Cantares
Rabbah, un comentario sobre el libro, dice sobre la parbola: No
dejes que la parbola (maal) no tenga suficiente valor para ti. Me-
diante una parbola una persona puede desentraar palabras de la
Tor. A continuacin, el texto presenta una parbola: Piensa en
un rey que ha perdido una moneda de oro o una perla preciosa en
su casa. Va a dejar de buscarla por la luz de un pbilo que no cuesta
ms de un issar [cntimo]?. El comentario refuerza posteriormente
su argumento: Asimismo, no permitas que una parbola te parezca
de poco valor. Por su luz una persona puede desentraar palabras de
la Tor (I, 1, 8). Al igual que el texto rabnico dice que las parbolas
son un medio para entender la Tor no solo el Pentateuco, sino
todas las enseanzas y tradiciones judas, del mismo modo Jess, el
judo, usa las parbolas para ayudar a sus seguidores a comprender
el Reino de los Cielos.
El comentario remite a un aspecto adicional de las parbolas, es
decir, a su humor. En la parbola de la moneda perdida, Jess dice
que una mujer enciende las lmparas y barre la casa para encontrar-
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la. Un rey no hara esto, pues tiene su personal encargado para tales
menesteres. Representar al rey arrodillado buscando una moneda o
una perla que se ha perdido de todo su tesoro es un tanto ridculo y
humorstico. Pero tambin significa algo potencialmente deseable o
desafiante: un gobernante que se baja de su trono y se ensucia, como
nosotros, para encontrar lo que necesita. Hay un toque de disparate
en la parbola rabnica y tambin en muchas de las parbolas que
cont Jess.

La importancia del contexto


Hay un antiguo dicho en los estudios bblicos (yo lo escuch
por primera vez de labios de Ben Witherington III) segn el cual
un texto sin contexto es meramente un pretexto para hacerle decir
lo que uno quiera. En cambio, cuanto ms conocemos el contexto
original, ms se enriquece nuestra comprensin y ms valoramos a
los artistas y los compositores que crearon inicialmente las obras.
Para or mejor las parbolas en sus contextos originales y deter-
minar as lo que es normal y lo que es absurdo, lo que es conven-
cional y lo que es inslito, necesitamos conocer la historia, es decir,
cmo se relacionaban los samaritanos y los judos, cmo se esperaba
culturalmente que se relacionaran padres e hijos, cmo los jorna-
leros y los propietarios de los viedos establecan sus obligaciones
contractuales, qu roles sociales desarrollaban las mujeres y quines
iban al templo a orar y por qu motivo lo hacan. Si no acertamos
con el contexto, tampoco acertaremos con las parbolas de Jess. Las
parbolas estn abiertas en cuanto a la interpretacin que se hace en
cada acto de lectura, pero tambin son histricamente especficas.
Cuando se pierde el contexto histrico o nos equivocamos al respec-
to, las parbolas se prestan a interpretaciones problemticas y a veces
abusivas.
El mejor ejemplo moderno que tengo para explicar la importan-
cia del contexto para comprender los relatos es la serie The Rocky and
Bullwinkle Show, que se emiti en la televisin estadounidense entre
1959 y 1964. Dudley Do-Right me fascin inicialmente con todos
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aspectos canadienses; la mquina WABAC (camino de regreso) de


Peabody, el perro, y su nio mascota Sherman me despertaron el
inters por la historia, y tanto Cuentos de hadas fracturados como
Esopo e hijo me ensearon a cuestionar todos los relatos con
moralejas y tambin a entender los juegos de palabras. Rocket J.
Squirrel y su compaero Bullwinkle se dedicaban a salvar el mundo.
Para los nios, era una serie divertida: qu no puede gustar de un
alce y de una ardilla?
Lo que a los nios se nos escapaba era la stira social. No tena
ni idea de por qu los villanos tenan nombres que sonaban a ruso,
como Boris Badenov y Natasha Fatale. Por entonces pensaba que
Wossamotta U era un instituto de estudios superiores en Frostbite
Falls, Minnesota (que form parte de mis primeros intereses por el
mundo acadmico). No saba nada del zar Boris Godunov, ni mu-
cho menos de la obra de Pushkin ni de la pera de Mussorgsky. Des-
conoca qu significaba una femme fatale, as que el apellido de
Natasha me sonaba simplemente algo extico. Lo que tampoco tena
en cuenta, y por eso el contexto cultural es tan importante, eran las
referencias a la Guerra Fra. Junto con los juegos de palabras con
los nombres (con respecto a los cuales sera negligente por mi parte
no mencionar a J. Robert Oppendowner, el Bermuda Schwartz y el
Ruby Yacht de Omar Khayyan), la serie de dibujos animados estaba
haciendo un comentario social. Poda entender al alce y a la ardilla,
pero no poda comprenderlos por completo, porque desconoca el
contexto.
Para escuchar las parbolas y entenderlas en su contexto inicial
tenemos que prestar atencin a los ecos de las Escrituras de Israel,
puesto que las parbolas evocan historias anteriores y luego las co-
mentan. Haba un hombre que tena dos hijos... (Lc 15,11) es el
comienzo de la tradicionalmente llamada parbola del hijo prdigo.
Los destinatarios de Jess recordaran a otros hombres y a sus dos
hijos: Can y Abel, los hijos de Adn; Ismael e Isaac, los hijos de
Abrahn; Jacob y Esa, los hijos de Isaac; etc. La lectura de la par-
bola a la luz de los relatos precedentes suscita sorpresa y desafo, y,
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viceversa, al leer el relato precedente a la luz de la parbola se abren


una multitud de nuevas perspectivas.
Otra mxima que frecuentemente se sostiene en los estudios b-
blicos es que el mundo de las personas que escribieron y oyeron por
primera vez los textos es diferente del nuestro. No podemos proyec-
tar sobre sus culturas y contextos nuestros propios valores o expec-
tativas. Lo que puede parecernos raro a nosotros podra resultarles
a ellos perfectamente normal: los padres dividan sus propiedades
mediante la herencia antes de morir; no siempre se esperaba que los
jueces actuaran de acuerdo con unos criterios estrictos de justicia;
los propietarios de viedos contrataban segn su voluntad; los reyes
destruan a los pases enemigos en vez de determinar el mejor modo
de explotar los recursos de las zonas conquistadas.
Por otra parte, estas diferencias pueden llevarse a sus extremos.
En ocasiones, lo que nos parece raro es realmente raro. Una mujer
no oculta la levadura en la masa y, sin embargo, este es el verbo
que usan Mateo y Lucas para describir la accin. En este aspecto
siempre nos confunden la mayora de las traducciones, pues vierten
el verbo griego ocultar por mezclar, oscureciendo as el carcter
subversivo de la parbola. Las semillas de mostaza no producen r-
boles gigantescos, y no es habitual que los propietarios de viedos
provoquen a los trabajadores suscitndoles falsas expectativas. El
truco consiste en determinar qu es lo que sorprende en la par-
bola y qu no. Y son muchos los elementos que sorprenden en las
parbolas de Jess.

Las parbolas de Jess


Lo mejor que podemos hacer al abordar las parbolas de Jess es
orlas como las oyeron sus primeros destinatarios, judos de Galilea y
de Judea, para recuperar as del mejor modo posible la provocacin
original. Ahora bien, esto requiere varios votos de confianza.
El primero concierne a lo que dijo el mismo Jess, pues no sabe-
mos con certeza si l cont las parbolas recogidas en los evangelios.
En segundo lugar, aun cuando las contara, no sabemos con seguri-
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dad quines constituan su audiencia ni su reaccin. Y, en tercer


lugar, es improbable que, en el caso de haber sido l su autor, las
usara solo en una ocasin o las contara exactamente del mismo
modo cada vez.
El tema de la autenticidad de las parbolas est relacionado
con la cuestin ms amplia conocida como los estudios sobre el
Jess histrico. No tenemos acceso directo a Jess; l no nos dej
nada escrito, ni una autobiografa ni una biografa autorizada. Para
decirlo sin rodeos, no nos dej un cuerpo fsico ni un cuerpo de
escritura. Si el nico evangelio que tuviramos fuera el atribuido
tradicionalmente a Juan, no tendramos parbolas, ni los relatos so-
bre el bautismo de Jess por el Bautista o sobre sus exorcismos, ni
tampoco el famoso dicho Dad el csar lo que es del csar y a Dios
lo que es de Dios (Mt 22,21; Mc 12,17; Lc 20,25). Las parbolas
solo se encuentran en los evangelios sinpticos (Mateo, Marcos y
Lucas), aunque unas cuantas se repiten y otras pocas son novedosas
en el Evangelio de Toms.
En lugar de tener un acceso inmediato a Jess, todo cuanto po-
seemos son los recuerdos conservados y filtrados a travs de las preo-
cupaciones y las confesiones de aquellos que le proclamaban Seor o
Salvador. Adems, entre estos filtros deben incluirse los lingsticos.
Jess, que se crio en la Baja Galilea, hablara arameo y probablemen-
te algo de hebreo; de saber griego, sera el que necesitaba conocer
un artesano para hacer un contrato de trabajo con un grecohablante
de las grandes ciudades galileas de Sforis y Tiberades. Por consi-
guiente, al interpretar sus parbolas lo estamos haciendo en su ver-
sin griega. Como ocurre en toda traduccin, algo se pierde siempre
y algo se aade tambin siempre. Tenemos que afrontar del mejor
modo posible aquello que poseemos.
Yo pienso que Jess hablaba en parbolas aun a pesar de que no
aparezcan en Juan; l estaba totalmente familiarizado con el gnero.
Hay, adems, otras razones para pensar que cont muchas, si no la
mayora o incluso todas, de las parbolas que son recogidas en los
evangelios.
22 RELATOS CORTOS DE JESS

Por ejemplo, las parbolas expresan a menudo preocupaciones


que aparecen en otras partes de la tradicin de Jess: evocan temas
que omos en sus enseanzas y debates. A Jess le preocupaba la eco-
noma: hay que dar a quienes piden, declara bienaventurados a los
que llegan a ser pobres, est ms a favor de la dependencia recproca
que de las relaciones verticales; en definitiva, le preocupaba lo que
podramos sintetizar como la economa del Reino, en la que la
splica perdnanos nuestras deudas significaba ms que los peca-
dos e inclua los prestamos econmicos. Lo fundamental para l era
almacenar un tesoro en el cielo, no acumular en cuentas bancarias
en la tierra. Las parbolas que abordan la gestin de la riqueza, las
deudas, los salarios, la posesin de la tierra y las monedas perdidas
se centran todas en la misma preocupacin. Lucas conserva varias
parbolas que comienzan diciendo: Haba un hombre rico.... Pro-
bablemente, ninguna de ellas sera bien acogida por los propietarios
de las empresas del ranking Fortune 500. Alguien podra decir que
Lucas invent todas estas parbolas, pero sera una exageracin. Ms
bien, las parbolas no encajan bien en su evangelio. La parbola del
rico y Lzaro presupone un juicio para el cielo y para el infierno que
acontece ya antes de la muerte de Jess, lo que complica la funcin
de la cruz en la salvacin; las lneas que siguen a la parbola del ad-
ministrador infiel muestran que Lucas intenta solventar el problema
suscitado por una historia de moralidad dudosa.
A Jess tambin le preocupaban las relaciones entre padres e
hijos, hermanos, vecinos, dirigentes y seguidores, y subraya la aten-
cin hacia el otro, la reciprocidad mutua, el gobierno como servi-
cio y la humildad. En las parbolas resuenan todos estos temas. La
parbola de las ovejas y las cabras (Mt 25,31-46) insiste en que no
es la confesin religiosa la que abrir el acceso al Reino celestial (si
desconocis la parbola y os encontris en las puertas del cielo donde
aparecen marcadas las lneas ovejas y cabras, situaos en la lnea
de las ovejas), sino la solidaridad con los dems: dar de comer al
hambriento, visitar a los encarcelados, vestir al desnudo. De nuevo,
la parbola est en contra del nfasis (posterior) de la Iglesia, para
quien la bendicin escatolgica se obtiene mediante la fe en Jess, la
propia fidelidad de Jess o la cruz y la resurreccin; por consiguien-
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 23

te, a pesar de que esta parbola solo se encuentra en Mateo, lo ms


probable es que proceda de Jess mismo.
La cuestin de la prioridad es tambin un tema que le preocu-
paba a Jess. Esperaba que llegara el Reino de los Cielos, si bien lo
vea ya presente en sus acciones y exiga una reaccin: elegir la vida,
elegir vivir segn el modo como Dios quiere que vivamos. Su men-
saje se hace eco del aviso de su maestro anterior, Juan el Bautista: El
tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est cercano; arrepentos
y creed en la Buena Noticia (Mc 1,15; cf. Mt 4,17). Dada esta ur-
gencia, se exigen nuevas formas de vivir: necesitamos determinar qu
es y no es necesario (as, la parbola de la perla de gran valor); necesi-
tamos determinar cundo deberamos dar paso a la generosidad (as,
la parbola de los trabajadores de la via) y necesitamos estar seguros
de que el Reino est llegando tanto con nuestra ayuda (la levadura)
como sin ella (el grano de mostaza).
Con respecto a la propia presentacin que hace Jess de s mismo,
las parbolas encajan con los comentarios que hace sobre l y con el
Reino que proclama. En sus enseanzas y sus acciones demuestra tal
respeto por las personas con las que se encuentra que no les da todo
digerido, es decir, todo lo que solo puede entenderse con el cora-
zn, no con la cabeza. En efecto, l hace afirmaciones directas No
matars, Ama a tus enemigos, pero tambin ensea mediante el
desafo.
Por ejemplo, se refiere a s mismo como el hijo de hombre, y
al hacerlo obliga a sus destinatarios a tomar una decisin. Habla
de s mismo como un ser humano entre otros, como uno que no
conoce los misterios del cielo, como, por ejemplo, cuando Dios se
dirige a Ezequiel dicindole: Hijo de hombre, pueden vivir estos
huesos? (37,3) Est evocando la naturaleza casi divina de la hu-
manidad, y as casi un potencial ilimitado, como cuando se dice
en el salmo 8,4-5: Qu es el mortal para que te acuerdes de l,
el ser humano para que de l te ocupes? Lo has hecho algo inferior
a un dios, lo has revestido de honor y de gloria (cf. Heb 2,7.9).
O est aludiendo al hijo de hombre de Daniel 7,13-14, a quien
le fueron concedidos poder, honor y reino. Le rindieron homenaje
24 RELATOS CORTOS DE JESS

gentes de todos los pueblos, naciones y lenguas. Su poder es eterno,


nunca sucumbir; su Reino no ser destruido? O est simplemen-
te usando la expresin idiomtica aramea galilea que significa yo?
Todo el que le escuchara se preguntara: Est haciendo afirmaciones
mesinicas sobre s mismo? Est hablando de otro? Se refiere a toda
la humanidad? Quin es este hombre?
Otra de las razones para comprobar que Jess hablaba no solo
en parbolas, sino en estas parbolas que han llegado a nosotros me-
diante los evangelios, es el frecuente motivo de la celebracin que
encontramos en ellas. Lo que es contagiosamente atractivo en Jess
es su gusto por la celebracin. Sistemticamente se encontraba con
las personas no en el altar, sino en la mesa, como anfitrin, como
invitado o como cuerpo y sangre para ser consumidos (como en
Jn 6 y en los relatos sinpticos de la ltima cena). No discriminaba a
nadie como compaeros de comida, entre quienes vemos a fariseos,
publicanos, pecadores e incluso una familia de clase alta formada
por dos hermanas y un hermano que previamente haba muerto. La
multiplicacin de los panes y de los peces con los que da de comer a
cinco mil personas es un relato de milagro que se cuenta en los cua-
tro evangelios. No se est en su presencia solamente para ser desafia-
do y consolado, sino tambin para celebrar y hacer fiesta en torno a
la mesa. Al final de las parbolas de la oveja perdida y de la moneda
perdida se hace fiesta, y un ternero cebado le espera al hijo perdido.
Estas imgenes no son arbitrarias. Uno de los motivos domi-
nantes en la concepcin juda del olam ha-ba, el mundo venidero,
era el banquete, una gran fiesta en la que se sentarn a la mesa con
Abrahn, Isaac y Jacob (vase Mt 8,11). En sus comidas, Jess pro-
porciona una anticipacin de la era mesinica. Estas imgenes dan
profundidad a la parbola de la levadura en particular y a los varios
relatos sobre banquetes. Las parbolas de Jess, con su recurrente
tema de la celebracin y sus advertencias a quienes no logran com-
partir esta alegra, inquietan, y, al mismo tiempo, cuanto ms las
masticamos ms grande se hace la sonrisa en nuestros labios, ms
alimento obtenemos para nuestro pensamiento y ms queremos sa-
borearlas.
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 25

En adicin a la presencia de parbolas en el propio contexto cul-


tural de Jess y sus numerosas coherencias temticas con el resto de
su enseanza, hay otras muy buenas razones para pensar que en-
seaba en parbolas. Por ejemplo, no solo nosotros pensamos hoy
frecuentemente en las parbolas como un gnero especialmente rela-
cionado con Jess, sino que tambin pensaban lo mismo la mayora
de sus seguidores. Los evangelios y Hechos no cannicos del siglo II
y posteriores no tienden a sintetizar las parbolas como un gnero.
La mayor parte de los denominados textos gnsticos se desplazan, en
su lugar, hacia una enseanza esotrica, una enseanza que no poda
ser comprendida por los panaderos, los que trabajaban en el sector
textil o en el mundo de la pesca de Galilea.
Una cuarta razn a favor de nuestro argumento es que podemos
percibir cmo los evangelistas forcejean por controlar su significa-
do. Ya hemos notado la preocupacin de Lucas por domesticar las
parbolas diciendo al comenzar: Haba un hombre rico que.... La
lucha de Lucas prosigue con otros relatos rebeldes que se resisten a
una fcil moralizacin. Como veremos al analizar la parbola de la
viuda y del juez, Lucas intenta domesticar la parbola convirtindola
en una leccin sobre la necesidad de orar constantemente. No es
este el mensaje que habran odo los destinatarios judos del siglo I,
como tampoco es esta la interpretacin a la que llegan actualmente
grupos judos y cristianos, a quienes les pas test de lectura, que des-
conocen la parbola. La misma domesticacin se realiza con muchas
otras parbolas: la oveja perdida y la moneda perdida no eran, con el
debido respeto a Lucas, interpretadas originalmente como historias de
arrepentimiento y perdn. Ni tampoco pienso que el hijo prdigo
trate sobre el arrepentimiento o el perdn, ni siquiera, en ltima
instancia, sobre el prdigo (derrochador o despilfarrador).
Afirmar que Jess ense en parbolas no es, sin embargo, lo
mismo que decir que las parbolas que tenemos hoy son exactamen-
te las palabras que Jess dijo originalmente. Deberamos tener en
cuenta tambin la funcin del narrador, pues los buenos narradores
adaptan sus relatos a las necesidades e intereses de sus destinatarios.
Es improbable pensar que Jess tuviera un conjunto de tarjetas de
26 RELATOS CORTOS DE JESS

anotaciones de tres por cinco o un iPad (en el caso de Jess, mejor


sera decir un I-am-pad) en las que estuvieran escritas las parbo-
las del buen samaritano o de la perla de gran valor, y a partir de las
que leyera la misma historia, verbatim, en circunstancias diferentes;
ms bien, como buen maestro que era algo de lo que podemos es-
tar seguros, porque de lo contrario no se hubieran continuado con-
tando los relatos hechos por l y sobre l, Jess habra adaptado
sus historias a las necesidades de cada nuevo grupo de destinatarios.
Probablemente tambin las pulira, como hacen los narradores, los
crticos sociales y tambin los profesores, hasta comprobar qu pala-
bras funcionaran mejor en cada contexto.
Un buen narrador repite el material, y las parbolas, como bue-
nos relatos, merecen ciertamente repetirse. Una vez podra haber
dicho: El Reino de los Cielos es como la levadura que una mujer
tom... (Mt 13,33; Lc 13,21); en otra ocasin podra haber comen-
zado la parbola diciendo: El Reino del Padre es como una mujer
que tom un poco de levadura... (Toms 96). No estoy sosteniendo
aqu que el Evangelio de Toms sea totalmente independiente de los
sinpticos; el jurado sigue debatiendo an la cuestin. Sin embargo,
pienso que en las formulaciones de Toms veremos unas cuantas en
los captulos siguientes podemos advertir los mltiples modos en
los que Jess mismo pudo haber comunicado sus parbolas.
Los especialistas de Nuevo Testamento mencionan a veces la
disciplina denominada crtica de las formas para explicar estas
variaciones textuales. El concepto, que procede de los estudios del
folclore, sugiere que cada relato tiene un contenido estructural y que
las variaciones pueden decirnos algo sobre el objetivo de quienes lo
cuentan. Una analoga moderna bsica la encontramos en el caso
de Cenicienta, un cuento narrado de diferentes formas, primero por
Charles Perrault y despus por los hermanos Grimm (Aschenputtel),
que son mucho ms tristes que la versin de Disney y mucho ms
serias que la variante Cinderfella de Jerry Lewis (no obstante la inter-
pretacin de Dame Judith Anderson como madrastra).
Si el recuerdo de la crtica de las formas suscita en los lectores
que han estudiado el Nuevo Testamento una forma de lectura in-
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 27

comprensible que pareca contener ms jerga que informacin, po-


dramos entenderla ms fcilmente si la comparamos con un juguete
inventado casi una dcada antes que Rocky y Bullwinkle: el todava
popular Mr. Potato Head. La parte fundamental de este juguete es
la patata de plstico: los ojos, las orejas, la nariz y el cuello se pueden
cambiar; ahora bien, con cada eleccin que hace un nio con res-
pecto a estos accesorios se abre la posibilidad de una nueva imagen.
En el caso de las parbolas, por consiguiente, tenemos que localizar
la patata, porque, siguiendo con esta metfora (parbola?) poco
afortunada, es en ella donde se encuentra el nutriente. En efecto,
no obstante las variaciones y la traduccin del arameo al griego,
podemos ser relativamente optimistas sobre que ciertos elementos,
como la patata, tienen consistencia: la perla contina siendo una
perla, la levadura es levadura, y la viuda tenaz es exactamente as.
Mateo adorna sus parbolas con trminos favoritos suyos, como
el Reino de los Cielos en lugar del Reino de Dios. La expresin
puede reflejar la tradicin juda que evita utilizar el nombre divino,
pero puesto que Mateo usa el trmino Dios con frecuencia, lo ms
probable es que l concibiera el Reino de los Cielos como un lugar
real. Mateo tiende tambin a aumentar la violencia de las parbolas,
como revela una rpida comparacin de su parbola del banquete de
bodas (22,2-14) con la gran cena de Lucas (14,16-24). La adicin
mateana el rey mont en clera. Envi sus tropas, dio muerte a
aquellos homicidas y prendi fuego a su ciudad (22,7), refleja la
destruccin de Jerusaln por las tropas romanas en el 70 d.C.; este
aspecto es propiamente mateano, puesto que el primer evangelio
considera que la destruccin de la ciudad ha sido provocada por-
que el pueblo no ha aceptado a Jess como su rey (vase 27,25,
donde el pueblo en su totalidad, al responder a la pregunta que
le plantea Pilato sobre qu debe hacer con Jess, emite el grito ir-
nicamente proftico y, en ltima instancia, trgico: Que su sangre
caiga sobre nosotros y nuestros hijos). Pero el primer plato de
la parbola la invitacin rechazada por los primeros invitados y
la fiesta celebrada por quienes nunca esperaban la invitacin se
mantiene intacto.
28 RELATOS CORTOS DE JESS

El hecho de que los evangelistas adaptaron estos relatos cortos


de Jess es evidente tambin por la ubicacin literaria en la que los
sitan. Lucas coloca el buen samaritano (10,25-37) justo antes del
relato de Marta y Mara (10,38-42) y la exhortacin relativa a la
oracin conocida como el padrenuestro (11,2-4). Los dos relatos
nos presentan a alguien que elige la accin apropiada: Mara escucha
la enseanza de Jess en lugar de ayudar a Marta en el servicio, y el
samaritano ayuda al herido en lugar de pasar de largo. En la oracin
se pide: No nos pongas en tiempo de prueba, o, ms literalmente,
segn el texto griego: No nos pongas a prueba (peirasms). Preci-
samente, la parbola del buen samaritano se pronuncia cuando un
jurista se dispone a probar a Jess con su pregunta.
Finalmente, los evangelistas son los primeros intrpretes co-
nocidos de las parbolas. Al adaptar el vocabulario y proporcionar
un contexto especfico, excluyen algunos significados, al igual que
tambin descartan otros al dar sus explicaciones. Por ejemplo, en
Lc 18,2-5 encontramos la parbola de la viuda y del juez. Lucas nos
dice que la parbola se cont a los discpulos para que entendieran
la necesidad de orar siempre y no se desanimaran (18,1), es decir,
que la parbola es una informacin sobre la rpida justicia que Dios
proporciona a quienes permanecen fieles, de modo que el juez es una
imagen alegrica negativa de Dios. Para interpretar la parbola no
son necesarias ni la contextualizacin inicial de Lucas ni la leccin
conclusiva, ni siquiera necesariamente lgicas. Pues para los lectores
de Lucas, tanto en la antigedad como en la actualidad, la obstinada
viuda que amenaza con abofetear a un juez no es una imagen de
un orante ferviente; la justicia divina no ha sido rpida, pues an
esperamos la llegada del Reino, y el juez no es en modo alguno una
imagen de la divinidad. Lucas transforma la parbola en una alego-
ra, y as el tpico reemplaza a la provocacin.
A partir de estos ejemplos aprendemos, no obstante, otro modo
de comprender las parbolas en el contexto del siglo I, es decir, te-
nan que tener sentido en ese contexto. Las parbolas no son total-
mente alegricas: no hay una relacin entre cada uno de los detalles
de la parbola y el correspondiente del mundo exterior. A veces,
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 29

un pastor es simplemente un pastor y no un smbolo de Dios; un


rey puede ser sencillamente un rey; un terrateniente, alguien que
necesita trabajadores, y una oveja perdida no debe verse inmedia-
tamente como un pecador, arrepentido o rebelde. Los oyentes de
Jess del siglo I no pensaran, como s lo hicieron algunos de sus
intrpretes cristianos posteriores, que el buen samaritano que resca-
ta al herido por unos bandidos es Jess, que nos salva de la muerte,
o que el hijo prdigo es Jess, que abandona su hogar para vivir en
un mundo pecador y despus regresa junto a Dios, su Padre. Las pa-
rbolas, en aquel contexto del siglo I, deben tener sentido sin aquel
conocimiento que sus seguidores llegaron a tener de l despus de
que lo crucificaran los romanos. Tienen que tener sentido no solo
para quienes eligieron seguirle, sino tambin para quienes encontra-
ron en l sencillamente a un maestro sabio, a un vecino de Nazaret o
simplemente a otro judo.

Las parbolas en la actualidad


Para los cristianos contemporneos o incluso para cualquiera que
est interesado en las ideas que comunican las parbolas, la inter-
pretacin no debera limitarse a su contexto histrico. De ser este el
caso, entonces tendramos que haber vivido todos en la tierra bblica
del siglo I y llegar a la conclusin de que los evangelios ofrecen un
modelo nico que vale para todos y que no ha producido nuevas
inspiraciones a lo largo de los dos pasados milenios. Los textos deben
hablar a cada generacin y a cada individuo de forma nueva o dejan
de ser escritura o literatura y se convierten solamente en etiquetas.
Para quienes afirman que siguen a Jess actualmente, tanto si lo
consideran como el Hijo de Dios o como un rabino que dice cosas
extraordinarias, las parbolas no pueden mantenerse como meros
productos histricos. Como ocurre con cualquier otra obra literaria,
tendramos que preguntarnos: cmo traducir los mensajes que una
audiencia original habra odo hace muchos siglos a una persona que
est sentada en un banco de la iglesia, que asiste a un curso bblico
o que estudia la Biblia en una sede acadmica? Nosotros no restrin-
gimos el significado de Hamlet a la Inglaterra isabelina; seguimos
30 RELATOS CORTOS DE JESS

planteando nuevas cuestiones a propsito de la Ilada y de Hucklebe-


rry Finn. Cada generacin busca nuevos significados, lee con nueva
sensibilidad y proyecta en el texto nuevos problemas. La buena lite-
ratura sigue produciendo esos nuevos significados, y las parbolas no
constituyen una excepcin. As pues, en nuestra obra nos hacemos
dos preguntas fundamentales: cmo omos las parbolas a travs de
un conjunto imaginado de odos judos del siglo I y, posteriormente,
cmo las traducimos de modo que sigan comunicando an algo a
quienes las oyen actualmente?
La primera cuestin se basa en el estudio de Jess, un judo ga-
lileo que se relacionaba con otros judos a finales del perodo del
Segundo Templo. Se trata de un estudio tanto de la historia juda
como de la historia cristiana; es un espacio en el que hoy judos y
cristianos pueden encontrar algunos nexos comunes o al menos al-
gunos desafos compartidos. Al plantear esta pregunta histrica no
pretendo sustituir las lecturas que hicieron Mateo, Marcos y Lucas, o
Agustn, o John Wesley, o la que hace el predicador actual. Ms bien,
trato de aadir un estrato ms, un estrato que podra demostrar su
importancia, o al menos su inters, para todo el que est interesado
en comprender por qu alguien habra escuchado a este maestro ga-
lileo en primer lugar, independientemente de que ms tarde algunos
se molestaran en recordar sus historias. Es ms, al escuchar las par-
bolas sin los milenios de domesticacin al orlas en su crudeza po-
dramos or un nuevo mensaje no solo sobre el Reino de los Cielos,
sino sobre cmo encontrarlo en la tierra.
La ltima cuestin es fundamentalmente, aunque no totalmen-
te, cristiana. Las parbolas se siguen predicando en los plpitos de
las iglesias y se estudian en contextos confesionales, lo que est real-
mente bien. Los cristianos quieren, y deben, buscar nuevos signifi-
cados en los textos antiguos, pues lo contrario, teolgicamente ha-
blando, sera quitar de en medio al Espritu Santo. Pero hay veces en
las que el estudio contemporneo se tuerce, en las que se caracteriza
errneamente el contexto judo de Jess, y las parbolas concebidas
para provocar se convierten en parbolas que ensean prejuicios. En
esta perspectiva, los captulos de este volumen sirven tambin de
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 31

correctivo o, en algunos casos, de profilctico (quiz la nica vez en


que se usa este trmino en un estudio del Jess histrico), no solo
para prevenir que la afeccin de antijudasmo infecte el cuerpo de
sus parbolas, sino tambin para evitar los otros procedimientos me-
nos perjudiciales pero igualmente preocupantes que convierten las
parbolas en trivialidades o lugares comunes.

Atrofia auditiva y ayuda para or


Al encontrarnos con las parbolas y con textos antiguos en gene-
ral, nuestras capacidades de escucha no estn tan desarrolladas como
deberan. Con frecuencia, no solo no captamos la provocacin ori-
ginal y caemos en interpretaciones simplistas, sino que a menudo
tambin hacemos lecturas ahistricas y anacrnicas que deforman
la buena noticia del Evangelio en algo que Jess no reconocera ni
tolerara.
Son fciles de localizar las razones de esta atrofia auditiva. Entre
otras muchas, sealamos seis.
En primer lugar, en numerosas iglesias las parbolas se usan como
relatos infantiles, porque los nios pueden entender esos mensajes
sencillos. No necesitamos saber qu es un samaritano o qu connota
el trmino para saber que el viajero de la parbola ayuda a alguien
que est herido y que ayudar a alguien es bueno. Por consiguiente,
las parbolas proporcionan un material excelente para predicar a los
nios o presentar hechos vlidos para todas las edades que for-
man parte de la liturgia de numerosas iglesias protestantes o unita-
rias liberales en la que se presentan los nios, normalmente despus
del primer himno y antes de que el miembro de la congregacin a
cargo del siguiente proyecto de Habitat for Humanity o del viaje de
misin realice una postulacin para recoger donativos.
El joven ministro, el maestro de la escuela dominical o el pastor
(en el caso de iglesias ms pequeas con poco personal) realiza en-
tonces una actividad que consiste en mostrar y contar: la parbola de
la levadura significa jugar con la masa y comer pan recin hecho; la
parbola de la mostaza significa mirar las semillas y tal vez probarlas
32 RELATOS CORTOS DE JESS

(proporcionando la siempre agradable oportunidad de ver cmo los


nios dicen: Qu asco!); la parbola del hijo prdigo permite que
los nios cuenten historias sobre cmo los aman sus padres y ma-
dres. Una vez que se asocian las parbolas con los relatos infantiles,
se hace difcil verlas como algo ms. Y si a la parbola del fariseo y
del publicano le sigue un estribillo entusiasta que dice: No quiero
ser un fariseo... porque no son justos; no quiero ser un fariseo,
solo quiero ser una oveja, be, be, be!1, entonces el mensaje deja
de ser meramente simplista para convertirse, ms bien, en un balido
perverso.
Una segunda razn por la que nos conformamos con interpre-
taciones fciles es que muchos clrigos no se toman tiempo para
desarrollar el desafo de la parbola. Numerosos sacerdotes y pas-
tores son reacios a desafiar a la parroquia con cuestiones de poltica
social, de disfunciones familiares o sobre cmo amar al enemigo.
Las celebraciones dominicales se han convertido en muchos lugares
en la ocasin para una charla motivacional en lugar de constituir
una provocacin; las liturgias estn concebidas ms para consolar
que para desafiar, para asegurar a los feligreses de que a pesar de
los cambios culturales, econmicos o legislativos, algo no solo la
funcin de Cristo, sino el magisterio de la Iglesia permanece lo
mismo, ayer, hoy y siempre (Heb 13,8). Si la congregacin tambin
espera el chiste simpln o la ancdota humorstica, una reflexin
sobre cuestiones habituales o una afirmacin del que habla sobre su
ortodoxia personal, entonces se reduce an ms la oportunidad de
desarrollar el desafo.
En numerosas congregaciones es mucho ms seguro garantizar
al fiel que nuestras almas se salvan por gracia divina que sugerir que
nuestras sociedades se salvan mediante la ayuda personal y comu-

1
Brian M. Howard, I Just Wanna Be a Sheep, Mission Hills Music 1974,
2002. No hay necesidad de inventar canciones desafortunadas que (inintenciona-
damente?) refuerzan los estereotipos negativos; para leer la letra completa de esta
cancin popular, vase http://lyricstranslate.com/en/Worship-Songs-I-just-wanna-
be-sheep-lyrics.html. Los otros grupos rechazados por los nios son saduceos, hi-
pcritas o, en algunas versiones, cabras.
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 33

nitaria a los pobres. Es mucho ms confortante or que Dios es un


padre amoroso que nos acoge en casa sin que importe lo mucho que
nos hayamos extraviado que or una exhortacin a reconciliarnos
con el hermano, la hermana o un miembro de la congregacin con
quienes no nos hemos hablado en veinte aos. Este enfoque es una
deformacin del texto bblico; esto no es escuchar a Jess con unos
odos que realmente oyen.
Una tercera causa de la atrofia auditiva se encuentra en las expec-
tativas de las congregaciones, que han llegado a pensar que la homi-
la es un monlogo, no una motivacin, concebido para entretener.
La liturgia deja de ser una oportunidad para la reconciliacin, la
restauracin y la renovacin, para convertirse en una versin domi-
nical de lo que Johnny Carson, Jay Leno y ahora Jimmy Fallon nos
ofrecen cada noche: un monlogo que nos hace rer, una msica que
nos entretiene o que nos desconcierta (no duele pagar a los cantantes
del coro ni comprar un rgano que cuesta ms de lo que la mayora
de los feligreses ganarn en toda su vida), un ambiente reconfortante
(un grupo de nios campanilleros, una buena noticia sobre el viaje
de misin), un comercial o dos para la inminente cena del martes
previo al mircoles de ceniza, una excursin del club de hombres o
un programa para el arreglo floral. Cuando la Iglesia se convierte en
un club, las parbolas se transforman en algo chabacano. A veces,
el problema se encuentra en quien predica, pero tambin se halla a
menudo en quien se sienta en el banco.
Existe, adems, una cuarta razn por la que funcionan las res-
puestas fciles, aparte de su familiaridad y valor de consolacin, del
temor del clero y de la resistencia de la feligresa. Esta razn es ms
perniciosa, y creo que pocos clrigos la han tenido en cuenta. Los
clrigos piensan realmente que estn presentando un mensaje desa-
fiante, pero, de hecho, estn repitiendo, inintencionadamente, este-
reotipos antijudos. Si el intrprete no sabe nada sobre el contexto
judo de Jess, excepto el estereotipo segn el cual Jess vino para
arreglar el judasmo, y, por consiguiente, el judasmo comoquiera
que sea debe haber sido malo, entonces las parbolas se interpreta-
rn de manera deformada.
34 RELATOS CORTOS DE JESS

Un modo muy comn en el que se interpretan las parbolas con-


siste en establecer un contraste entre lo que enseaba Jess y lo que
entendan los judos en general. As, la parbola del hijo prdigo
ensea que Dios ama a los pecadores, mientras que los judos pen-
saban que Dios ama solamente a los justos y se desentiende total-
mente de los pecadores. Esta interpretacin carece de sentido para
todo el que haya ledo en las Escrituras de Israel los relatos de Adn
y Eva, Can y David, y, por supuesto, de la misma nacin de Israel.
Dios no pierde la confianza en los pecadores; al contrario, est siem-
pre esperando que nos arrepintamos y regresemos. La humanidad
puede violar la alianza con Dios, pero l se mantiene fiel. Los judos
saban que a Dios le preocupaba el pecador; de no haber sido as,
no tendra sentido enviar profetas a Israel o a Jons a Nnive. Para
otros lectores cristianos mal informados sobre el judasmo antiguo,
la parbola de la levadura y la del grano de mostaza se convierten
en enseanzas que se oponen a las leyes de pureza judas e incluso
a la identidad juda misma, como si los judos rechazaran en cierto
modo el pan cocido y las especias, por lo que tenemos que agradecer
a Jess la posibilidad que tenemos de comer un perrito caliente con
mostaza dentro de un bollo. Estas parbolas no tienen nada que ver
con las leyes de pureza, e interpretar la levadura y la mostaza como
elementos impuros es no entender el judasmo, al igual que dejar
pasar una comida excelente (para el pensamiento).
La parbola del rico y Lzaro se entiende, de nuevo por algunos
intrpretes mal informados, como una oposicin al punto de vista
judo, a saber, que los ricos son necesariamente justos y los pobres
obligatoriamente pecadores y esto a pesar de la autntica concep-
cin juda segn la cual Dios tiene una particular preocupacin por
los pobres, las viudas, los hurfanos y los extranjeros. La parbola
de la moneda perdida, con su predominante protagonista femenina,
se concibe como un desafo contra la misoginia juda, como si los
judos nunca hubieran contado historias con mujeres como prota-
gonistas (Rut, Ester y Judit se encontraran entre las sorpresas de
quienes sostienen esa opinin). Estas opiniones hacen que el judas-
mo parezca una religin insensible y exclusivista. Hacen que la prc-
tica juda tenga un aspecto supersticioso y xenfobo. La moral juda
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 35

equivale a adorar a Mamn, y la concepcin juda del gnero cons-


tituye la cumbre de la misoginia. Estas ideas no solo entienden mal
a Jess y al judasmo, sino que inculcan y refuerzan la intolerancia.
Estos estereotipos no se restringen solamente al pastor laico que
naci de nuevo a los doce aos, recibi la llamada para predicar a
los diecisis y considera que la formacin teolgica seria es una pr-
dida de tiempo, puesto que el Espritu Santo le cuenta lo que tiene
que decir (pienso que estos predicadores le haran un gran favor al
Espritu Santo si le dieran algo con lo que l pudiera trabajar). Tam-
poco se restringen a las diversas pginas de internet desde las que
pueden descargarse sermones y homilas, y los pasajes bblicos son
comentados por cualquiera que tenga un ordenador. El problema se
encuentra tambin, en parte, en el mbito acadmico.
Y llegamos as a la quinta razn que explica nuestra errnea
lectura de las parbolas. El estudio de la homiltica, el arte de ela-
borar una homila, se est apartando cada vez ms de un enfoque
histrico-crtico de los textos bblicos y acercndose ms a la teo-
ra de la comunicacin, a lo que se conoce como teologa prctica
o a lecturas realizadas desde la propia posicin del sujeto o ubicacin
social, al estilo de la hermenutica afroamericana o los estudios sobre
la discapacidad. No es mi objetivo abrir una nueva rea de estudio;
de hecho, encuentro una enorme ayuda en el movimiento que emite
nuevas voces para abordar cuestiones especficas. Lo que me preo-
cupa es que al prestar atencin solamente a estas reas, sin tener en
cuenta el propio contexto cultural de Jess, se abre la puerta no solo
al anacronismo, sino tambin al estereotipo. Cuanto ms tiempo
dediquemos a indagar en nuestro propio contexto, y, por tanto, en
nuestra propia voz, menos atencin prestaremos al propio contexto
y voz de Jess.
Y, para terminar, el sexto problema es el siguiente: los estudiosos
de la Biblia del ala ms liberal se distancian tambin de la historia
por el atractivo de enfoques ms recientes incluyendo prcticamen-
te todo lo que comienza por pos, como posmoderno, poscolo-
nial, poscrtico, etc.. Estos diversos enfoques surgieron en parte
como respuesta a las formas ms antiguas del trabajo histrico en las
36 RELATOS CORTOS DE JESS

que el historiador sostena que estaba realizando una labor objeti-


va, cuando en cambio l (porque habitualmente era un l) estaba
proyectando sus propios valores culturales y opiniones teolgicas en
materiales antiguos. Por eso algunos especialistas de la generacin
actual han rechazado todo el trabajo histrico y prefieren encontrar
significados desde su propia perspectiva. Lo que el texto pudiera ha-
ber significado para Jess o para sus primeros seguidores es algo que
resulta imposible saber o incluso se trata de una cuestin irrelevante.
Cuanto ms se separan las parbolas de su propio contexto, ms
fcilmente entran los demonios de las interpretaciones antijudas.
No pretendo decir que sean unos intolerantes o unos fanticos
los predicadores que comunican mensajes antijudos desde el pl-
pito o desde la academia y que terminan inculcndolos en sus des-
tinatarios. La carencia de educacin no es lo mismo que el odio; la
informacin errnea no equivale a difamar. En los numerosos casos
en los que he escrito a personas que tenan una imagen incorrecta
del judasmo, las respuestas que he recibido son casi siempre amables
y agradecidas.
El mensaje de Jess y el sentido de las parbolas tienen que orse
en su contexto original, y ese contexto no puede servir como medio
artificial y negativo para resaltar lo original o contracultural que era
Jess en casos en los que l no lo era. Es verdad que actualmente nos
gusta lo contracultural o lo radical o lo singular/nico, pero
son valores nuestros que no coinciden necesariamente con lo que
comunican las parbolas. En cambio, lo que s hacen las parbolas es
provocarnos para que reconozcamos lo que ya sabamos desde siem-
pre, y de este modo vuelven a enmarcar o redefinen nuestra visin.
Su meta no es tanto revelar algo nuevo cuanto acceder a nuestros
recuerdos, nuestros valores y nuestros anhelos ms profundos, re-
sucitando as lo que es muy antiguo, muy sabio y muy valioso. Y a
menudo muy inquietante.
Los siguientes estudios sobre las parbolas de Jess son, por con-
siguiente, obras de historia e imaginacin, de anlisis crtico y espe-
culacin ldica. Cuanto ms las estudio, ms desafiada me siento
por ellas. No es necesario creer en Jess como Seor y Salvador para
CMO SE DOMESTICAN LOS RELATOS PROVOCADORES DE JESS? 37

darse cuenta de que tena cosas extraordinarias que decir. Si yo en-


cuentro esta genialidad en sus parbolas, cunto ms deberan ser
capaces de escucharlas aquellos que le veneran con unos odos mu-
cho ms afinados.
Cada captulo comienza con la traduccin bastante literal que
hago yo de un relato corto de Jess; si la literalidad hace que la par-
bola suene extraa, es buena seal. Una vez que podemos deshacer-
nos de nuestra familiaridad con las lecturas comprobadas, estaremos
en mejor posicin para or la parbola de forma nueva. El siguiente
paso consiste en ubicar ese relato en su contexto histrico y litera-
rio, y eliminar las interpretaciones que falsean el propio contexto
de Jess. Y concluye presentando unas lecturas nuevas de lo que la
parbola podra haber sugerido a sus primeros destinatarios y cmo
podra actualizarse esa impresin originaria.
He elegido las parbolas que abordo en mi obra partiendo de la
base de que lo que tengo que decir debe ser original y admitiendo
que existe una ley de los rendimientos decrecientes. No hay ninguna
razn para escribir un estudio de veinte pginas sobre lo que ya pue-
de encontrarse en numerosos libros dedicados a las parbolas. Como
dijo Martin Bresler mientras presida una reunin de una impor-
tante organizacin juda, desesperado porque no pareca tener fin:
Todo cuanto necesitaba decirse se dijo, pero nadie lo haba dicho.
Este libro no es un volumen en el que se repiten interpretaciones
bien conocidas. Repetir lo ya sabido sera una prdida de tiempo
para m y para los lectores.
Este libro constituye un acto de escuchar de forma nueva, de
imaginar cmo habran sonado estas parbolas a gentes que no te-
nan ni idea de que Jess sera proclamado Hijo de Dios por millo-
nes de personas, ni tampoco que sera crucificado por Roma. Qu
oiran de aquello que un narrador judo les contaba? Y por qu
despus de dos mil aos no solo son relevantes estas cuestiones, sino
tal vez incluso ms acuciantes que nunca?