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1.

GENERALIDADES

a. Introduccin

La mineraloga es la ciencia que estudia las sustancias cristalinas de la naturaleza, o sea,

los minerales, su estructura interna, su forma y su clasificacin, con la finalidad de ampliar su

conocimiento. Se divide en cristalografa, mineraloga determinativa y mineraloga ptica.

b. Definicin de mineral

i. Mineral: slido natural homogneo con una composicin qumica

definida aunque no fija y una distribucin atmica ordenada. Ese

ordenamiento interno de los tomos o iones integrantes se ve reflejado

en la expresin exterior de los cristales, en sus caras planas. Se forma

mediante un proceso inorgnico.

ii. Cristal: es un cuerpo slido, limitado naturalmente por superficies

planas que constituyen la expresin exterior de un ordenamiento interno

de los tomos o iones integrantes. En la naturaleza los cristales pueden

no ser perfectos y no todas las caras tener el mismo desarrollo.

c. Historia de la mineraloga

El surgir de la mineraloga como ciencia es relativamente reciente pero no la prctica

en las artes mineralgicas. En las pinturas rupestres realizadas por hombres primitivos se

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utilizaron pigmentos naturales hechos de hematita roja y xidos de manganeso negro y las

herramientas de pedernal eran posesiones importantes durante la Edad de Piedra.

Las pinturas funerarias del valle del Nilo realizadas hace casi 5000 aos fueron

efectuadas usando malaquita, metales preciosos, lapislzuli y esmeraldas. Cuando se dio paso

a las Edades de Bronce y de Hierro se ampliaron las posibilidades de aprovechamiento de los

minerales.

Durante la poca del Imperio Romano fueron de capital importancia los centros mineros

de oro, hierro y cobre de Hispania. Despus se aseguraron los suministros de estao con los

yacimientos de casiterita de Cornualles en Britania.

El filsofo griego Theophrastus (372-287 a.C.), discpulo de Aristteles, fue el primero

en realizar el primer trabajo escrito sobre mineraloga. Siglos ms tarde, el escritor romano

Cayo Plinio Segundo (23-79 d.C.) public su obra Historia Natural, sentando las bases de

estudio de la mineraloga.

El nacimiento de la mineraloga como ciencia ocurre en el ao 1556 con la publicacin

del libro De Re Metallica escrito por el mdico alemn Georgius Agricola. Este libro incluye

la primera recopilacin de minerales.

Steno en 1669 contribuy al desarrollo de la cristalografa con su estudio de los cristales

de cuarzo. Observ que a pesar de la procedencia, tamao o constitucin, los ngulos entre las

caracas correspondientes eran constantes.

En 1780 Carangeot invent el gonimetro de contacto para la medida de los ngulos

interfaciales de un cristal. Aos ms tarde, Rom de ILsle realiz medidas de los ngulos

faciales que confirmaron el trabajo de Steno y formul la ley correspondiente. Ren Hay en

1784 demostr que los cristales estaban constituidos por acumulacin de pequeos bloques

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idnticos que denomin molculas integrales, hoy conocidas como clulas unitarias. Ms tarde

en 1801, Hay desarroll la teora de los ndices racionales para las caras de un cristal.

Wollaston en 1809 invent el gonimetro de reflexin que permiti una alta exactitud

y medidas precisas de las posiciones de las caras de un cristal. El gonimetro de contacto sirvi

para suministrar datos necesarios para el estudio de la simetra cristalina, convirtiendo as a la

cristalografa en una ciencia exacta.

En 1850 von Groth, es el primero que adopta sistemas qumicos de clasificacin,

agrupando los minerales en diez clases. Estas clasificacin se han ido modificando hasta llegar

a la ms utilizada hoy: la de Strunz, que divide los minerales en nueve clases atendiendo a

criterios cristaloqumicas y estructurales.

1. Elementos nativos

2. Sulfuros

3. Halogenuros

4. xidos e hidrxidos

5. Nitratos, carbonatos y boratos

6. Sulfatos, cromatos, molibdatos y wolframatos

7. Fosfatos, arseniatos y vanadatos

8. Silicatos

9. Sustancias orgnicas

El naturalista francs Cordier en 1815 desarroll el mtodo de inmersin al observar

por primera vez fragmentos de minerales triturados a travs de su microscopio. La utilidad del
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microscopio en el estudio de los minerales se acrecent gracias a la invencin de un dispositivo

de polarizacin que permiti el estudio del comportamiento de la luz en las sustancias

cristalinas. Dicho dispositivo fue creado por el escocs William Nicol, quien provoc que el

microscopio de luz polarizada se convirtiera un instrumento fundamental en los estudios

mineralgicos.

El descubrimiento de mayor repercusin del siglo veinte debe ser atribuido a Max von

Laue y colaboradores, quienes demostraron que los cristales podan difractar los rayos X, por

lo que la difraccin de rayos X se convirti en un mtodo imprescindible. En 1914 se

publicaron por W. H. Bragg y W. L. Braga en Inglaterra las primeras determinaciones de la

estructura de un cristal. Los equipos modernos conectados a una computadora, permiten

realizar una determinacin rpida de la estructura compleja de un cristal.

La microsonda electrnica desarrollada durante la primera dcada de 1960 permiti el

estudio qumico de los minerales a nivel de micro-escala, constituyendo otro instrumento

importante a la hora de efectuar ensayos rutinarios.

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2. CRISTALOGRAFA

a. Introduccin

La cristalografa es la ciencia que estudia los cristales en su estructura interna, su forma

y su clasificacin. Los cristales son los minerales que poseen caras cristalinas, planas y pulidas

y desarrollan formas geomtricas. Sin embargo, son cristales de todas formas, tenga o no caras

cristalinas, ya que poseen estructura interna ordenada. Por lo que un slido homogneo que

posee un orden interno tridimensional puede considerarse un cristal.

La cristalografa comenz como una rama de la mineraloga, hoy en da es una ciencia

aparte. En esta materia se vern las nociones bsicas donde sentar las bases para la segunda

parte de la materia mineraloga.

De acuerdo al mayor o menor desarrollo de las caras cristalinas podemos hacer una

primera clasificacin de los cristales en:

Euhedrales: cuando presentan todas sus caras desarrolladas.

Subhedrales: cuando algunas de sus caras estn bien desarrolladas.

Anhedrales: cuando no presentan desarrollo en sus caras.

Hay sustancias micro cristalinas donde su naturaleza cristalina se reconocer a partir del

uso del microscopio y otras son criptocristalinas, donde su patrn regular se observa a partir de

la difraccin de rayos X. Las sustancias amorfas son cristalinas pero carecen de estructura

interna ordenada, por lo que se denominan mineraloides.

b. La cristalografa puede dividirse en:

Estructural: analiza la estructura de los motivos (tomos, molculas, etc.)

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Geomtrica: estudia el ordenamiento de los motivos, se ocupa de la forma

externa.

Fsica: trata las propiedades fsicas.

c. Proceso de cristalizacin

Los cristales se forman a partir de disoluciones, fundidos y vapores. Los tomos en

estos estados desordenados tienen una disposicin al azar, pero al cambiar la temperatura,

presin y concentracin pueden agruparse en una disposicin ordenada caracterstica del estado

cristalino.

Los cristales pueden formarse de una disolucin por descenso de la temperatura o de la

presin. Tambin se puede formar a partir de una masa fundida de igual forma que las

disoluciones. Por otro lado, aunque la cristalizacin a partir de un vapor es menos corriente,

los principios bsicos son muy parecidos. A medida que el vapor se enfra, los tomos y

molculas separadas se van aproximando entre s, hasta formar un slido cristalino. Un ejemplo

es la formacin de copos de nieve a partir de aire saturado de vapor de agua.

d. Orden interno en los cristales

El orden interno tridimensional de un cristal es la repeticin de un motivo (una unidad

del diagrama) de tal motivo que los alrededores de cada motivo son idnticos, con una coma

como motivo. En los cristales los motivos pueden ser molculas (H2O), aniones (SiO4) o iones

(Ca2+) o combinaciones.

e. Elementos geomtricos de un cristal

Al observar un cristal diferenciamos:

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Caras: son los planos que determinan la forma y que constituyen la repeticin

indefinida de su estructura interna.

Aristas: son el resultado de la interseccin de dos caras.

Vrtice: corresponden a la interseccin de dos o ms aristas.

El teorema de EULER dice que el nmero de caras ms el nmero de vrtices es igual

al nmero de aristas ms dos.

C+V=A+2

f. Morfologa cristalina

Ya que los cristales se forman por la repeticin de una unidad estructural en tres

dimensiones, las superficies limitantes dependen en parte de la forma de la unidad. Tambin

dependen del medio externo en el cual se desarrolla el cristal. Medio externo incluye a todas

las influencias externas, tales como temperatura, presin, naturaleza de la disolucin y la

probabilidad de un espacio abierto para su crecimiento.

Puesto que la estructura interna de cualquier sustancia cristalina es constante y puesto

que las caras cristalinas tienen una relacin definida con esa estructura, se deduce que las caras

tienen una relacin definida una con otras. Este hecho fue observado por Nicols Steno en

1669, quien dijo que: los ngulos entre las caras equivalentes de los cristales de la misma

sustancia medidos a la misma temperatura son constantes. Por esta razn, la morfologa

cristalina es importante ya que permite identificar a las especies cristalinas a partir de su estudio

g. Medicin de los ngulos cristalinos

Los ngulos que se me miden entre las normales a las caras cristalinas caracterizan un

cristal y deben medirse cuidadosamente. Con esos datos se determina la simetra del cristal y

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su clase cristalina. Los ngulos se miden con un gonimetro que puede ser de reflexin cuando

es ms moderno y donde se hace incidir un rayo de luz sobre las caras cristalinas

Figura (1): Gonimetro de reflexin de dos crculos con montaje de cristal a la derecha,

telescopio en la parte superior izquierda y fuente luminosa en la parte inferior izquierda.

Un instrumento ms sencillo es el gonimetro de contacto utilizado en cristales de

mayor tamao y es menester que el plano determinado por los dos brazos del gonimetro est

exactamente en ngulo recto con la arista entre las caras a medir. Debe saberse que es el ngulo

interno el que se registra. En el caso de la Figura 4, el ngulo necesario es el de 40 grados.

Figura 2: gonimetro de contacto para la medicin del ngulo .

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2.1. SISTEMAS CRISTALINOS

Slido es un cuerpo que, a diferencia de los lquidos y los gases, presenta forma propia

y opone resistencia a ser dividido, ya que sus partculas de encuentran unidas por unas fuerzas

de atraccin grandes de modo que ocupan posiciones casi fijas.

El slido amorfo tomos molculas pueden estar enlazados con bastante fuerza entre

s, pero poseen poca regularidad periodicidad geomtrica en la forma en que los tomos estn

dispuestos acomodados en el espacio, y se pueden considerar como lquidos sobreenfriados.

Materiales con una viscosidad superior a 10 12N/m2 se le llama vidrio.

Los slidos cristalinos estn compuestos por tomos cuya estructura est ordenados de

manera regular formando redes cristalinas, cuya configuracin regular puede alcanzar

distancias muy grandes

Fig.3 Modelo atmico ordenado de un cristal Fig.4 Modelo atmico amorfo de un

Vidrio

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a. Ordenamiento interno:

Materia cristalina: es aquella que tiene sus tomos, iones o molculas

ordenados en el espacio, formando estructuras tridimensionales regulares, pero

que no ha dispuesto de espacio, tiempo y reposo para desarrollar forma externa

polidrica.

Cristal: slido que presenta un patrn de difraccin no difuso y bien definido,

adems presentan un aspecto externo polidrico formado por caras planas. Este

aspecto externo es la expresin del ordenamiento interno de sus partculas

integrantes. Han dispuesto de espacio, tiempo y reposo.

Debido a esto la nica diferencia entre ambos es su aspecto externo.

La estructura cristalina es la forma slida de cmo se ordenan y empaquetan los tomos,

molculas, o iones. Estos son empaquetados de manera ordenada y con patrones de repeticin

que se extienden en las tres dimensiones del espacio. El estado cristalino de la materia es el de

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mayor orden, es decir, donde las correlaciones internas son mayores. Esto se refleja en sus

propiedades antrpicas y discontinuas. Suelen aparecer como entidades puras, homogneas y

con formas geomtricas definidas (hbito) cuando estn bien formados. No obstante, su

morfologa externa no es suficiente para evaluar la denominada cristalinidad de un material.

Fig.5 estructura cristalina

b. Propiedades de un medio cristalino

Periodicidad: el medio cristalino es un medio peridico. La distancia segn la

cual las unidades estructurales se repiten paralela e idnticamente a lo largo de

una direccin dada se denomina traslacin. stas definen la denominada red

cristalina, constituida por una serie de puntos (nudos) separados entre s por las

citadas traslaciones.

Simetra: propiedad que al hacer cualquier transformacin a un objeto se

mantiene su posicin.

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Homogeneidad: En una red cristalina la distribucin de nudos alrededor de

uno de ellos es la misma, independientemente del nudo que tomemos como

referencia.

Anisotropa: La red de nudos constituyente del estado cristalino es anistropa

en cuanto a las distancias entre nudos, es decir, sta depende de la direccin

segn la cual se mide.

c. Red cristalina: Un cristal ideal est compuesto de tomos, molculas o iones

acomodados en una red cristalina (retculo), definido por los vectores fundamentales a

b c, tal que el arreglo atmico es el mismo visto en el punto r, como desde otro punto

cualquiera , rn

Fig.6 Ejemplo en dos dimensiones (a, b)

El conjunto de puntos rn definen una red cristalina, es decir, una red se puede definir

como un arreglo peridico regular de puntos en el espacio definidos por rn, siendo de esta forma

una red una abstraccin matemtica.

El estado cristalino viene caracterizado fundamentalmente por la distribucin de los

tomos, molculas o iones segn un esquema regular y peridico que dibuja una red estructural

tridimensional. Para una apropiada asimilacin de lo que significa el orden interno cristalino,

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se ha de comenzar por la visualizacin y definicin, a travs de vectores traslacin, del orden

interno monodimensional. As pues, antes de considerar las tres dimensiones del espacio

comenzaremos por considerar la ordenacin en el plano, es decir, la formacin de redes planas.

Fila de nudos reticular (monodimensional): Representa puntos espaciados a lo largo

de

una lnea.

Una dimensin: Se trata de una fila de nudos obtenida por aplicacin sucesiva de

una traslacin definida.

Fig.7 Fila de nudos

2.2. SIMETRIA

Todos los minerales presentan una simetra definida por la disposicin de sus caras, lo

que permite agruparlos en diferentes clases. Las diferentes operaciones que pueden realizarse

sobre un cristal con el resultado de hacerlo coincidir con la posicin inicial se conocen con el

nombre de operaciones de simetra. Las operaciones de simetra fundamentales son las

siguientes:

1) Rotacin alrededor de un eje

2) Reflexin sobre un plano

3) Rotacin alrededor de un eje combinado con inversin (inversin rotatoria).

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La inversin alrededor de un solo centro es considerada por algunos como otra operacin

de simetra. Dado que es equivalente al ejemonario de inversin rotatoria, no lo consideraremos

como operacin, aunque por conveniencia se emplee el trmino centro.

a. Plano de simetra: Un plano de simetra es un plano imaginario que divide un cristal

en dos mitades, cada una de las cuales es la imagen especular de la otra. La parte

sombreada de la figura 6 ilustra la naturaleza y posicin de dicho plano de simetra. A

cada cara, arista o vrtice de un lado del plano corresponde una cara, arista o vrtice en

una posicin similar al otro lado del plano de simetra.

b. Eje de simetra: el eje de simetra es una lnea imaginaria a travs del cristal, alrededor

del cual puede hacerse girar el cristal y repetir este su aspecto dos o ms veces durante

una revolucin completa. En la figura 7 la lnea CC es un eje de simetra, pues el cristal,

cuando gira sobre l tendr, despus de una revolucin de 180, el mismo aspecto que

al principio; o, en otras palabras, las caras, aristas y ngulos slidos similares

aparecieran en el lugar de los planos, aristas y ngulos solidos correspondientes a la

posicin original.

Fig.8 Plano de simetra Fig.9 Eje de simetra

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El punto A ocupara la posicin original de A, B, la de B, etc. Dado que, en apariencia,

el cristal se repite dos veces durante una revolucin completa, a este eje se le denomina binario.

Adems de los ejes de simetra binarios (orden 2), existen el ternario (orden 3 o trigonal), el

cuaternario (orden 4 o tetragonal) y el senario (orden 6 o hexagonal). La naturaleza de los

cristales es tal, que no pueden existir otros ejes de simetra que los de orden 2, 3, 4 y 6

mencionados.

2.3. CENTRO DE SIMETRIA

Se dice que un cristal tiene centro de simetra cuando al hacer pasar una lnea

imaginaria desde un punto cualquiera de su superficie a travs del centro se halla sobre dicha

lnea y a una distancia igual, ms all del centro, otro punto similar al primero. Esta operacin

se le conoce con el nombre de inversin. De este modo el cristal en la figura 8 tiene un centro

de simetra, ya que el punto A se repite en el punto Asobre la lnea que pasa desde A a travs

del centro, C, del cristal; las distancias AC y AC son iguales. Caras paralelas y similares en

lados opuestos del cristal indican un centro de simetra.

Fig.11 centro de simetra

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a. Eje de inversin rotatoria: Este elemento de simetra compuesto combina una

rotacin alrededor de un eje con inversin sobre un centro. Ambas operaciones

deben completarse antes de que se obtenga la nueva posicin. Si la nica simetra

que posee un cristal correspondiente en un eje monario (de orden 1) de inversin.

Existen tambin ejes de inversin de orden 2, 3,4 y 6. Consideremos un mecanismo

de un eje de inversin. En la operacin de un eje cuaternario aparecern cuatro puntos

idnticos, cada uno a los 90 de giro, todos en la parte superior o todos en la parte inferior del

cristal. En la operacin de ejes cuaternarios de inversin, por el contrario, se hallaran tambin

cuatro puntos idnticos, pero dos estarn en la parte superior y dos en la parte del cristal. La

operacin de tal eje implica cuatro rotaciones de 90, cada una de ellas seguida por una

inversin. De este modo, si el primer punto est en la parte superior del cristal, el segundo est

en el inferior, el tercero en la superior y el cuatro nuevamente en la inferior. La figura 12

representa un cristal con un eje cuaternario de inversin.

Otro elemento de simetra compuesta combina la rotacin alrededor de un eje con la

reflexin sobre un plano, y se denomina reflexin rotatoria. Con dicha operacin se puede

obtener la misma simetra que con la inversin rotatoria.

Fig.12 Eje cuaternario de inversin

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b. Notacin de simetra: el eje, el plano de inversin y el centro se conocen con el

nombre de elemento de simetra. El eje de rotacin viene indicado por An, el eje de

inversin giratoria por P; el centro por C. De esta forma la simetra de un cristal con

un centro, cuatro ejes binarios, un eje cuaternario y cinco planos, se escribira: C, 4A2,

1A4 , 5P.

La notacin es una de las muchas que han sido propuestas por las cristalografas,

pero se expone porque es la ms generalizada y fcil para comprender. No obstante, los

smbolos que han sido aceptados internacionalmente se conocen con el nombre de Hermann-

Mauguin.

Se describirn a continuacin, pues su uso es constante en todos los trabajos modernos

de cristalografa. A primera vista, puede parecer que los smbolos Hermann-Mauguin son

innecesarios. No obstante, con ellos se puede, no solamente expresar la simetra externa

(simetra puntual) sino tambin la simetra interna del cristal, mucho mas complicada

(simetra espacial). A continuacin se da una descripcin general de los smbolos Hermann-

Mauguin:

1) Los ejes de simetra se denotan por nmeros, y los ejes de inversin por nmeros
con un trazo en la parte superior, por ejemplo 6, 4, 3. Los planos de simetra se indican con
la letra m. un eje de simetra con un plano normal se representa adems por un quebrado,
como por ejemplo 2/m, 4/m.
2) En los sistemas hexagonal, tetragonal, cubico y monoclnico, la primera parte del

smbolo se refiere al eje de simetra principal, como el 4 en el smbolo.

3) En el sistema cubico, la segunda y tercera parte del smbolo se refiere a los


elementos
de simetra ternaria y binaria, respectivamente. El elemento binario puede ser un eje,
como en el caso de la clase 432, o un plano, como en el caso de la clase 43m, o la
combinacin de un eje y un plano como en la clase 4/m32/m.
4) En el sistema tetragonal, los smbolos segundo y tercero se refieren a los elementos

de simetras axial y diagonal. Por ejemplo, en el de clase 42m, el 2 se refiere al al eje

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binario que coincide con el eje cristalogrfico a; la m se refiere a un plano de simetra

en la posicin de 45.

5) En el sistema hexagonal, los smbolos segundos y tercero s refieren a los elementos

de simetra axial y alterna. Asi, en la clase 6m2, existen planos de simetra verticales que

comprenden los tres ejes cristalogrficos, y ejes binarios que estn a 30 de

aquellos.

6) En el sistema rmbico, los smbolos se refieren a los elementos de simetra por el

orden de a,b,c. Por ejemplo en la clase mm2, los ejes a y b estn sobre planos de

simetra verticales y el eje c es un eje binario. Este orden es mucho ms til para

denominar grupos espaciales que clases cristalinas.

c. Clases de simetra: las combinaciones posibles de los elementos de simetra que se

acabamos de describir, dan origen a treinta y dos clases cristalina distintas (grupos

puntuales). Ha sido demostrado por consideraciones tericas, que stas son todas las

clases posibles de simetra de un cristal. Estas treinta y dos clases pueden ser agrupadas

en seis sistemas, teniendo en cuenta la gran relacin existente entre la simetra de

ciertas clases. La mayor parte de los minerales corrientes cristalizan en10 12 de las

32 clases cristalinas posibles, y de este modo stas son de mayor importancia para el

mineralogista.

En el cuadro que figura la pgina aparece la lista de todas las clases cristalinas con

sus elementos de simetra. Se indican con negritas las 15 clases ms importantes

para el mineralogista, y que son las que se describen con detalle en las pginas

siguientes.

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Se han propuesto nombres muy diferentes para designar cada una de estas clases

cristalinas. Los usados en este cuadro fueron propuestos por Groth y derivan del nombre de la

forma general en cada clase cristalina, es decir, la forma cuyas caras cortan a los ejes

cristalogrficos a distancias diferentes entre s.

Hexagonal Escalenodrica hexagonal C, 1A3, 3A3, 3P 32/m

Divisin Trapezodrica trigonal 1A3, 3A2 32

Rombodrica Piramidal ditrigonal 1A2, 3P 3m

Rombodrica C, 1A3 3 Smbolos de


Sistema Clase cristalina Simetra
Tetragonal Bipiramidal ditetragonal C, 1A4, 4A2,5P 4/m2/m2/m
Piramidal trigonal 1A3 3 Hermann-Mauguin
cristalino
Trapezodrica tetragonal 1A4, 4A2
422
Cbico Hexaquisoctadrica C, 3A4, 4A3, 6A2, 9P 4/m32/m
Piramidal ditetragonal 1A4, 4P
4mm
Icositetradrica pentagonal 3A4, 4A3, 6A2
3E2, 2P 432
Escalenodrica tetragonal 42m
Hexaquistetradrica 3A2, 4A3, 6P
C,1A4, 1P 43m
Bipiramidal tetragonal 4/m
Diplodrica C, 3A2, 4A3, 3P
1A4 2/m3
Piramidal tetragonal
Bipiramidal rmbica C, 3A2, 3P
Rmbico 42/m2/m2/m
Tetartodica 3A2, 4A3
Bipiramidal dihexagonal 1AP1
C, 1A6, 6A2, 7P
3A2 23
Hexagonal Biesfenodica tetragonal
rmbica 4 6/m2/m2/m
222

Trapezodrica hexagonal
Piramidal 1A6,2P
1A2, 6A2
Divisin
Monoclnico Prismticarmbica C, 1A2, 1P 622
mm2
2/m
Piramidal dihexagonal 1A6, 6P
hexagonal Esfenodica 1A2 6mm
2
Bipiramidal ditrigonal 1A3, 3A2, 4P
Domtica 1P 6m2
Triclnico Pinacoidal C m
1
Bipiramidal hexagonal C, 1A6, 1P
6/m
Pedial Sin simetra 1
Piramidal hexagonal 1A6
6
1A3, 1P
Bipiramidal trigonal 6

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2.4. NOTACION CRISTALOGRAFICA

a. Ejes cristalogrficos: al describir cristales resuelta muy conveniente tomar, siguiendo

los mtodos de geometra analtica, como lneas de referencia ciertas lneas que pasen

por el centro del cristal ideal. A esas lneas imaginarias se las conoce con el nombre de

ejes cristalogrficos y se toman paralelas a las aristas de interseccin de las caras

principales del cristal. Adems, la posicin de los ejes cristalogrficos viene fijada por

la simetra de los cristales, ya que en muchos de ellos son precisamente los ejes de

simetra, o bien son normales a los planos de simetra existentes en el cristal.

Todos los cristales con excepcin de los que pertenecen al sistema hexagonal, se

refieren a tres ejes cristalogrficos. En el caso general (sistema triclnico), los ejes tienen

longitud diferente y son oblicuos entre s; ms para simplificar en la descripcin de su

orientacin convencional, consideraremos la figura 13. Aqu los ejes son mutuamente

perpendiculares y cuando se coloquen en su posicin correcta quedan orientados como sigue:

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Un eje, al que llamaremos a, es horizontal y est en posicin frontal-lateral; otro eje, al

que llamaremos b, es horizontal tambin y su posicin es de derecha a izquierda; el tercer eje,

llamado c, es vertical.

Los extremos de cada eje se designan con el signo + - : el extremo frontal de a, el

extremo derecho de b y el extremo superior de c, son positivos; los extremos opuestos, son

negativos.

Fig.13 Ejes cristalogrficos rmbicos

b. Sistemas cristalinos: algunas de las treinta y dos clases cristalinas arriba citadas tienen

caractersticas simtricas comunes, lo cual permite su agrupacin en grandes grupos,

denominados sistemas cristalinos. A continuacin se citan los seis sistemas con los ejes

cristalogrficos y la simetra caracterstica de cada uno.

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Sistema cubico: todos los cristales del sistema cubico tienen cuatro ejes de

simetra ternarios y los ejes cristalogrficos son perpendiculares entre s y de

igual longitud.

Sistema hexagonal: todos los cristales del sistema hexagonal tienen un eje de

simetra ternario o senario. Se toman cuatro ejes cristalogrficos; tres ejes

horizontales, iguales entre s, que se cortan en ngulos de 120, siendo el

cuarto de longitud diferente a aquellos y perpendicular al plano de los otros

tres.

Sistema tetragonal: los cristales del sistema tetragonal se caracterizan por

tener un solo eje cuaternario. Los cristales se refieren a tres ejes

perpendiculares entre s, siendo de igual longitud los dos horizontales, pero

el eje vertical es de longitud diferente de los otros dos.

Sistema rmbico: los cristales de simetra rmbico tienen tres elementos de

simetra binaria, es decir, planos de simetra o ejes binarios. Se toman como

referencia tres ejes perpendiculares entre s, todos ellos de diferente longitud.

Sistema monoclnico: los cristales del sistema monoclnico se caracterizan por

poseer un eje binario o un plano de simetra, o la combinacin de un eje binario

y un plano. Los cristales se refieren a tres ejes desiguales, dos de los cuales se

cortan segn un ngulo oblicuo y el tercero es perpendicular al plano de los

otros dos.

Sistema triclnico: los cristales en el sistema triclnico tienen un eje monario

como nica simetra. ste puede ser un eje giratorio sencillo o un eje monario

de inversin. Los cristales se refieren a tres ejes desiguales, todos ellos de

interseccin oblicua entre s.

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c. Relacin axial: en todos los sistemas cristalinos, con la excepcin del cubico, existen

ejes cristalogrficos de longitud diferente entre s. Si fuese posible aislar una celda

unidad y medir cuidadosamente las dimensiones de las aristas paralelas a los ejes

cristalogrficos estaramos en situacin de hallar inmediatamente las relaciones

existentes entre la longitud de cada arista.

Fig.14 celda unidad del azufre

Las relaciones axiales fueron calculadas muchos aos antes que los rayos X hicieran

posible determinar las dimensiones absolutas de la celda unidad. Midiendo los ngulos

interfaciales en el cristal, y mediante ciertos clculos, es posible llegar a las relaciones

axiales que expresen las longitudes relativas de los ejes cristalogrficos.

d. Parmetros: las caras del cristal se definen mediante su interseccin en los

ejes cristalogrficos. As, al describir una cara de un cristal es necesario determinar si

es paralela a dos ejes y corta al tercero, o si es paralela a un eje y corta a los otros dos,

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o bien, si corta a los tres. Adems debe determinarse a que distancia relativa corta la

cara a los diferentes ejes.

Fig.15 Bipirmide de azufre Fig.16 Azufre

Para la cara de un cristal que corte los ejes cristalogrficos a estas distancias relativas

(tomndolas como distancias unidad), las intersecciones deberan darse como: uno sobre a, uno

sobre b, y uno sobre c, sea 1a, 1b, 1c (vase fig.15).

Una cara que corte los dos ejes horizontales a distancia proporcionales a las longitudes

unidad, tendr por parmetros 1a, 1b, 2c. Hay que tener presente que estos parmetros son

estrictamente relativos en sus valores y no indican ninguna longitud real. Para ilustrar esto

mejor an, consideraremos la figura 16, que representa un cristal de azufre.

Las formas que presenta son dos pirmides de diferente pendiente, pero cada una corta los ejes

del cristal, una vez prolongados convenientemente. La pirmide inferior corta los dos ejes

horizontales a distancias que son proporcionales a sus longitudes unitarias.

Los parmetros de la cara de esta pirmide que corta los extremos positivos de los tres ejes

cristalogrficos son: 1a, 1b y 1c. La pirmide superior corta los ejes horizontales tal como

28
muestran las lneas de puntos, tambin a distancias que, mayores que en la bipirmide inferior,

son an proporcionales a las longitudes unitarias. Sin embargo, corta el eje vertical a una

distancia que, considerada en relacin con su interseccin con los ejes horizontales, es

proporcional en la mitad de la longitud unitaria de c. Los parmetros de una cara seran por lo

tanto, 1a, 1b, 1/2c. De esto se deduce que los parmetros 1a, 1b, en los ejemplos representados,

no tienen las mismas distancias reales, sino que expresan solamente valores relativos. Los

parmetros de una cara no determinan en modo alguno, su tamao, ya que una cara puede ser

desplazada paralelamente a ella misma a cualquier distancia, sin variar los valores relativos de

sus intersecciones con los ejes cristalogrficos.

e. ndices: han sido desarrollados diversos mtodos para expresar la interseccin de

cualquier cara de cristal sobre los ejes del mismo. La empleada ms universalmente es

la del sistema de ndices de Miller, aunque no sea sencilla para un principiante, se

adapta por s misma a los clculos cristalogrficos y, por consiguiente, tiene una

extensa gama de aplicacin; por lo que consideraremos utilsimo introducirla aqu.

Los ndices de Miller de una cara consisten en una serie de nmeros enteros que se han

derivado de los parmetros por inversin y reduccin de los quebrados resultantes. Los ndices

de una cara se dan siempre en tal orden que los tres nmeros (cuatro sistemas hexagonales) se

refieren a los ejes a, b y c, respectivamente, y por lo tanto se omiten las letras que indican los

diferentes ejes. Igual que los parmetros, los ndices expresan una relacin, pero a efectos de

brevedad, tambin se omite el signo de relacin. La cara de la bipirmide que aparece en la

figura 13, que tena 1a, 1b, 1c por parmetros, tendr como ndices (111). La cara de la figura1

tiene 1a, 1b c como parmetros, e invirtiendo, 1/1, 1/1, 1/, de donde el ndice es (110).

Caras que tengan respectivamente los parmetros 1a, 1b, c y 1a, 1b, 2c, tendran como

29
ecuacin 1/1, 1/1, 2/1 y 1/1, 1/1, 1 /2. De este modo, procediendo a la reduccin de las

fracciones, resultar, respectivamente, (112) y (221).

Hasta aqu hemos considerado solamente aquellas caras que intersectan los extremos

positivos de los ejes cristalogrficos.

Fig. 17 Prisma y bipirmide Fig.18 Bipirmide

Hasta aqu hemos considerado solamente aquellas caras que intersectan los extremos

positivos de los ejes cristalogrficos. Para denotar si corta el extremo negativo de un eje, se

pone una lnea sobre el nmero o letra correspondiente, tal como se ilustra en la figura18.

Cuando empez el estudio de los cristales se descubri que, para una cara cualquiera,

los ndices deben expresarse siempre por nmeros enteros. Las relaciones entre ellos podran

ser 1:2, 2:1, 2:3, 1:, etc., pero nunca 1:2, etc. Esto se conoce con el nombre de

racionalidad de los ndices.

30
d. Habito del cristal: por hbito del cristal se entiende la forma o combinacin de formas

comunes y caractersticas en las cuales cristaliza un mineral. Incluye tambin la

forma general y las irregularidades de crecimiento, si tales irregularidades son de

aparicin corriente.

Fig. 19 Cubo Fig. 20 Cubo Fig.21 Octaedro Fig.22 Octaedro

deformado deformado

Fig.23 Dodecadro Fig.24 Dodecadro deformado

La galena, por ejemplo, tiene un hbito cbico; la magnetita, octadrico, y la malaquita,

fibroso. Esto quiere decir, que aunque estos minerales se encuentren en cristales que puedan

mostrar otras formas, tales hallazgos resultan escasos, y su hbito es cristalizar hemos

indicado. Se conoce muy poco acerca de los factores que determinan el hbito; pero el tipo

31
de disolucin, el rgimen de crecimiento del cristal, la temperatura y la presin desempean

un importante papel.

Los cristales pueden crecer ms rpidamente en un sentido que en otro; en otros casos

pueden interferir cristales ya formados impidiendo un crecimiento simtrico. Tales

cristales se dice que estn deformados. Por lo corriente, la deformacin no es tan grande que

pueda impedir imaginar inmediatamente como debera ser el cristal idealmente desarrollado,

determinando as su simetra. Es de notar que la simetra real de un cristal no depende del

tamao ni la forma de sus caras, sino ms bien de las propiedades fsicas de sus caras y de la

disposicin de sus ngulos interfaciales.

Si incorporamos la tercera dimensin del espacio se obtienen las redes

tridimensionales

e. Red unitaria, celda unitaria: La celda unitaria es una regin de la red definida por

medio de los tres vectores de translacin a - b - c y por los ngulos entre ellos (- -

) por lo que queda definido por un paralelogramo (no divisible en otro menor) que al

ser repetido indefinidamente en sus tres dimensiones a travs de sus vectores forman a

todo un cristal (una red) como se puede apreciar en la siguiente figura.

Fig.25 Celda unitaria

32
f. Vectores unitarios: El conjunto de vectores de translacin linealmente independientes

a b c, que se pueden usar para definir una red unitaria, la cual contiene todos los

elementos de simetra de la red. Se definen conociendo el valor de los ngulos de

simetra que forman entre ellos y sus vectores.

En una red cristalina existe una porcin del espacio cristalino, denominado celda

unidad, el cual repetido por traslacin y adosado desde un punto reticular a otro engendra toda

la red cristalina (retculo). De esta manera, conociendo la disposicin exacta de los tomos

dentro de la celdilla unidad, conocemos la disposicin atmica de todo el cristal.

Fig.26 Redes cristalinas

Repeticin de una celda unidad cbica: cubo (a), octaedro (b) o dodecaedro (c)

Fig. 27 Repeticin de una celda unitaria

El hbito de la celda unidad no tiene porqu definir el hbito de un cristal

33
g. Celda unitaria primitiva: Una celda unitaria se dice que es primitiva cuando contiene

nicamente nudos en cada vrtice de la celda. Igualmente, a los vectores de esta celda

se le denominan vectores bases primitivas.

Slo existen 7 posibles celdas unidades primitivas en la Naturaleza, que son las que definen

los 7 sistemas cristalinos que existen. Aunque algunos sistemas pueden tener ms de una

variedad de su propia celda unitaria adems de la primitiva.

Fig.28 7 sistemas cristalinos

En la Naturaleza slo existen 7 posibles celdas unidades primitivas, que son las que

definen los 7 sistemas cristalinos que existen, pero algunos sistemas cristalinos pueden tener

variaciones de la celda unitaria primitiva de manera que podemos encontrarnos 14 posibles

celdas unidades REDES DE BRAVAIS.

34
2.5. REDES DE BRAVAIS

Basados en consideraciones geomtricas existen 14 formas de acomodar puntos en las

redes cristalinas, conocidas como redes de Bravas. Estas redes se pueden agrupar en 7 sistemas

cristalinos en funcin de la relacin directa de la magnitud de los vectores, a, b, c y de los

ngulos entre ellos, , , .

A la celda unidad ms sencilla (slo elementos en los vrtices) se le denomina primitiva

(P). Pueden, segn los grupos, existir otro tipo de celdas:

Centrada en el interior (I),

Centrada en 2 caras o centrada en las bases (C),

Centrada en todas las caras (F).

Estas son las 14 redes de Bravas de las cuales 7 son primitivas (P) que definen los siete

sistemas cristalinos y las otras 7 se denominan mltiples (C F, I).

Fig.29 14 Redes de BRAVAIS

35
A. SISTEMA CBICO

Existen tres variedades principales, entre otras, de este tipo de cristal:

Grupos puntuales: 23 - m3 - 43m - 432 - m3m

Ejes cristalogrficos: los cristales de todas las clases del sistema regular se refieren a

tres ejes de igual longitud y normales entre s. Dado que los ejes son idnticos, resultan

intercambiables, y a todos ellos se les designa con la letra a. Cuando estn debidamente

orientados, un eje, el a, es horizontal y va de derecha a izquierda, y el a, es vertical.

Smbolos de las formas: aunque el smbolo de una cara cualquiera de una forma

cristalina puede emplearse como smbolo de esta forma, siempre que sea posible se usa la que

tiene h, k,l todos positivos. En formas que tienen dos o ms caras con h, k, l positivos, este

criterio es ambiguo. En tales casos se utiliza el criterio h < k < l. Por ejemplo la forma con

smbolo (123) comprende tambin caras con smbolos (132), (213), (231), (312) y (321). De

acuerdo con nuestro criterio, {123} debe tomarse como el smbolo de la forma, puesto que

h<k<l

36
Fig.30 Ejes cristalogrficos cbicos

Al dar las coordenadas angulares de la forma es costumbre dar solo las de una de las

caras de la forma; las dems pueden determinarse conociendo la simetra. La cara que se elige

para ello es la que tiene los valores menores de y . Esta es precisamente la cara para la

cual h < k < l.

Caractersticas del sistema cubico

Las caractersticas sobresalientes de los cristales cbicos que ayudan a su

reconocimiento pueden sintetizarse como sigue:

Los cristales no deformados son equidimensionales en tres dimensiones normales entre

s.

Estas tres direcciones en los cristales hexaquisoctadrica son ejes de simetra

cuaternaria; en las otras dos clases son ejes de simetra binaria. Los cuatro ejes de simetra

ternaria comunes a todas las clases del sistema cbico. Corrientemente los cristales presentan

caras que son cuadrados o tringulos equilteros, o estas figuras con vrtices truncados. Estn

37
caracterizados por el gran nmero de caras similares; el menor nmero de cualquier forma de

la clase hexaquisoctadrica es de seis. Cada forma, por si sola, formara un slido y es, de este

modo, una forma cerrada.

Ejemplo de minerales

Algunos de los minerales que cristalinas en el sistema son los siguientes:

Galena, pirita, halita, blenda, Pirocloro, Piropo (mineral), Plata, Polucita, Maghemita,

Magnesioferrita, Magnetita, Majorita, Manganosita, Camacita, Carrolita, Clausthalita,

Clorargirita, Coloradota, Cromita, Cuprita, Danalita, Domeikita, etc.

Galena Pirita Blenda

Halita

Camacita Carrolita

38
B. SISTEMA TETRAGONAL

Existen dos variedades principales de este tipo de cristal:

Grupos puntuales: 4 - 4m - 4/m - 4mm - 422 - 42m - 4/mmm

Ejes cristalogrficos: los ejes del sistema tetragonal son 3 y forman ngulos rectos

entre si. Los dos ejes horizontales a, son iguales en longitud, y por consiguiente

intercambiables, pero el eje vertical c, es de diferente tamao, caracterstico para cada

mineral tetragonal. La figura 31 representa los ejes cristalogrficos del mineral

tetragonal zircn, donde c es menor que a. La figura 32 representa, los ejes

cristalogrficos del mineral anatasa, donde c es mayor que a. la longitud de los ejes

horizontales se toma como unidad, y la relacin del eje vertical se expresa en trminos

de la horizontalidad.

Fig. 31 y 32 Ejes cristalogrficos del sistema tetragonal

39
Caractersticas del sistema tetragonal

Tiene dos ejes situados en el plano horizontal iguales, el tercero es vertical y corto o

largo.

Ejemplos de minerales

Algunos de los minerales que cristalizan en el sistema

Anatasa, Apofilita. Argutita, Asisita, Babeffita, Bandylita, Baotita, Braggita, Braunita,

Briartita, Cahnita, Calcopirita, Carletonita, Casiterita, Cuadratita, Leucita, Litargirio, Luzonita

Apofilita Calcopirita

Braunita

40
C. SISTEMA HEXAGONAL

Grupos puntuales: 6 - 6 - 6/m - 6mm - 622 - 62m - 6/mmm

Ejes cristalogrficos: tanto las formas de la divisin hexagonal como las de la divisin

rombodrica se refieren a cuatro ejes cristalogrficos, tal como propuso Bravas.

Fig.33 y 34 Ejes cristalinos hexagonales

Tres de estos, los ejes a, descansan en el plano horizontal y son de igual longitud, con

ngulos de 120 entre los extremos positivos; el cuarto eje, c, es vertical. La longitud de los

41
ejes horizontales se toma como unidad; y el eje vertical, que es de distinta longitud en cada uno

de los minerales hexagonales, se expresa en funcin de aquella. As, para el berilio, el eje

vertical, designado por c, tiene una longitud que, en relacin con la longitud de los ejes

horizontales. Es de c= 0,499.

Cuando queda orientado debidamente el cristal, uno de los ejes cristalogrficos

horizontales va de derecha a izquierda y los otros dos forman ngulos de 30 a ambos lados de

una lnea perpendicular a l. En la figura 30 como los ejes horizontales son intercambiables

entre s, normalmente se les designa con a1, a2, a3. Tngase en cuenta que el extremo positivo

de a1, hacia atrs y a la izquierda. La figura 31 nos muestra 4 ejes en proyeccin clinogrfica.

Al dar el ndice de cualquier cara de un cristal hexagonal. Deben darse cuatro nmeros (el

smbolo de Bravas), puesto que hay cuatro ejes. Los nmeros que expresan los recprocos de

las intersecciones de una cara sobre los tres ejes horizontales se dan por el siguiente orden a1,

a2, y a3 y el nmero que expresan el reciproco de la interseccin con el eje vertical, se da al

final. El smbolo general de la forma de Bravais es {hkil} con h < k. El tercer dgito del ndice

es siempre igual a la suma de los dos primeros con signo cambiado, o, dicho de otro modo, h

+ k + i = 0.

Caractersticas del sistema hexagonal

Contiene cuatro ejes de referencia, tres iguales en longitud y en el plano horizontal, el

cuatro eje es vertical.

Ejemplos de minerales

Algunos de los minerales que cristalizan en el sistema son:

42
Cuarzo, Bazzita, Benitota, Bentorita, Berborita, Berilo, Beudantita, Plumbopaladinita,

Portlandita, Povondrata, Proustita, Taaffeta, Taumasita, Tetradimita, Tincalconita, Grafito,

Troilita, Vanadinita, Vaterita.

Grafito Taaffeta

Proustita

Berilo Erionita

43
D. SISTEMA RMBICO

Existen cuatro variedades principales de este tipo de cristal:

Grupos puntuales: 222 - mm2 - mmm

Ejes cristalogrficos: en el sistema rmbico existe tres ejes cristalogrficos de

longitudes distintas y normales entre s. La longitud relativa de los ejes, o la relacin

axial, deben determinarse en cada uno de los minerales rmbicos.

En la orientacin de un cristal rmbico, ha sido adoptada por los cristalgrafos la

convencin c < a < b. No obstante, antiguamente esta convencin no era ni mucho menos

observada y era costumbre referirse a la orientacin dada en la literatura. Por lo tanto,

cualquiera de los tres ejes podra ser escogido como el eje vertical, o eje c. El ms largo de los

otros dos se tomaba entonces como el eje b, y el ms corto como el eje a. En el pasado la

eleccin del eje vertical c se bas en el hbito del cristal.

44
Fig.35 Eje cristalogrfico del sistema rmbico

Caractersticas del sistema rmbico

Tiene tres ejes perpendiculares entre s, de diferentes longitudes.

Ejemplos de minerales

Los minerales que cristalizan en el sistema son:

Adelita (mineral), Aguilarita, Aikinita, Alejandrita, Andalucita, Andorita, Anglesita,

Anhidrita, Antlerita, Antofilita, Aragonito, Argirodita, Goethita, Goslarita, Groutita,

Guanajuatita, Hemimorfita, Hiperstena.

45
Alejandria Andorita

Aragonito

46
E. SISTEMA MONOCLINICO

Grupo puntual: 2 - m - 2/m

Ejes cristalogrficos: en el sistema monoclnico aparecen tres ejes cristalogrficos de

longitudes desiguales. Los ejes a y b, y b y c, son normales entre s, pero el a y el x

forman un ngulo oblicuo. La longitud relativa de los ejes y el ngulo entre los ejes a y

c varan para cada mineral monoclnico y deben ser determinados despus de hacer

tomado las medidas apropiadas.

Fig.36 Eje cristalogrfico del sistema monoclnico

47
Caractersticas del sistema monoclnico

Tiene 3 ejes desiguales, dos en el plano vertical, que se cortan en ngulos oblicuos, el

tercer eje perpendicular al plano de los otros dos.

Ejemplos de minerales

Algunos de los minerales que cristalizan en el sistema son los siguientes:

Acrocordita, Actinolita, Acuminita, Admontita, Aerinita, Afwillita, Akaganeta,

Alacranita Alactita, Alamosita, Allanita, Alluaudita, Aluminita, Andorita, Andyrobertsita,

Annabergita Ardata, Arfvedsonita, Arsenopirita, Arthurita, Artinita

Vivianita Actinolita

Esperita

48
F. SISTEMA TRICLINICO

Grupo puntual: 1, 1

Ejes cristalogrficos: en el sistema triclnico hay tres ejes cristalogrficos de longitud

diferente, que forman ngulos oblicuos entre s. Las tres reglas que el estudiante

elemental debe seguir en la orientacin de un cristal triclnico, para determinar la

posicin de los ejes cristalogrficos son:1) la zona ms desarrollada se toma como la

vertical, 2) el pinacoide bsico debe inclinarse hacia la derecha, 3) en la zona vertical

se deben seleccionar dos formas: una como el primer pinacoide, la otra como el

segundo.

Fig. 37 Cruz axial triclnica

49
Caractersticas del sistema triclnico

Tiene sus tres ejes desiguales que se cortan oblicuamente, no tiene ejes ni planos de

simetra, solo centro.

Ejemplo de minerales

Minerales que cristalizan en el sistema

Hilgardita, Inesita, Jennita, Kurnakovita, Labradorita, Laueta, Leightonita,

Lengenbachita, Leucofanita, Lopezita, Martinita, Messelita, Microclina, Agrellita, Aheylita,

Albita, Alstonita, Alungeno, Amarantita, Amazonita, Ambligonita, Analcima, Anapata,

Andesina Anortita Astrofillita, Axinita.

Inesita Amazonita

Albita

50
G. SISTEMA TRIGONAL

Grupo puntual: 3 - 3 - 3m - 32 - 3m

Caractersticas del sistema trigonal

Tiene tres ejes perpendiculares entre si de igual tamao y sus tres ngulos iguales.

Ejemplos de minerales

Minerales que cristalizan en el sistema

Acetamida, Ajota, Alunita, Ankerita, Antarticita, Bararita, Belendorffita, Benstonita,

Berborita, Berlinita, Beudantita, Brucita, Buergerit, Calcedonia, Calcita, Carlinit, Cerita,

Cinabrio, Cincowoodwardita, Circonolita, Cobaltocalcita, Corindn, Cronstedita, Dioptasa,

Dolomita, Dravita.

51
Alunita nix

Calcita Buergerita

52
2.6. INTERSECCION DE CARAS

Las caras del cristal se definen en posicin por su interseccin con los

Ejes cristalogrficos.

Una cara puede cortar a un eje a una cierta medida, ser paralela a l. Es importante

determinar a qu distancia relativa corta la cara a los diferentes ejes (fig. 38).

FIGURA 38. Corte paralelismo de una cara con los tres Ejes Cristalogrficos

El plano AA es paralelo a los ejes b y c y corta al eje a a una cierta

medida, por tanto, las intersecciones para este plano son: 1 a, b, c.

El plano AA (es paralelo a AA), corta al eje a a una distancia doble de medida. Sus

intersecciones son: 2a, b: c

El plano BB es paralelo a los ejes a y c y corta a b a una cierta medida. Sus

intersecciones son: a: 1b: c.

El plano AB corta a los ejes A y B a distancias iguales y es paralelo a c. Sus intersecciones son:

1a: 1b: c.

Un plano que corte a los tres ejes a igual medida, tendra de parmetros 1a: 1b: 1c.

53
La figura 39, muestra el desarrollo de las caras cristalinas que son paralelas a los planos

indicados en la figura 43. Las intersecciones indicadas en las caras son valores estrictamente

relativos y no indican longitudes reales de corte.

FIGURA 39. Caras de un cristal y sus cortes con los ejes a, b y c.

(Klein y Hurlbut, 1988: 45 ).

Cuando las intersecciones se asignan a las caras de un cristal sin conocimiento de las

dimensiones de la Celda unitaria, una cara que corte a los tres ejes recibe la asignacin: 1a,

1b, 1c, y se llama Cara unidad del cristal.

Cuando en el cristal hay varias caras que corten a los tres ejes, se

elige la ms grande y aquella que se desarrolle con mayor frecuencia. La figura 40, muestra un

cristal Rmbico, donde la cara sombreada corta a los tres Ejes cristalogrficos en sus extremos

positivos, con intersecciones 1a, 1b, 1c.

54
FIGURA 40. Intersecciones de caras con los tres Ejes cristalogrficos,

en un cristal Ortormbico. (Klein y Hurlbut, 1988: 45 ).

2.7. PARAMETROS O INDICES DE WEISS

Las caras cristalinas se definen mediante su interseccin con los ejes cristalogrficos y

determinar su relacin con ellos, si los corta o si es paralela a los mismos o si corta a los tres.

Tambin hay que terminar a qu distancia relativa corta la cara a los diferentes ejes. En la

Figura 41 se ve un cristal de azufre del sistema rmbico y su distribucin de caras y ejes.

Cuando los parmetros se asignan a las caras de un cristal sin conocimiento de las dimensiones

de la celda unitaria, una cara que corta a los tres ejes reciben la asignacin arbitraria de los

parmetros unitarios 1a, 1b, 1c. Esta cara llamada cara unitaria, es generalmente la mayor en

el caso en que haya diversas caras que cortan los tres ejes.

Figura 41: interseccin de algunas caras cristalinas en la parte superior de un cristal rmbico

55
La Figura 42 muestra un cristal rmbico con caras que todas ellas cortan a los tres ejes.

La cara mayor y sombreada y que corta a los tres ejes cristalogrficos en sus extremos positivos

se toma como la cara unitaria y sus parmetros unitarios son 1a, 1b, 1c. La interseccin de la

cara ms pequea por encima de sta puede estimarse prolongando las aristas de esta cara en

la direccin de los ejes a y b. Los parmetros de la cara superior se convierten en 2a, 2b, 2/3c

respecto a la cara unitaria. Estas intersecciones pueden dividirse por el factor comn 2,

resultando 1a, 1b, 1/3c. Este ejemplo ilustra cmo los parmetros expresan valores relativos y

no medidas reales de corte.

Figura 42: interseccin relativa de las caras sobre un cristal rmbico, todas ellas cortan los

tres ejes cristalogrficos

2.8. INDICEDE MILLER

Se utilizaron muchos mtodos de notacin para explicar la interseccin de las caras

cristalinas con los ejes cristalogrficos. El ms utilizado son los ndices de Miller, que tiene

ms ventajas que los parmetros antes discutidos. Los ndices de Miller de una cara consisten

56
en una serie de nmeros enteros que fueron deducidos de sus parmetros por la inversin. Los

ndices de una cara estn dados de forma que los tres nmeros se refieren a los ejes a, b y c,

respectivamente y por consiguiente, las letras que definen a los ejes se omiten. Los ndices

expresan una relacin, pero al objeto de simplificar se omiten tambin (Figura 43)

Figura 43: intersecciones e ndices de Miller de algunas caras modificando los vrtices de

un cubo.

Para las dos caras de la Figura 11 los parmetros son: 1a, 1b, 1c y 2a, 2b, 2/3c.

Invirtiendo resulta: 1/1, 1/1, 1/1 y 1/2, 1/2, 3/2, respectivamente. Para la cara unitaria el ndice

de Miller resulta (111) y (113) luego de multiplicar por 2. El ndice se lee uno uno uno y no

se utilizan las comas, salvo que aparezcan nmeros de dos dgitos, por ejemplo: (1, 14,3). En

las caras que cortan los extremos negativos de los ejes cristalogrficos, se sita una lnea sobre

el nmero apropiado, como se ilustra en la figura 44. Por ejemplo: (1 11) se lee: uno menos

uno uno y se escriben entre parntesis.

57
Figura 44: ndices de Miller respecto a los extremos positivos y negativos de los ejes

cristalogrficos

Cuando se desconocen las intersecciones exactas se puede utilizar el smbolo general

(hkl), donde cada letra h, k, l representa un nmero entero sencillo y son los recprocos de

intersecciones racionales pero no definidas a lo largo de los ejes a, b y c. el smbolo tambin

indica que una cara corta a los tres ejes cristalogrficos. Si una cara es paralela a uno de los

ejes cristalogrficos y corta a los otros dos, el smbolo resulta: (0kl) cara paralela al eje a (h0l)

cara paralela al eje b (hk0) cara paralela al eje c.

Una cara paralela a dos de los ejes se considera que corta al tercero en la unidad y los ndices

son: (100) cara corta al eje a (010) cara corta al eje b (001) cara corta al eje c

58
2.9. FORMA CRISTALINA

De manera vulgar el vocablo forma se usa para dar idea del aspecto externo, sin

embargo, en cristalografa, la forma externa se designa con la palabra hbito, mientras que

forma constituye un grupo de caras cristalinas, las cuales tienen todas la misma relacin con

los elementos de simetra y exhiben las mismas propiedades fsicas y qumicas, pues todas

tienen debajo los mismos tomos en el mismo orden geomtrico. El nmero de caras que

pertenecen a una forma viene determinado por la simetra de la clase cristalina.

Aunque las caras de una forma pueden tener diferentes tamaos y conformaciones

debido a la mala formacin del cristal, la semejanza es evidenciada por estras naturales,

corrosiones o crecimientos (Figura 45). Estas diferencias pueden verse luego de aplicar cido

sobre el cristal.

Figura 45: apariencia de distintas formas: a) cuarzo hexagonal, divisin rombodrica, b)

apofilita tetragonal, c) pirita cbica.

Las formas se denominan encerrando a los ndices de Miller entre llaves tal como {hkl},

{010}, etc. A la hora de determinar los ndices para determinar una zona conviene utilizar los

59
positivos. Por lo tanto, (111) se refiere a una cara especifica, mientras que {111} abarca a las

ocho caras.

En cada clase cristalina existe una forma, cuyas caras cortan a los tres ejes a diferente

distancia que se conoce como forma general {hkl}. Todas las dems pueden presentarse como

formas especiales.

a. Formas abiertas

Las formas abiertas son caras o conjuntos de caras equivalentes que conforman planos infinitos

y que por s solas no cierran el espacio. Su existencia solo es concebible en asociacin con

otras formas que las puedan cerrar. Son formas abiertas: pedin, pinacoide, domo, esfenoide,

prismas y pirmides (Figura 46).

b. Formas cerradas

Un grupo de caras equivalentes constituyen una forma cerrada si en conjunto cierran el espacio

y aunque pueden combinarse con otras, por si solas, pueden constituir un cristal. Son formas

cerradas: bipirmides, biesfenoides, romboedro, trapezoedro, escalenoedros y todas las

presentes en el sistema cbico (Figura 46).

c. Formas simples y combinadas

Una forma es simple cuando constituye por si misma un cristal y deber ser una forma cerrada.

Si en cambio se asocian dos o ms formas, cerradas o abiertas, con idntica simetra, stas se

consideran como combinadas. Algunas combinaciones son caractersticas para ciertos cristales,

como ser el cuarzo que presenta una asociacin de romboedro, trapezoedro diagonal y prisma

hexagonal

d. Tipos de formas

Pedin: forma que corresponde a una sola cara.

60
Pinacoide: figura formada por dos caras paralelas.

Domo: dos caras no paralelas, simtricas con relacin a un plano de simetra.

Esfenoide: dos caras no paralelas, simtricas con relacin a un eje de rotacin

binario.

Biesfenoide: forma cerrada de cuatro caras, en la que las dos caras del

esfenoide superior alternan con las dos caras del esfenoide inferior.

Prisma: es una forma abierta compuesta de 3, 4, 6, 8 o 12 caras, todas ellas

paralelas al mismo eje.

Pirmide: es una forma abierta compuesta de 3, 4, 6, 8 o 12 caras no paralelas

entre si que se cortan en un punto.

Escalenoedro: forma cerrada de 8 caras el tetragonal o 12 caras el hexagonal,

con las caras agrupadas en pares simtricos. En las formas de 8 caras aparecen

dos pares de caras arriba y dos pares de caras abajo relacionadas entre si por un

eje de giro inversin cuaternario. Las 12 caras del escalenoedro hexagonal

presentan tres pares de caras arriba y tres pares de caras abajo en posicin

alternada relacionadas entre si por un eje de giro inversin ternario.

Trapezoedro: forma cerrada de 6, 8, 12 o 24 caras con 3, 4 o 6 caras superiores

giradas con respecto de las 3, 4 o 6 caras inferiores. Estas formas son el

resultado de un eje ternario, cuaternario o senario combinado con ejes binarios

perpendiculares. Adems existe un trapezoedro isomtrico de 24 caras.

Bipirmide: forma cerrada de 6, 8, 12, 16 o 24 caras. Las bipirmides pueden

considerarse como formadas por reflexin de una pirmide mediante un plano

de simetra horizontal.

Romboedro: seis caras que constituyen una forma cerrada. Tres de ellas en la

parte superior alternan con las otras tres de la parte inferior giradas entre si 60

61
Figura 46 (cont.): formas generales y algunos elementos de simetra.

62
Figura 46 (cont.): formas generales y algunos elementos de simetra.

63
La cantidad de especies minerales que cristalizan en cada uno de los seis sistemas

cristalinos es muy variable. Se ha encontrado la siguiente distribucin.

En el sistema Cbico Isomtrico 26%

En el sistema Hexagonal 19%

En el sistema Tetragonal 12%

En el sistema Ortorrmbico 20%

En el sistema Monoclnico 21%

En el sistema Triclnico 2%

Clase del cristal Sistema Simetra Caracterstica Notacin de Herman - Mauguin

1.1 Triclnico Slo simetra minara Por su baja simetra no hay

restricciones cristalogrficas.
2.m. 2/m Monoclnico Slo un eje de rotacin binaria El eje binario se toma como eje b y

y/o un plano de simetra el plano de simetra (plano a - c) es

222. mm2 Ortorrmbico Tres direcciones mutuamente vertical.


Los smbolos se refieren a los

2/m 2/m 2/m perpendiculares alrededor de elementos de una simetra de orden

los cuales hay simetra binaria a.b.c; los ejes binarios coinciden

(2 m) con los ejes cristalogrficos.


4. 4. 4/m Tetragonal Un eje cuaternario Los ejes cuaternarios se refieren al

422. 4mm. eje c; el segundo smbolo (si lo

42m. 4/m 2/m 2/m hay) se refiere a las direcciones

axiales (a1 y a2); el tercer smbolo

(si lo hay) a las direcciones 45con

respecto a a1 y a2.

64
6. 6. 6/m Hexagonal Un eje senario El primer nmero se refiere al eje

622. 6mm c; el segundo y tercer smbolos (si

62m. 6/m 2/m 2/m los hay) se refieren

3. 3. 32 respectivamente a los elementos de

3m. 32/m simetra paralelos y


23. 2/m 3 Isomtrico Cuatro ejes ternarios El primer nmero se refiere a los
perpendiculares a los ejes
432. 43m inclinados respecto a los ejes tres ejes cristalogrficos a1, a2 y
cristalogrficos a1, a2 y a3.
4/m 3 2/m cristalogrficos. a3; el segundo nmero se refiere a

las

cuatro direcciones diagonales de

simetra ternaria( entre los vrtices

de un cubo); el tercer numero o


2.10. MACLAS CRISTALES GEMELOS
smbolo (si lo hay) se refiere a seis

direcciones entre las aristas de un


Macla es el intercrecimiento de dos o ms cristales, de modo que uno de ellos se puede
cubo
hacer coincidir con el otro por medio de una reflexin sobre un plano (Plano de macla) por

una rotacin alrededor de un eje

Figura 47: Macla de Estaurolita

65
Los dos cristales quedan con algunos elementos paralelos, pero otros son

convergentes y simtricos. Si todos los elementos del cristal son paralelos, no existe macla,

sino Agregado paralelo. Los ngulos entrantes son comunes en las maclas (fig. 73).

En una macla no hay crecimiento completo de cada uno de los cristales; ste se

modifica para permitir la asociacin simtrica de las partes.

La operacin de simetra que hace coincidir los dos cristales se llama Ley de Macla y

puede constar del Eje de macla, del Plano de macla o de ambos.

Figura 48 Macla de Yeso (cola de pescado).

Procedencia: Teruel, Espaa.

El plano que separa los cristales se llama Plano de composicin, y de acuerdo a ste, las

maclas pueden ser de contacto o de penetracin (fig. 49).

FIGURA 49. Macla de contacto (Aragonito) y de penetracin (Estaurolita).

Aragonito. Estaurolita

66
En las maclas de contacto, cada cristal crece a un solo lado del plano de composicin.

En estas, el Plano de macla coincide con el de composicin, cosa que no ocurre en las de

penetracin, donde los cristales crecen a ambos lados del Plano de composicin.

Segn el nmero de cristales, las maclas pueden ser Simples o sencillas, si slo

constan de dos elementos (cristales) y Mltiples o de repeticin, si tienen ms de dos cristales

(fig. 50).

Segn sea el Plano de composicin, las maclas pueden ser, Cclicas, si los planos de

composicin no son paralelos y se van disponiendo en forma cerrada cclica; y

polisintticas, si los planos de composicin son paralelos (fig. 51).

FIGURA 50. Macla simple (Casiterita) y mltiple (Aragonito).

Casiterita. Aragonito.

FIGURA 51. Macla cclica (Aragonito).

67
Para expresar una macla usamos la Ley de macla, es decir, indicamos la

direccin cristalogrfica del Plano de macla y el Eje de macla.

a. Los procesos que originan maclas son:

Por crecimiento: Es el resultado de un emplazamiento de tomos iones

sobre la parte exterior de un cristal en crecimiento, de tal forma que la

distribucin regular de la estructura del cristal se ve interrumpida y ocurren

cambios en la estructura que pueden torcer el crecimiento de un cristal y hacer

que ste crezca simtrica y no continuamente.

La macla de crecimiento se considera primaria y refleja accidentes que tienen lugar

durante el crecimiento libre de una sustancia (errores de nucleacin).Se reconocen en las

muestras, por la presencia de un lmite irregular entre las unidades por la interpenetracin de

ambas.

Por transformacin: Representan un maclado secundario porque se presentan en

los cristales despus de su formacin.

Pueden tener lugar cuando una sustancia cristalina formada a una temperatura

relativamente alta, se enfra, con lo cual adopta una estructura de simetra distinta de la

estable, a temperaturas superiores. Por ejemplo, el Cuarzo alto (beta) si se enfra por debajo de

573 C, se transforma a Cuarzo bajo (alfa).

En esta transicin, la estructura original del Cuarzo superior podra elegir entre dos

orientaciones, relacionadas por una rotacin de 180 para la distribucin estructural Trigonal

del Cuarzo inferior. La relacin de estas dos orientaciones se conoce con el nombre de

68
Macla de Dauphin y se expresa como una rotacin de 180 alrededor de (0001).Si el cristal

maclado de Cuarzo inferior se calienta por encima de 573, la macla desaparece y el Cuarzo

alto (beta) sin macla, se forma espontneamente.

Por inversin: Comnmente ocurre en el polimorfismo. Se forma por condiciones

de temperatura y presin, al variar una de ellas, puede pasar un polimorfo a otro.

Tambin en un mismo cristal, una parte de l puede cambiar, y la otra no, dando una

macla.

Por deslizamiento: Tiene lugar cuando una sustancia cristalina se deforma por

aplicacin de una tensin mecnica.

Es otro tipo de macla secundaria. Si la tensin produce deslizamiento de los tomos a

pequea escala, se producen cristales maclados; si el desplazamiento es grande, puede ocurrir

la ruptura del cristal, sin formacin de maclas.

Es muy corriente en los metales y se presenta corrientemente en Calizas

transformadas por metamorfismo, ya que un modo de deformacin elegido puede ser la

macla, pues implica menos energa que el rompimiento del cristal.

Tambin las plagioclasas procedentes de terrenos metamrficos, pueden presentar

maclas de deformacin.

69
Algunos ejemplos

Ejemplo No. 1.

Comn en la Espinela y Magnetita. Macla de contacto, simple.

Plano de macla {111}

El eje Ternario es el eje de macla.

Figura 52 Espinela

Ejemplo No. 2

Comn en la Fluorita y Pirita.

Puede ser simple mltiple, de penetracin. Plano de

macla {111}

El eje Ternario es eje de macla

Figura 53: Pirita en macla de penetracin.

Procedencia: Muzo, Boyac.

70
2.11. DESARROLLO DE HBITOS Y AGREGADOS CRISTALINOS.

Es de nuestro inters comprender los procesos de crecimiento cristalino y de todas

las variables que estn implicadas en l, con el nimo de interpretar las condiciones reinantes

en un determinado ambiente de formacin de un depsito mineral.

La construccin de cristales eudricos naturales es de poca abundancia. El hecho

puede comprobarse en una simple exploracin de campo, buscando dichos ejemplares en

canteras, excavaciones subterrneas, lechos de una corriente, laderas de un volcn, etc.

Piezas polidricas bien desarrolladas son interesantes a todos los buscadores de

tesoros naturales; sus formas exteriores planas nos atraen y cautivan. Quin puede

desechar un ejemplar con caractersticas geomtricas llamativas y sorprendentes?

Estos especmenes raros son motivos de alta valoracin y se constituyen en piezas

de gran inters para coleccionistas y exposiciones.

2.12. PROCESOS PARA LA FORMACIN DE CRISTALES.

Al preguntarnos: De dnde vienen los cristales y porqu su relativa escasez?, debemos

considerar los diversos procesos naturales que los originan y las condiciones fsico-qumicas,

relativamente desfavorables, que reinan en dichos procesos.

Revisando las principales ocurrencias de dichos ejemplares, encontramos que las mejores

posibilidades son las siguientes.

71
1. Ambientes de formacin de rocas gneas intrusivas, bien sea de origen profundo

relativamente superficial. Me detendr en cada uno de ellos.

En la secuencia de cristalizacin a partir del magma, podemos por lo general

encontrar los ms exticos ejemplares de buenos cristales en algunas rocas bsicas, como

Gabros por ejemplo, donde la Hornblenda sobresale con Prismas de gran tamao que pueden

alcanzar hasta unas cuantas decenas de centmetros. La plagioclasa en las rocas profundas

tiende a mostrar buenos desarrollos especialmente en fases porfdicas intermedias

(Oligoclasa y Andesina en Prismas claros muy bien definidos).

Hacia las fases finales de la secuencia de cristalizacin, se concentran los fluidos

magmticos, hacindose abundantes los vapores de agua, Flor, Cloro, Boro, Litio, Berilio,

etc, dando por resultado la formacin de bellos ejemplares cristalizados de Turmalinas, Berilos,

Topacio, Circones, Espodumenos, etc. La posibilidad de hallarlos en campo es relativamente

alta por su cercana ocurrencia a la superficie y la accin de los agentes naturales

(meteorizacin y erosin) que cada vez los exponen ms.

La presencia de buenos cristales en rocas volcnicas es por lo general muy pobre,

por las condiciones propias de su formacin; sin embargo, en algunos Basaltos es posible

observar piroxenos tipo Augita en cortos cristales prismticos de contornos muy bien

definidos. La emanacin de los vapores de Azufre, que por lo regular acompaa a la

actividad volcnica, encuentra en su salida a superficie, las condiciones apropiadas para lograr

la solidificacin cristalizada. Ocurre entonces el proceso de sublimacin regresiva, que expone

bellos ejemplares en proximidades al cuello volcnico.

Cristales de Azufre con perfecto desarrollo de sus formas Ortorrmbicas han sido descritos

y reportados desde las zonas volcnicas, especialmente en laderas y proximidades a los

72
crteres. Estas mismas rocas pueden alojar en sus cavidades y vesculas,

minerales secundarios muy bien formados, como zeolitas, carbonatos y silicatos, entre otros.

2. Ambientes sedimentarios de poca profundidad (relativamente cercanos a la costa):

Evaporitas.

A partir de soluciones enriquecidas en sales disueltas y por un proceso contino de

evaporacin del agua, y su consecuente aumento en saturacin, dando finalmente la

precipitacin de iones que irn formando los cristales.

Son ejemplo de este ambiente particular algunos muy bellos depsitos de Yeso

cristalizado en la variedad Selenita, algunas Baritinas tabulares y escasas Celestinas

acompaantes. Las formaciones de Halita y algunos carbonatos como la Calcita en cristales

espectaculares han sido tambin encontrados y reportados de este ambiente geolgico.

3. Existe otra posibilidad natural para formar cristales y es el ambiente

metamrfico. Por cambios en presin y temperatura, especialmente, ms los fluidos

qumicamente activos, se consigue la recristalizacin de minerales anteriores.

Esta posibilidad, sin embargo, no es tan opcionada como las anteriores, y la

ocurrencia de muy buenos ejemplares por este medio, no es tan abundante.

73
2.13. EXPERIMENTACIN.

En el laboratorio se ha podido experimentar la obtencin de cristales, con resultados

muy satisfactorios. Se consiguen buenos ejemplares de cristales octadricos de alumbre por

el mtodo de evaporacin; agujas finsimas de cristales de yodo por sublimacin regresiva y

muchos otros que requieren ya de un equipo cmara especial que permita un control de

presiones y temperaturas: Cuarzos, Berilos, Zafiros, Diamantes, etc.

Cualquiera que sea el mtodo elegido, debe tenerse muy en cuenta un buen control

de condiciones experimentales que incluya: temperaturas, presiones, naturaleza y

concentracin de las soluciones, velocidades de cristalizacin, presencia de impurezas,

espacio fsico (sustrato), defectos imperfecciones cristalinas.

Los resultados no siempre son ejemplos de cristales completos (polidricos). En

muchas ocasiones se consiguen formas muy particulares y agregados cristalinos que parecen

imitar otras formas de la naturaleza, como dendritas, hojas, fibras, agujas, glbulos, etc, bien

sea por intervencin de la mano del hombre por crecimiento natural.

Se describen a continuacin los trminos ms usados para referir los agregados

cristalinos:

1. Acicular: Cristales delgados y rectos con forma de agujas. La

estibina es frecuente en esta presentacin (fig. 54).

74
FIGURA 54. Agregado Acicular. Estibina.

2. Capilar: Agrupacin de cristales que simula el cabello. Se ha visto en excelente

desarrollo en formaciones volcnicas (fig. 55).

FIGURA 55. Agregado Capilar. Rutilo en Cuarzo.

Procedencia: Minas Gerais, Brasil.

3. Filiforme: El mineral toma el aspecto de alambres hebras cortas y curvas. La Plata

nativa se presenta as con frecuencia y muchos otros minerales metlicos (fig. 80).

75
FIGURA 56. Agregado Filiforme. Plata nativa.

Procedencia: Artificial (Fundicin lvarez)

4. Hojoso: Presentacin con forma de hojas, como lo puede hacer el

Talco las micas (fig. 57).

FIGURA 57. Agregado Hojoso. Flogopita.

Procedencia: Ontario, Canad.

5. Dendrtico: Aparece el mineral con una figura semejante a terminaciones neuronales

del cerebro a nervaduras de las hojas. Con abundancia se observa en minerales de

manganeso, como Pirolusita y Psilomelano (fig. 58).

76
FIGURA 58. Agregado Dendrtico. Mineral de Manganeso Procedencia: Titirib,

Antioquia.

6. Reticular: La formacin tiene aspecto de redes. La Cerusita se ha encontrado as (fig.

59).

FIGURA 59. Agregado Reticular. Goethita y Mullita.

Goethita. Mullita (Artificial)

Procedencia:Santander. Procedencia: Cristalera Peldar, Antioquia.

7. Divergente o radial: Se forman cristales con apariencia prismtica y se disponen en

grupos, con una tendencia radial, desde un centro en comn (fig. 60).

77
FIGURA 60. Agregado Radial divergente. Pirofilita.

Procedencia: California, U.S.A.

8. Drusa: Superficie, aproximadamente plana, cubierta de cristales. Son incontables los

ejemplos de este tipo, sobresaliendo en abundancia el Cuarzo, la Calcita y muchos

sulfuros metlicos como la Pirita, Esfalerita, Galena, etc. (fig. 85).

FIGURA 61. Drusa. Cuarzo (Amatista y Cristal de roca).

Cuarzo (Amatista). Cuarzo (Cristal de roca).

Procedencia: Segovia, Antioquia.

78
Geoda: Si la superficie donde ocurre la cristalizacin es concoidea, en forma de
cavidad que ha sido recubierta por la depositacin de un mineral, pero no queda
completamente rellena. Pueden observarse bandas, de gata por ejemplo, debido a la
depositacin sucesiva de material, pero el interior se ve cubierto de cristales en relieve (fig.
62).

FIGURA 62.Geoda. Cuarzo, var. Calcedonia.

9. Columnar: Cristales prismticos agregados, formando columnas. La Turmalina

suele mostrarse as (fig. 63).

FIGURA 63. Agregado Columnar. Turmalina, var. Chorlo.

Procedencia: Neudeck, Bohemia.

10. Fibroso: Los cristales son fibrosos y se disponen paralela o radialmente. La

Serpentina y muchos Anfboles, muestran esta tendencia (fig. 64).

79
FIGURA 64. Agregado Fibroso. Serpentina, var.Crisotilo.

Procedencia: Campamento, Antioquia.

11. Estrellado: Si los cristales radiales, forman grupos parecidos a estrellas (fig. 89).

Algunas Wavellitas y Turmalinas se ven as.

FIGURA 65. Agregado Estrellado. Wavellita

Procedencia: Arkansas, U.S.A.

12. Globular: Individuos radiales que forman grupos esfricos semiesfricos (fig. 66).

La Wavellita y Crisocola aparecen as.

FIGURA 66. Agregado Globular. Hematita.

80
Botrioidal: Si los glbulos se agrupan pareciendo racimos de uvas. Con frecuencia,
la Calcedonia constituye este ejemplo (fig. 67)

FIGURA 67. Agregado Botrioidal. Cuarzo, var. Calcedonia.

13. Reniforme: Las masas redondas tienen aspecto parecido a un rin (fig. 68). La

Casiterita, se conoce as; Tambin Goethita y Malaquita.

FIGURA 68. Agregado Reniforme. Casiterita y Limonita.

81
Casiterita. Procedencia: Mxico.

Limonita.

14. Mamilar: Masas grandes y redondas con aspecto de mama (fig. 67). La Fluorita y Limonita

pueden encontrarse como ejemplos.

FIGURA 67. Agregado Mamilar. Limonita .

Procedencia: Mxico.

Coloforme: Agrupa los aspectos botrioidales, mamilares y reniformes. Sin


importar el tamao, son siempre formas esfricas, compuestas de individuos radiales (fig.
68).

FIGURA 68. Agregado Coloforme. Limonita.

Procedencia: Villa de Leyva, Boyac.

82
15. Exfoliable: Si el mineral exhibe fcilmente su exfoliacin. Muchos minerales

presentan este agregado (fig. 69).

FIGURA 69. Agregado Exfoliable.Lepidolita, Flogopita y Calcita.

Lepidolita. Flogopita.

Flogopita. Calcita

Procedencia: Cucutilla, Nortede Santander

83
Micceo: Se parece al exfoliable, lo muestran generalmente las micas y a una
escala ms fina. la Hematita especular o Especularita, es un buen ejemplo (fig. 70).

FIGURA 70. Agregado Micceo. Hematita.

Procedencia: Michigan, U.S.A.

16. Laminar: El grupo consta de individuos planos, como placas,

superpuestos y adheridos unos a otros (fig. 71).

FIGURA 71. Agregado Laminar. Talco.

Procedencia: Toribio, Cauca.

84
17. Tabular: La agrupacin parece de cristales con forma de tabla (fig. 72). La Baritina,

es frecuente con este desarrollo.

FIGURA 72. Agregado Tabular. Baritina.

18. Estalacttico: El aspecto del mineral es como un cono o cilindro colgante. Esta

formacin ocurre por depositacin de material, en cuevas y cavernas, provenientes

del goteo desde el techo, por disolucin de la roca.

La Calcita y minerales de hierro, se encuentran como ejemplos (fig. 73).

FIGURA 73. Agregado Estalactto. Calcita, Azufre y Limonita.

Calcita Azufre Limonita.

85
Procedencia: Riosucio, Caldas.

19. Concntrico: Capas superpuestas alrededor de un centro en comn. Malaquita y

gata, lo representan (fig. 75).

FIGURA 75. Agregado Concntrico. Calcita y fluorita.

Calcita, var. Travertino. Fluorita. Procedencia: Mxico.

20. Pisoltico: Formaciones esfricas del tamao de una alverja, contenidas en una matriz

fina. Es frecuente la presencia de huellas de las esferas que han salido del conjunto.

La Bauxita es caracterstica por este agregado (fig. 76).

FIGURA 76. Agregado Pisoltico. Limonita y Bauxita.

Limonita Bauxita. Bauxita.

86
Procedencia: Chile Procedencia: Chile

21. Ovoltico: Agrupacin de esferas muy pequeas, parecidas a huevos de pescado

Algunas Calizas son tpicas, y tambin la Hematita (fig. 77).

FIGURA 77. Agregado Ooltico. Caliza.

22. Bandeado: Disposicin en bandas de diferentes colores y texturas. Cuarzo, Yeso, Malaquita

y Azurita, lo representan (fig. 78).

FIGURA 78. Agregado Bandeado. Calcita y Azurita.

Calcita, var. Travertino. Azurita.

Procedencia: Villa de Leyva, Boyac. Procedencia: U.S.A.

87
23. Arrosetado: La disposicin de cristales tiene forma de ptalos de flor. El Yeso, var.

rosa del desierto y la Barita, lo pueden mostrar (fig. 79).

FIGURA 79. Agregado Arrosetado. Baritina, Yeso y Limonita.

Baritina. Yeso (rosa del desierto) Limonita

Procedencia: Procedencia:

California, U.S.A. Desierto de Tunes

24. Vesicular: Cavidades irregulares de diferentes tamaos y formas, generalmente vacas,

resultado de la liberacin de fluidos en la actividad volcnica. Los Basaltos vesiculares son

comunes (fig. 80).

FIGURA 80. Agregado Vesicular en Basalto.

Procedencia: La Pintada, Antioquia.

88
25. Amigdaloide: Como en el caso anterior, pero las cavidades son de forma semejante

a una almendra, y generalmente estn rellenas y son de tamao semejante. Tambin

son ejemplo los Basaltos (fig. 81).

FIGURA 81. Agregado Amigdaloide en Basalto.

Procedencia: Risaralda, Caldas.

26. Concreciones: Masas formadas por depositacin de mineral sobre un ncleo, tomando

forma casi aplanada, aunque algunas pueden ser casi esfricas. Muchos ejemplos son

de material carbonoso y ncleos de Pirita (fig. 82).

FIGURA 82. Agregado Concrecional, en mineral de Hierro y arcillas.

89
Mineral de Hierro. Concrecin arcillosa.

Procedencia: Villa de Leyva, Boyac.

27. Cerebral: El aspecto del agregado parece un cerebro. El Aragonito se conoce en

esta forma (fig. 83).

FIGURA 83. Agregado Cerebral. Aragonito.

Procedencia: Fredonia, Antioquia.

28. Granular: Con aspecto de granos, que pueden ser de muy diversos tamaos (fig.

84). El Olivino y la Cromita son frecuentes en este agregado.

FIGURA 84. Agregado Granular. Cromita y Olivino.

90
Cromita. Olivino.

Procedencia: Medelln, Antioquia.

29. Agregado Musciforme: El mineral presenta inclusiones oscuras internas que le dan la

apariencia de una superficie musgosa (fig. 85).

FIGURA 85. Agregado Musciforme. gata musgosa.

30. Coraloidal: El mineral se desarrolla con aspecto de un coral. Las formaciones en

Aragonito son muy tpicas (fig. 86).

91
FIGURA 86. Agregado Coraloidal. Aragonito.

Procedencia: Stiria, Austria.

31. Arborescente: El aspecto del conjunto parece ramificado, con forma

de ramas de un rbol. El cobre nativo se puede encontrar as (fig. 87).

FIGURA 87. Agregado Arborescente. Cobre.

Procedencia: Chile.

32. Masivo: Mineral compacto, de forma irregular y sin parecido a nada en particular. Si

el aspecto es sin forma definida, debe usarse ste trmino. Son incontables los ejemplos

(fig. 88).

FIGURA 88. Agregado Masivo. Malaquita.

92
La experimentacin, variando las condiciones del ensayo, ha permitido conocer la

relacin entre algunas de estas formas y el valor de cada variable. Se sabe por ejemplo, que

para conseguir cristales de una solucin se requiere aumentar la saturacin con el propsito

de formar ncleos en la solucin. Sin embargo, el valor ptimo de saturacin debe llegar a

un valor crtico y ms all de ste, se van a producir una gran cantidad de defectos en el

cristal. Es aqu donde empiezan a aparecer las maclas y crecimientos divergentes, por

ejemplo, la Pirita con convergencia de Cubos, la Augita con divergencia de Prismas y

formas arborescentes, la Baritina y Azurita en divergencia de fibras; lo mismo pasa en la

Calcita y la Estilbita.

La razn de lo anterior es que cuando el ncleo crtico crece demasiado, aumentan

las distancias interatmicas y hay una reorganizacin en el espacio cristalino, dominado por

un desorden que se produce al desarrollar la estructura. Se pueden formar tambin

polimorfos meta estables materiales amorfos de muy baja cristalinidad. Podemos concluir,

cuando encontremos cristales con una gran cantidad de defectos, que han crecido en un medio

muy sobresaturado.

93
Si la experiencia de crecer el cristal se desarrolla primero a muy alta sobresaturacin,

se obtiene un ncleo amorfo. Si la saturacin se va disminuyendo, a continuacin empiezan a

formarse nuevos cristales, adheridos al ncleo amorfo como sustrato.

Experimentando en el laboratorio el crecimiento de sulfato clcico, usando como

reactivos cloruro de calcio y cido sulfrico, con concentraciones desde 0.1 hasta 2.5 N. la

nucleacin tiene lugar a altas sobresaturaciones. Primero se obtiene una forma globular de

muy baja cristalinidad, anloga al sulfato de calcio amorfo. Despus de 24 horas, aparecen

glbulos recubiertos de cristales con morfologas radiales. Una seccin de este agregado

muestra en el centro un ncleo amorfo globular (precursor), seguido por pequeos cristales

radiales y luego cristales radiales de mayor tamao. A medida que disminuye la

sobresaturacin, va aumentando el tamao de los cristales. A medida que crecen los cristales,

los hbitos tienden a ser ms sencillos, abandonndose las formas complejas, que son tpicas

de altas sobresaturaciones.

La nucleacin puede ser homognea y heterognea. La homognea se da

abundantemente en magmas. La heterognea sucede cuando hay un sustrato, que puede ser

una fractura vena, en cuyas paredes, va a cristalizar la fase un cristal de generacin

anterior. Las paredes de grietas son ejemplo de nucleacin heterognea; all ocurre el

crecimiento desde las paredes hacia el centro, dando morfologas en diente. En geodas

ocurre un crecimiento de cristales Rombodricos de Calcita sobre otros, tambin de Calcita,

anteriormente Escalenodricos. En el Cuarzo tambin ocurre formacin de cristales de

segunda generacin, sobre los de la primera. Los de primera son prismticos, y sobre las

caras negativas de los Prismas se forman cristales de segunda generacin seudopiramidales,

resultando cristales en cetro. Se conocen ejemplos de primera generacin de cristales de

Calcedonia sobre los que se incrustan cristales radiales de Cuarzo, dando formas fibroso-

94
radiales. Puede haber una tercera generacin de cristales de Cuarzo con distinta morfologa

sobre todo lo anterior. Las distribuciones, regularmente orientadas sobre el cristal previo

sustrato, se conocen como epitaxias. Si sucede entre polimorfos, por ejemplo, crecimiento de

Cubos de Pirita sobre el hbito cresta de gallo de la Marcasita, se llama sintaxia.

La morfologa cristalina es funcin de los mecanismos de crecimiento. Cada tipo

de crecimiento se rige por unas leyes cinticas distintas, por lo que van a dar lugar a distintas

morfologas segn el caso. Por eso, a partir de ellas podemos conocer cmo ha evolucionado

el crecimiento en sus distintas fases.

La velocidad de crecimiento est controlada por la rugosidad de la interface y la fuerza

conductora de la cristalizacin.

El crecimiento del cristal pude ser continuo, por nucleacin bidimensional por

dislocaciones helicoidales. Las caras con alta velocidad de crecimiento tienden a desaparecer.

En el crecimiento continuo, el gradiente de concentracin va a ser ms menos

homogneo en todo el cristal, sea cual sea la direccin considerada. Las morfologas obtenidas

son: formas redondeadas, esferulticas, botrioidales (las ms comunes), hbitos dendrticos,

superficies curvadas, crecimientos cuarteados, etc.

Si el crecimiento es por nucleacin bidimensional, existe un gradiente de concentracin

desde las aristas (donde es mayor) hacia el centro del cristal (donde es menor). Se obtienen

morfologas en forma de tolvas o esquelticas. Es comn tambin que aparezcan

agregados dendrticos.

Si el crecimiento es por dislocacin helicoidal, que ocurre en el centro del cristal, lo

expande hacia los bordes, generando escalones.

95
Si la interface es rugosa, el mecanismo de crecimiento es continuo. Si la interface es lisa,

el mecanismo de crecimiento es por nucleacin bidimensional por dislocaciones helicoidales.

Cuando las dislocaciones son en una sola direccin, se dan morfologas

aciculares; cuando sucede en dos direcciones, las morfologas son tabulares. Cuando hay

caras lisas, las unidades de crecimiento tienen que buscar aquellos puntos donde existan

rincones, escalones, etc., en la superficie.

El mecanismo de crecimiento se desarrolla capa a capa; hasta que no se completa una

capa, no empieza a llenarse la siguiente.

En superficies rugosas, tendremos cristales con morfologas mal definidas y el hbito

depende de la simetra del aporte.

Toda cara tendr una rugosidad distinta y por tanto una velocidad de crecimiento

tambin distinta. Cuando hay caras muy rugosas, las unidades de crecimiento se van a poder

situar prcticamente en cualquier punto (porque hay muchos escalones, huecos, etc.).

En resumen, la formacin de cristales polidricos se da por dislocaciones, y sus

hbitos dependen de dos factores:

1. El desarrollo relativo de unas caras con respecto a Otras. Por ejemplo, los cristales

cbicos pueden adoptar formas cbicas, prismticas laminares (aplanadas), dependiendo

del grado de desarrollo de caras.

96
2. La combinacin de los distintos tipos de caras. Por ejemplo, la variacin de la

morfologa de diversos cristales cbicos, dependiendo de cul ha sido la combinacin y desarrollo

de las caras.

La presencia de impurezas puede hacer variar la velocidad de la nucleacin,

aumentndola disminuyndola, debido a que se afectan tanto los factores cinticos como

los termodinmicos de la cristalizacin. Experimentalmente se ha visto que la presencia de

impurezas, con ms frecuencia, inhibe la nucleacin, ms que favorecerla. Las impurezas

modifican la velocidad de crecimiento de unas caras con respecto a otras, porque existe una

adherencia selectiva entre ellas, y por lo tanto, las impurezas pueden variar la morfologa de

las caras pudiendo dar zonaciones composicionales, y si son impurezas cromgenas, se

distinguen bien por el color.

Cuando la morfologa es de un prisma acabado en un pinacoide, las impurezas se

concentran en un cono de revolucin en torno al eje a.

Si aparecen contactos rectos, esto indica que el descenso de la temperatura ha sido

uniforme. Si los contactos son irregulares, hubo un descenso no controlado de la temperatura,

por lo que habr fluctuaciones en la velocidad de crecimiento del plano receptor de la impureza

y probablemente tambin en la sobresaturacin.

Al aumentar la cantidad de impurezas, la velocidad de crecimiento de una cara

determinada puede llegar a ser cero.

97
En el agua de mar se forman oolitos compuestos por cristales fibrosos de Aragonito

(fig. 114). El agua de mar contiene iones Mg+2 disueltos, pero el Aragonito as formado

no lleva en su composicin Mg+2.

FIGURA 89. Oolitos de Aragonito.

Los oolitos as formados constan de un ncleo central, por ejemplo de slice con cristales

de Aragonito fibroso-radiales adheridos a l de forma tangente.

El Aragonito es meta estable a la presin ambiente, pero en el agua de mar no precipita

Calcita sino Aragonito.

La explicacin que se ha dado a este hecho es que existen impurezas que inhiben la

formacin de Calcita y por eso lo que se forma es Aragonito.

En Calcitas que crecen en ambientes con alto magnesio se observa que la variacin

del magnesio se refleja en la evolucin de la morfologa de los cristales.

La secuencia observada es: la Calcita empieza nucleando como esfera, cuando la

cantidad de magnesio es alta; a medida que ste va disminuyendo, se forman zonas llamadas planos

98
F de particin. A partir de estas zonas y siempre con la cantidad de magnesio disminuyendo,

se desarrollan las caras del Romboedro tpico de una Calcita.

En Calcita con bajo magnesio, no se ven formas esfricas, ms bien, se desarrollan caras

desde el principio. El Aragonito sin magnesio forma esferulitos. Los oolitos se forman por

precipitacin de la Calcita en torno de ncleos existentes en aguas poco profundas y

fuertemente agitadas.

Los oolitos estn en el intervalo de 0.1 a 1.0 mm de dimetro. Son esfricos y

muestran estructuras radiales y concntricas que recuerdan huevos de peces.

Generalmente se forman alrededor de ncleos como fragmentos de conchas de moluscos,

pelets granos de arena cuarcferas. Crecen qumicamente bajo la influencia de las olas en

ambientes marinos poco profundos.

Los pelets son agregados homogneos bien redondeados de caliza microcristalina y

tamao comprendido entre 0.03 y 0.2 mm de dimetro. Proceden principalmente de las

heces de gusanos, moluscos y crustceos.

Las formas globulares de Malaquita y palo tradicionalmente se han explicado por

cristalizacin a partir de un coloide.

3. MINERALOGA FSICA

99
3.1.GENERALIDADES

Existe una estrecha relacin entre las propiedades de un mineral, su estructura cristalina

y su composicin qumica; por ello, el estudio de las caractersticas fsicas permiten extraer

deducciones concernientes tanto a la estructura como a la composicin. Tambin las

propiedades fsicas son a veces de gran inters tcnico, ya que el mineral puede tener

importantes usos industriales, por ejemplo, la dureza del diamante, que hace de l un excelente

abrasivo, o la piezoelectricidad del cuarzo, que permite utilizarlo en electrnica. Por ltimo,

las propiedades fsicas poseen gran inters sistemtico prctico, puesto que nos suministran

con rapidez datos para la identificacin del mineral. As, pues, las propiedades fsicas de los

minerales son importantes desde tres puntos de vista: el cientfico, el tcnico y el taxonmico.

3.2.EXFOLIACIN O CLIVAJE

El clivaje es una de las propiedades que ayudan a la identificacin de un mineral. Es la

tendencia de algunos minerales a partirse a lo largo de uno o ms planos, cuando son sometidos

a esfuerzos. Esta se realiza siempre paralelamente a una cara posible de cristal. Esta propiedad

depende exclusivamente de la estructura interna, y al tratarse de un mismo mineral no depende

en absoluto de la forma externa de los cristales; por ejemplo, en los cristales rombodricos,

escalenodricos y prismticos o incluso en las formas irregulares de la calcita, se observa

siempre una sola forma de clivaje, la rombodrica. De ah que este carcter, peculiar para cada

sustancia cristalinaconcreta sea uno de los caracteres diagnsticos ms importantes, que ayuda

a identificar a los minerales, lo confirman las denominaciones ortoclasa (clivaje en ngulo

recto), plagioclasa (clivaje de ngulo oblicuo).

La calidad de un clivaje se indica de la siguiente manera:

100
a.- Clivaje perfecto: Cuando el cristal se divide en delgadas hojuelas. Es bastante

difcil lograr una fractura distinta de su clivaje. Las superficies de exfoliacin son extensas y

lisas. Ejemplo: la mica, la clorita, etc.

b.- Clivaje bueno: Cuando el mineral se rompe fcilmente segn los planos de

exfoliacin. Ejemplo, al golpear la galena se obtienen pequeos cubos regulares, lo mismo que

si golpeamos la calcita resultan romboedros regulares.

c.- Clivaje mediano: En los fragmentos de los minerales se ven perfectamente tanto

los planos del clivaje como las fracturas irregulares en direcciones casuales. Ejemplo: en los

feldespatos, la hornablenda, etc.

d.- Clivaje imperfecto: Cuando la facilidad del mineral para romperse segn las

direcciones de exfoliacin es solo ligeramente ms pronunciada que en las dems direcciones

y las superficies de exfoliacin son pequeas y muy accidentadas. Ejemplo: el azufre, la

casiterita, el corindn, el oro, etc.

e.- Clivaje absolutamente imperfecto: Es decir prcticamente ausente. Se observa en

casos muy excepcionales. Estos cuerpos poseen una fractura concoidea, semejante a la escoria,

la obsidiana, vidrio volcnico. Ejemplo: en algunos sulfuros y metales nativos como la plata y

el cobre, etc. Los planos de clivaje de numerosos minerales se orientan de distinta manera en

los distintos tipos de estructuras cristalinas: en las estructuras de coordinacin con enlace

inico, por ejemplo, la galena(PbS) y la halita (NaCl) son los del cubo, el de la calcita (CaCO3)

son rombodricos; en los silicatos, donde los complejos aninicos aparecen en cadenitas,

como, por ejemplo, en los piroxenos y las hornblendas son prismticos; en los silicatos, que se

distinguen por sus capas aninicas, como, por ejemplo, en las micas y cloritas.

101
Figura 90. Algunos tipos de exfoliacin: De izquierda a derecha; exfoliacin pinacoidal en la

mica; exfoliacin cbica en la galena, exfoliacin rombodrica en la calcita; exfoliacin octadrica

en la fluorita.

3.3.PARTICIN

Cuando ciertos minerales, estn sujetos a tensin o a presin, desarrollan planos de

debilidad estructural a lo largo de los cuales puede luego romperse. Los cristales maclados,

especialmente los polisintticos, pueden separarse fcilmente a lo largo de los planos de

composicin. Cuando en un mineral se producen superficies planas por rotura a lo largo de

alguno de dichos planos predeterminados, se dice que tiene particin. El fenmeno se parece

a la exfoliacin, pero hay que distinguirlo de ella por el hecho de que no lo exhibirn todos los

ejemplares de un determinado mineral, sino solamente aquellos que estn maclados o hayan

sido sometidos a una presin apropiada. Incluso en estos ejemplos existe solamente un cierto

nmero de planos segn los cuales el mineral se rompe. Ejemplo: de particin en la octadrica

de la magnetita, la bsica del piroxena, y la rombodrica del corindn.

102
3.4.FRACTURA

Es el fenmeno producido por separaciones en la mesa del mineral, cuando se lo golpea,

por ejemplo: con la ayuda de un martillo. Es decir, cuando un mineral no tiene exfoliacin ni

particin y tiene una manera caracterstica de romperse se dice que tiene fractura. La superficie

de fractura sirve para conocer las estructuras. Pueden ser:

a.- Concoidal: Se llama fractura concoidal cuando la superficie presenta cavidades

cncavas como la que se forma en la mano cuando se cierra ligeramente. Si se rompe un vidrio

la superficie que se observa corresponde a este tipo de fractura. Ejemplo: el cuarzo, la

obsidiana, etc.

b.- Astillosa o fibrosa: La fractura astillosa ofrece superficies muy irregulares,

semejantes a las que presenta la madera cuando se rompe, con puntas agudas que sobresalen.

Ejemplo: el yeso, variedad espato satinado.

c.- Ganchuda: Se observa en los metales nativos y tiene la caracterstica de presentar

ganchitos en la superficie rota. Ejemplo: el cobre nativo.

d.- Irregular: Cuando las superficies presentan depresiones o elevaciones irregulares

como en la casiterita, la serpentina.

e.- Terrosa: Esta fractura es caracterstica de los minerales de grano fino o muy fino,

terrosas, como la tiza, el caoln, la bauxita, caliza litogrfica, etc

103
Figura 91. Fractura concoidea en el jaspe. La fractura concoidea se caracteriza por sus

superficies curvas y suaves, como el interior de una concha. Los minerales que poseen exfoliacin

marcada, raramente forman superficies de fractura.

3.5. DUREZA

Por dureza se entiende en mineraloga la mayor o menor resistencia que oponen los

minerales a dejarse rayar por otros, es decir, su dureza al rayado. De dos cuerpos el ms duro

es el que raya al otro. Para indicar de modo aproximado el grado de dureza, Mohs reuni una

serie de minerales, de los cuales cada uno es ms duro que el que le precede en la serie. A esta

serie de minerales se le llama escala de Mohs, la cual est constituida por los siguientes

minerales:

Mineral Frmula qumica Mineral Frmula qumica

104
Entre estos trminos se tiene, naturalmente, minerales de dureza intermedia. As, por

ejemplo: si un mineral raya a la ortoza pero no raya al cuarzo; y por el contrario, es rayado por

este mineral su dureza es 6.5. Este mtodo sencillo, aunque bastante tosco, nos satisface

perfectamente en la identificacin de los minerales. Las determinaciones ms exactas de la

dureza de los minerales, con fines de investigaciones cientficas, se efectan con la ayuda de

aparatos especiales: los esclermetros; mediante filos metlicos o de diamante. Desde el punto

de vista cristaloqumica, la dureza de los cristales depende del tipo de estructura y de la firmeza

de los enlaces atmicos (inicos). Cabe sealar que las variedades criptocristalinas, micro

porosas, y pulverulentas de los minerales presentan durezas pequeas falsas. Por ejemplo: la

hematita (Fe2O3) en cristales posee una dureza igual a 6, mientras que cuando se trata del ocre

rojo, la dureza es menor que la unidad, lo que supone prcticamente la ausencia de cualquier

cohesin entre las partculas aisladas de la masa microdispersa de la hematita.

En general la mayora de minerales poseen durezas que oscilan entre 2 y 6. Los

minerales con dureza 2 se rayan fcilmente con la ua, con un vidrio de ventana se obtiene la

dureza 5, los minerales que estn por debajo de 6 se rayan con la navaja; los minerales de

dureza 7 a 10 tienen durezas de piedras preciosas.

105
3.6.TENACIDAD O COHESIN

Es la resistencia que ofrecen las partculas de los minerales a todo intento de variacin,

como si estuvieran dispuestas a mantener fijas sus mutuas distancias. A continuacin se

facilitan los trminos que se emplean para describir las diversas clases de tenacidad en los

minerales:

a.- Flexibilidad: Se dice que un mineral es flexible cuando se le puede doblar pero no

recupera su forma original una vez que termina la presin que lo deforma. Ejemplo: la clorita

que es muy parecida a la mica.

b.- Elasticidad: Un mineral es elstico cuando recobra su forma primitiva al cesar la

fuerza que lo ha deformado. Ejemplo: las micas, que debido a esta propiedad se distinguen de

las llamadas micas frgiles que contienen calcio y se rompen al doblarse.

c.- Maleabilidad Son minerales maleables aquellos que pueden ser transformados en

hojas o lminas delgadas por percusin. Por ejemplo: la calcosina da una raya lisa y brillante,

lo que viene a demostrar sus propiedades de deformacin plstica o maleable. Este fenmeno

se puede apreciar en forma mucho ms acentuada en los metales nativos como el oro, la plata,

el cobre, etc.

d.- Ductilidad: Lo presentan los minerales a los cuales se les puede dar las formas de

hilos. Ejemplo: la plata, el cobre, el oro, etc.

e.- Sectilidad: Se dice que un mineral es sectil cual cuando se le puede cortar con un

cuchillo. Ejemplo: la argentita, que es uno de los minerales ms sectiles.

f.- Fragilidad: Los minerales son frgiles cuando se quiebran o pulverizan fcilmente

al golpearlos o rayarlos con una navaja. La mayora de los minerales presentan esta propiedad

en mayor o menor grado. Ejemplo: el azufre.

106
Figura 92. La maleabilidad permite trabajar Figura 93. Cristal de yeso antes y Algunos

metales por percusin: Cobre despus de haber sido deformado

3.7.PESO ESPECFICO O DENSIDAD

En una sustancia cristalina, el peso especfico es una propiedad fundamental y

caracterstica de ella, siendo tal una cualidad valiosa para el diagnstico, por lo que debe

determinarse cuidadosamente. El peso especfico de los minerales, depende del peso atmico

de los tomos o iones que integran la sustancia cristalina. Luego desempean un papel

importante las dimensiones de los radios inicos, cuyo crecimiento compensa el aumento del

peso atmico, a veces hasta tal grado que se reduce el peso especfico, como por ejemplo: en

el caso del potasio, donde, a pesar de que su peso atmico es 1.7 veces mayor que el del sodio,

el peso especfico del KCl (1.98) es menor que el del NaCl(2.17), debido a que el radio inico

del K (1.33) es mayor que el radio inico del Na(0.98), lo que influye mucho en el volumen

de la sustancia cristalina. Los peso especficos de los minerales oscilan en un intervalo bastante

grande: desde valores menores que la unidad (los gases naturales, los betunes lquidos) hasta

23.0 (ciertas variedades de minerales del grupo del osmiridio). Los xidos y las sales de los

metales ligeros, que ocupan la parte superior de la tabla de Mendeliev, tienen pesos

especficos que varan entre 1 y 3.5; betunes slidos (1.0 a 1.1), halita (2.5), yeso (2.3), cuarzo

107
(2.65), diamante (3.5). Solo algunos de los minerales pertenecientes a este grupo tienen mayor

peso especfico; como por ejemplo: el corindn y sus variedades (4.0). Entre los sulfatos

tenemos: la baritina (4.3 a 4.7). Los compuestos de los metales pesados tpicos, que ocupan la

parte inferior de la tabla de Mendeliev, se distinguen por sus pesos especficos medianos, que

varan entre 3.6 y 9. Ejemplos: siderita(3.9), esfalerita(4.0), pirita (5.0), magnetita (4.9 a 5.2),

hematit (5.0 a 5.2.), anglesita (6.4), cerusita(6.5), casiterita(7.0), galena(7.5), cinabrio(8.0),

uranita(8 a 10). Los mayores pesos especficos corresponden a los metales nativos pesados:

cobre (8.9), bismuto (9.7), plata(10 a 11), mercurio(13.6), oro(15 a19), los minerales del grupo

del platino nativo (14 a 20), los minerales del grupo del iridio y del osmoiridio (17 a 23).

3.8.BRILLO

El brillo de un mineral es la forma como refleja la luz cuando sta lo ilumina. As, el

flujo luminoso que incide en un mineral se refleja en parte sin que la frecuencia de las

oscilaciones sufra cambio alguno. Esta luz reflejada es la que da la impresin del brillo, es

decir, la cantidad de luz reflejada es tanto mayor cuanto mayor es la diferencia entre las

velocidades de la luz al pasar al medio cristalino, o sea, cuanto mayor es el ndice de refraccin

del mineral. El brillo apenas depende de la coloracin de los minerales. Cuando se conocen

los ndices de refraccin de los minerales, en la mayora de los casos no es difcil calcular el

ndice de reflexin de la luz R de acuerdo con la frmula de Fresnel, donde R es el ndice de

reflexin, N es el ndice medio de refraccin del mineral respecto al aire.: R = ( N-1/ N-2)2

Los grados de intensidad del brillo de los minerales, establecidos por va puramente prctica,

encaja casi enteramente en la escala siguiente:

a.- Brillo metlico: Tienen generalmente este brillo los minerales que absorben

fuertemente la radiacin visible y que son opacos o casi opacos, incluso en fragmentos muy

108
pequeos, aunque a veces sean transparentes a las radiaciones infrarrojas. Su ndice de

refraccin es igual o superior a 3. A este grupo pertenecen los metales nativos y la mayora de

los sulfuros. Ejemplo: el oro, la plata, el cobre, el bismuto, la pirita, la argentita, etc.

b.- Brillo semimetlico o submetlico: Suelen presentar este brillo los minerales cuyo

ndice de refraccin vara de 2.6. a 3, la mayora de los cuales son opacos o casi opacos.

Ejemplo: la cuprita (n : 2.85), el cinabrio (n: 2.9), la hematita (n:3).

c.- Brillo no metlico: Son los que tienen todos los minerales sin aspecto metlico.

Son en general de colores claros y transmiten la luz a travs de lminas delgadas; con un ndice

de refraccin menor de 2.6 y pueden ser de las siguientes clases:

c.1. Brillo vitrio: Se llama as por ser caracterstico del vidrio y lo presentan aquellos

minerales cuyo ndice de refraccin est comprendido entre 1.3 y 1.9 . Se incluye en esta

gama el 70% de los minerales; casi todos los silicatos, la mayora de las dems oxisales

(carbonatos, sulfatos, fosfatos, etc) y los halgenuros, as como los xidos e hidrxidos de los

elementos ms ligeros (aluminio y manganeso). Ejemplo: la fluorita, el cuarzo, los granates.

c.2. Brillo adamantino: Es el tpico del diamante, y caracteriza a los minerales cuyo

ndice de refraccin vale de 1.9 a 2.6. Entre otros ejemplos estn el circn (n: 1.92 a 1.96), la

casiterita (n: 1.92 a 2.09), el azufre (n: 2.4), la esfalerita (n: 2.4), el diamante (n: 2.45) y el

rutilo (n: 2.6).

c.3. Brillo graso y resinoso: Son variantes de los brillos no metlicos, debidas a la

naturaleza de la superficie reflectora, en las que presentan rugosidades microscpicas.

Ejemplo: brillo resinoso de la blenda y de brillo graso la nefelina.

c.4. Brillo nacarado: Lo presentan los minerales que tienen el aspecto iridiscente de la

perla, debido a la reflexin de la luz en las sucesivas superficies de exfoliacin. Son ejemplos:

el talco, las micas.

109
c.5. Brillo sedoso: Como la seda, resultado de un agregado paralelo de fibras finas.

Ejemplo. Yeso fibroso, malaquita, serpentina, y el asbesto.

c.6. Brillo mate o terroso: Lo tienen los minerales o agregados porosos, como las

arcillas, dispersan por completo la luz incidente, tanto que no muestran brillo alguno, es decir,

la luz incidente se difunde totalmente a las ms distintas direcciones. Ejemplo: la creta, el

caoln, los ocres, la pirolucita.

c.7. Brillo cambiante: Lo poseen algunos minerales de aspecto sedoso en luz reflejada

debido a la presencia de muchas inclusiones dispuestas paralelamente a una direccin

cristalogrfica. Ejemplo: el ojo de gato, que es una variedad de crisoberilo. El brillo de los

minerales tiene un aspecto econmico, como lo evidencian las gemas. La belleza de una piedra

preciosa depende de su color y transparencia tanto como su brillo

Figura 94. El berilo es un claro ejemplo de alocromatismo. En la fotografa queda

patente la diferencia de color entre distintos ejemplares

110
3.9.COLOR DE LA RAYA

Se denomina as al color que presenta el mineral finamente pulverizado. El polvo se

obtiene fcilmente al trazar con el mineral una raya sobre la superficie blanca de porcelana sin

vidriar (bizcocho de porcelana o plaqueta), que no puede usarse, sin embargo, cuando el

mineral es ms duro que la porcelana. Como el color de la raya es ms constante que el del

mineral entero, su valor para la determinacin es mucho mayor y ms seguro, constituyendo,

por tanto, un carcter taxonmico. El color de la raya o del polvo coincide en muchos casos

con el color del mineral: Por ejemplo: en el cinabrio, coloracin y color del polvo son rojos; en

la magnetita son negros; en la azurita son azules, y as sucesivamente. En otros minerales se

observa una diferencia bastante grande entre el color del mineral y el color de la raya, por

ejemplo: en la hematita, su color es gris negruzco o negro cuando est cristalizado o masivo,

mientras que la raya es roja; en la pirita, el mineral es de color amarillo latn, mientras que la

raya es negra, y as sucesivamente. Casi todos los minerales translcidos o transparentes dan

raya incolora o blanca; los oscuros de brillo no-metlico la suelen producir ms clara, mientras

que los de brillo metlico suelen originarlo de un color ms intenso que el del mineral. A veces

un mismo mineral se encuentra en la naturaleza en forma de masa compacta o en polvo. En

muchos casos, dichas formas se diferencian notablemente por sus color. Ejemplo: la limonita,

es negra, cuando se encuentra en masa compacta y es parda amarilla cuando se presenta en

polvo (ocre). En otros casos, el color de los minerales en masas cristalinas compactas es el

mismo que cuando estn en polvo. Ejemplo: la malaquita presenta el mismo color verde en

cualquiera de los dos estados.

111
Figura 95.El color de la raya puede permitir diferenciar minerales de aspecto

parecido. De arriba abajo, oligisto, gohetita y pirolusita.

3.10. FENMENOS DE COLORACIN QUE PRESENTAN LOS

MINERALES

Son fenmenos que se presentan muy comnmente en los minerales y entre ellos

tenemos:

a.- Juego de colores

Se dice que un mineral presenta juego de colores, cuando al girarlo se ven diversos

colores espectrales en rpida sucesin. Este puede observarse, especialmente, en el diamante

y en el palo precioso. Se dice que un mineral cambia de color cuando al girarlo los colores

cambian poco a poco con la posicin. Esto se observa en algunos labradores.

b.- Tornasolado

Un mineral es tornasolado cuando presenta una gama de colores espectrales en su

interior o en su superficie. Un tornasolado interno se origina normalmente por la presencia de

pequeas fracturas o planas de exfoliacin, mientras que el tornasolado externo se origina por

la presencia de una pelcula o un revestimiento superficial fino.

112
c.- Opalescencia

Se conoce con el nombre de opalescencia a la reflexin lechosa o perlada en el interior

de un ejemplar. Se observa por ejemplo: en algunos palos, piedra de luna y ojos de gato.

d.- Iridiscencia

Se llama iridiscencia al juego de colores que exhibe en el interior de la superficie de un

mineral. Se debe a la presencia de cristales forneos que estn en forma paralela; ms

propiamente es causado por la presencia de finas lminas clivables que al reflejarse la luz

produce interferencia en el sitio de la reflexin.

e.- Ptina o Tarnish

Se dice que un mineral presenta ptina, cuando el color de la superficie es diferente del

interior. El patinado o tarnish lo experimentan con frecuencia los minerales de cobre como la

calcosina, bornita y calcopirita, cuando han sido expuestas al aire superficies frescas.

f.- Asterismo

Algunos cristales, especialmente los que pertenecen al sistema hexagonal, presentan,

cuando se les mira en la direccin del eje vertical, como estrellas de rayos de luz. Este

fenmeno se origina por peculiaridades en la estructura segn las direcciones axiales o por

inclusiones dispuestas a lo largo de stas direcciones. Ejemplo: el zafiro estrellado.

g.- Pleocrosmo

En los cristales anistropos transparentes la absorcin es diversa segn las direcciones

cristalogrficas, y pueden, de este modo, aparecer diversamente coloreados cuando se les mira

en direcciones diferentes a la de la luz trasmitida. A esta propiedad se le conoce con el nombre

de pleocrosmo. Si el mineral tiene solamente dos direcciones de absorcin, la propiedad se

denomina dicrosmo. Los minerales cbicos y los minerales amorfos no pueden ser

113
pleocroicos. En muchos cristales el pleocrosmo se observa ntidamente como en el berilo,

cordierita, turmalina. La observacin del pleocrosmo con el microscopio es un medio

excelente de distinguir entre s algunos minerales petrogrficos, por esta propiedad

reconocemos la biotita, turmalina y epidota; y diferenciamos la hornablenda de la augita.

h.- Luminiscencia

Es toda emisin de luz que no procede de haber llevado al mineral al estado

incandescente. El fenmeno puede producirse por diversos motivos. La mayor parte de los

minerales tienen luminiscencia dbil y solo puede apreciarse en la oscuridad. La luminiscencia

de los minerales ha gozado siempre de gran inters cientfico, adems de tener numerosas

aplicaciones prcticas. Puede ser de valiosa ayuda en la prospeccin y en el tratamiento de

minerales, ya que permite distinguir aquellos de inters. La luminiscencia es la base de las

modernas tcnicas de iluminacin que utilizan la fluorescencia de algunos compuestos

inorgnicos. Podemos distinguir varias formas de luminiscencia:

i.- Triboluminiscencia

Es la propiedad que poseen algunos minerales de hacerse luminosos al ser molidos,

rayados o frotados. La mayor parte de los minerales que poseen esta propiedad son no-

metlicos, anhidros y poseen una buena exfoliacin o clivaje. Ejemplo: la fluorita, la blenda y

la lepidolita.

j.- Termoluminiscencia

Es la propiedad que poseen algunos minerales de producir luz visible cuando se

calientan a una temperatura por bajo el rojo. Se aprecia mucho mejor este fenmeno en los

minerales no-metlico y anhidros. Cuando se calienta un mineral termoluminiscente, la luz

visible inicial, normalmente dbil, se acenta entre los 50 y 100, y dicha luz cesa de ser

114
emitida a temperaturas superiores a los 475. Ejemplo: la fluorita, la clorofana, la calcita, el

apatito, la escapolita, la lepidolita y el feldespato.

k.- Fluorescencia y Fosforescencia

Los minerales se hacen luminiscentes al ser expuestos a la accin de los rayos

ultravioletas, rayos X o rayos catdicos, son fluorescentes. Si la luminiscencia contina

despus de haber sido cortada la excitacin, se dice entonces del mineral que es fosforescente.

No existe una clara diferencia entre la fluorescencia y la fosforescencia. La fluorescencia la

presentan muchos minerales con ms frecuencia que cualquier otro tipo de luminiscencia.

Ciertas fluoritas son fluorescentes y de esta propiedad recibe el nombre aquel mineral. Otros

minerales fluorescentes son: la willemita, la scheelita, la calcita, la escapolita, el diamante, la

hialita y la autunnita. La fluorescencia, tiene una aplicacin muy valiosa en la prospeccin, por

ejemplo, dado que la mayor parte de la scheelita es fluorescente, la prospeccin de este mineral

se hace generalmente por la noche con la ayuda de la luz ultravioleta.

Figura 96. Fluorescencia en la autunita. Izquierda, ejemplar iluminado con luz

natural. Derecha, el mismo ejemplar iluminado con luz ultravioleta

115
3.11. PROPIEDADES ELCTRICAS

Los minerales se pueden dividir en dos grupos: conductores y no conductores. Los

primeros son aquellos minerales cuyo tipo de enlace es metlico, y comprenden los metales

nativos y algunos sulfuros; son mucho ms escasos que los no conductores. En algunos

minerales no conductores es posible inducir cargas elctricas cambiando la temperatura o

mediante una presin dirigida. As tenemos:

a. Piezoelectricidad

Si se desarrolla una carga elctrica sobre la superficie de un cristal cuando se ejerce

presin en los extremos de un eje cristalogrfico, se dice que dicho cristal es piezoelctrico.

Solamente pueden presentar esta propiedad los minerales que cristalizan en clases de simetra

que carezcan de centro y que de este modo tienen ejes polares. El cuarzo, es el mineral

piezoelctrico ms importante, ya que una presin ligera paralela a un eje elctrico puede

detectarse por la carga elctrica producida. Debido a esta propiedad, el cuarzo se emplea

muchsimo en placas cuidadosamente orientadas para controlar la frecuencia de la radio. La

turmalina se ha empleado tambin con menor extensin en forma similar, pero su uso es mucho

ms importante en la construccin de indicadores de presin.

b. Piroelectricidad

El desarrollo simultneo de cargas positivas y negativas en los extremos opuestos de un

eje cristalogrfico por cambios de temperatura, se conoce con el nombre de piroelectricidad.

Solamente los cristales que pertenecen a las diez clases cristalinas que tienen un nico eje polar

se considera como poseedores de piroelectricidad primaria o verdadera. Por ejemplo: la

turmalina tiene un eje polar sencillo, c, y entra en este grupo, mientras que no lo es el cuarzo

116
con sus tres ejes polares a. No obstante, una diferencia de temperatura en cualquier cristal que

carezca de centro de simetra, tal como el cuarzo, produce un efecto piroelctrico.

Figura 97. Izquierda, cristal de turmalina atrae partculas de ceniza debido a la

piroelectricidad. Derecha, separador magntico permite separar minerales segn su

susceptibilidad magntica.

3.12. PROPIEDADES MAGNTICAS

Se conocen con el nombre de magnticos o ferromagnticos, aquellos minerales que

son atrados por un imn. Los ms conocidos son la magnetita (Fe3O4), la pirrotina (Fe1-xS).

La piedra imn, una variedad de la magnetita, tiene poder natural de atraccin, y la polaridad

de un imn verdadero algunas variedades de ferroniquel y ferroplatino y wolframio. Sin

embargo, todos los minerales resultan afectados por un campo magntico, aunque sean

necesarios aparatos especiales para que tal influjo se ponga de manifiesto. Los minerales que

son repelidos ligeramente por un imn se denominan diamagnticos, mientras que se da el

nombre de paramagnticos a los que son ligeramente atrados. Las sustancias ferromagnticas

117
forman en realidad parte del grupo paramagntico. Todos los minerales ferrferos son

paramagnticos, aunque tambin lo son algunos que no poseen hierro. Ejemplo: el berilo.

Dentro de los minerales diamagnticos podemos citar al bismuto nativo. Gran inters

prctico tienen las separaciones de minerales en la que se utilizan un electroimn capaz de crear

un fuerte campo magntico, su uso se extiende a las investigaciones de laboratorio y al

tratamiento de mezclas minerales para separar de ellas concentrados puros. Con instrumentos

muy sensibles se puede no solo separar los minerales paramagnticos de los diamagnticos,

sino incluso dos de aquellos, como, por ejemplo: la biotita de la hornblenda. Las cualidades

magnticas de los minerales se aplican en prospeccin geofsica, gracias al empleo del

magnetmetro, instrumento que permite medir las variaciones del campo magntico terrestre

para llevar despus estas variaciones a los mapas. Tales investigaciones magnticas resultan

valiossimas para localizar masas minerales al advertir cambios en la roca tpica de la zona y

para seguir formaciones de propiedades magnticas especficas. Una ventaja de la prospeccin

magnetomtrica es que se puede realizar con facilidad y rapidez desde un avin.

3.13. RADIOACTIVIDAD

Esta propiedad se relaciona en los minerales con la presencia de uranio y torio, aunque

hay unos pocos elementos ms cuya radioactividad ponen de manifiesto instrumentos muy

precisos: potasio y rubidio, entre ellos. Los tomos de uranio y torio se desintegran

espontneamente, con una velocidad constante a la que no afectan ni la temperatura, ni la

presin, ni tampoco la naturaleza del compuesto de que los elementos citados forman parte. La

desintegracin va acompaada por la emisin de tres tipos de radiaciones:

1.- De partculas alfa ( ), es decir, tomos de helio, que poseen el nmero atmico 2

y el nmero de masa 4; stas se emiten con enorme velocidad e ionizan el aire, o sea lo

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convierten en conductor de electricidad; la emisin de dichas partculas produce la

transformacin consecutiva del tomo del elemento en cuestin en tomos de elementos ms

ligeros, dndose la particularidad de que al desprenderse cada partcula disminuye en dos

unidades el nmero atmico, y la masa disminuye en cuatro unidades.

2.- De partculas beta ( ), equivalentes a los electrones; la emisin de cada una de

dichas partculas aumenta la carga del ncleo en una unidad (mantenindose inalterable el

nmero de masa) ; por consiguiente, tambin el nmero atmico del producto de la permutacin

aumenta en una unidad.

3.- De rayos gamma ( ), que no son otra cosa que una radiacin electromagntica,

anloga a los rayos X. Es fcil poner de manifiesto la radioactividad por los efectos de las

radiaciones que ella produce; bien por su accin sobre la placa fotogrfica, bien por medio de

contadores Geiger o de Centelleo. El producto ltimo de la desintegracin del uranio y del torio

es el plomo, como se indica en las ecuaciones siguientes:

Conocida la velocidad de estas reacciones, se puede calcular a partir de ella la edad de

un mineral radioactivo. Basta determinar las cantidades que contiene de uranio, torio y plomo,

siempre que previamente no existiera plomo y que el mineral no haya sido afectado por

alteracin y lixiviacin. Los ejemplares recientes de minerales radioactivos tienen, pues, un

enorme valor cientfico da la informacin que nos puede suministrar acerca de su edad. Mejor

diremos que los fenmenos de la desintegracin radioactiva, que se producen en el transcurso

de enormes periodos de tiempo, se utilizan en la determinacin de la edad geolgica absoluta

de las distintas rocas, en las que en su tiempo se formaron minerales radioactivos.

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3.14. OTRAS PROPIEDADES DE LOS MINERALES

Podemos estudiar algunas otras propiedades que son apreciables por los sentidos sin

ayuda de instrumentos: Olor, Sabor, Tacto, y Apegamiento.

a. OLOR

Emitido por algunos minerales al ser golpeados, calentados o frotados. As, por

ejemplo, algunas calizas al golpearla desprenden olor a huevos podridos, por llevar entre sus

partculas cido sulhdrico. Las principales variedades de olor son las siguientes: Aliceo, olor

a ajo, se percibe frotando, calentando o fracturando minerales que contienen arsnico;

Sulfuroso, olor a azufre ardiendo, se obtiene de sustancias que contienen azufre; Ftido, olor a

huevos podridos, los produce algunas variedades de cuarzo, baritina, piedra de cal, cuando se

rompen o se frotan; Arcilloso, lo emiten el caoln, sustancia que contiene aluminio, magnesio.

b. SABOR

Se emplea en la bsqueda de minerales empleados en la alimentacin, como, por

ejemplo, en la bsqueda de yacimientos de sal comn, de agua artesiana potable, etc.

c. TACTO

Algunos minerales, particularmente los que se hallan en polvo, se conocen fcilmente

al tacto. Por ejemplo: el talco es untuoso (grasiento), gracias a lo cual se distingue de la

pirofilita, muy parecida a l. Igualmente las variedades pulverulentas de la jarosita al ser

triturados por los dedos dan la impresin de una sustancia untuosa, lo que las distingue de las

masas ocrosas de limonita de idntico color.

d. APEGAMIENTO

Es la propiedad que tienen algunos minerales de absorber agua y adherirse fcilmente

a la lengua, como sucede con las arcillas.

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3. CONCLUSION

Existe 7 sistemas cristalinos en la naturaleza con sus respectivas celdas llamadas

redes de Bravais

Los sistemas que existen son: cubico, tetragonal, hexagonal, rmbico, triclnico,

monoclnico y trigonal. Hay cuatro tipos bsicos de celda: simple, centrada en el

cuerpo, centrada en las caras, centrada en la base.

Todos los sistemas contienen su grupo puntual y los minerales que cristalizan en el.

La simetra de los minerales es muy importante, ya que al hacer cualquier

transformacin a un objeto se mantiene en su posicin como si nunca lo hubieses

movido.

Los sistemas cristalinos son tomos, molculas o iones, que se repiten peridicamente

en las tres direcciones del espacio, ocupando posiciones definidas.

Como consecuencia de la distribucin anterior, poseen forma geomtrica exterior

definida.

Se identificaron los grupos puntuales de cada sistema gracias a los elementos de

simetra, a los planos, ejes, etc., as logre identificar con mayor facilidad a que sistema

pertenece cada red unitaria.

La mayor parte de los minerales corrientes cristalizan en 10 12 de las 32 clases

cristalinas posibles, y de este modo stas son de mayor importancia para el

mineralogista.

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4. BIBLIOGRAFIA

https://books.google.cl/books/about/Manual_de_mineralog%C3%ADa.html?id=4z8

EMkxqfe4C

http://geologiavenezolana.blogspot.cl/2010/08/manual-de-mineralogia-de-j-dana-vol-

1-y.html

BETEJTIN, A.(1977): Curso de Mineraloga. Editorial MIR. Mosc.

DANA, E.S. y FORD, W.E.(1986): Tratado de Mineraloga. Ca. Editorial

Continental S.A. Mxico.

DANA, Hurlburt(1976): Manual de Mineraloga. Editorial Reverte S.A.

FLINT, B.(1970): Principios de Cristalografa. Editorial PAZ. Mosc.

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