Está en la página 1de 94

NEUROC IE NCIA EVOLUCiN

18 En el cerebro del m e ditador 56 Los primeros mamferos placentarios


Las nuevas tcn icas de neuroimagen arrojan luz sobre Un conjunto de datos genticos, feno tpicos y paleo nto-
los cambios cerebrales que producen las prcticas lgicos sustentan la aparicin y rp ida diversificacin
contemplativas. PaJ' Matthieu Ricard, Antaine Lutz de este grupo hace 65 millones de aos. Por Mau1"een
y Richard 1. Davidson A.O'Leary

ESPACIO BIOLOGfA
26 El sistema solar ms aU de Neptuno 66 Vida a lo grande
Las sondas Rosetta y New Horizons explorarn por pri- El microscopio permite descubrir belleza en los lugares
mera vez el lejano cintur n de Kuiper. Sus resultados ms inesperados. Una seleccin de fotografas del con-
arrojarn luz sobre la formacin del sistema solar. curso de imgenes digitales de biopaisajes organizado
Po?" Michael D. /..emonick por Olympus. P01" Kate Wong
32 Con los pies sobre nuestro pasado
Por Josep M. Trigo Rodrguez MEDICINA
74 Viroterapia contra el cncer
lINGiSTICA En algunos pacientes oncolgicos, los vim s mod ificados
36 La riqueza idiomtica de los Andes para que destruyan clulas tumorales operan COIllO un
La comparacin entre las lenguas actuales y algunos frmaco milagroso. Los esfuerzos actuales se centran
documentos espaoles ha aportado nuevos datos en mejorar este logro. Po?" Douglas J Mahoney, David
sobre el desarrollo de las civilizaciones andinas. F. Stojdl y Cordon Laird
Por Paul H eggarty
HISTORIA DE LA ASTRONOMiA
SISTEMAS COMPLEJOS 81 Pioneros de la fotometra fotoelctrica
48 Complejidad, tecuologa y sociedad Hace un siglo, Paul Guth nick perfeccion el uso del
La evolucin de la humanidad ha estado marcada por la fototubo para-med ir de manera objetiva el brillo de
necesidad de controlar un entorno de complejidad cre- las estrellas:-.ASlnacieron las bases de una tcnica
ciente. Cmo afecta esa tendencia a la ciencia, la edu- que hoy no falta en ningn obseryatorio. Por Klaus
cacin y las formas de gobierno? Po?" Carlos Gershenson G. Strassm~~~egina von Berlepsch

2 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


INVESTIGACIN
y CIENCIA
SECCIONES

4 Cartas de los lectores


6 Apuntes
Sin rastro de neutrinos estriles. Estircol y resistencia
a los antibiticos. Marcapasos de cuerda automtica.
El polvo de un sistema planetario similar al nuestro.
Lo que podemos aprender de osos y ardillas.

9 Agenda
tO Panorama
Conexiones para una red cuntica. Por MilmA .
Sillanpad y Pertti J. Hakonen
Imprimiremos casas en el espacio? Por Joaquim
Minguella Canela
Envejecimiento del sistema inmunitario. Por David
E SCOT8 Mur ugarren
Biocircuitos sincronizados. Por Ricard V. Sol
y Javier Maci a

45 Foro cientfico
El fi n del crecimiento econmico?
Por CaTl Benedikt Frey

46 Filosofa de la ciencia
Nuevas tendencias en comunicacin cientfica.
POTAlfred o Marcos

88 Cnriosidades de la fsica
La catstrofe del caf para llevar.
Por H. Joachim Schlichting

90 Juegos matemticos
Lenguaje, convenciones y coordinacin (2).
Por Aleja ndTO Prez Carballo

93 Libros
Materiales topolgicos. Por RamnAguado

96 Hace.
50, 100 Y150 aos.

------- EN PORTA DA

Los estudios sobre la neurobiologa de la meditacin demuestra n


que esta prctica funciona como un medicamento m ilagroso. Ate-
na la depresin y el dolor y promueve una sensacin de bienestar.
y lo logra solocen dedicarle un parde minutos de descanso a nues-
tra existencia ajetreada. sin producir apenas efectos secundarios. si
es que produce alguno. Por qu no la recomiendan ms a menudo
los mdicos? Imagen de Bryan Christie.

Enero 2015, TnvestigacionyCiencia.cs 3


Cartas de los lectores
redaccion@investigacionyciencia.es

tectarlos en el LHC, y varios de ellos vati- Sera pOSible emplear la tcnica descri-
cinan que lo mismo debera ocurrir con ta por Ecker para ide ntificar diferencias
los glui nos, los h ipotticos compaeros entre la microbiota del tracto d igestivo
supersimtricos de los gluones. de personas con un peso saludable y la de
Las predicciones basadas en estas teo- aquellas co n obesidad mrbida? De ser el
ras deberan ser tomadas en serio. Por mi caso, tal vez pudieran desarrollarse pro-
parte, estar,a encantado de apostar que biticos especificas para cada individuo,
las partculas supersimtricas aparecern con miras a mejo rar su microbiota y fa-
en el LHC, pero tengo problemas para cilitar la prd ida de peso.
encontrar a gente d ispuesta a apostar lo RON REGA
contrario. MaTietta, Georgia
GORDON KANE
Universidad de .Michigan REgPOl\'DE ECKER: Mawdsley est en lo cier-
to. Referi1$e a una hebra de 38.768,05 dl-
En su a rtculo, Lykken y Spiropul u ha- tons como la nica correspondiente a los
blan de la supuesta crisis que asaltara la nucletidos indicados no era ms que
fsica en caso de que el LHC no hallase una simplificacin confines didcticos.
indicios de partculas supersimtricas. Si ~ En principio, incluir ms cifras decima-
embargo, los autores pasan por alto algu- les garantizarla la unicidad de la solu-
nas de las posibilidades que, ya en 2012, cin, si bien esto pasa por alto que las me-
desarroll en la blogosfera de Scientific diciones adolecen de un error de 10 partes
American (blogs.scientificamerican.com/ pOT milln (ppm). Al tener esta precisin
Junio y agosto 2014 guest-blog/ 2012/ 06/ 20/beyond-higgs-on- en cuenta, ilas combinaciones posibles as-
supersymmetryorlackthereof/): que en cienden a casi un millar!
LA BSQUEDA DE el modelo estndar no falle absolutamente Sin embargo, nuestro mtodo separa
SUPERSIMETRA nada, que no sea necesario modificar nin- las dos partes de una hebra doble de ADN
En La supersimetra y la crisis de la f- guno de sus aspectos y que ni si quiera los y mide cada una de ellas de manem in-
sica [ I NVESTIGACIN y CIENCIA, junio de efectos cunticos de la gravedad lo arrui- dependiente. y, dado que sabemos que el
2014], Joseph Lykken y Maria Spiropulu nen. Tal escenario sera ms aburrido que nmero de adeninas ha de ser igual al
analizan las expectativas creadas ante la cualquiera de sus maravillosas alternati- de timinas (y lo mismo paTa la guanina
posibilidad de que el Gran Colisionador vas, pero tambin mucho ms simple. y la citosina), una tolerancia de 10 ppm
de Hadro nes (LHC) del CERN encuentre GLENN D. STARKMAN asegura que solo hay una solucin vlida
indicios de supe rsimetra, as como"las Universidad Case Westem Reserve para ambas heb'as simples. Restringi1' el
consec uencias para la fsica de que tal Cleveland, Ohio problema a dos hebras unidas segn las
hallazgo no se produjese. Teglas de Watson y Crick forma paTte del
Si n embargo, hay una manera de en- algoritmo usado.
focar la cuestin que los autores omiten. ARITMTICA DEL AUN Con 1'especto a la segunda pregunta,
Numerosos investigadores ven buenos En Detector de patgenos [INVESTI- la Tespuesta es afirm.ativa: al menos en
motivos para considerar modelos basa- GACiN Y CIENCIA, agosto de 2014], David teora, la tcnica s pod1'a emplearse
dos en la teora de cuerdas y su variante, J. Ecker expone una tcnica para iden- paTa ca7'acterizar la microbiota intes-
la teorfa M, con dimensiones extra pe- tifi car el origen de enfermedades causa- tinal de una persona, hacerse con una
queas. Para hacer predicciones a partir das por virus, bacte ri as u hongos. En un imagen su entero tipo y med?' los
de las 10 ti 11 dimensiones que postulan ejemplo, el autor afirma que 43 unidades cambios provocados pOT te1'apias pTe- o
estas teoras, es necesario proyectarlas de adenina, 28 de guanina, 19 de citosina probiticas.
sobre un mundo con 4 dimensiones es- y 35 de timina constituyen la nica solu-
paciotemporales. Varias de las descripcio- cin pOSible para una h ebra de ADN que
nes resultantes han demostrado su xito pese 38,768,05 dltons. He intentado re-
desde un punto de vista fenomenolgico. producir el resultado y he obteni do unas
En esencia, todos esos modelos predicen diez soluciones. Podra el autor explicar
CARTAS DE LOS LECTORES
que algunos de los supercompafIeros de la tcnica co n mayor detalle?
hmsnGAON y CiENOA agradece la opinin de los
los bosones electrodbiles deberan ser D AVID MAWDSLEY
lectores, Le animamos a enviar sus comentarios a:
lo suficientemente ligeros pa ra poder de- Danbury, Connecticut
PRENSA ClENTlfICA. S.A.
Muntaner 339, pral. 1.' ,08021 BARCELONA
o a la direccin de correo electrnico:
redaccion@investigacionyciencia.es
Erratum corrige la longitud de las cartas no deber exceder los 2000
Como observa nuestro lector Francisco Romn, la escala temporal mencionada en el cuarto pnafo del caracteres. espacios incluidos. INVESTIGACiN v OENOA
artculo La pequea gran diferencia [por Gary Stix; INVESTIGACiN y OfNCIA. noviembre de 20141 no se reserva el derecho a resumirlas por cuestiones
puede ser cientos de miles de millones de aos: en su lugar, deberla leerse cientos de miles o millo- de espacio o claridad. No se garantiza la respuesta
nes de aos. a todas las cartas publicadas.

4 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


Apuntes

LOS FOTOMULTIPLICADORES del experimento chino de Daya Bay permiten amplificar la seal que dejan los neutrinas que
interaccionan con el d etector.

FislCA DE PARTCULAS

Sin rastro de neutrinos estriles


Se conocen neutrinos de tres tipos, o sabores; el electr- de manera espontnea, los de un sabor se transforman en otro.
nico, el munico y el taunico. No obstante, algunos fsicos Como consecuencia de ese proceso, algunos de los antineutri-
creen qu e podra haber ms, si bien su comportamiento se- nos electrnicos originados en la central chin a se transforman
ra tan fantasmagrico que apenas interaccionaran con otras en antineutrinos municos o taunicos antes de incidir sobre
partculas. En caso de existi r, esos neutrinos estriles tal los detectores. Dado que resulta posible calcular de manera
vez ayudasen a resolver algunos de los mayores problemas a aproximada cuntos antineutrinos electrnicos cambian de
los que se enfrenta la fsica contempornea. Por ejemplo, po- sabor a lo largo del camino, puede deducirse cuntos deberan
dran dar cuenta de una parte de la materia oscura, la des- negar al detector ms lejano. Si faltan, esa ausencia de par-
concertante sustancia de naturaleza desconocida que parece tculas podra deberse a la conversin de algunos de ellos en
llenar el unive rso, pero cuyo nico efect o observable es el ti- neutri nos estriles.
rn gravitatorio que ejerce sobre estrellas y galaxias. Segn Milind Diwan ,. investigador de Laboratorio Nacio-
Tras varias dcadas de bsquedas experimentales, los nal de Brookhaven y miembro del equi po que llev a cabo
neutrinos estriles siguen sin aparecer. El ltimo int ento al el experimento, los datos no dejan lugar a la existencia de
respecto ha tenido lugar en el Experimento de Neutrinos del neut rinos estriles den tro de cierto intervalo de masas y otras
Reactor de Daya Bay, en Chin a. Pero, despus de siete meses caractersticas fsicas. Los resultados aparecieron publicados
de toma de datos, los investigadores tampoco han hallado el p.a sado mes de octubre en Physical Review Letters.
indicios de estas partculas. Fuera del espacio de parmetros escrutado hasta ahora por
Emplazado bajo un conjun to de reactores nucleares en el experimento, la existencia de neutrinos estriles sigue siendo
la provincia de Guangdong, la instalacin cuenta con varios una incgnita. Por el momento, la instalacin china continuar
detectores de neutrinos enterrados a distintas profundidades. buscndolos en un intervalo de caractersticas ms amplio. Al
Las reacciones de fisin que se producen en la central generan fin y al cabo, la bsqueda del bosn de Higgs tambin se vio
enormes cantidades de antineutrinos electrnicos. En general, precedida de treinta aos de resultados negativos.
los lleutrillos presentan la extrafIa propiedad de que oscilan: - Clara Moskowitz

6 I!\TVESTlGACI6N y CIENCIA, enero 2015


MICROB IO lOGi A BIOINGENIERIA

Estircol y resistencia a los antibiticos Marcapasos de cuerda


La aparicin y difusin de los antibi-
automtica
ticos propici su uso indiscrimina- los marcapasos electrnicos regulan el latido cardaco
do por parte de los ganaderos, de ms de tres millones de personas solo en EE.UU. Para
que aadan estreptomicina estos pacientes, las operaciones quirrgicas son algo
lquida a los piensos para corriente. Las pilas del marca pasos tienen una autono-
acelerar el crecimiento de ma de entre cinco y ocho aios, y los electrodos que lo
los pollos o en dosis ba- conectan con el corazn tambin se desgasta n.
jas para engordar los cer- Dispuestos a eliminar por comp leto las pilas y los
dos. Ahora sabemos que el electrodos, ingenieros biomdicos de la Universi dad
abuso de este tipo de fr- de Berna han ideado un marcapasos impulsado por
macos en el ganado pro- los latidos del corazn que se inspira en un mecanis -
mueve el crecimiento de mo de cuerda automtica con ms de dos sigl os de
bacterias peligrosas para la antigedad.
salud humana por su resis- Los relojes de pulsera automticos, inventados en
tencia a los antibiticos. Entre 1777, contienen un rotor dotado de un contrapeso que
los debates en torno al tipo de gira cuando el usuario mueve el brazo. El rotor com-
restricciones que es preciso aplicar, prime progresivamente un resorte que cuando se esti-
sigue despertando un vivo inters cono- ra hace girar los engranajes del reloj. En las versiones
cer los orge nes de las bacterias resistentes y las rutas que siguen has- modernas, el juego de engranajes acciona un diminu-
ta llegar a los humanos. to generador elctrico.
Jo Handelsman est resigu iendo una de esas rutas que, como ella El equipo suizo descubri que, igual como lo hace
misma dice, va del establo a la mesa. Handelsman, microbiloga y el vaivn de la mueca, el corazn latiente pued e en -
actualmente directora asociada para la ciencia en la Oficina de Pol- rollar un resorte. Los investigadores des montaron un
tica Cientfica y Tecnolgica de la Casa Blanca, ha estudiado las vacas reloj de pulsera autom tico y separaron el meca nis-
lecheras, que reciben con frecuencia antibiticos y generan estircol mo de cuerda de los dems compone ntes, introduje-
con el que los agricultores abonan los campos. Adems de nutrientes, ron el mecanismo en un estuche de 3 centmetros de
est e fragan te fertilizante puede albergar bacterias resistentes a los anchura y lo implantaron en el corazn de un cerdo
antibiticos, 10 cual supo ne un problema, porque los microbios entran vivo. El prototipo gener 50 microvatios de potencia;
en contacto con las plantas que acaban en los supermercados y a veces los ma rcapasos solo necesitan unos diez.
so n consumidas crudas. El montaje del dispositivo experimental es enreve-
Para desentraar el origen de las bacterias resistentes, en 2013 sado, aclara Adrian Zurbuchen, quien dio a conocer los
Handelsman y sus colaboradores de la Universidad Yale abonaron par- ponnenores del invento en el Congreso de la Sociedad
ten'es con esti rcol de una granja cercana de Connecticut. El estircol Europea de Cardiologa celebrado a finales del verano
proceda de vacas que no haban recibido antibiticos. Pero para su pasado. Unos cables conectan el mecanismo de reloje-
sorpresa comprobaron que el suelo abonado contena ms bacterias ra a una caja que alberga la electrnica y un marcapa-
portadoras de genes de resistencia que el enriquecido con un fe rtili- sos. El objetivo es integrarlo todo en uno. Spencer Rase-
zante nitrogenado sinttico, a pesar de que las vacas no haban sido ro, director de la clnica de marcapasos del Centro M-
medicadas. El equi po public su trabajo el pasado octubre en Procee- dico de la Universidad de Rochester, que no particip
dings o/ che National Academy of Sciences USA. en el proyecto. prev que todava ta rdar algn tiem-
Estudios previos haban descubierto que el estircol de los cerdos po en estar listo. Opina que si las pruebas culm inan con
tratados con antibiticos contena bacterias resistentes, tales como xito, la medicina podra disponer por primera vez de
Eschel'ichia coli; pero los resul tados de las bo igas de vaca apuntan a un marcapasos hbrido equipado con una pila y com-
~ otros promotores de la resistencia que nada tienen que ver con el uso de ponentes captadores de energfa. -Prachi Patel
~ los antibiticos. Algo del propio estircol tiene que estimular la prolife-
" racin de las bacterias do ladas de resistencia natural.
! Los resultados, empero, no deben hacer pensar que estas campan a
~
Q 1 sus anchas, matiza Lance Price, microbilogo de la Universidad George
~
Q
j Washington (aje no al estudio). La resistencia generalizada no es ine-
" vitable, asegura. Es posible controlarla. Tenemos datos inequvocos
~ ~ de que si cerramos el grifo de los antibiticos, las bacterias resistentes
,~ ,
o
~
z dismi nuyen.
" ~ En el prximo paso del periplo de la granja a la mesa, Handelsman
~ ~ analizar si los rbanos cultivados en suelos abonados con esti rcol
] de vaca pueden adquirir genes bacterianos de resistencia a travs del
~
" ~ sistema radicular. Poseen venas como nosotros. Hasta hoy 110 tenemos
~8
~
ninguna prueba de que estn absorbiendo bacterias, pero es una posi-

o
bilidad realrl1ente interesante, asegura. -Peter Andrey Smith

Encro 2015, lnvestigacionyCiencia.es 7


AS TROF SI C A

El polvo de un sistema planetario similar al nuestro

La estrella Tau Ceti, a tan solo 12 aos


luz de la Tierra, se parece tanto al Sol que
varios relatos de ciencia ficcin se han
referido a ella. Tambin fue la primera
donde, hace ya medio siglo, se buscaron MS
seales de vida inteligente. Su inters CALIENTE
aument en 2012, cuando los astrno-
55
mos hallaron indicios de que cinco posi-
bles planetas algo mayores que la Tierra
~
podran estar orbitando alrededor del ro
u
astro a una distancia menor de la que 'E
'o
e
separa a Marte del Sol; uno de ellos, de
hecho, pareca encontrarse en la zona ~ro
~
habitable. w
~
ro
O
Hace poco, unas imgenes infrarrojas ~
'c
captadas por el observatorio espacial Her- .3
ro
sehel han esclarecido an ms la estruc- -:,
e
tura del sistema planetario de Tau Ceti, ti
i5
al mostrar con mayor detalle su cinturn
de polvo.
El polvo se crea en las colisiones entre 55
asteroides y cometas, por lo que su loca-
lizacin revela las rbitas de estos obje-
MS
tos, demasiado pequeos para verlos por FRo
medios directos. Segn explica Samantha 55 O 55
LawIer, de la Universidad de Victoria en Distancia (unidades astronmicas)
la Columbia Britnica, el cinturn de
polvo de Tau Ceti cuenta con una gran
extensin.
El pasado mes de noviembre, el grupo
de investigacin de Lawler comunic que
el borde interior del cinturn se encontra- Un vistazo a Tau Ceti
ra a unas dos o tres unidades astronmi- Esta imagen en infrarrojos, publicada el1 de noviembre del ao pasado en
cas (UA) de la estrella; es decir, a la misma Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, muestra el cinturn de
distancia que la que media entre el Sol y polvo de Tau Ceti con una precisin hasta ahora desconocida.
nuestro cinturn de asteroides. El polvo
de Tau Ceti se extiende hasta las 55 UA
Trasladada al sistema solar, esa distancia
o TAU CETI, La estrella, en el
centro de la imagen, calienta las
estrella y, por tanto, las ms
calientes.
abarcara hasta un poco ms all del cin- partculas de polvo que orbitan a su
turn de Edgeworth-Kuiper: el inmenso alrededor. G RESIDUOS FRos, El rojo
anillo exterior de objetos pequeos entre
los que destacan Plutn y otros planetas
enanos. Cabe suponer que el cinturn de
o POLVO CALIENTE, El polvo
radia ese calor en forma de in-
corresponde a polvo a menor tem-
peratura; el verde, a las partculas
ms fras y lejanas.
polvo de Tau Ceti bulle con asteroides y frarrojos, banda espectral en la que
cometas; sin embargo, Lawler considera
observa el telescopio espacial Her- " PLANETAS. Los cinco posibles
muy poco probable que incluya un pla- pra'netas 'de Tau Ceti se encontraran
schel. El color amarillo denota la
neta tan grande como Jpiter, ya que la
radiacin ms brillante, procedente tan cerca de la estrella que, a esta
gravedad de un objeto semejante habra
de las partculas ms cercanas a la escala, costara ver sus rbitas.
expelido la mayor parte de las rocas de
poco tamao.
De aqu a un ao, la red de radioteles-
copios ALMA, en Chile, proporcionar 2
una vista ms ntida del disco de Tau no existan, ya que en caso de estar all pecie de sistema solar sin los cuatro pla- ~
Ceti, sobre todo de su borde interior. habran limpiado la zona de asteroides netas gigantes (Jpiter, Saturno, Urano y ~
Esas imgenes servirn para deducir si y polvo. _Neptuno): con algunos planetas menores <
o
los cinco supuestos planetas son reales Si se confirmase la existencia de esos ce.u;:anos a la estrella y, ms all, solo as- o
~
o no : si el disco se solapa con sus pre- planetas, el grupo de Lawler cree que eL __ teroides, cometas y polvo.
~
suntas rbitas, lo ms probable ser que sistem a de Tau Ceti vendra a ser una es- -__ -Ken Croswell 8

8 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


FIS IOlOGfA ,\GENO"-

Lo que podemos aprender de osos y ardil las CONFERENCIAS


12 dee1UJro
la hibernacin es una solucin compleja para un problema sencillo. El alimento es- Materiales para bateras:
casea en invierno y, para sobrevivir a esta hambruna, algunos animales, como la ar- Laqumicaes la clave
dilla terrestre rtica y el oso negro, entran en un estado de dormiei6n en el que una Rosa Paladn, Instituto de Ciencia
de Materiales de Barcelona
serie de cambios fisiolgicos los mantienen vivos a pesar de la carencia de alimen-
Residencia de Investigadores del CSJC
to, agua y movimiento. A los investigadores y los mdicos les interesa saber si esos
Barcclona
trucos de la hibernacin podran ayudar a mejorar la salud humana. Las estrategias www. residencia-investigadors.es
que emplean los ani males sugieren las siguientes ideas para hacer frente a determi-
nadas afecciones. - Amy N01"d1'um 5 de febrem
Cncer. Presente y futuro
El riego sanguneo del cerebro de la ST OPOROSIS Si una persona permane- Jos A. Garca San z, Cent ro
ard iUa terrestre rtica se reduce a una dcima ce largo tiempo inmvil en ayuno sus huesos de I nvestigaciones Biolgicas (CSIC)
parte de lo normal cuando entra en hiberna- comienzan a descomponerse lentamente. En Proyecto Ciudad Ciencia
M i randa de Ebro
cin. Semejante escasez de oxigeno provoca - cambio, el oso negro emerge de la madriguera
www.ciudadciencia.es
ra en circunstancias normales un ictus. Pero despus del invierno tan fuerte como de cos-
la ardilla despierta del largo invierno porque tumbre porque durante la hibernacin el teji-
ralentiza el metabolismo hasta el 2 por ciento do seo se ha reciclado a una cuarta parte del
EXPOSICIONES
de la tasa estival, por lo que necesita mucho ritmo normal. Investigadores de la Universidad Hasta ei8 de enero
menos oxgeno para sobrevivir. Si el personal estatal de Colorado pretenden identificar las Joan Oro, cientfico humanista
Auditorio Enriqu e Granados
sanitario de las ambulancias pudiera reducir de hormonas que controlan ese valor extremo de
Lrida
modo similar el metabolismo de los pacientes recambio seo. El propsito es crear un frmaco
www.paeria.catjanyoro
con ictus - tal vez enfriando el cuerpo- , se para las personas con riesgo de osteoporosis
podran evitar las lesiones cerebrales perma - que proteja la densidad sea.
nentes, explica Brian Bames, bilogo de la Uni-
versidad de Alaska en Fairbanks. CAROlO r Durante las intervenciones
cardacas, el paciente queda privado de oxgeno
DIABETES Las personas obesas suelen de- cuando el corazn cesa de latir. Para hacer frente
jar de responder a la insulina. La hormona a esta situacin, el cuerpo adopta el metabolis-
regula la cantidad de glucosa que las clulas mo anaerbico. Por desgracia, el cambio genera
absorben de la sangre; el exceso de azcar cido lctico, que puede destruir las clulas si se
en la sangre provoca la diabetes de tipo 2. acumula en exceso. Las ardillas rticas no sufren
Pero los osos pardos engordan ms de cin - daos de esa naturaleza durante la hibernacin,
cuenta kilogramos cada otoo y no contraen probablemente porque descomponen ms gra-
diabetes. Un estudio reciente comprob que sas que azcares, incluso despus de que el co-
los adipocitos de estos animales aumentan razn haya ralentizado su ritmo a un latido por Hasta el 15 defebrero
su sensibil idad a la insulina a medida que se minuto. La Universidad Duke, en cooperacin Nikola Tesla. Suyo es el futuro
acerca el invierno, lo que les permite seguir con la Universidad de Alaska en Fairbanks, in- Espacio Fundacin Telefnica, Madrid
asimilando y almacenando ms azcares. tenta descubrir de qu modo la ardilla moviliza h ttp: j lespaci o. fu ndacion telefonica.coml
Los cientficos de la empresa biotecnolgica primero la grasa como combustible en condicio- nikola-tesla
Amgen intentan averiguar si podran obte- 'nes de escasez de oxgeno. Hallar una manera
Nuevo espacio
ner resultados parecidos ajustando la misma de inducir ese estado en los pacientes sometidos Biotecnologia. Calidad de vida
protena que controla la sensibilidad en las a ciruga cardaca reducira las lesiones orgnicas Museo Nacional de Ciencia y 'lecnologa
personas diabticas. durante las intervenciones. Alcobend as
www. mu ncyt.CS
LOS OSOS PARDOS llegan a hibernar
hasta ocho m eses. OTROS
23 de enem - Conversaciones
Pedro Duque, Agencia Espacial Europea
Antonio San Jos, periodist a
Fundacin Juan March, Madrid
w\\'w.march.es

30 de enero - Caf cienlifu:o


Fsica cuntica
Teresa Barriuso,
Universidad de Cantabria
Caf de las Artes, Sant'l.nder
www.unican.es/campus-cultural >
Divulgacin Cientfica

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.cs 9


Panorama
TECNOLOGiA

Conexiones para una red cuntica


Un nuevo dispositivo optomecnico logra convertir
sea les elctricas de radiofrecuencia en luz lser.
El sistema podra constituir la pieza clave de una futura
red cuntica de comun icaciones por fibra ptica
/VI/KA A. S/LLANPM Y PERTT/ J. HAKONEN

OS ordenadores cunticos estn a la


L vuelta de la esquina. De hecho, el
empleo de tcnicas de computacin ba-
cin cuntica almacenada en las ondas
de radio.
la comunicacin de procesadores cun-
ticos. Es aqu donde el dispositivo de-
sarrollado por el grupo de Polzik cobra
sadas en la fs ica cuntica ya ha encon- Proteger el rgimen cuntico importancia. Su trabajo ha demostrado la
t rado su nicho en algunas aplicaciones Con independencia de cmo terminen viabilidad de una conversin radio-ptica
particulares. Tales mquinas realizan sus siendo los futuros ordenadores cunticos eficiente; una tcnica que, en principio,
operaciones manipulando bits cunticos, y sus plataformas de qubits, 10 que parec~ podra implementarse en plataformas de
O qubits. Debido a su naturaleza cunti- claro es que funcionarn mediante seales qubits basadas en superconductores.
ca, los estados de un qubit no se limitan a electromagnticas de radio o de microon- El dispositivo en cuestin consta de
los valores clsicos O y 1, sino que pueden das, ya que ese es el intervalo de frecuen- una micromembrana de nitruro de sili-
tambin corresponder a una combina- cias en el que operan los diseos de qubits cio parcialmente recubierta con alumi-
cin simultnea de ambos. Como conse- actuales con ms posibilidades de integrar nio, lo que aumenta su reflectividad y le
cuencia, pueden almacenar ms informa- procesadores complejos. permite actuar a modo de microespejo.
cin que sus anlogos clsicos. Dado que las seales pticas pueden Pero la capa de alum inio desempefa una.
Un ordenador cuntico podra ejecu- transmitirse con gran eficiencia a travs segu nda misin: lograr que la membrana
tar una gran variedad de tareas mucho de fibras pticas, una conversin radio- conduzca la electricidad y pueda interac-
ms rpido que los mejores superorde- ptica permitira emplear tales fibras en cionar con seales elctricas.
nado res del mundo, presentes y futu - En el sistema propuesto por los auto-
ros. Pero, dejando a un lado su potencia res, dicha interaccin se consigue gracias
computacional, antes o despus los orde- a que la micro membrana acta como una
nadores cunticos necesitarn conectar- de las placas de un condensador unido a
se en una red que no degrade el carcter un circuito, en el que tambin hay una bo- !
cuntico de la informacin que circula bina. La combinacin del condensador y ~
por ella. En un artculo publicado el pa- la bobina crea una cavidad para las ondas ~
sado mes de marzo en la revista Nature, elctricas, la cual se acopla al movimiento

un grupo de investigadores liderado por de la micromembrana. Al aplicar una se- ~
Eugene Polzik, del Instituto Niels Boh r de al elctrica al circuito, la micromem- ~
Copenhague, refiri la creacin de un dis-. brana se pone en movimiento. A su vez, ~
positivo que bien podra constituir el pri-
Placa de oro
I
dicho movimiento modula la intensidad I
mer paso hacia una futura red de compu- de reflexin de un lser focalizado sobre 3
~
tacin cuntica. la membrana, 10 que cierra el ciclo de con- te
Su diseo se basa en la opto mecnica, versin radio-ptica. ~
un campo de investigacin muy activo y Ese tipo de conversin constituye "
consolidado que estudia la interaccin
entre la radiacin electromagntica y el
OPTO~IECNICA CUNTICA: Una
futura red de fibra ptica que conecte
una tcnica estndar en la transmisin
de informacin. Por regla general, se 10-
,:~ .
movimiento de estructuras mecnicas. ordenadores cunticos deber poder gra usando fotoemisores, fotodetectores
Cuando un fotn se refleja en un espejo,
ejerce una minscula fuerza sobre l. Di-
cho efecto puede amplificarse si el fotn
transformar seales de radiofrecuencia
en luz. Para ello, una pequea membrana
(arriba) y una placa de oro acoplada a un
o cristales cermicos cuyas propiedades
puedan ajustarse por medio de un voltaje
externo. La diferencia fundamental entre
I
~
<
se emplaza en el interior de una cavidad; circuito (abajo; el circuito no se mues- estos sistemas y el dispositivo de Polzik y ~
por ejemplo, entre un par de espejos muy tra) forman un condensador de placas sus colaboradores reside en que este lti- ::
reflectantes que permitan que el fotn re- paralelas. La membrana a~ta como un mo puede operar tambin en el rgimen ">>
bote repetidas veces de uno a otro. microespejo optomecnico sobre el que cuntico, algo imposible de conseguir con
La opto mecnica de cavidades ha W1 haz de luz lser induce un ligero mo- las tcnicas tradicionales.

avanzado a pasos agigantados durante vimiento. Dado que la capacidad del con- Aunque los autores no llegaron a com- "
los ltimos aos . Hasta ahora, sin em-
bargo, nadie haba logrado convertir
densador depende de la distancia entre
las placas, el sistema permite convertir
probar explCitamente el funcionamiento
en dicho rgimen, la eficiencia de la con-
i
seales de radio en seales pticas pre- un pulso ptico en seales elctricas de versin radio-ptica se sita varios rde- ~
9
servando, al mismo tiempo, la informa- radiofrecuencia, y viceversa. nes de magnitud por encima de los val 0- ~

10 INVESTIGACIN Y CIENClA, enero 2015


res alcanzados por las tcnicas estndar. municaciones, el invento podra acabar - Pe'rtti J. Hakonen
Una vez que el dispositivo opere en el r- reemplazando a algunos amplificadores LabomtoTio o. V. Lounasmaa
gi men cuntico, ser posible emplearlo de bajo ruid o en aplicaciones que requi e- Universidad Aallo, Finlandia
en experimentos de mecn ica cuntica y ren trabajar co n intervalos de frecue n-
como componente clave de una hipottica cias muy estrechos, como los sistemas de Artculo original publicado en Nawre, vol. 507,
red cuntica de com unicaciones. imagen de alta resolucin por resonancia pgs. 45-46. 2014. Traducioo y adaptado con el
permiso de Macmillan Publshers Ltd. 2014
El nuevo dispositivo supera las espe- magntica.
ci fi caciones de los amplificadores elec- Las futuras mejoras del sistema debe-
tr nicos disponibl es hoy en el mercado rn hacer frente a dive rsos desafos, como
PARA SABER MS
e incluso las de aquellos que an se en- detectar frecuencias ms altas (mic roon-
cuen tran en fase de desarrollo, como los das, ya que son estas las que empiean la Microwave amplification with
ampliflcadores electromecnicos de bajas mayora de sus aplicaciones potenciales) nanomechanical resonators. F. Massel el al.
en Nature, vol. 480, pgs. 351,354, diciembre
temperaturas. Los autores han logrado es- o perfeccionar el procesado de la seal de 2011. Disponible en arxiv.orgl
tas sorp rendentes caracterfsticas debido a ptica de salida. Se trata, en cualquier abs/1107.4903
que la deteccin final se efecta por me- caso, de un campo de investigacin cuyo Superconducting drcuits for quantum
dio de un haz lser que introduce muy desarrollo fu turo promete un enorme information: An outlook. M. H. Devoret
y R. J. Schoelkopf en Science, vol. 339,
poco ruido en el sistema, una diferencia inters.
pgs. 11691174, marzo de 2013.
fundamental entre el nuevo dispositivo y Optical detection of radio waves through a
otros conversores. - M ikaA. Sillanpdd nanomechanical transducer. T. Bagci et al. en
Aparte de su potencial com o pieza DepaTtamento defisica aplicada NalUre, vol. 507, pgs. 8185, marzo de 2014.
clave e n una futura red cuntica de co- Universidad Aallo, Finlandia

IN GE NI ERfA

Imprimiremos casas en el espacio?


Por qu la fabricacin dig ital cambiar nuestro mundo
y por qu todava no lo ha cambiado
JOAQU/M MINGUElLA CANELA

L a fabricacin digital y, en concreto,


la impresin en 3D (o fabricacin
aditiva) suponen una revolucin en la
Es sencill o, pues, imaginar por qu la
fabricacin aditiva no ha suplantado a
las tcnicas de fabricacin tradicionales.
diseilo se halla li mitado por las restric-
ciones que imponen estas tcnicas. De
ah q ue los d isipadores de calor de los
forma de concebir, fabricar y dis tribuir Hoy en da, imprimir en 3D productos de motores y las piezas estructurales des ti-
productos. Cada vez ms, aparecen en la gran consumo no resulta ms econmico nadas a resistir esfuerzos, por pone r dos
pre nsa noticias sobre aplicaciones inno- que fabricarlos masivamente en grandes ejemplos, se realicen todava s iguie n-
vadoras, desarrolladas alrededor de cabe- pla ntas de produccin deslocalizadas. do geometras sencillas. La fabr icacin
zales que imprimen objetos tanto cotidia- !.-os equipos de impresin en 3D de es- aditiva permitira mejorar estos y otros
nos como de ltima generacin. cala industrial son todava muy caros, y muchos productos al admitir geo metras
Sin embargo, las primeras patentes los materiales que utilizan tienen tambin mucho ms complejas.
sobre tcn icas de fabricacin adi tiva da- costes muy elevados. Sin em bargo, exis- Es, por tanto, necesario que los ex-
Lan de prin cipios de los aos ochenta. ten dos procesos complementarios a la pertos desarrollen en pro fund id ad lo que
Cmo es que todava no se han implan- fabricacin que dan valor a lo que puede se denomina diseo para lafabricaci6n
tado de forma masiva? Se trata de u na co nseguirse mediante la impreSin en 3D: aditiva. En el moment o en q ue los di-
burbuja, ms que d e una autntica el disefio y el transporte. seiladores sean capaces de exprimi r las
revolu cin? Qu retos tcnicos deben Los equipos de fabricacin digital potencialidades de la fabricacin digital,
superarse para que se produzca la adop- permiten materializar diseos imposi - el mercado 11 0 querr tener piezas es-
cin de este tipo de avances por parte de bles de conseguir por otros medios: mon - tndar, s in o que demandar produc tos
los consumidores? tajes salidos directamente de mquina, que debern ser fabricados median le
geometras in teriores que no pueden ob- impresin en 3D.
El mercado, el mejor juez tenerse mediante tcnicas sust ractivas Otro de los inconvenientes de la fa-
En un mundo donde el mercado es global, por arra nque de viruta y formas biomi- bricacin actual es que suele llevarse a
la oferta tambin lo es, y los clientes estn mticas o bioinspiradas. Tanto es as que cabo lejos del lugar don de se produ ce la
acostumbrados a tener todo lo que desean la revolucin del diseo digital todava demanda. Ello enlentece la di stribucin
a precios asequibles. Por tanto, qu de- no ha alcanzado todo lo que es pOSible y, por tanto, di ficulta la respues La a las
bera condicionar la tcnica con la que se fabricar. Por qu? oportunidades de negocio -algo poco
fab rica una pieza? Simplemente, la opti- Si los productos todava se fabr ican competitivo en un mundo dnde el co n-
mi zacin de costes para cada producto. mediante las tcnicas al uso es porque su sumo es rp ido, las modas son pasajeras

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 11


Panorama

UN ABANICO DE T CNI CAS


La fabricacin aditiva corresponde a un conjunto diverso de ms de un centenar de tcnicas. Se utiliza una u otra en funcin de los materiales emplea-
dos, los procesos, el uso de las piezas finales e incluso los condicionantes especficos de cada fabricante. La siguiente tabla resume las particularidades
de algunas de las tcnicas ms empleadas en la actualidad.

Tcnica En qu consiste? Aplicaciones habituales Ventajas Inconvenientes

SINTERIZADO Sinterizado, capa a capa, de Prototipos funciona les La construccin de las piezas se Coste de pieza elevado.
SELECTIVO material plstico en forma y piezas finales que emulan realiza en una cuba de material las piezas con cambios
POR lSER de polvo, mediante la accin las propiedades de piezas en polvo; ello permite imprimir bruscos de seccin pueden
de un lser. (El sinterizado de plsticos tcnicos pro- geometrias complejas sin nece-
sufrir deformaciones debidas
corresponde a un tratamiento ducidas por inyeccin. sidad de material de soporte.
al estrs trmico del proceso
trmico destinado a aumentar Pueden modificarse las propie- de fabricacin.
la fuerza y la dureza de un dades del material de base me-
material; se lleva a cabo diante nanoaditivos como fibras
a temperaturas por debajo del de vidrio o carbono.
punto de fusin del mismo.)

ESTEREOlITOGRAFIA Polimerizacin de resina de Prototipos con funciones Pueden emplearse materiales Coste de pieza muy elevado.
poliuretano en forma lquida estticas, con acabados de color otranslcidos. La construccin de las piezas
mediante luz ultravioleta. muy buenos.
Admite geometras complejas se realiza en una cuba de mate-
y espesores finos. riallquido; ello hace que en las
piezas con voladizos muy pro-
nunciados se requiera la realiza-
cin de soportes que luego
debern ser eliminados.

DEPOSIClON Extrusin de material termo- Prototipos funcionales Coste de pieza muy bajo. Peor acabado superficial que
DE FILAMENTO plstico en forma de bobina o estticos, para las etapas con otras tcnicas.
Mantenimiento de los equipos
FUNDIDO de hilo a travs de una boquilla iniciales de definicin de muy asequible. Proceso muy lento para piezas
calefactora y posterior depo- producto. macizas.
sicin del material, capa a capa. Gama de materiales posibles
muy amplia. Requiere material de soporte
para voladizos muy pronun-
ciados.

SINTERIZADO Sinterizado de polvos metlicos Piezas funcionales metlicas. Posibilidad de geometras El acabado superficial final
METLI CO mediante la accin de un lser. complejas y de elevada suele requerir un proceso
POR lSER resistencia trmica. posterior en el centro de
Amplia gama de polvos mecanizado.
metlicos. Coste de pieza muy elevado.
Se obtienen piezas metlicas
no macizas.

y los clientes no quieren esperar varios En fecha reciente, la NASA identific Materiales y propiedades
meses para tener un determ inado pro- la fabricacin aditiva como una de las Actualmente, las tcnicas de fabricacin
ducto, pues en ese momento seguramente tecnologas clave para ser desarrollada y aditiva dedicadas a procesos de prototi-
habr quedado anticuado. utili zada en sus campaias de vuelo y, por pado rpid o, co mo la sinterizacin selec-
La fabricacin digital ofrece, en cam- qu no, de establecimiento de colonias tiva por lser o la estereolitografa, utili-
bio, un se rvicio personalizado, rpido y en futuros asentamientos e}.'traterrestres. zan polmeros que imitan las propiedades
en el punto de demanda. Por tanto, puede dmprimiremos casas en el espacio? Pro- de los plsticos a los que tend rn Que
cambiar totalmente el paradigma actual bablemente s. Y no solo casas, ni tampo- e mular en su fase fin al de validacin.
del transporte de mercancas. En un futu- co solo en el espacio: imprimiremos casi Estos materiales estn especialmente
ro no muy lejano, los grandes cargueros de todo en todos los sitios. Lo nico que disei.ados para tener un buen com por-
dejarn de relocalizar productos acaba- deber asegurarse ser que se trate de tamiento durante la etapa de fabricacin.
dos para transportar materias primas con productos en los que el diseo (la forma) Por ejemplo, en el sinterizado selectivo
las cuales fabricar en el punto de deman- y el transporte (en coste y en escala de por lser se utiliza mayoritariamente
da. Un sistema mucho ms eficiente, dado tiempo) desempeen una funcin impor- polvo de poliamida; en la deposicin de
Que las materias primas en bruto ocupan tan te. Eso, y vencer los retos tcnicos que hilo fundido, en cambio, los equ ipos ms
menos espacio y suponen un menor coste an plantea la impresin en 3D despus comunes solo son capaces de imprimir en
efectivo de material transportado. de ms de treinta aii.os de vida. plsticos como el acrilonitrilio butadieno

12 INVESTIGACiN Y CIENCIA, enero 2015


esti reno (ABS) o el biodegradabl e cido
poli lctico (PLA).
Existe, pues, la necesi dad de mejorar
los mtod os de impr esi n en 3D pa ra
que puedan utili zar los mate riales fi na-
les reales demand ados por los clientes, y
no solo meras imi taciones fu ncionales.
En este ca mpo tienen cabida, adems de
plsticos y metales, materiales habitual-
mente poco utilizados e n la impresin en
3 D (cermicas tcnicas avanzadas, pastas
alimenticias) u otros con caracte rsticas
fun cionales al1adidas (conductividad, me-
moria de forma).
Adems, las impreso ras en 3D ms
comunes en el mercado solo pueden im-
primir pocos tipos dc material con cada
tcnica. Otro reto consiste, pues, en de-
sarrollar siste mas que permi tan impri-
mi r cas i cualquier material co n la misma
mqui na Ce in cluso realizar otras opera-
ci ones co mo el acabado, el grabadO y el
corte por lser), en lugar de necesita r una
mquina disti nta para cada material que
se qui era utilizar.

Sostenibilidad
y eficiencia energtica
Histricamente, las tcn icas de fabrica- ESTAS PIEZAS PLSTICAS de cido polilctico se obtienen median te impresin
cin por aporte de materi al han basado en 3D por deposicin de fi lam ento fundido; se trata de pequ eos el ementos estruc-
gran parte de su propaganda en una su- turales de va ri os bienes de equ ipo. Este concepto de impresin de kits de elementos
puesta mayor sostenibilidad de los pro- prefabricados podra extende rse a la fa bricacin de piezas de gran tama o, ca paces
cesos, debida a una mayor enciencia en la de utilizarse en ensambl ajes con un facto r de escala muy supe rior, por ej emplo e n el
utilizacin de materias primas. Sin embar- sector de la ed ificacin.
go, la realidad demuestra que el vol umen
de materia prima utilizado siem pre es su-
perior al volumen de los productos finales. ticos elctricos - como seran las bases li b res y abi ertos ponen de mani fi es to
Las mermas son notabl es. espac iales. hasta qu pun to la llegada de la futura
Veamos algu nos ejemplos. En la este- impresin en 3D tendr como elementos
reolitografa, deben fabricarse columnas Innovacin abierta disruptivos muchos agentes simul t neos,
para soportar partes en voladizo que lue- En un mundo global donde se han creado y no un nico protagonista, como era cos-
go debe rn ser retiradas. En la fabrica- mu ltitud de sitios de encuentro virtual, tumbre anta o.
ci n aditiva metlica, hay que dej a r un la comunidad de desarrollo de sistemas
sobreespes or, es decir, un volu men su- de fab ri cacin d igital es una de las ms - Joaquim Minguella Canela
pl e mentario de material que deber ser di nmicas. Muchos de los desarrollos de Fundaci6n CIM
eli minado posteriorme nte por algn m- lluevas tcnicas y mquinas los llevan a Depmtamento de ingeniera mecnica
~ todo de sustraccin como el fresado. En el cabo e mpresas con fi nes lucrativos, pero Universidad Politcnica de Calal'U'a
sinterizado selectivo por lser, el material tambin ex iste tod a una co munidad de BaTcelona
;: en la pla taforma de co nstruccin sufre ci- desarrolladores que trabaja con fines ms
~ el os de calentami ento y enfriamiento que bien sociales, con el espritu de poder ha-

~
degradan poco a poco la fraccin que no
se util iza pa ra fo rmar la pieza fin al.
cer llegar la tecnologa a todos 105 rin-
cones. En materia de software podemos
PA RA SABER M S
8 Makers: The new industrial revolution.
~ y los sobrecostes no son n icamente citar a Slic3r. En cua nto a la arquitectura C. Anderson. Crown. BU5iness; Random
~
I materiales. Los ciclos trmicos del si n-
teri zado, necesarios para poder dar ms
veloci dad de escaneado al lser, entraan
de mqui nas tenemos a RepRap y a Rep-
Rap BCN, una de sus de rivadas en Espa-
a. Por lo que respecta a edificaci n, una
House Inc. Nueva York. 2012.
Wohlers Report 2014. Wohlers Associates.
2014. Informe anual sobre la evolucin de
~ mercados y tcnicas de fabricacin aditiva.
~
un gasto de energa nada desdeable, por in iciativa muy interesante es la itali ana
Proyecto RepRapBCN: www.reprapbcn.com
8 lo que son bastante ineficientes desde el ,..vASP Project, dedkada al desarrollo de
~ pun to de vista energtico. As pues: algu- sistemas de impresin para mate riales EN NUESTRO A RC HI VO

nas de las tcnicas de fab ricacin digital de constru ccin. Imprimir lo imposible. Larry Greenemeier
i
~
todava deben mejorar para utilizarse en
lugares con escasez de recursos energ-
Todos esos p royectos colaborativos
de desarrollo de sistem as de fabricacin
en 1yC. agosto de 2013.

Enero 2015, lnvestigacionyCiencia.es 13


Panorama
INMUNOlOGfA

Envejecimiento del sistema inmunitario


Si se corrigieran las alteraciones inmunitarias asociadas a la edad,
se lograra una vida de mayor calidad y ms duradera?
DAVID ESCORS /YIURUGARREN

on el paso del tiempo, aunque a me- secuencias de ADN llamadas telmel'Os. Tras ese reconocimiento, los linfocitos
C nudo no seamos conscientes de ello,
nuestro organismo va cambiando. Confor-
Estos resultan necesarios para que el
ADN cromosmico se duplique duran-
se activan y proliferan exponencialmente
para atacar y destruir a los patgenos. El
me vamos acumulando dcadas, comen- te la divisin celular, y son sinteti zados objetivo co nsiste en generar tantos linfo-
zamos a decirnos, con una mezcla de SOl'- por la enzima telomerasa. Sin embar- citos T como sea posible para que circu-
presa y frus tracin, .. esto a m no me go, la mayorfa de las clulas de nuestro len por todo el organismo y elim inen los
pasaba antes .. ,. Al cruzar la cuarentena, cuerpo (cl ulas somticas) no producen peligros. Los linfocitos deben esa enorme
emp iezan a manifestarse ciertos rasgos telomerasa, por lo que los telmeros se capacidad de multiplicacin a la telome-
de la senescencia, como la cada del ca- van acortando inevitablemente en cada rasa quc producen. Y todo este sistema
bello, la aparicin de canas, la prdida de divisin. Llega un momento en el que son funcionara perfectamente duran le la
masa muscular, la acumulacin de grasa, tan cortos que ya no pueden realizar su vida de las personas si no fuera porque
etcte ra. Y nuestra salud se hace cada vez funcin durante la duplicacin cromo- los linfocitos T tambin envejecen.
ms delicada. smica, de modo que la clula deja de Conforme vamos cumplie nd O aos,
La mayor predisposicin a padecer dividirse y muere. Los telmeros actan nuestros linfocitos T sintetizan cada vez
enfermedades infecciosas y cncer COIl- como un reloj interno celula r: su longi- menos TCR y telomerasa, por lo que mer-
fo rm e envejecemos resulta evidente. Las tud determinar el nmero mximo de ma su capacidad de divisin y reaccin
vacunacio nes so n tambin menos efecti- divisiones que una clula somtica puede frente a las enfermedades. Estos linfo-
vas. El increme[l to natural de esta vul- reali zar. citos T senescentes se van acumulando
nerabilidad a la enfe rmedad hace que las Pe ro hay varias excepcio nes a esta con el tiempo e n nuestro organismo .
personas fallezcan en muchos casos antes regla. Las cl ulas madre de nuestro or- Cul es el alcance de este proceso en
de 10 que debieran . ganismo, que s producen telomerasa, no las personas?
A ello contribuye en gran medida la pie rden su capacidad de diferenciacin Cuando iniciamos el estud io sobre el
prdida de eficacia de nu estro sistema pluripotencial. Ello explica, por ejemplo, envejecimiento del siste ma inmunitario
inmunitari o. De acuerdo con nuestras que se necesiten muy pocas clulas ma- en el DCL, don sangre a mi estudian te
investigaciones, en colaboracin con el dre hematopoyticas para reconstituir de doctorado, Aless io Lanna, para que la
gru po de Ame Akbar, del Colegio Univer- por completo el siste ma hematopoy- analizara. Cul fue mi sorp resa cuando
si tar io de Londres (DCL, por sus siglas tico, un proceso qu e exige un nmero me dijo que entre el 30 y el35 por ciento
en ingls), este proceso com ienza mucho muy alto de divis ion es celulares. Otra de mis linfocitos T era n senescentes. Yo
antes de lo que pensamos. En concreto, excepcin son los linfocitos T, que tam - no haba cumplido los cuarenta todava!
he mos averiguado que se produce en los bin producen telo merasa, aunque no de Au nque pueda sorprende r al lector, ese
linfocitos T y est controlado por una modo indefinido. porcentaje resulta normal. Yen una per-
nica ru ta bioqumica relacionada direc- sona de setenta ailos alcanza entre el 70
tamente con el metabolismo celular y los Auge y declive de los linfocitos T y el 80 por ciento. Obviamente, ell o tiene
daos que va acumulando con el tiempo El sistema inmunitario, constituido por un profundo impacto en nuestra salud.
el ADN cromosmico. clu las preparadas para la deteccin y Ahora podemos e ntender po r qu, al
neut ralizacin de los pat genos, suele llegar a cie rtas edades, hasta un si mple
Un fenmeno programado dividirse funcionalmente en dos partes: resfriado puede term inar co n la vida de
El e nvejecimiento es un proceso fi sio- el sistema innato y el adaptativo. La res- una persona.
lgico altamen te regulado. Aun que en puesta innata es la ms rpida y constitu- Al inve st igar los mecanis mos que
este a rtculo no vamos a describirlo con ye una medida de contencin inicial fren- controlan la senescencia en los linfocitos
detalle, daremos un as pinceladas que nos te a una agresin. La respuesta adaptativa T, llegamos a un hallazgo sorprendente.
si rvan de base. La especie humana est se basa en la captura y procesamiento Identificamos una protefna cinasa, lla-
program ad a genticamente para vivir del patgeno por parte de unas clulas mada AMPK, que era la responsable del
u nos 130 aos. Sin e mbargo, las perso- especializadas, las clulas presentado ras envejecimiento de los linfocitos T. Esta
nas no suelen alcanzar esa edad porque de antgenos. Se enca rga n de despie- molcula funciona como un sensor meta-
fallece n a ntes a causa de complicaciones zar los patgenos en trocitos, llamados blico y genotxico, esto es, se activa ante
in fecciosas o cncer. A ello contribuye pptid os a nt ignicos, y los presentan alteraciones del metabolismo o del ADN
en gran medida la senescencia de cie rtas como si fueran un DNTa los linfocitos T. celular. Una vez activada, AM PK fosforila
cl ulas . Estos poseen unas molculas en su super- a su vez a otra cillasa, MAPK-p38, la cual
Pero cmo se regula genticamente ficie, los receptores del linfocito T ( T cell frena la expresin de la telomerasa e in-
el tiempo de vida de una clula en nues- 1"ecepto1", TCR), que reconocen (como si terrumpe el ciclo celu lar.
tro organismo? Cada clula contiene en fuera un lector a uto mtico del DNI) los Parece lgico pensar que tal mecanis-
los extremos de los cromosomas unas pptidos antignicos. mo opere conforme e nvejecemos, ya que

14 INVESTIGACiN Y CIENCIA, enero 2015


1.<1 SENESCENCI .4. DE LOS LI!\' FOCI'I' OS

A partir de cierta edad , nuestros li nfocitos T, un tipo de clula principal del sistema inmunitario, empiezan a envejecer y resultan
menos eficaces a la hora de combatir enfermedades. La ruta bioqumica que lleva a la senescencia de estas clulas est controlada
por una protena, AMPK, que funciona como un sensor metablico de las posibles alteraciones que se producen en el linfocito.

LI NFOCITO T LINFOCITO T SENESCENTE

Daio genotxlco Dao genotxico


~ T~6meros
1
1\
ms cortos

.. ~~~l,
@ Menor nivel
de energa ~

Sefrena

i'
) la proliferacifl
celular

Menor capaCidad )
la protena AMPK detecta. por un lado, los daos Funcionamiento ineficaz de hacer fren te
de los TCR _____ _~.... a las infecciones
que van acumulndose en el ADN cromosmico O ;
por ot ro, si el linfocito presenta deficiencias energ-
La protena MAPK-p38 inhib~ la produccin de te!omerasa . , con lo
ticas, AMPK tambin se activa 8 . De una manera
que los telmeros y los cromosomas se acortan hasta interrumpirse la
u otra, la activacin de AMPK pone en marcha otra
proliferacin celular. Adems, MAPK-p38 inhibe la sntesis de los re-
molcula, MAPK-p38.
ceptores TeR O , que, a! disminuir en nmero, no identifican bien los
antgenos. Ambos procesos llevan a la senescencia del linfocito, que
combate peor las enfermedades.

con el tiempo vamos acumulando cam- Lentivirus) tambin anul a la inactivacin mejor es desactivarlos. Su se nescencia
bios en nuestro ADN cel ular por accin de los linfocitos. Hemos logrado as que representa, por tanto, una manera de
de mlitgenos, luz ultravioleta, radicales los linfocitos T senescentes recuperen su conservar la energa en el conj unto del
li bres, etctera. Pero lo ms interesante funcionalidad. organismo en el caso de que se produzcan
es que AMPK tamb in se activa cuando deficiencias nutricionales.
escasean los nutrientes intracelulares, ?El fin del envejecimiento? Ms graves an son las agresiones
entre ellos el ATP, la moneda energti- Las implicaciones prcticas de nuestros genot6xicas. Si los linfocitos ac umulan
ca de la clula. En conclusin, las carac- estudios resultan evidentes, ya que se muchos daos (mutaciones) en el ADN,
tersticas funcion ales de la senescencia podran disear nuevos medicamentos pueden transformarse en cl ul as tumo-
en los linfocitos T estn co ntroladas por qu e interfirieran es pecficamente co n rales y ocasio nar linfomas. De ah que
una misma molcula en la que convergen MAPK-p38 en los linfocitos T. Un siste- pueda compensar ir desactivndolos con
seales del metabolismo celular y de los ma inmunitario renovado de este modo el tiempo, aunque corno contrapartida
daos en el material gentico de la clula. ofrecera a los mayores una mejor calidad se pierda capaCidad de lucha contra las
Adems de descubrir este mecanismo, de vida y permitira luchar eficazmente infecciones y el cncer.
hemos demostrado que la inactivacin de contra la gripe, neumonas y cncer, unas Por consiguiente, lresulta ventajoso
los linfocitos T debid a a la senescenci a enfermedades devastadoras en las ltimas contrarres tar la inactivacin de los lin-
puede revertirse inhibiendo la actividad etapas de la vida. focitos T se nescentes si hay riesgo de
de esta ruta de control. El uso de inhibi- Pero lo que parecera la llave mgica ocasionar linfomas? Habra que hacer
~ dores qumicos de MAPK-p38 hace que para lograr una vida ms larga, ms sana un balance entre los riesgos y benefi cios
!j
d los linfocit os T senescentes recuperen la y de mayor caJidad trae consigo algunos que se obtienen, antes de manipular la
~ expresin de la telomerasa y su capaci- inconvenientes. Resulta realmente perju- senescencia de los linfocitos T, un proce-
~ dad proliferativa. El silenciamiento de dicial el envejecimiento de los linfocitos? so Que en condiciones normales se han a
~ AMPK, de MAPK-p38 y de otras prote- Cul es la interpretacin fisiolgica de altamente regulado a nivel metablico y
nas im plicadas en este p roceso mediante

i
los resultados Que hemos obtenido? Ob- gentico.
tcnicas de man ipulacin gentica con \riamente, si los linfocitos no di sponen Nuestro grupo se propone precisa-
lentivectores (vectores vricos del gnero de suficiente energa para funciona r, lo mente profu ndizar en este aspecto. Con-

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 15


Panorama

tinuamos investigando sobre las bases PARA SABER MS


de este fascinante mecanismo de regula- Lentiviral vectors in gene therapy: their current status and futu re potential. D. Escors y K. Breckpot
cin inmunit aria y sobre cmo utilizarlo en Archivum Immunologiae ef Therapia Experimentalis, vol. 58, pgs. 107-119, 2010.
teraputicamente para el beneficio del The kinase p38 activated by the metabalic regulator AMPK and scaffold TAB1 drives the senescence
paciente. af human T ceUs. A. L~nna et al. en Narure Immun%gy, vol. 15, pgs. 965-972. 2014.
EN NUESTRO A RCHI VO
-David Escors MUJ'ugarren Sistema inmunitario y envejecimiento N.lpez Moratalla en Biologra del envejecimiento, coleccin Temas
Grupo de investigacin de (yC n.O11, 1998.
en Inmunomodulacin El sistema inmunitario N. K. Jeme en las defensas del organismo, coleccin Temas de (ye n.O25, 2001.
Navan-abiomed-Fundacin Miguel Servet Por qu no somos inmortales? T. Kirkwood en Iy(, noviembre de 2010.

Pamplona

BIOLOGA SINTET ICA

Biocircuitos sincronizados
Se ha dado un paso adelante en el desarrollo de circuitos celulares
sincron izados, un logro que nos acerca a la creacin
de dispositivos biolgicos con posibles apl icaciones mdicas
RICARD v SOL y JAVIER MACA
no de los grandes objetivos de la bio- dispositivo deja de oscilar hasta que esta de protenas por parte del oscilador debe
U loga sinttica es la construccin de
redes, fiables y predecibles, de componen-
adquiere su nivel bajo (o alto). Cuando tal
idea se aplica a un sistema con mltiples
ir seguida de la degradacin de estas por
una enzima proteasa. El equipo de Prindle
tes moleculares y celulares que funcionen componentes, la seal de reloj puede regu- ha introducido en E. coN dos mdulos os-
como dispositivos biolgicos para detec- lar diferentes dispositivos independientes ciladores, previamente desarrollados por
tar compuestos qumicos, fabricar nue- a fi n de que trabajen al unsono. separado, que operan en diferentes esca-
vos frmacos o incluso tratar ciertas pa- Por desgracia, esta metodologa, que las de espacio y tiempo.
tologas. Para conseguir tales objetivos, se halla estandarizada en la electrnica, El primero acta a nivel de cada clula
se necesita crear biocircuitos sintticos no puede trasladarse directamente a los mediante un mecanismo de autorregula-
complejOS que requieren una sincroniza- biocircuitos sintticos. Ello se debe a la cin negativa (AN) intracelular. Produce
cin de mltiples componentes. Aunque inexistencia de una seal precisa que la protena represora A, de origen vrico,
en el mbito de la electrnica la sincro- afecte por igual a todos los mdulos del que inhibe al propio mdulo, lo que ge-
nizacin est bien arraigada, en las clu- dispositivo sinttico. El origen de estadifi- nera oscilaciones de alta frecuencia y baja
las vivas sigue planteando un gran reto, cultad reside en la alta variabilidad que los amplitud en cada clula. A fin de monito-
ya que demanda la correlacin de diferen- sistemas biolgicos presentan en su res- rizar estas oscilaciones, el mdulo induce
tes fenmenos que pueden tener lugar en puesta ante un mismo estmulo e).. .terno. la sn tesis de una molcula observable, en
diferentes escalas de espacio y tiempo. En Como solucin al problema, Prindle y sus este caso una protena fluorescente cian,
fecha reciente, Arthur Prindle, de la Uni- colaboradores han desarrollado una nue- cuya produccin oscila con la misma alta
versidad de California en San Diego, y sus va estrategia para la sincronizacin rpida frecuencia y baja amplitud.
colaboradores han demostrado la viabi- y efIciente de disposi tivos osciladores en A ese mdulo los autores han acoplado
lidad de una nueva estrategia para sin- E. eolio La novedad consiste en que no se otro que genera oscilaciones en toda la
cronizar los biocircuitos introducidos en ha recurrido a una seal de reloj externa; poblacin celular y que se basa en el me-
bacterias Eseheriehia eolio en su lugar, se aprovecha como mecanismo canismo que utilizan las bacterias para co-
En los circuitos complejos, la sincro- de sincronizacin la propia maquinaria de municarse, la percepcin de qurum (PQ).
nizacin sirve para equilibrar dos o ms las clulas en las que se han introducido En este sistema, cada bacteria segrega al
mdulos que normalmente operaran en los dispositivos sintticos. medio extracelular una molcula de sefi.a-
escalas de tiempo diferentes. En conse- lizacin cuya concentracin depende de la
cuencia, si dos componentes responden Los mdulos densidad de clulas. Cuando la poblacin
a distintas velocidades, la sincronizacin En general, cualquier oscilador se basa alcanza un tamafi.o crtico, la concentra-
garantiza que el ms rpido esperar a en la creacin y destruccin peridica cin de molculas llega a un nivel tal que
que el ms lento finalice su labor antes de de una seal. En algunos dispositivos induce en las propias bacterias la trans-
proseguir con la suya, lo que har que el implementados en bacterias, esta seal cripcin de un determinado gen. Pero el
sistema acte como una sola entidad. En est representada por la concentracin de mdulo PQ no solo produce la molcula
los circu itos elctricos, la sincronizacin una determinada protena prOdUCida por de seilalizacin, sino que, adems, cuando
se consigue mediante una seal de relOj el oscilador. Esta protena suele inhibir el llega a la concentracin crtica, promueve
(clock signaC) externa. A modo de ejem- promotor que regula su propia sntesis, en la sntesis de una protena denominada
plo, si consideramos un oscilador, cuando un proceso de autorregulacin negativa. AiiA. Esta degrada las molculas genera-
la seilal est en su nivel alto (o bajo), el Para generar oscilaciones, la produccin das por el mdulo PQ, es decir, ejerce una

16 INVESTIGACIN Y CIE.."N"CIA, enero 2015


autorregulacin negativa sobre l. Cuando
la poblacin de bacterias que contienen UN NUEVO AVANCE DE LA BIOLOGA SINTTICA
el mdulo PQ es suficientemente grande,
este induce oscilaciones simultneas y Un equipo de la Universidad de california en San Diego ha generado un biocircuito sin -
acopladas en cada clula de la poblacin, ttico complejo introduciendo a la vez dos tipos de osciladores en clulas de Eseheriehia
caracterizadas por una gran amplitud y eoli. El primero es un oscilador intracelular de autorregulacin negativa (AN), un mdu-
una baja frecuencia. Como resultado, este lo que opera a nivel de cada clula bacteriana. Produce la protena represora l (prpu-
mdulo regula]a sntesis de una protena ra). que inhibe la actividad del propio mdulo, as como una protena fluorescente cian
fluorescente amarilla que presenta el mis- (azul). Ambas son cegradadas por las enzimas proteasas ClpXP. Como resuftado, se pro-
mo patrn de oscilaciones. ducen oscilaciones de baja amplitud y alta frecuencia que pueden observarse en los ni-
veles de fluorescencia cian emitidos (ondas azules) (a). El segundo mdulo, basado en la
Dispositivos enlazados percepcin de qurum (PO), produce la protena AiiA (verde) y una protena fluorescente
Prindle ha conseguido acoplar estos dos amarilla (amarillo). AiiA degrada las molculas de PQ e inhibe su actividad mediante un
osciladores aprovechando un componen- mecanismo de autorregulacin negativa. A su vez, ambas protenas tambin son degra-
te natural de E. coli: la enzima proteasa dadas por las proteasas ClpXP. Como resultado, las oscilaciones del mdulo PO se sincro-
ClpXP. Para lograrlo, nicamente nece- nizan en toda la poblacin microbiana. que oscila a bajas frecuencias y alta amplitud (on-
sit ailadir a las protenas (represoras y das amarillas) (b). Cuando se introducen ambos mdulos en la clula, estos compiten por
fluorescentes) de los mdulos osciladores las proteasas ClpXP y su dinmica se sincroniza (e).
unas secuencias de reconocimiento de las
proteasas C1ipXP. De este modo, la activi- a b e
dad de las proteasas regula la intensidad
de la seilal que retroinhibe los mdulos
y la concentracin de las protenas pro-
ducidas por estos.
Cuando los niveles de protenas ge-
ne radas por el mdulo PQ so n bajos,
las proteasas ClpXP degradan ]a prote-
na represora A, con lo que el oscilador
AN flucta normalmente. Sin embargo,
cuando PQ est activo, la cantidad total
de protenas producidas por ambos os-
ci ladores es tal Que satu ra la capacidad
rwWI/VVVIII/'v
de degradacin de las proteasas ClpXP
yel mdulo intracelular AN deja de os-
cil ar. Como consecuencia, AN se ajusta trolabl e y robusta. Sin duda, los futuros - Ricard V. Sol y Javier Maca
al comportamiento de PQ. Una vez que diseos de nuevos circuitos para la toma Departamento de ciencias
las protenas sintetizadas por este ltimo de decisiones complejas se vern benefi- experimentales y de la salud
han sido degradadas hasta un nivel lo ciados de esta nueva aproximacin. No Universidad Pompeu Fabm
suficientemente bajo, la proteasa ClpXP obstante, es importante recordar Que Bmcelona
vuelve a estar disponible para degradar la aumentar el nmero de mdulos en los
protena represora l. otra vez, y el mdulo biocircuitos sigue siendo uno de los gran- Articulo original publicado en Nature, vol. 508,
intracelular retorna a su modo normal des desafos de la biologa sinttica. pgs. 326-327, 2014. Traducido con el permiso
de oscilacin. Si la complejidad de los circuitos ha de Macmillan Publishers ltd. 2014
La ap roximacin de Prindle no re- de crecer, ser necesario introducir nue-
Quiere mtodos complejOS de ingeniera vas mejoras en su diseo. Debern abor-
para sincron izar los osciladores, sino que darse distintas estrategias para lograr
PARA SABER M S f-----
aprovecha los componentes propios de la la sincronizacin de otros tipos de dis-
clula. En el diseilo de dispositivos genti- pOSitivos genticos, como el empleo de Asynch ronized quorum of genetic clocks.
T. Danino. O. Mondrag6n-Palomino,
cos se intenta minimizar las interacciones puertas lgicas. Diversos trabajos han
l. Tsimring y J. Hasty en Nawre, vol. 463.
entre los diferentes componentes del bio- demostrado que es posible distribuir va- p!gs. 316-330, 1010.
circuito y la clula Que los contiene. Por el rias partes de un circuito sincron izado en Five hard truths for synthetic biology. R. Kwok
contrario, la nueva estrategia se sirve de diferentes tipos celulares, utilizando las en Nawre, vol. 463, pgs. 288-290, 2010.
tajes interaccion es. De estos resultados se propias clulas como unidades naturales Expanding the landscape of biological compu-
tation with synthetic multicellular consor-
desprende Que la exploracin de nuevos de computacin capaces de realizar fun- tia. R. V. $oly J. Mada en Nawral Computing,
tipos de interacciones sinrgicas podran ciones lgicas bsicas como AND o NOR. vol. 12, pgs. 485-497, 2013.
ayudar a la construccin de circuitos en el En este contexto, el uso de distintos ti- Rapid and tunable post-translational coupling
mbito de la biologa sinttica. pos celulares que, al comunicarse entre of genetic circuits. A. Prindle et al. en Narure.
vol. 508, pgs. 387-391, abril de 2014.
El estudio de Prindle ofrece un exce- s, ejerzan diferentes fu nciones, puede ser
lente ejemplo de cmo integrar mltiples el siguiente paso para ampliar el mtodo EN NUESTRO ARC HIVO ~~ -

componentes sintticos a partir de la ma- diseado por Prindle y sus colaboradores Bacterias como micromquinas. Angel Goni
!!! Quinaria celular natural para sincronizar hacia la generacin de circuitos de toma Moreno en 1yC, julio de 2012.

g dos mdulos de una forma rpida, con- de decisiones ms complejas.

Enero 2015, InvestigacionyCienciacs 17


N EUROCIENCIA

e
e la or
Las nuevas tcnicas de neuroimagen arrojan luz
sobre los cambios cerebrales que producen
las prcticas contemplativas
Matthieu Ricard, Antaine Lutz
y Richard J. Davidsan

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 19


Matthieu Ricard. monje budista. estudi biologa celular
antes de abandonar Francia hace cuarenta aos para
convertirse en estudiante del budismo en el Himalaya.

Antoine lutz es investigador del Instituto Nacional de la Salud


e Investigacin Mdica de Francia. y tambin trabaja en la
Universidad de Wisconsin-Madison. Ha liderado el estudio
de la neurobiologa de la meditacin.

Richard 1. Davidson, pionero de la ciencia de la meditacin.


es director del Laboratorio Waisman de Neuroimagen
y Comportamiento, en el(entro para la Investigacin
de las Mentes Sa[udables en la Universidad de
Wisconsin-Madison.

UANDO LA SOC1EDAD DE NEUROClENClA lNVIT A TENZ1N GYATSO, EL DEC1MOCUARTO


dali lama (lder del budismo tibetano), para que pronunciara un discurso
en la reunin anual de 2005 en Washington D.C., unos cient os de los cerca de
35.000 mi embros que iban a asistir al encuentro pidieron que se le anulara la
invitacin. Pensaban que un dirigente religioso no tena lugar en una reunin
cientfica. Sin embargo, el lder supo plantear a la concurrencia una pregun-
ta provocativa y, en ltima instancia, productiva: Qu relacin podra ha-
ber entre el budismo, una antigua tradicin filosfica y espiritual india, y la ciencia moderna?.

El dal i lama, sigu iendo el lema hechos, no palabras, ya trenamiento mental puede propo rcionar beneficios cogn itivos
haba tratado de respo nder a esa pregunta. En los afios ochenta y emocionales. Los objetivos de la meditacin, de hecho, se so-
inici un debate sobre ciencia y budismo que llev a la creacin lapan con muchos de los de la pSicologa cl nica, la psiquiatra,
del Instituto de Mente y Vi da, dedicado al estudio de la ciencia la medicina preventiva y la ed ucacin. Segn indican cada vez
co nte mpl ativa. En 2000, dio un nuevo enfoque a su empeo. ms datos, la meditacin puede ser un tratamiento eficaz para
Puso en marcha la subdisciplina de neurociencia contempla- la depreSin yel dolor crnico y, adems, ayuda a cultivar una
tiva)) al proponer a los cientficos que estudiaran la actividad sensacin de bienestar general.
cerebral de med itadores budistas expertos (con ms de 10.000 El descubrimiento de los beneficios de la meditacin coincide
horas de prctica). con hallazgos recientes en neurociencia que demuestran que el
Durante casi quince aos, ms de cien practicantes del budis- cerebro adulto todava puede transformarse profundamente a
mo monacales y laicos, as como numerosos principiantes, han travs de la experiencia. Tales datos revelan que, cuando apren-
participado en los experimentos cientficos de la Universidad de demos a hacer malabares O a tocar un instrumento, el cerebro
Wi sconsin-Madison y al lll ellOS otras 19 universidades ms. El experimen ta cambios a travs de un proceso llamado neuroplas-
presente artculo, de hecho, es el producto de una colaboracin ticidad. La regin del cerebro que controla el movi mi ento de
entre dos neurocientfl cos y un lllonje budista que inicialmente los dedos de un viol inista se va agrandando conforme aumenta
se form co mo bilogo celular. el domin io del instrumento. Cuando meditamos parece ocurrir
La com paracin de las imgenes cerebrales de meditadores un proceso si milar. Nada vara en el ambiente que rodea al
expertos con las de ne fitos y no medi tadores ha permitido meditador, pero este regula sus estados mentales para alcanzar
empezar a vislumbrar por qu este conjunto de tcnicas de en- una fo rma de mejora interna, una experiencia que afecta al

la meditacin constituye una actividad antigua que, Tres formas de meditacin comunes (atencin la meditacin produce cambios fisiolgicos en el
de alguna manera. forma parte de casi todas las re- focalizada, consciencia plena y compasin) se cerebro, como en el volumen tisular de determinadas
ligiones del mundo. Su prctica, derivada de varias practican ahora en todas partes, desde hospi- reas, Quienes la practican tambin experimentan
ramas del budismo. se ha abierto camino en el mundo tales hasta colegios; cada vez ms, se han ido efectos psicolgiCOS bene~ciosos: reaccionan ms r -
secular durante los ltimos aos como un modo de sometiendo al escrutinio cientfico en laborato- pido a [os estrmulos y son menos propensos a sufrir
promover la calma y el bienestar general. rios de todo el mundo. ciertas fo rmas de estrs.

20 I1\TVESTIGACIN y CIENCIA, enero 2015


EXPLORACiN CE It RnUAL
Ii
Diversidad de experiencias contemplativas
Los avances en neuroimagen yen otras tcnicas han permitido entender mejor lo que sucede en el cerebro durante las tres
principales formas de meditacin budista (atencin focalizada, consciencia plena y compasin y benevolencia). El diagrama inferior
permite hacerse una idea sobre el ciclo de sucesos que tienen lugar durante la meditacin del tipo atencin focalizada. Se indica
tambin la correspondiente activacin de regiones especficas del cerebro.

Atencin focali zud a Consciencia. plen a Compasin y benevolencia


En esta prctica, la persona que medita suele Tambin llamada atencin plena, consiste en En esta prctica, el meditador cultiva
concentrarse en los cidos de inspiracin-espi- observar lo que se ve y se oye, as como las un sentimiento de bondad hacia otras
racin. Incluso en un experto. la mente se dis- sensaciones internas del cuerpo y los pensa- personas, ya sean amigos o enemigos.
trae y debe recuperar la atencin sobre el mientos, sin dejarse llevar por ellos. los medi- las regiones del cerebro que se activan
objeto en el que se concentra. En un estudio de tadores expertos ex.hiben una menor activi- cuando nos ponemos en el lugar del otro
neuroimagen de la Universidad Emory se han dad de las reas cerebrales relacionadas con (como la interseccin temporoparietal)
localizado distintas reas del cerebro implica- la ansiedad, tales como la corteza insular y la muestran una mayor actividad.
das en los cambios de atencin. amgdala.
nsula anterior
Darse cue nta

o )Ie nte distra da


En la imagen del cerebro de un meditador
d(' la. dis(l'a ccin
la red neuronal de asignacin de rele-
vancia (salience network), que com-
quedan resa ltados el giro cingulado poste- prende la nsu la anterior y el giro
rior, el precneo y otras reas que forman cingulado anterior, se activa
parte de la red neuronal por defecto, la cual cuando el meditador se da
se activa cuando los pensamientos comien- cuenta de la distraccin. Al
zan a dispersarse. percatarse de que su mente
ha divagado, el voluntario

p ar,reieftljarl,e~""I" 'G,iro~clin
pulsa un botn para informar
de ello a los investigadores.
posteroinferior
Regin .. ..g_UladO/ / '

~- Girocinculado anterior

lbulo
parietal
inferior _-+~~

./e Reorienta cin


de la conscie ncia
Dos reas cerebrales (la corteza
o At encin sostenid a
la corteza prefrontal dorso-
prefrontal dorsolateral y el lbulo
parietal inferior), entre otras, ayu-
dan a retirar la atencin de la dis-
lateral se mantiene activa traccin y a redirigirla al ritmo de
cuando el meditador dirige su inhalaciones y exhalaciones.
atencin hacia la respiracin
durante largos perodos.

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 21


funcionam iento y estructura fsica del cerebro. Los datos reco- nal por defecto. Esta incluye reas de la corteza prefrontaJ medial,
pilados en esta investigacin han comenzado a demostrar que la del giro cingulado posterior, del precneo, del lbulo parietal
meditacin reorganiza las conexiones de los circuitos cerebrales inferior y de la corteza tem poral lateral. Se sabe que tal red se
para producir efectos saludables no solo en la mente y el cerebro, activa durante la distraccin mental e interviene en la construc-
si no en el organismo entero. cin y actualizacin de modelos internos del mundo basados en
recuerdos a largo plazo acerca de uno mismo O de otros.
QU ES LA MED ITACiN? En la segunda fase, la toma de co nciencia de una distraccin,
La meditacin tiene races en las prcticas contem plativas de participan otras reas del cerebro, como la nsula anterior y el
casi todas las religiones principales. Su difusin en los medios giro cingulado anterior, regiones de la ll amada red neuronal.
de comunicacin ha dado varios significados al trmino. Nosotros de asignacin de relevancia (salience netwo1"k) . Es la red regu-
nos referiremos a ella como el cultivo de cualidades humanas la los sentimientos percibidos de manera subjetiva, lo que puede
bsicas, tales como lograr una mente ms estable y clara, el equili- llevar a distraerse durante una tarea. Parece estar involucrada
brio emocional, una sensacin de benevolencia, e incluso de amor en la identificacin de sucesos novedosos y, durante la medi-
y compasin (cualidades que permanecen latentes si no se hace tacin, en el cambio de actividad de grupos de neuronas que
un esfuerzo por desarrollarlas). Tambin constituye un proceso constituyen redes de gran escala. De este modo, puede retirar
de famili arizacin con un modo de ser ms sereno y flexible. la atencin de la red neuronal por defecto.
En principio, la meditaci n es bastante simple y puede En la tercera fase intervienen otras reas, como la corteza
realizarse en cualquier sitio. No hace falta ningn equ ipo ni prefrontal dorsolateral y el lbulo parietal in fe rior lateral, que
vesti menta especial. El meditador comienza por adoptar una permiten recuperar la atencin al desvincularla de cualquier
postura cmoda, ni muy tensa ni muy relajada, y por desear estmulo que la distraiga. Finalmenle, en la cuarta y ltima
la autotran sformacin y el bienestar de los otros, asf como el fase, mientras la atencin del meditador sigue centrndose en
alivio de su sufrimiento. Ms tarde, el practicante debe estabi- un objeto como la respiracin, la corteza prefrontal dorsolateral
lizar su mente, que con frecuencia se halla alborotad a y est contina conservando un alto nivel de actividad.
ocupada en una incesante chchara interna. El control de la En nuestro laboratorio de Wisconsin observamos, adems,
mente requiere liberarla del condicionamiento automtico y diferentes patrones de actividad que dependan de la expe-
de la conrusi n interna. riencia del practicante. Los meditadores veteranos con ms
Exam in aremos aqu lo que sucede en el cerebro durante tres de 10.000 horas de prctica mostraban ulla mayor acti vidad
tipos co munes de meditacin desarrolladas a travs del budismo que los novatos en las regiones del cerebro relacionadas con la
y ahora practicadas en programas seculares en hospitales y co- atencin. Paradjicamente, los ms experimentados mostraban
legios de todo el mundo. La primera, la meditacin mediante la una menor activacin que otros sin tanta experiencia. Los me-
atencin focalizada, pretende controlar y centrar la mente en el ditadores avanzados parece n adquirir tal destreza que pueden
momento presente, a la vez Que desarrolla la capacidad de man alcanzar un estado centrado de la mente co n menor esfuerzo.
tenerse alerta a las distracciones. La segunda, la de consciencia o Estos erectos recuerdan la capacidad de los msicos y atletas
atencin plena (mindjulness), intenta: cultivar un estado mental expertos, quienes se sumergen en el flujO de sus actuaciones
que responda de manera menos visceral a las emocio nes, pensa- sin apenas control intencional (efforiful control).
mientos y sensaciones que tienen lugar en el momento presente, Para conocer el impacto de la meditacin por atencin fa
para evita r que caigan en una espiral sin control y creen angustia calizada, tambin estudiamos a voluntarios antes y despus de
mental. El meditador se mantiene alerta en cada momento y ante un retiro de tres meses con ejercicios de meditacin intensiva
cualquier experiencia, si n concentrarse en nada en concreto. Para durante al menos ocho horas al da. Reciban auriculares que
terminar, otro tipo de prctica, conocida en la tradicin budista emitan sonidos a una determinada rrecuencia, en ocasiones
como el cultivo de la compasin y la benevolencia, promueve mezclados con otros ligeramen te agudOS. Deban concentrarse
una perspectiva altruista hacia los dems. en los sonidos escuchados por un odo durante diez minutos y
reaccionar a los tonos agudos espaCiados peridicamente. Des-
BAJ O EL ESCNER pus del retiro, observamos q ue los meditadores mostraban
Hace poco se ha comenzado a averiguar lo que sucede dentro del una menor variabilidad en sus tiempos de reaccin a esta tarea
cerebro durante varios tipos de meditacin. Wendy Hasenkamp, repetitiva, y que se prestaba a distracciones, en com paracin
a la sazn en la Universidad Emory, y sus colaboradores usaron con un grupo de control que no haba meditado. El resultado
tcn icas de neuroimagen para identificar las redes cerebrales indicaba que los meditadores habfan au mentado su capacidad
que se activaban en la atencin rocalizada. Durante la explora- para mantenerse alerta. Y solo en ellos las respuestas elctricas
cin, los participan tes se concentraban en la sensacin produ- del cerebro a tonos agudos se mantenfan ms estables en la
cida por la respiracin. En esta forma de meditacin, la mente segunda sesin.
suele desviarse de su objetivo; la persona debe reconocer que
esto ocurre y restaurar entonces la atencin al rilmo gradual de EL FLUJO DE LA CONSCI ENC IA
la inhalacin y la exhalacin. En el presente estudio, el medita- El segundo tipo de meditacin que ha sido ampliamente es-
dor tena que sealar la distraccin mental apretando un botn. tudiado guarda relacin co n otra forma de atencin: la cons-
Se identifi caron cuatro fases de un ciclo cognitivo: un episod io cie ncia plena [ vase La meditacin de consciencia plena, por
de distraccin mental, un momento de toma de conciencia de Christophe Andr; MENTE y CEREBRO 11 . 59,2013]. En este caso
la distraccin, una rase de reorientacin de la atencin y una el meditador debe reparar en cada imagen o sonido, a la vez
reanudacin de la atencin focali zada. que sigue las sensaciones fs icas internas y su monlogo inte-
En cada una de una de las fases se hallan implicadas regiones rior. La persona se mantiene consciente de lo que sucede sin
cerebrales concretas. En la primera parte del ciclo, cuando se pro- preocuparse en exceso por ninguna percepCin o pensamiento
duce la distraccin, aumenta la actividad de la extensa red neuro- en parti cular, regresando a su objeto de atencin cada vez que

22 INVESTIGACI6N y CIENCIA, enero 2015


optimizaban la atencin y lograban
un parpadeo atencional mnimo.
Darse cuenta de una se nsacin
desagradable puede reducir las res-
puestas emocionales inapropiadas
y ayudar a dejar atrs el sentimien-
to negativo, lo que puede resultar
especialmente til en el tratamiento
del dolor. En nuestro laboratorio
de Wisconsin hemos evaluado a
practicantes expertos mientras lle-
vaban a cabo una forma avanzada
de meditacin de consciencia ple-
na denomi nada presencia abierta
o consciencia pura. Durante esta,
la mente, calmada y relajada, no se
concentra en n ada en part icular;
se manti ene tranqu ila y clara, sin
excitacin ni aburrimiento. El me-
ditador observa y est abierto a la
experiencia si n intentar interpretar,
cambiar, rechazar O ignorar sensa-
ciones doloro sas. Hall amos que
si bien la intensidad del dolor no
MIENTRAS EL AUTOR Matthieu Ricard medita, su actividad cerebral es registrada dismi nua en los meditadores, este
en un encefalograma. les resultaba menos molesto qu e al
grupo de control.
la mente se distrae. A medida que aumenta la consciencia de lo Comparados con los p~inc i piantes, la actividad cerebral de
que est sucediendo alrededor, los fac tores irritantes rutinarios los meditado res expertos menguaba en las regiones relacio-
(un compaero de trabajo enfadado, un nio inquieto en casa) nadas con la ansiedad (la corteza insular y la amgdala) en el
se vuelven menos perturbadores y se desarrolla una sensacin perodo previo al estmulo doloroso. Tras exposiciones repetidas
de bienestar psicolgico. a este tipo de estmulos, la repuesta del cerebro en las regio-
Con Heleen Slagter, por entonces en nuestro grupo de Wis- nes relacionadas con el dolor se habituaba a eIlos ms pron-
cons in, tratamos de analizar la influencia de esta form a de to, en comparacin con los novatos. Otros ensayos de nuestro
entrenamiento en el funcionamiento mental. A tal fin, evualua- laboratorio han demostrado que la prctica de la meditacin
mos la capacidad de los participantes para detectar estmulos aumenta la capaCidad para controlar y amortiguar respu estas
visuales de corta duracin (se trata de un medio para medir la fisiolgicas bsicas (i nflamacin o n iveles de una hormona de
meditacin de consciencia plena, que en ocasiones tambin se estrs) ante tareas que resultan socialmente estresantes, como
llama consciencia no reactiva). Para llevar a cabo este experi- dar un discurso en pblico o hacer clculo mental delante de
mento, los sujetos deban identificar dos nmeros que aparecan un jurado severo.
brevemente en una pantalla en medio de una sucesin de letras. Varios estudios han documentado los ben eficios de la medita-
Si el segundo nmero se presenta unos 300.milisegundos des- cin de consciencia plena en sntomas de ansiedad y depresin,
pus del primero, los sujetos a menudo no lo ven, un fenmeno as como su aptitud para mejorar los patrones de sueo. Cuando
conocido como parpadeo atencional. se sienten tristes o preocupados, los pacientes con depresin
Si el segundo nmero se muestra despuS de 600 milisegun- pueden seguir y observar de forma deliberada los pensam ientos
dos, se identifica sin dificultad. El parpadeo atencional refleja y emociones negativos; pueden usar la meditacin para con-
los lmites de la capacidad mental para procesar dos estmulos trolarlos a medida que surgen de manera espontnea, y de este
que se presentan muy segu idos. Cuando se dedica demasiada modo disminuir la obsesin que producen. Los psiclogos clni-
atencin al procesamiento del primer nmero, el segundo no cos John Teasdale, a la sazn en la Universidad de Cambridge, y
siempre puede ser identificado, aunque el observador suele re- Zindel Sega1, en la de Taranta, describieron en 2000 el efecto de
conocerlo en alguno de los ensayos. Conjeturamos que el entre- la meditacin de consciencia plena; en los pacientes que haban
namiento de la consciencia plena podra reducir esta propensin sufrido al menos tres episodios de depresin, la prctica de
a quedarse atascado, o absorbido por la visin del primer esta durante seis meses, junto con la terapia cognitiva, reduca
nmero. En este tipo de meditacin se cultiva una forma no el riesgo de recada casi un 40 por cierto un afIo despus del
reactiva de consciencia se nsorial que debera dar lugar a una inicio de una depresin grave. En tiempo ms reciente, Segal ha
reduccin del parpadeo atencional. Como predijimos, despus revelado que la intervencin es superior al placebo y que ejerce
de tres meses de reti ro intensivo, los meditadores perciban un efecto protector contra la recidiva equiparable al de la terapia
ambos nmeros con mayor frecuencia que el grupo de control. antidepresiva estndar de mantenimiento.
Esta percepcin mejorada tambin se reflejaba en una menor
actividad de cierto tipo de onda cerebral en respuesta al primer COMPASiN Y BENEVOLENCIA
nmero. El seguimiento de la onda P3b, utilizado para evaluar La tercera forma de meditacin estudiada consiste en cul tivar
la distribucin de la atencin, indicaba que los meditadores actitudes y sentimientos de bondad y compasin hacia los de-

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 23


E llECT O S D E LA M E DI TAC i N El meditador comienza por cultivar un sentimiento in-
co nd icional de benevolencia y amor hacia los dems, acom-
El cerebro crece paado de una frase que se repite en silencio e intenta trans-
mitir, como que todos los seres hallen la felicidad y las causas
Investigadores de varias universidades exploraron los posi-
que ll evan a ella; y que se libren del sufrimiento y de las cau-
bles cambios estructurales en el tejido cerebral causados por
sas que 10 provocatl). En 2008 estudiamos a voluntarios que
la meditacin. Mediante el uso de resonancia magntica fun-
haban practicado esta forma de entrenamiento durante miles
cional, hallaron que veinte practicantes expertos en un tipo de
de horas y observamos una mayor actividad en varias de sus
meditacin budist a presentaban un mayor volumen de tejido
regiones cerebrales cuando escuchaban voces que ge neraban
cerebral en la corteza prefrontal (reas 9 y 10 de Brodmann)
angustia. Las cortezas somatosensorial e insular, conocidas por
rea 9 de Brodmann y en la nsula, en comparacin participar en respuestas de empata y otras emociones, se ha-

~
con un grupo de control (grfi-
llaban ms activadas en los expertos, en comparacin con los
............ cas). Estas reg iones intervie-
sujetos de control, lo que indicaba que tenan una mayor capa-
nen en el procesamiento de
cidad para compartir los sentimientos de los otros sin mostrar
Y'''':''.... ;- la atencin, la informacin
ningn signo de sentirse abrumados. La prctica de la medita-
sensorial y las sensacio-
cin compasiva tambin produce ms actividad en reas como
nes internas corporales.
la interseccin temporoparietal, la corteza prefrontal medial
Harn falta ms estudios
yel surco temporal superior, regiones que suelen estimularse
a largo plazo para con-
cuando nos ponemos en el lugar del otro.
firmar este hallazgo.
En tiempo ms-reciente, Tania Singer y OIga K1 imecki, ambas
en el Instituto Max Planck de Ciencias de la Cognicin y del Cere-
bro en Leipzig, en colaboracin con uno de los autores (Ricard),
intentaron distinguir los efectos de la empatfa y la compasin
Participantes meditadores
en los meditadores. Se dieron cuenta de que la compasin y el
! Participantes de control amor altruista estaban asociados a emoc iones positivas, y sugi-
rieron que el agotamiento emocional o desgaste era, de hecho,
nsu la reas 9 y 10 de Brodmann una especie de fatiga de la empata.
2,5 2,5 De acuerdo con la tradicin contemplaLiva budista de la cual

.
de riva esta prct ica, la compasin, lejos de llevar a la angus-
I tia o al desnimo, refuerza el equilibriO interno, la for taleza

1,.
2,3



.' -.
2,3

." '

mental y la determinacin para ayudar a los que sufren. Para
un nio que est hospitalizado, una madre amorosa q ue le
tiende la mano y le reconfo rta con palabras tiernas sin duda
le beneficiar ms que si esta sufre angustia emptica. e, incapaz
]
II
2,1
.,
2,1
de soportar la visin de su hijo enfermo, no cesa de recorrer el
pasillo de un lado a otro. En el segundo caso, la madre puede
'8"
~ 1,9

terminar padeCiendo desgaste emocional, el cual, seg n un es-
tudio estadounidense, afect al 60 por ciento de 600 cuidadores
e 1,9
'-" observados.

Para seguir explorando los mecanismos de la empata y la


compasin, Klimecki y Singer dividi eron en dos grupos a 60
<
1,7 , 1,7 voluntarios sin experiencia en la meditac in. A unos se les en- <

25 35 45 55 25 35 45 55 tren para la meditacin centrada en el amor y la compasin; ~


Edad (aos) Edad (aos) a los otros, para el cultivo de sentimientos de empata hacia los ;}.
dems. Los resultados prelim inares mostraron que, tras un a ~":
semana de entrenamiento, el primer grupo observaba vdeos ::.:
I ms, ya sean fami liares cercanos, extraos o enemigos. Esta de gen te sufriendo con se ntimientos ms positivos y benevo-
I prctica co nll eva darse cuenta de las necesidades de otras per- lentes. En cambio, el segundo experimentaba emociones de un a ~.
sonas y experimentar un deseo sincero y fraternal de ayudarlas reaccin profunda ante el sufrimiento ajeno. Esas emociones ~
o
o de aliviar su sufrimiento protegindolas de su propio com- tambin conllevaban sentimientos y pensamientos negativos,
portamiento destructivo.
Para generar un estado de co mpasin, el meditador debe a
por 10 que este grupo sufra ms angustia, hasta el punto de no
poder controlar sus emociones.
~
veces imaginar 10 que la otra persona est sintiendo. Pero empa- Conscientes de tales efectos desestabilizado res, Si nger y ~
tizar con los sentim ientos de otros no es por s mismo suficien- Klimecki introdujeron en el segundo grupo la ensef anza de la ~
te para lograr un estado mental de compasin. La meditacin meditacin basada en la compasin y benevolencia. Observaron ~
tam bi n debe estar guiada por un deseo altruista de ayudar a entonces que este ejercicio adicional co ntrarrestaba los efectos ~
alguie n que cs t sufri endo. Esta forma de med itacin basada nocivos del entrenamiento exclusivo en la empata: las emocio- ~
en el amor y la compasin ha demostrado ser algo ms que un nes negativas disminuan y aumentaban las positivas. Adems
ejercicio es piritual. Se ha comprobado que puede beneficiar el de estos resultados, se observaron cambios en las reas de varias S
estado de salud de trabajadores, profesores y otras personas con redes cerebrales asociadas con la compasin, las emociones po- "~
riesgo de fatiga emocional a causa de la profunda em pata que sitivas y el amor matern o, entre ellas la corteza orbitofro ntal, ~
experi mentan con las dificultades de otros. el es triado ventral y el giro cingulado an terio r. As imismo, los _

24 INVESTIGACiN Y CIENCIA, enero 2015


investigadores demostraron qu e una semana de entrenamiento Biomdica de Barcelona, demostr Que, en los meditadores ex-
en la meditacin compasiva aumentaba el comportamiento pro- perimentados, un da de prctica intensiva de consciencia plena
social, segn se desprendi de un juego virtual que se desarroll di sminua la actividad de genes relacionados con la inflamacin
para medir la capacidad de ayudar a los dems. y modificaba el funcio namiento de las enzimas implicadas en la
activacin y desactivacin de ge nes. Un estudio de Cliff Saron,
UNA PUERTA A LA CONSCIENCIA de la Universidad de California en Davis, revel el efecto de la
La meditacin explora la naturaleza de la mente, 10 que permite meditacin en una molcula implicada en la regulacin de la lon-
estudiar la conscie ncia y los estados mentales subjetivos desde el gevidad celular. La molcula en cuestin era una enzima llamada
punto de vista del meditador. En colaboracin con meditadores telomerasa, que alarga los segmentos de ADN en los extremos
budistas expe rtos, hemos estudiado en Wisconsin la actividad de los cromosomas. Estos segmentos, los telmeros, aseguran la
elctrica del cerebro. Hemos obtenido electroencefalog ramas estabilidad del material gentico durante la divisin celular. Se
(EEG) durante la meditacin por compasin, en la que los me- acortan cada vez Que la clula se divide, y cuando su longitud
ditadores describen que la consciencia de uno mismo se vuelve dism inuye por debajo de un umbral crtico, la clula deja de
menos fija y permanente. divid irse y entra gradualmente en un estado de senescencia.
Descublimos Que los meditadores expertos podan mantener En comparacin con el grupo de control, los meditadores que
a volun tad un patrn particular de EEG. En concreto, las lla- mostraron reducciones ms pronunciadas del estrs fisiolgico
madas ondas gamma de alta amplitud entre 25 y 42 hercios. La tambin presentaron una mayor actividad de la telomerasa al
coo rdin acin de las oscilaciones cerebrales podra desempei ar final del retiro. Tal descubrimiento sugiere que el ejercicio de
un papel crucial en la construccin de redes neurales tempo la conscie ncia plena podra ral entizar los procesos de enveje-
rales Que integren las funciones cognitivas y afectivas durante cim iento cel ul ar en algunos de sus practican les.
el aprendizaje y la percepcin consciente, proceso Que puede
conllevar cambios duraderos en los circuitos del cerebro. UN CAMINO HACIA EL BIENESTAR
Las oscilaciones de gran amplitud persistan varias docen as de Cerca de Quince aos de invest igaciones han hecho algo ms que
segundos durante la meditaci n y aumentaban a medida que se demostrar los cambios que produce la meditacin en la fun cin
avanzaba en la prctica, Los EEG diferan de los correspondientes y estructura del cerebro de los practicantes expertos. Los datos
a los sujetos de control, en especial en la corteza frontoparietal empiezan ahora a demostrar que las prcticas contemplativas
lateral. Los cambios en la actividad elctrica de los medi tadores pueden tener un impacto notable en procesos biolgicos crticos
expertos pueden reflejar una mayor consciencia sobre su entor- para la salud fsica.
no y sobre sus procesos mentales internos, aunque se necesita Se necesitan ms eShldios, basados en ensayos comparativos,
profundizar en el funcionamiento de las ondas gamma. aleatorizados y bien defi nidos, que permitan aislar los efectos
La meditacin provoca modificaciones no solo en determi relacionados con la meditacin de otros factores psicolgicos
nados procesos cognitivos y emocionales, sino tambin en el Que puedan influir en los resultados. Otros parmetros que pue-
volumen de ciertas reas del cerebro, lo que tal vez refleje alte- den hacer variar los datos son la motivacin del practicante y el
raciones en el nmero de conexiones entre neuronas. Un estudio papel desempeado por profesores y estudiantes en un grupo de
preliminar de Sara W. Lazar, de la Universidad Harvard, y sus co- meditacin. Hace falta ms trabajo para comprender los posibles
laboradores muestra que en los meditadores expertos el volumen efectos secundarios negativos de la medi tacin, la duracin ms
del tejido ms oscuro del cerebro (la materia gris) es diferente conveniente de una determinada sesin y el modo de adaptarla
al de los individuos de control; en concreto, el de la nsu la y a las necesidades de cada pe rso na.
las cortezas prefrontales (e n las reas 9 y 10 de Brodmann, Que Incluso con las necesarias precauciones, la investigacin
suelen activarse durante varias formas de meditacin). Estas sobre la med itaci n aporta nu evas interp retaciones sobre los
diferencias resultaban ms evide ntes en los participantes de ma- mtodos de entrenamiento mental que podrfan mejorar la salud
yor edad, lo que sugiere que la meditacin p'odra modificar la y el bienestar humanos. Por otro lado, la capacidad de cultivar
prdida de espesor del tejido cerebral asociada a la edad. la compasin y otras cualidades humanas positivas sien ta los
En un segundo estudio, Lazar y sus colaboradores descubrie- cimientos de un marco tico desvinculado de cualquier filosofa
ron que la prctica de la consciencia plena d ismi nua tambin o religin, lo que podra tener un efecto profundamente benefi-
el volum en de la amgdala (regin implicada en el procesamien cioso en todos los aspectos de las sociedades humanas.
to del miedo) en aquellos sujetos en quienes se redujo ms el
estrs durante el transcurso del entren amiento. Adems, Eileen
Luder, de la Universidad de California en Los ngeles, y sus PARA SABER MS
colaboradores obsen-aron que los meditadores exh iban diferen The physiology of meditation. Robert Keith Wallace y Herbert Benson
cias en los axones, las fibras que conectan distintas regiones del en Scientilic American, vol. 226, pgs. 84-90, febrero de 1972.
cerebro entre s. Tal dato apoya la hiptesis de que la meditacin Happiness: Aguide to developing life's most important skil!. Mauhieu
Ricard. Uttle, Brown and Company. 2006.
s produce cambios estructurales en este rgano. Una importante Mental training enhances attentional stability: Neural and behavioral
limitacin de esta investigacin es la falta de estudios longitu- evidence. Antoine Lutz et al. enJoumal 01 Neuroscience. vol. 29. n."42.
dinales a largo plazo que sigan a un grupo durante varios al1os, pgs. 13.418-13.427, octubre de 2009.
as como la ausencia de comparaciones entre meditadores y no Mind wandering and attention during focused meditation: A fmegrained
temporal analysis of fluctuatlng cognitive states. Wendy Hasenkamp et al.
meditadores de ambientes y edades similares.
en Neurolmage, vol. 59. n."l, pgs. 750760, enero de 2012.
Ya existe n algunos indicios de Que la meditacin (y su ca-
pacidad para aumentar el bienestar general) puede mitigar la EN NUESTRO ARCHIVO

inflamacin y otros tipos de estrs biolgico que se producen la meditacin refuerza la mente. D. Vaitl en f.lyC n." 55. 2012.
Efectos cerebrales de la meditacin. C. Koch en 1-1yCn.o68, 2014.'
a escala molecular. Un estudio colaborativo entre nuestro grupo
y el liderado por Perla Kaliman, del Instituto de Investigacin

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.cs 25


Michael D. Lemonick escnbe para el portal de noticias sin
nimo de lucro Oimate Cen/ral. Es autor de t-iirror Earth: The
search for our plane('s twin (Walker Books, 2012). Ha trabajado
durante 21 aos como redactor cientfrco para la revista Time. ../1

L 20 DE ENERO DE 2014 SERA UN DA EXCELEN-


te O nefasto para los hombres y mujeres res-
ponsables de la sonda espacial Rosetta. Haca
casi diez aos que la Agenci a Espacial Euro-
pea (ESA) haba enviado la nave, de tres tone-
ladas, hacia el cometa de engorroso nombre
67P/ Churyumov-Gerasimenko (o 67P, para
liber su mdulo de aterrizaje, Philae.
abreviar). El encuentro deba producirse en agosto. Si todo se Las perforaciones que el ingenio ya ha
desarrollaba segn lo planeado, la misin lograra algo que nun- comenzado a llevar a cabo en la super-
ficie del astro aportarn algunas pistas
ca nadie haba intentado con anterioridad: insertarse en rbita
clave sobre la historia del sistema solar.
alrededor de un cometa y liberar un mdulo aterrizador para Rosetta no est sola ah fu era. En
que se posase sobre su superficie. julio de 2015, tras un viaje de nueve
alios, la sonda de la NASA Ne'w HOT'i-
zons llevar a cabo otro hito histrico
Pero, para que eso sucediera, Rosetta. tena antes que desper- al sobrevolar Pl utn y sus cinco satlites conocidos. La nave
tarse. Haca ms de dos aos que haba entrado en estado de se encuentra en un estado espectaculap>, asegura Ajan Stern,
hibernacin para conservar energa. Su vuelta a la vida haba investigador principal del proyecto y miembro del Institu to de
sido programada para el 20 de enero a las 11:00 de la maana, Investigacin del Sudoeste en Boulder. Aunque se trata de dos
hora central europea. Los cientficos 'e ingenieros que esperaban misiones independientes, existe una relacin entre ellas. Tanto
en la sala de control del Centro Europeo de Operaciones Espacia- Plutn como 67P pertenece n al cinturn de Kuiper, un vasto
les, en Darmstadt, confiaban en que todo ira bien. Pero tambin e inexplorado enjambre de miles de millones de objetos que
tenan presente lo ocurrido en 1993 co n la sonda de la NASA Olbitan ms all de Neptuno y cuyos dimetros abarcan desde
Mars Observer, qu e perdi el contacto por radio y desapareci unos pocos metros hasta ms de 2000 kilmetros.
sin dejar rastro. Durante unos minutos, pareci como si algo Ambas misiones culminarn dos dcadas de descubrimientos
as pudiera volver a suceder. que, segn Stern, han obligado a los astrnomos a reescribir
Vi muchas caras plidas en la sala, recuerda Holger Sierks, todo lo que crean saber sobre la arquitectura del sistema solar.
m iembro del In stituto Max Plan ck para la Investigacin del De hecho, h ace apenas veinte aos la existen cia del cinturn de
Sistema Solar en Gotinga y responsable de las cmaras pticas Kuiper ni Siquiera se conoca. Desde entonces se han descubierto
e infrarrojas de la nave. Tras quince minutos que duraron una varios mundos congelados cuyo tamao rivaliza con el de Plu-
eternidad, en o armstadt se oy un tintn electrni co. Era el aviso tn . Hay indicios que apuntan a que en tiempos remotos tuvo
de llegada de un a seii.al enviada desde ms all de Jpiter. El lugar una violenta reestructuracin de las rbitas de J piter,
alivio fue enorme, reconoce Sierks. Saturno, Urano y Neptuno, y quizs a la existencia de un quinto
En las semanas posteriores qued claro que Rosetla no solo se planeta gigante desaparecido. A fin de entender c mo se form
haba despertado, sino que funcionaba a la perfeccin. La misin el cinturn, los expertos han analizado el tamao y la rbita
dara respuesta a preguntas clave sobre la estru ctura, composi de los aproximadamen te 1500 objetos conocidos en esa zona
cin y origen de los cometas, cuerpos helados que apenas han del sistema solar exterior. Y se han llegado a preguntar si, en
sufrido alteraciones desde la form acin del sistema solar, hace el pasado, los fra gmentos de hielo procedentes del cinturn de
4600 millones de aos. El pasado mes de noviembre, la sonda Kuiper pudieron trae r agua a una Tierra joven y seca.

El cinturn de Kuiper se compone de miles de millones Dos misiones espaciales explorarn por fin los Gracias al estudio de esos objetos, los cientficos
de objetos helados que orbitan ms all de Neptuno. Se secretos del cinturn. Rosena orbita ya alrededor planetarios podrn disponer por primera vez de
trata de ejemplares que han permanecido casi vrgenes del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. New datos clave sobre la arquitectura y el proceso
desde los orgenes del sistema solar. Horizons llegar a Plutn este verano. de fo rmacin del sistema solar.

28 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


BOR.ROSO: Esta imagen de Plutn tornada por el telescopio espaciaJ Hubbl e muestra notables variaciones en su superficie, entre
las que destaca una misteriosa mancha brillante (centro). El prximo verano, la sonda espacial New Ho rizons estudiar de cerca. el
planeta enano.

Cada una de esas investigaciones ha abierto una pequea una nube esfrica de protocometas que orbitaran a ms de un
ventana al origen y la evolucin del cinturn de Kuiper. Y, al ao luz de distancia. Sugiri. que, de tanto en tanto, uno de ellos
igual que en la parbola de los ciegos y el elefante, ha comen- caera hacia el sistema solar in teri or, donde se observara en
zado a emerger un a visin ms completa sobre su estructura, for ma de cometa. Aquella hiptesis explicaba a la perfeccin
composicin y evolucin. Ahora que dos misiones podrn por por qu haba cometas de perodo largo, procedentes de todas
fin estudiar de cerca objetos del cinturn muy diferentes entre las direcciones y cuyas rbitas tardaban al menos 200 aos en
s, el panorama promete clariflcarse de forma drstica. completarse.
Sin embargo, el postulado de Oort no daba cabida a los come-
HISTORIA DE Ui'iA ANTlPREDI CC I:-< tas de perodo ms corto, cuyas rbitas tienden a alinearse con el
En 1930, cuando el joven astrnomo Clyde Tombaugh avist plano relativamente uniforme en el que residen los planetas. El
un nuevo objeto ms all de Neptuno, ni l ni la comunidad neerlands concl uy que se trataba de cometas de perodo largo
cientfica pusieron en duda que se trataba del Planeta X: el que haban sido desviados hacia rbitas menores por efecto de
conjeturado noveno planeta del sistema solar, cuya existencia los planetas gigantes. Por entonces, nadie tuvo una idea mejor.
se sospechaba desde haca tiempo. En un principia se calcul 0, mejor dicho, casi nadie: en los aos cuarenta, el astrnomo
que el nuevo objeto (bautizado Plutn por sugerencia de una irlands Kenneth Edgeworth haba sugerido que los cometas
nia britnica de once aos llamada Venetia Burney) tendra de perodo corto tal vez procediesen de una multitud de pe-
una masa similar a la de la Tierra. Sin embargo, haci a los aos queos cuerpos mucho ms prximos. No obstante, Edgeworth
setenta estaba claro que Pl utn era menor que la Lu na, y su nunca lleg a con concretar su hiptes is. Michael E. Brown,
masa, muy inferior a la de nuestro satlite. En reali dad, 10 que el astrnomo del Instituto de Tecnologa de Californi a que en
Tombaugh haba descubierto era el astro ms brillante del cin- 2005 descubri Eris (el objeto del tamao de Plutn que acab
~ turn de Kuiper. provocando que este perdiese su categora de planeta un ao
Hasta los aos ochenta, sin embargo, nadie se percat de despus), no cree que la idea de Edgewo rth pueda cali ficarse
g
y.

la existencia del cinturn. Entre quienes pasaron por alto su en modo alguno de prediccin. Y, sea co mo fuere, en su poca
~ presencia se cuenta Gerard Kuiper, el astrnomo de origen neer-
lands al que el conj unto de astros debe su nombre. En los aos
nadie se la torn en serio.
Hoy, la mayora de los cientficos planetarios coinciden en
~
1_
1::

:;.:
cincuenta, Kui per propuso que la regin situada ms all de
Neptuno pudo haber albergado en tiempos remotos todo tipo
de objetos helados, pero pensaba que la gravedad del masivo
que la primera prediccin legtima de la existencia del cinturn
de Kuiper se debe al astrnomo uruguayo Julio Fernndez, ahora
en la Universidad de la Repblica del pas rioplatense. Su trabajo
~ Plutn los habra dispersado hacia el espacio profundo. Para l, de 1980 On the existence of a comet belt beyon d Neptu ne
i esa zona del sistema solar deba estar vaca en su mayor parte. (<<Sobre la existencia de un cinturn de cometas ms all de
,5 Fue una verdadera antipred iccin, seala David C. Jewitt,
astrnomo de la Universidad de California en Los ngeles am-
Neptuno) retomaba la propuesta de Edgeworth, pero lo hizo
con detalles mucho ms meticulosos. En 1988, Scott Tremaine,
~_ pliamente reconocido por sus observaciones pione ras del sis- por entonces en la Universidad de Toronto, y sus compaeros
g tema solar exterior. Martin Duncan y Thomas Quinn demostraron que la l11u ltilud

1 Hacia la misma poca, Jan Gort, compatri ota de Kuiper,


postul que esos objetos dispersados habran acabado rormando
de cuerpos predichos por Fernndez explicara la frecuencia y
las trayectorias de los cometas de perodo corto. Ellos fueron los

Enero 2015, lnvestigacionyCicncia.es 29


30 INVEST IGACION y CIENCIA, enero 2015
primeros en emplear el trmino ci nturn de Kuiper; aunque,
como reconoce Tremaine, hoy en el Instituto de Estudios Avan-
zados de Princeton, probablemente se trate de una atribucin
injusta: En realidad deb imos haberlo nombrado en honor a
Fernndez, admite.
Mientras n'emaine, Duncan y Quinn profundizaban en los
aspectos tericos del hipottico cinturn, Jewitt y Jane X. Luu,
por enlonces estudiante suya en el Instituto de Tecnologa de
Massachusetts (MIT), ya l1abfan comenzado a buscar pruebas
empricas. Su trabajo no estuvo motivado por consideraciones
tericas. De hecho, Jewitt y Luu desconocan el trabajo de Fer-
nndez y haban iniciado sus observaciones en 1986, dos alios
antes de que TI-emaine y sus colaboradores publicaran sus resul-
tados. Simplemente, nos pareca muy exlra'o que el sistema
solar exterior estuviera tan vaco, recuerda Jewitt.
Y, de hecho, no lo estaba. En agoslo de 1992, usando un
telescopio de 2,2 metros en la ci ma del extinto volcn Manna
Kea, en Hawi, Jewitt y Luu avistaron 1992 QBl, el primer ob-
jeto conocido del cintu rn de Kuiper. Unos seis meses despus
descubri eron el segundo, lo Que espabil a otros miembros de
la comunidad astronmica, recuerda Jewitt. Hoy se conocen
unos 1500 objetos del cinturn de Kui per (OCK). A partir de
los datos dispon ibles, los astrnomos calculan que el cintu-
rn debera albergar unos 100.000 objetos de ms de 100 kil-
metros de dimetro y hasta 10.000 millones mayores de 2 ki-
lmetros. Por cada asteroide del cinturn principal de aste-
roides hay 1000 objetos en el cin tu rn de Kuiper. Lo encuen tro
asombroso, seala Jewitt.
Para muchos, sin embargo, lo realmente impactante es lo
que no hay en el cinturn de Kuiper. Segn los mejores modelos
de formacin planetaria, esa gran estructura debera alberga r
objetos tan grandes como la Tierra e incl uso mayores. Pero, si
bien se han observado varios astros cuyas di mensiones rivalizan
con las de Plutn (como l\'l akemake, Haumea, Quaoar o Eris),
an no se ha descubierto ninguno de tamao planetario. Hay
un nmero enorme de cuerpos ah fue ra, pero solo suman una
dcima parte de la masa de la Tierra)}, expl ica Jewitt.
Algo debi suceder durante los primeros estadios de forma-
cin del sistema solar para que los mayores objetos del cintur6n
de Kuiper desapareciesen. Los cientficos planetarios llevan
a110s debatiendo sobre el tema. Ahora, Rosetta y New H01zons
deberan comenzar a apo rtar algunas pistas.

REE ST R UCT URA C IN PLAN~;' I 'ARIA


Cuando se descub ri el cintur n de Kuiper, los fsicos ya
tenan una idea clara de los procesos qu e co ndujeron a la
formacin del sistema solar. Todo comenz co n una enorm e
nube interestelar de gas y polvo, que, por efecto de la grave-
dad, dio lugar a un disco en rotacin. En su centro, la materia
se arremolin hasta formar una aglomeracin tan densa y
caliente que se desencadenaron reacciones termonucleares.
~ As naci el Sol.
El calor y la radiacin del Sol impulsaron la mayora del gas
i y parte del polvo hacia el ex'tcrior. Ms cerca, el polvo se solidi-

!g ~~~;~~~~~~~~!~:~~ ~~ ~~~~~~~ ~~:~::be;'~I~~:~~~~~~;


a los planetas. Durante las ltimas etapas del proceso, cientos
g de objetos del tamao de Marte se habran despedazado y vuel-
to a colisionar entre s hasta engendrar los ocho planetas que
" conocemos hoy: no solo los interiores, sino tambin Jpiter,
Saturno, Urano y Neptuno, que vienen a ser cuerpos rocosos
cuya gran masa atrae haca s enormes cantidades de gas.

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.cs 31


Con los pies sobre nuestro pasado
La misin Rosetta revela los secretos del cometa 67P/ Chu ryumov-Gerasimenko
JOSEP 1-1. TRIGO RODRGUEZ

la sonda interplanetaria Rosetta lleva desde agosto de 2014 En el momento de escribir estas lneas, se espera que el
orbitando alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, contacto con Phi/ae se retome durante el verano de este ao,
destino que alcanz tras un viaje interplanetario de diez aos cuando su proximidad al Salle permitir completar la carga
en el que tambin visit los asteroides Steins y lutetia. Los pri- de la batera secundaria. En ese momento podr explorar la
meros resultados de la misin revisten ya una enorme trascen - superficie del cometa en una fase en que el astro se encontrar
dencia cientfica. A la espera de completarse, su xito podra mucho ms activo en la produccin de gas y polvo. Si todo
igualar o incluso superar al logrado en su da por la sonda Star- transcurre con xito, presenciaremos otro gran hito en la explo-
dust, de la NASA, que en 2006 trajo a la Tierra partculas del racin del sistema so lar.
cometa 81P/Wild 2. Aquellos fueron los primeros materiales Las imgenes obtenidas hasta ahora pueden considerarse
procedentes de un astro distinto a la Luna que llegaron a nues- revolucionarias por cuanto parecen haber demostrado que el
tro planeta a bordo de una nave espacial. modelo clsico propuesto por el astrofsico Fred L. Whipple
Debido a su pequeo tamao y a la pureza de sus compo- (1906-2004), que :vea los cometas como un agregado de part-
nentes, los cometas constituyen un legado de valor incalculable culas minerales, materia orgnica y diferentes tipos de hielo, no
de los primeros materiales que condensaron en el sistema solar. deja de ser una mera simplificacin. la estructura de los come-
Pese a que Rosetta no traer muestras, como en un principio se tas se antoja ahora mucho ms rica. Los datos proporciona-
propuso, la misin ha demostrado ya una gran solidez y versati- dos por la misin apuntan a que estos astros tal vez se hayan
lidad cientficas. El pasado 12 de noviembre, en un hito sin pre- creado a partir de la colisin de una plyade de objetos, cuyo
tamao y composicin dependera de la peculiar historia evolu-
tiva de cada uno de ellos. En este sentido, los resultados de Phi-
lae y Rosetta tal vez nos permitan entender el origen de cier-
tas condritas carbonceas presentes en los cometas en diversos
grados de procesamiento.
Otro objetivo consiste en analizar el agua de 67P y escla -
recer su posible relacin con el origen de los ocanos terres-
tres. El mes pasado, e l equipo del espectrmetro de masas
ROSINA public en la revista Science el primer anlisis sobre
la composicin isotpica del gas presente en la coma de 67P.
los datos revelaron que la proporcin entre deuterio e hidr-
geno comn triplicaba la del agua terrestre, un resultado que
apoyara la idea de que ciertos asteroides hidratados que pro-
Uno de los sectores del mosaico obtenido por el aterrizador Phi/ae desde su ducen condritas carbonceas seran mejores candidatos para
lugar de acometizaje (imagen) ha revelado una estructura muy slida divi- explicar cmo lleg el agua a nuestro planeta. Sin embargo,
dida en diversas capas ricas en hielo. cabe enfatizar que la estadstica es pobre y heterognea: los
otros dos cometas de la misma familia cuyo contenido en
cedentes en la historia de la exploracin espacial, el mdulo deuterio ha sido medido hasta ahora (45P/Honda-Mrkos-
aterrizador Phi/ae se posaba por primera vez sobre la superficie Pajduskov y 103P/Hartley 2) han revelado una proporciones
de un cometa para estudiar in situ su composicin. similares a la terrestre.
Al tomar contacto, el aterrizador sufri varios rebotes la complejidad inherente a la estructura de estos astros
debido a un fallo en el funcionamiento de los arpones de qued patente en 1986, cuando una flotilla de sondas interpla-
agarre. Al final qued varado en las proximidades de una netarias explor el cometa 1P/Halley. Ahora, las impresionantes
,1 pared abrupta que lo dejaba con apenas una hora de luz solar. imgenes tomadas por Rosetta nos han mostrado que 67P es en
Pero, aun en tales condiciones adversas, la robustez del ingenio realidad un objeto binario de contacto, for mado por la colisin
I le permiti completar sus experimentos durante las 60 horas a baja velocidad relativa de dos cuerpos de pocos kilmetros de
que le dio de margen su batera principal. dimetro. Se trata de una de las numerosas sorpresas con las
De los veinticinco experimentos cientficos de la misin, una que esta ambiciosa misin ha asombrado al mundo.
l decena conforman la instrumentacin puntera empleada por Rosetta responde al ansia de saber de la humanidad, fasci-
Phi/ae para estudiar el cometa. Gracias a ellos, este pequei'io nada desde siempre por la diversidad de objetos que pueblan el
laboratorio interplanetario tom imgenes sobrecogedoras del firmamento y el sistema solar. Pero los cometas tal vez despier-
astro, oli su envoltura gaseosa, taladr la superficie y extrajo ten, en cierto modo, un lejano eco de nuestros propios orgenes
muestras para analizar las propiedades flsicoqumicas y su com- csmicos, razn por la que no dejarn de maravillarnos.
posicin isotpica. Por medio del instrumento CONSERT, seme-
jante en su funcionamiento a un escner tridimensional, obtuvo Josep M. Trigo Rodrguez es investigador de/Instituto de Ciencias
tambin detalles relativos a la estructura interna de 67P. de/ Espacio (CS/C) y de/Instituto de Estudios Espacia/es de Cata/ua

32 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


Ms all de Neptuno, el polvo ha-
bra estado formado princi palmente
por partculas de hielo. Estas deberan
haber generado objetos de tamao pla-
netario mediante un proceso similar.
Si n embargo, dicho escenario adolece
de dos p roblemas. Por un lado, los as-
trnomos no encuentran tales astros
(si bien Brown sostiene que, por lo que
sabemos, podra haber cuerpos del ta-
mao de Ma rte en la lejan a nube de
Oort, au nque las tcnicas actuales no
permitiran detectarlos). Por otro, en
el ci nturn de Kuiper no parece haber
materia suficiente para explicar la exis-
tencia de objetos de ningn tamao. Si
el material de todos los OCK existentes
hubiera comenzado como una nube de
polvo helado, esta se habra dispersado
tanto que nunca habra podido formar
ning n astro.
Por lo tanto, la existencia misma
del cinturn de Ku iper parece incom-
patible co n el mecanismo al que los
tericos atribuyen su formacin. Jewitt
explica qu e la solucin de consenso SOBRE EL TERRENO: Las perforaciones de Phi/a.e, el mdu lo aterri zador de R osetla
pasa por suponer que, en un princi- (en la imagen, una sim,ulacin tridimensional ), permitir n estud iar con detall e la compo-
pi o, el ci nturn de Kui per alberg una sicin del camela 67P.
cantidad de materia eq uivalente a la de
30,40 o incl uso 50 Tierras. Ello habra
ge nerado una gran multitud de objetos; desp us, algo provoc matura. Adems, los astros su rgidos de dicho proceso deberan
q ue la mayor parte de ese material se perdiese. parecerse a los planetesimales, los pequeftos cuerpos que ms
C mo pudo ocurrir algo as? El mecanismo ms plausible, tarde se com binaron para formar los planetas. As visto, el ci n-
propuesto originalmente por la fsica de la Universidad de Ari- turn de Kuiper se asemejara a una instantnea, congelada en
zon a Renll Malhotra, postula que los cuatro planetas gigantes el tiempo, del aspecto que presentaba el sistema solar interior
del siste ma solar (Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno) estuvieron pocos millones de aos despus de que se pusiera en ma rcha la
u na vez mucho ms hacinados que en la actualidad. Malhotra y formacin de los planetas.
otros investigadores han argumentado que la inte raccin gra- La mayor incgnita que atafte al proceso de gestacin pla-
vitatori a e ntre esa agrupacin inicial de planetas gigantes y los netaria es la formacin de planetesimales: cmo surg ie ron y
OCK empuj a Satu rn o, Urano y Ne ptuno hacia el exterior. Al qu tamao tenan, seala I-l ilke Schl ichting, cientfica plane-
mismo tiempo, la interaccin entre Jpiter, los OCK y los aste- taria del MIT. Hace tiempo que esa informacin desapareci del
roides a rrastr al gigante gaseoso hacia dent:o. Dicho proceso sistema solar interior. No obs ta nte, mediante la comb inacin
no solo redi stribuy los planetas, sino que expuls buena parte de observaciones y modelos, Schlichting y sus colaboradores
de los OC K hasta los confines de la influencia gravitatoria del han demostrado que la distribucin de ta mai.os de los OCK
Sol - lo que dio lugar a la nube de Oort- y atrajo los asteroides pu ede explicarse si se asume que los pla netesimales de los que
hacia el sistema solar interior. procedieron presentaban dimetros tp icos de un kil mctro:
Dura nte su migracin, las rbitas de J piter y Saturno ha- una conclusin que, de ser cierta, bien pod ra aplicarse a los
bran entrado en resonancia; en concreto, por cada rbita de Sa- planetesimales que originaron los plan etas interiores. Tras d-
turno, J piter habra completado dos. El gran tirn gravitatorio cadas de cbalas, por fin estamos comenzando a apren der algo
generado por esa sincronizacin planetaria habra di spersado sobre las condiciones iniciales del proceso de for macin de los
el 99 po r cie nto de los OCK. Algunos habran te rminado en la planetas, apunta la investigadora.
nube de Oort; otros se h abran estrellado contra los planetas
interiores, en un cataclismo conocido como intenso bombardeo PLt:T" E X I'R IMER I'I,A NO
tard o. Esa combinacin de modelos tericos y observaciones ha per-
Al menos un fsico, David Nesvorn~, del Instituto de Invest i- mitido a los expertos hacerse una buena idea de la estructura y

~
~
gacin del Sudoeste, ha llevado la idea un paso ms all. Sostiene probable historia del cinturn de Kuiper. Pero, tal y como ha n
que el sistema solar pudo haber albergado un quinto planeta demostrado las sondas que en el pasado han viajado a otros
gigante, el cual habra sido expulsado hacia el espacio interes- planetas, satlites o asteroides, eso no sustituye a la exploracin
>- telar durante esa violenta reestructuracin. in situ. Una fotografa de Pl ut n tomada por el Hubble est
~
o Esa reorgan izacin de los planetas gaseosos explicara por muy bien, pero no ocupa ms que unos pocos pxeles. Dentro
-8~ qu el cinturn de Kuiper carece de objetos de gran tamaft o: de unos meses, Plutn se nos aparecer como un Jl1 tindo rea!,
la materia que pudo haberlos formado se retir de fo rma pre- sei.ala Stern.

Enero 2015, In\cstigacionyCicncia.cs 33


Aquel mundo an era un planeta cuando New Horizons par- BAIJ~.~ CO :\ UN C 01IETA
ti a su encuentro en enero de 2006; su degradacin a planeta A diferencia deNew Horizons, que sobrevolar su objetivo a toda
enano se produjo el verano siguiente. Pero, con independencia velocidad, Rosetta orbi tar en torno a 67P durante 15 meses.
de su clasificacin, Stern y sus colaboradores intentarn apren- Gracias a eno, podr dar respuesta a toda clase de preguntas
der todo lo que puedan cuando la sonda sobrevuele Plutn y sobre la composicin qumica y estructura interna del astro;
su satlite Caronte a casi 40.000 kilmetros por hora y a tan pistas de gran valor para entender las propiedades del gas y el
solo 10.000 kilmetros de su superficie. polvo que originaron el cinturn de Kuiper y la manera en Que se
Uno de sus objetivos ser contar los crteres que, casi con formaro n los OCK. Hoy por hoy, la comprensin de los expertos
total seguridad, salpican el helado suelo de Plutn. La misin sobre estas cuestiones es tan rudimentaria que no esperan nin-
no solo proporcionar su nmero total, sino tambin cuntos guna seal inconfundible que corrobore una teora y descarte el
hay de un dimetro determinado. A partir de esa informacin, resto. Sin embargo, puede que los hallazgos de Rosetta ayuden
los astrnomos podrn hacerse una idea independiente de la a los investigadores a elaborar una teora slida.
distribucin de tamaos de los OCK, ya que cabe esperar que La misin tambin proporcionar un asiento de primera
los objetos de distinto tipo se hayan estrellado contra el pla- fi la para contemplar cmo se despertar el corneta a medida
neta enano con una frecuencia proporcional a su abundancia que se aproxime al Sol. Estaremos junto al cometa durante
relativa. el verano de 2015. En ese momento se producir el mximo
de actividad y el ncleo expulsar 1000 kilos de material por
minuto, explica Matt TayJor, invest igador principal de la mi -
sin. Los e.x."pertos ignoran si dicho material se desprende por
En el pasado, el sistema solar
igual de toda la superficie del cometa si, por el co ntrario, solo
emerge desde pequeos puntos activos. La respuesta, que llega-
pudo haber albergado un r dentro de unos meses, ayudar a los cientficos planetarios
a entender cmo y por qu estos astros acaban perdiendo su
quinto planeta gigante gaseoso hielo y consumindose.
Rosetta tambin debera responder algunas pregu ntas rela-
que habra sido expulsado al cionadas con nuestro propio planeta. En particular, de dnde
procede el agua de la Tierra? Numerosos expertos creen que fue
espacio interestelar depOSitada por una tonllenta de cometas cuando el sistema solar
an era joven. Rosetta pondr a prueba esta hiptesis al medir
la composicin isotpica del agua de 67P. La sonda y su mdulo
Pero la misin ir ms all. En el cu rso del tiempo, los cr- de aterrizaje, Philae, tambin se coordinarn para determinar
teres de Plutn se han ido erosionando a causa de los mismos si los cometas constituyen grandes monolitos de hi elo sucio o
procesos que han creado su tenue atmsfera: el repetido ca- si, por el contrario, se hallan compuestos por fragmentos me-
lentamiento y enfriamiento de la superficie a medida Que el nores aglomerados por efecto de la gravedad. Cuando Rosetta y
astro va y vi ene en su elongada rbita. Caronte, sin embargo, Philae se hallen en lados opuestos del astro, el mdulo orb ital
carece de envoltura gaseosa, por lo que ha preservado todos los enviar una seiial de radio hacia el aterrizador, que la reflejar.
impactos. La co mparacin entre ambos nos permitir conocer El experimento, anlogo a un TAC, revelar por primera vez la
la historia de esos choques; es decir, qu tamao presentan los estructura interna de un cometa.
proyectiles actuales con respecto a los del antiguo cinturn de Por desgracia, 67P nunca podr observarse a simple vista.
Kuiper , explica Stern. Al igual que ocurre con Plutn y con la gra n mayora de los
New H01izons tambin buscar posibles rastros de un ocano OCK, taJes objetos solo pueden detectase con la instrume ntacin
bajo la superficie de Plutn, al igual que ocurre bajo las espesas adecuada. Eso explica por qu hasta hace muy poco los astr-
capas de hielo de algunas de las lunas de J piter y Saturno, nomos ni siquiera saban de su existencia, por no hablar de su
co mo Europa, Ganmedes, Enclado y Titn. Si la sonda observa importancia a la hora de entender la historia y la arquitectura
giseres y volcanes helados, los expertos te ndrn razones para del sistema solar. A finales de este ao, gracias a dos sondas
pensar que el interior del astro es clido y contiene agua, tal vez que emprendieron sus respectivos viajes hace casi una dcada,
como resultado de desintegraciones radiactivas en un ncl eo nuestro co nocimiento ser incomparablemente mejor.
rocoso. y aunque no se detecten seales externas de calor, las
cmaras infrarrojas de la nave podrn localizar regiones clidas
en la superficie. La idea de que Plutn albergue vida no deja de
P.... R.... S.... BER MS
ser completamente especulativa; pero, dado Que el agua lqui-
da se considera un req uisito imprescindible para los procesos On the existence of a comet belt beyond Neptune. Julio A. Fernndez
en Monthly Norices of he Royal Astronomica/ Society, vol. 192, n.O3,
biolgicos tal y como los conocemos, un hallazgo as otorgara pgs. 481-491, septiembre de 1980.
cierta legi timidad a dicha especulacin. Discovery of a planetary-sized object in the scattered Kuiper belt.
La nave espacial har todo eso y mucho ms en cinco meses. M. E. 8rown et al. en Asrrophysical lournal Letters, vol. 365, n.ol. pgs. L97-100,
El momento ms intenso del estudio tendr lugar durante el 10 de diciembre de 2005.
lile Pluto files: The rise and faU of America's favorite planet. Neil deGrasse
da en que la sonda sob revuele a toda velocidad el planeta Tyson. W. W. Norton, 2009.
enano. En cualquier caso, los cientficos debern esperar unos
EN NUESTRO .... RCHIVO
16 meses h asta di sponer de todos los datos. En el proceso
de transmisin, cada bit de informacin debe r atravesar los El cinturn de Kuiper. Jane X. luu y David C. Jewitt en Iye. julio de 1996.
casi 5000 millones de kilmetros Que separarn la sonda de Migracin planetaria. Renu Ma/hotra en 1yC, noviembre de 1999.
nuestro planeta.

34 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


Exoterrae
Otros mundos
alrededo r de otros soles
Jos A. Caballero
Centro de Astrobiologa
CSIC - INTA

Cosmologa
de precisin
Origen y evolucin
del universo

Juan Garca-Bellido
Capdevila

Meteoritos
ydendas
planetarias
HistOOas sobre meteoritos Ingeniera
;J;;;M. Trigo-lpez y exploracin
Instituto de Ciencias desde la NASA
aI Espacio - CSIC
(

LINGSTICA

LARIQUEZA ~

IDIOMATICA
DELOS
ANDES
La comparacin entre las lenguas actuales y algunos
documentos espaoles ha aportado nuevos datos
sobre el desarrollo de las civilizaciones andinas
Paul Heggarty

CONocAN EL HIERRO NI LA RUEDA. TAMPOCO LOS CABALLOS,


los animales de tiro, los mercados ni el dinero. Sin embar-
go, los incas conquistaron un reino que se extendi desde
el actual Ecuador hasta lo que hoyes Argentina y cuyas
regiones naturales incluan bosques, desiertos, mesetas y
la glida cordillera de los Andes. Su imperio supuso la culminacin de
una historia milenaria a lo largo de la cual surgieron y desaparecieron
numerosas culturas, algunas de carcter regional y otras muy influyen-
tes , como la chavn o la huari.

Hoy, la familia lingstica dominan- La lingstica histrica comparada La comparacin con los datos arqueo-
te en la regin de los Andes es el intenta reconstruir la evolucin de los lgicos sugiere un espectro lingstico
quechua, seguido del aimara. Existe idiomas y sus relaciones de paren- muy heterogneo entre las principales
asimismo una presencia aislada del tesco. Hasta hace poco, ese anlisis civilizaciones andinas. A menudo, esa
uru; hasta comienzos del siglo XIX se no se haba aplicado al estudio de la diversidad parece remitir a la riqueza
hablaba tambin el puquina. Amrica precolombina. natural de la regin.

36 INVESTIGACIN Y CIENClA, enero 2015


UN PASADO COMPLEJO: Las terrazas agrcolas, como la
que muestra esta imagen de las ruinas de Pisac (crculo ama-
rillo), en Per. fueron consideradas durante largo tiempo un
logro de los incas. Sin embargo, ya existan en tiempos de los
huari. Es proba51e que este pueblo fuese el responsable de la
primera expansin del quechua y, ta.l vez, tambin del aimara.
Diversas di sciplinas han intentado reconstruir cmo se de- Paul Heggarty investiga en el departamento
\",. sarrollaron los acontecimientos. Los arquelogos estudian el de lingstica del Instituto Max Planck
de Anuopologa Evolutiva de Leipzig.
legado material de aquellos pueblos; los paleoclimat610gos ana-
li zan los sedimentos marinos y el hielo de los glaciares; los ar-
queobotnicos y arqueozologos investigan las plantas y los
animales del pasado; los qum icos intentan rastrear los movi-
mientos migratorios a partir de la composicin isotpica de los
restos humanos; los bilogos moleculares comparan las antiguas
secuencias genticas con las de los habitantes actuales ... Todo cdigos mucho ms complejos que el que puede co nstruirse con
ello ha permitido identificar diversas culturas, asignarlas a di- cuatro molculas. Sin embargo, en combinacin con los mtodos
ferentes fases de la historia andina y esclarecer sus infl uencias arqueolgicos tradicionales, esta nueva tcnica ha perm itido
mutuas, sus conq uistas y su dispersin por el continen te. obtener resultados sorprendentes.
Existe, sin embargo, una fuente de informacin cuya impor-
tancia ha sido subestimada hasta hace poco: la antiguas lenguas )IOVUIlEl'TOS )IlGRATORIOS
de Amrica. Durante largo tiempo, los historiadores les han Segn se desprende de tales investigaciones, las reas de ex-
concedido un inters moderado. Se crea que, del mismo modo tensin de las actuales lenguas andinas no pueden trasladarse
que el Imperio romano difundi el uso del latn, todas las va- sin ms a los idiomas del pasado. Ello se debe sobre todo a las
riantes del quechua remitan a Cuzco, la capital inca. El aimara migraciones incas, que desplazaron grandes masas de pobla-
que hoy se habla en la regin del lago Titicaca se consideraba cin, en tre otros fines, para disponer de mano de obra para
originario de la antigua cultura de Tiahuanaco, anterior a la la construccin de carreteras, de soldados para las campaas
inca. El puquina, ya extinto, y el uru, limitado hoya unos pocos militares, y tambin para aislar a los grupos rebeldes. Segn
hablantes, fueron prcticamente ignorados. Hace pocos aos, si n Terence D'Altroy. arquelogo de la Universidad de Columbia en
embargo, 10s lingistas comenzaron a convencer a arquelogos Nueva York, aproximadamente un tercio de la poblacin tuvo
y genetistas de la importancia de su disciplina para investigar que abandonar su lugar de origen para realojarse a miles de
la Amrica precolombina. kilmetros de distancia.
Al analizar sus semejanzas y diferenci as, los expertos pueden La gentica apenas logra seguir la pista a esas migraciones.
deducir parentescos e influencias entre las lenguas. La lings- Aunque en las zonas limtrofes del Imperio incaico la situa-
tica histrica comparada intenta reconstruir esas relaciones cin resulta algo ms clara, en la regin ce ntral de los Andes
en el espacio y en el tiempo. Hace poco, esta disciplina comen- la enorme mezcla del patrimonio gentico ni siqu iera permite
z a adaptar para s los modelos que paleontlogos y bilogos diferenciar entre los hablantes de quechua y los de aimara.
evolutivos emplean para estudiar la filogenia de las especies. Las investigaciones lingsticas, en cambio, sugieren una
Es cierto que la comparacin entre los idiomas (sus palabras, migracin de la regin de Cuzco hacia Potos. El quechua ha-
significados, fonemas y gramticas) y el material gentico no blado all resulta tan similar al cuzqueo que, sin duda, hubo
puede llevarse demasiado lejos, pues los primeros dan lugar a de originarse en esa regin, con una evolucin propia que solo

Costa: Per TIerras altas Per Bolivia


Fechas
Perodo aproximadas Norte Centro Sur Norte Centro Centro-Sur Sur Bajo sur Altiplano
Horizonte tardo 1476-1534 d.C.
Inca
Intermedio tardo 1000-1476 d.C. Chim o,incha Chanca

Horizonte medio 550-1000 d.C. Huan TIahuanaco

Intermedio temprano 1-550 d.C. Moche Cajamarquilla Nazca

Horizonte temprano 900 a.c. -1 d.C.

rase inicial 1500?-900 a.c.

Fase precermica 27001-15001 a.c. Norte Chico

HORIZONTES E INTERIUEDIOS: La divisin tradicional de la cronologa andina responde allegado material de sus
pueblos. Los americanistas han llamado Horizontes a aquellos perodos en los que una civilizacin domin un territorio
extenso. Los Intermedios se caracterizan por la emerge ncia de varias culturas de importancia regional o local.

3 8 INVESTIGACIN Y CIENClA, enero 2015


EN AlMA.RA, los nmeros
FAMILIA QUECHUA I AIMARA I URU I PUQUINA
7 y 8 se expresan como 2-qal-
Numeral Ecuador Huancayo Cuzco Tiahuanaco Chipaya Ttahuanaco? qo y S-qalqo. Es probable que
1 lu, huk h,X maja t$"1 huksto la raiz lxica qalqo significa-
2 i[ki i$kaj iskaj paya piIk so se cinco, la base numrica
original del aimara. Ms
3 kimsa kim sa kinsa kimsa tr,q, kappa
tarde, fu e sustituido por la
4 tfusku tawa tawa pusi paXPik sper pal abra quechuapisqa (cada
5 pitjka pitJ7a pisqa phisqa taxfnuku takpa color indica un origen comn;
tramcripciones segn el alfa-
6 suxta suu?ta sJxta SJX ta sJxta t11tfu
betofontico internacional).
7 ka ntJis 7ant$i$ qantfjs pa.qatqo pa .qalqo stu
8 pusax pu sax pusax kimsa.qalqo kinsa.qalqo kinas

9 iskun is7ut) isqJI) aatul)ka Aaatuf)ka tfeka


10 tJul)ga t$ur:lka tJul)ka tUl)ka tUl)ka skata

pudo haber comenzado hace apenas unos siglos. Los causantes militar es algo que - a excepcin del caso inca, en el Horizonte
de ese movi mi ento habran sido los espaoles, que trasladaron tardo- constituye objeto de debate.
mano de obra hacia las mi nas de plata de Potos.
En cambio, el quechua de las zonas montailosas de Ecuador QUECHUA Y AUIARA
presenta rasgos propios muy marcados, 10 que apunta a una El centro del Imperio huari se sit uaba a 2770 metros de altura,
separacin de la rama cuzqu ea muy anterior a la conquista del cerca de la actual Ayacucho, al sur de la cordillera central peruana.
territorio por parte de los incas. Algunos elementos remi ten como All vivieron, en una zona de 15 kil me tros cuadrados que hoy
posible fuente a regiones del actual Per muy alejadas de Cuzco. constituye el mayor yacimiento arqueolgico del continente ame-
Y, en efecto, sabemos que existi una segu nda capital incaica: la rica no, en tre 20.000 y 100.000 habitantes. El Imperio IlU ari dur
ciudad de Quito, que contaba con una gestin e incluso una corte unos 450 ailos y cay hacia el cambio de milenio, una cronologa
propias. Cabe suponer que su establecimiento necesit O propici que casa bien con los anlisis lingsticos del Quechua.
la migracin de grupos procedentes de varias zonas del imperi o, Desde un punto de vista geogrfico, la in fluencia huari coin-
los cuales hablaban sus respectivos dialectos del quechua. cide en gran medida con la Zona Continua, sobre todo en regio-
Al mismo tiempo, la comparacin entre idiomas ha permitido nes con altitudes comprendi das entre los 2300 y 3500 metros,
demostrar que, Siglos antes de la expansin inca, el quechua an aptas para el cultivo del maz. La productividad agrcola
ya se hablaba en una ampli a regin que abarcaba ms de 800 mej or graci as a los huertos en forma de terraza y al desarro-
kHmetros de t ierras altas: un rea que los investigadores han llo de sistemas de regado, lo Qu e seguram ente propi ci un
denominado Zona Continu a del Quechua. Esta circunstancia aumento de la poblacin. Por otro lado, 105 a rquelogos han
obliga a admitir la existencia de un protoquechua, el cual se constatado que la red de camin os atribuida en un principio a los
habra expand ido hace al menos mil afIas. incas probablemente fuera ideada en gran pa rte por los hua ri.
Hasta hace poco, el rbol genealgico del quechua trazado Sus logros culturales no solo incluyen algu nas formas tempra nas
por los fillogos incl ufa dos ramas principales, as como varias del quipu (un sistema mnemotcnico que, a falta de escritura,
ramificaciones asociadas al pueblo chanca y a las culturas de haca uso de cuerdas y un cdigo de nudos), si no tam bi n, a
Cajamarquilla y Ch incha. Los arquelogos han situado estas juicio de varios expertos, la primera expa nsin del quechua.
civilizacio nes en diferentes Intermedios; es decir, en aquellas Al sudeste del imperio, en el corazn del Altiplano a ndino,
fases de la hi storia andina caracterizadas por la aparicin de fl oreci una cultura rival: la tiahu a nacota, con centro en la ciu-
diversas cul tu ras locales y regionales. Sin embargo, el recorrido dad de Tiahuanaco, muy cerca del lago Ti ticaca. Aunque hoy se
del protoquechua difcilmente puede explicarse sin la expansin habla all el aima ra, este es tan homogneo que su llegada solo
de un a cultura o un poder dominantes. Entretanto, en algunas pudo habe rse producido hace poco. Los fillogos han identifica-
poblaciones montailosas remotas, los lingistas han identifi- do va riaciones del aimara mucho ms acusadas -y, por tanto,
cado varios dialectos del quechua que no pueden adscribirse a ra mificadas con anterioridad- en regiones muy alejadas de la
ningun a de las dos ramas principales. Por todo ello, esta fam il ia zona de influencia de Tiahuanaco; e ntre ellas, el jacaru, una
lingstica es vista hoy como una red compleja que, si n embargo, lengua de la regin central de Per que apenas hablan u nos
apunta a un a fase expansiva a lo largo de toda laZona Contin ua centena res de pe rso nas. Entre los indicios ms a ntiguos que
hace ms de un milenio. atestiguan la existencia del aimara figuran varios topnimos de
~ Su impulsor pudo haber sid o el Imperio huari, una de las zonas en las que hoy se hablan otros id iomas. Por ltimo, una
Si culturas dominantes durante la fase conocida como Horizonte te rce ra fuente de informacin la hallamos e n los documentos
~ medio, entre los a os 550 y 1000 de nuestra era. Al contrario de los conquistadores espaoles.

"
>

que los Intermed ios, los Hori zontes designan perodos de la


historia andina en los que una o varias civilizaciones gozaron
Aunq ue durante largo tiempo se pens que la civil izacin
h uari fue la responsable de la dihlSi l1 del aimara, hoy las in-
~ de un a expansin terri torial considerable. Cabe sealar Que el vestigaciones lingsticas y a rqueolgiCas le otorgan un papel
concepto refleja el punto de vista arqu eolgico, puesto que se clave en la diferenciacin del quechu a. Pero p ud ~una misma
<
z
asocia al hallazgo de un gran nmero de restos con caractersti- cul tura fo mentar el uso de dos idio mas al mismo tiempo? A
~
cas com un es a lo largo de una regin extensa. No obs tante, si tal este respecto, varios estudios ha n sacado a la luz claras inte-
~ expansin se produjo como consecuencia del poder poltico o del racciones entre ambos . Una posible expli cacin tal vez se halle

Enero 2015, lnvestigacionyCicncia.cs 39


Horizonte temprano: Chavfn Horizonte medio: Huari y Tiahuanaco

~-~
- BRASIL
FLUJO CULTURAL: De ia
mano de la arqueologa y la
historia natural , la lingstica
ha conseguido en los ltimos
aos reconstruir la evolucin de
las lenguas and inas. Segn se
desprende de estas investigacio-
nes. hubo tres fases principales
de c),.llansin de las grandes
fa milias lingsticas, espoleadas
por la influencia de algunas ci-
vi lizaciones p,ccolombinas. Las
zonas de expansi n (colores) son
aproximadas. Los ma pas mues-
tran los principales yacimientos
arqu eolgicos de las ci\'ilizacio-
nes correspondientes.

en las caractersticas ecolgi cas de los Andes. El maz deja de de la cultura chavn en el su r, donde siglos ms tarde apareci
crecer por encima de los 3700 metros, por lo que en tales zonas la civilizacin IlUari. Esta lleg a controlar algunos territorios
se cultivaba patata y se criaban llamas y alpacas. Puede que los del norte que anteriormente haban pertenecido a los chavn.
distintos sistemas de subsistencia correspondiesen a poblaciones El contacto entre ambos gru pos de hablantes habra quedado
diferentes, las cuales habran entablado relaciones simbiticas reflejado en varios indicios lingsticos y arqueolgicOS, segn
de intercambio. As, mie ntras que quienes cultivaban maz ha- los cuajes el aimara se habra originado y difundido gracias a
bran hablado quechua, los pastores habran usado el aimara. la cu ltura chavn, mientras que los huari habran desem peado
Sin embargo, algunas reliquias halladas en las regiones huari un papel anlogo en lo referente al quechua.
apuntan a un empl eo del aimara anteri or al del quechua y, por Sin embargo, la escasez de restos arqueolgicos a medida que
tanto, previo a los huari del Horizonte medio. En su bsqueda retrocedemos en el tiempo impide decantarse por cualquiera
de una hiptesis alternativa, los arquelogos han dado con otro de estas teoras . En comparacin con el quechua, se conocen
candidato para explicar la expansin del aimara: la cultura eha- muchos menos detalles sobre las variantes extintas del airnara,
vn, la cual se remonta al Hori zonte temprano, entre el siglo IX lo que ni siquiera permite demostrar si se origin durante el
yel 1 antes de nuestra era. Su centro neurlgico se hallaba en la Horizonte temprano o no. Algunos topn imos de su zona de
ciu dad de Chavn de Huntar. Situada a 3180 metros de altitud influencia parecen apuntar a una expansin del aimara por parte
en la zona central del Per, sus monumentales templos siguen de los chavn, si bien tales pruebas resultan mucho menos con-
causando fascinaci n an hoy. Se ha documentado la influencia cluyentes que las que remiten a las voces de una lengua en uso. l
Por tanto, el desarrollo y la e>..'pansin de la familia del aimara -.
continan envueltos en l11ltiples incgnitas. Solo la mencionada
conexin con la cultura tiahuanacota se cree ahora improbable. 1
Sin embargo, algunas hiptesis recientes han intentado explicar ~
la aparicin del aimara en la costa del Titicaca de una forma ~
inesperada: por medicacin inca. ~
Hoy sabemos que en la regin de Cuzco no solo se hablaba
~
el quechua, sino tambin el aimara. As lo atestiguan topni- ~
mos como Vi1canota, el ro sagrado, o el mismo nombre de
Cuzco. As pues, la tem prana expansin de los incas hacia la ,"
<

zona del lago podra explicar la llegada del aimara a la zona ~


hace ms de 700 afIos. En sus conquistas hacia el norte, habran
tomado de los huari no 5010 su infraestructura, sino tambin, !
y por puro pragmatismo, el quechua hablado all . Eso podra ~
explicar por qu la variante nortea evolucion hacia una lengua ~
adm inistrativa, pero no as el quechua de Cuzco. -~
RITOS PRECOLOMBINOS: Las torres funerarias para lalite
(en la imagen, en el yacimiento peruano de Sillustani) constituyen I'U Q UINA y UR U
un rasgo distintivo de la civilizacin co lla, Sus miembros proba- A principios del Hori zon te tardo (es decir, en tiempos del do-
blemente fueron hablantes de puquina, una leng ua ya extinta. minio inca), en la regin del lago Ti ticaca se hablaban otras dos

40 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


Horizonte tardo: Inca Presente

Ciudad moderna
Yacimiento arqueolgico
o zona cultural
Aimara
_ Quechua
Uru
_ Puquina
.... __ .. Frontera actual

o
500 km

lenguas: puquina y uru. Poco a poco, estas se vieron desplazadas Titicaca, repoblaron all a grupos aimaras de la regin cuzquea,
por sus dos grandes rivales y. ms tarde, tambin por el castella- lo cual explicara su actual presencia en la zona.
no. Los docume ntos espai10les sugieren Que el pUQuina se habl La cuarta lengua, el uru, nu nca perteneci a una cul tura
hasta principios del siglo XIX . An pueden orse algunas de sus dominan te. Sus hablantes, 'apod ados l1o mbres de agua, vivie-
voces en callahuaya, un idioma ritual usado por los cu randeros ron bastante ajenos al resto en las islas del lago Titicaca o en
de las zonas lllon tailosas al este del Titicaca. Por lo dems, solo las zonas inundadas al norte de los salares de Coipasa y Uyuni.
conocemos un breve tc:x"to de catequesis que data de la poca Incluso los espai10les desistieron de gravarl es con impuestos.
colo ni al es paliola. La cuarta lengua, el um, se extingu i en las Probablemente, ese aislamiento haya desempe li ado un papel
zonas cosleras durante el siglo xx, aunque sigue hablndose en el clave en la supervivencia de la lengua.
pueblo de Chipaya, unos cientos de kilmetros al sur del Titicaca. As pues, y al contrario de lo Que ocurra co n las grandes
Para sorpresa de los americanistas, los lingistas han logrado culturas del Viejo Mundo, la regin andina presentaba en su
identificar a los hablantes ancestrales del pUQuina: los pobla- conjunto un espectro lingstico inesperadamente heterogneo.
do res de la regin de Tiahuanaco, donde este idioma se erigi y si bien esa diversidad obedece a varias razones, todas ellas
como lengua principal durante el Horizonte medio. Rodolfo parecen remitir a la variedad natural y paisaj stica de los An-
Cerrn Palomino, de la Pontificia Universidad Catlica del Per, des. La corriente de Humboldt mantiene la lluvia alejada de las
ha demostrado que, tras la cada de Tiahuanaco, el relevo en el costas del Pacfico, pero la gran abundancia de nutrientes garan-
uso del puquina ru e a parar a los colla. Hasta hace poco, los ar- tiza una amplia diversidad de vida marina. Al contrario quc en
quelogos haban supuesto que este gmpo, establecido en Sillus- Eurasia, las culturas andinas de hace casi cinco milenios no se
tani (yacim iento ramoso por sus chullpas, o torres funerarias) y basaron en el cultivo de cereales, sino en la pesca. Por otro lado,
de importancia regional cons iderable, era un reino aimara. las zonas ms ridas y hostiles aislaron e incomunicaron a los
Pero Cerr n-Palomino tambin hall rastros del puquina en distintos grupos. No fue sino hasta el ai'o 1000 antes de nu estra
la regin de Cuzco; sob re todo, en la denominacin de ciertos era -varios milenios despus que en el Viejo Mundo- cuando la
lugares sagrados y en los nombres de varios de los primeros prctica de la agricultura permiti un crecimiento considerable
gobe rn antes incas. Haca tiempo que los arquelogos haban de la poblacin y, con ello, la proliferacin y diferen ciacin de
mostrado desconcierto por las notables semejanzas en tre algu- las familias lingsticas.
nos monolitos incaicos y los de la cultura tiahuanacota. Pero, a
pesar de la existencia de un mito local que asocia el origen de Spektrum der Wissenschaft
los in cas con el lago Titicaca, los expertos nunca haban dado
PARA SABER MS
excesivo crdito a un nexo entre ambos. Ahora, las investigacio-
>- nes lingsticas ms recientes sugieren que tales mitos podran Archaeology and lang uage in the Andes. Dirigido por P. Heggarry
~ tener una base histrica. y D. G. Beresford-Jones. Oxford University Press. 2012
Las lenguas de los incas: El puquina, el aimara y el quechua. R. Cerrn
- Dado que los tiahuanacotas no fueron tan poderosos co mo
Palomino. Peter Lang AG. Frncfort. 2013.
~
z
los 11lIari, coetneos suyos, algunos arquelogos rehsan ha- The incas. T. N. D'Altroy. Wiley-Blackwell. Oxford, 2014.
~ blar de imperio y prefieren emple<y expresiones ms neutras,
EN NUESTRO ARCHIVO
~. como esfera de influencia. En cua(quier caso, cuando Tiahu a-

~ naco ll eg a su fi n, un grupo de exiliados tal vez encontrase su Los quipus incas. Loic Mangin en Iye, diciembre de 2005~
3 hogar en el valle de Cuzco. Cuando los incas conquistaron el lago

Enero 2015, InvestigacionyCicncia.es 41


INFORMACiN CORPORATIVA

ENERGA Y TRANSPORTES
Nuevos .paradigmas
. /

para a Innovaclon
Ronan 5tephan Robert Plana. responsable
responsable de de investigacin y desarroll o
innovacin para el con las universidades para el
Grupo Alstom. Grupo Alstom.

os actuales retos globales tie- tema de movilidad multimodal, ete.), en sis- ginal. A ttulo de ejemplo, las inspiraciones
nen un impacto directo en el temas cuyos rendimientos estn cada vez en derivadas de nuestros conocimientos del sis-
desarrollo tecnolgico de este mayor medida destinados a ser optimizados tema inmunitario pueden darnos ideas para
siglo XXI, al requerir solucio- en su conjunto, y no a travs de sus compo- mejorar la transmisin de seales -y, sobre
nes nuevas, complejas y a nemes considerados de forma individual. todo, la proteccin de las redes de intercam-
menudo sistmicas, cada vez Esta nueva complejidad puede compa- bio de datos.
ms orientadas hacia el ser rarse con las arquitecturas de la vida y esti- Cada vez ms, estos sistemas forman tec-
humano. De ellas derivan un mula el recurso a analogas biolgicas, don- nologas al servicio del ser humano: el uso,
nuevo modo de pensar la de todo se basa en un equilibrio dinmico la ergonoma, la percepcin y las expectati-
investigacin, de llevarla a cabo, nuevas meto- entre los subsistemas. Estas nuevas cuestio- vas del usuario estn en el corazn de su
dologas de desarrollo, as como una inno- nes cientficas, vistas a la luz de diferentes concepcin. Por tanto, vemos salir a la luz
vacin abierta al mundo, decididame nte disciplinas, abren nuevos caminos y ofrecen nuevos paradigmas cuyos principales deter-
interdisciplinaria y en gran medida inspira- atisbos de comprensin, lo que permite mo- minantes ya no son exclusivamente tecno-
da en lo digital. delizar estas nuevas arquitecturas y predecir lgicos, sino tambin sociales y cognitivos.
Lo mismo que muchos mbitos cientfi- su comportamiento. Resulta esencial saber De todo ello se deriva una adaptacin con-
cos, aquellos volcados en los problemas de detectar estas dbiles seales, observaciones textual: cultural,geopolitica y ambiental. Ya"
energa y transporte se encuentran actual- paradjicas que estimulan la reflexin y la no existe una solucin universal, sino varias
mente intrincados en movimientos globales innticin: "esto me hace pensar en ... ". soluciones a medida para los pliegos de con-
de urbanizacin, cambio climtico yagota- diciones que difieren de un pas a otro, de
miento de los recursos naturales. Estos retos NUEVOS PARADIGMAS una fuente de energa dominante a otra. Sin
planetarios interdependientes demandan SOCIALES Y COGNITIVOS olvidar que la dimensin de los usos, que a
respuestas sistmicas. La creciente produc- su vez difieren de un lugar a otro, debe estar
cin de energas renovables impone, por tan- Esta es la clave del razonamiento mediante bien formalizada.
to, nuevas soluciones, tanto de transmisin analogas, que, por un lado va a desencade- En los mbitos de la energa y el trans-
y almacenamiento de la energa como de ges- nar la comprensin y, por tanto, el dominio porte, estos g randes cambios necesarios
tin del consumo. Todo ello se traduce en de los fenmenos, y por otro lado va a faci- orientan el modo de proceder en la investi-
nuevas arquitecturas, cada vez ms comple- litar nuevos encuentros que permitirn abor- gacin, el desarrollo y la innovacin. Por 10
jas (red elctrica inteligente o smart grid, sis- dar un problema desde un punto de vista ori- tanto, podemos hablar de soluciones flexi-

ALSTO 'M
.
SIGMAL COMPRE~N
MULTIMEDIA
...
.. '.

~TION FAIBlE RESOLUTION


,;-w~ '.,

~
PROGRAJ
clRCur
- ~m:ms '
,~.
..S'f4STEMES ENCOOAGE3
~UilO VIDEO
MED,.., ,
... J;'RQCESS
"
MA_S
MULTI STANDARost- "

STREAMING SCWING MlCHANlC~


PROCES9ING FRAMES

Izq . : CN ~ S-DAE 2004 . D, hil, FI$T s,a
Las tcnicas de mapeo ayudan a las empresas a localizar
sus p atentes ya compararlas con las de sus competidores.
Tamb in muestran reas de oportunidades y riesgos.

bIes, reconfigurables (por ejemplo, a travs ci n con la fabricacin (con robots), una en qu punto se encuentren en la escala de
de una rarificacin dinmica); de soluciones mediacin de los intercambios y un a nueva madurez tecnolgica. Estas miradas cruza-
utilizables en tiempo real (para recargar los ergonoma social (mediante las redes socia- das y estos dilogos, cuan do se mantienen
coches elctricos); de seguimiento dinmi- les colaborativas), nuevos p rocesos de anli- en el tiempo, fertilizan la relacin y hacen
co de los equipos y sistemas (en el caso de la sis yde supervisin (con la bsqueda de gran- emerger nuevas ideas y, a veces incluso, de
aeronutica); de seguimiento dinmico de la des cantidades de datos). Estas herramien- forma muy precoz, nuevos campos de inves-
calidad de servicio (a travs de Internet); de tas, que ya han comenzado a modificar la tigacin cientfica.
optimizacin en tiempo real del nivel de pro- organizacin empresarial y su relacin con La va digital explota las masas de datos
duccin y de almacenamiento de energa los mercados, son asimismo capaces de arro- disponibles en la actualidad (sobre los usua-
(mediante verdaderos sistemas de explota- jar luz a su entorno y a sus posibles futuros . rios, sus usos, los equipos, etc.) a travs de
cin de smart grids) . Vienen a completar el arsenal utilizado para t ratamientos rpidos y apropiados para
detectar las seales ms dbiles y dar cabida extraer de ellos representaciones de infor-
HERRAMIENTAS PARA UNA al sentido que pueda derivarse de ellas o, en macin pertinente sobre los aspectos emer-
NUEVA ORGANIZACiN otras palabras, para repensar la estrategia. gentes . Esta segunda va abre evidentemen-
H oy en da, recopilamos - o captamos- te la puerta a nuevos enfoques en materia de
En esta poca de grandes cambios, las refe- estas seales presentes de diferentes mane- inteligencia econmica, otorgando una mayor
rencias es tablecidas han sido derrocadas, ras: de forma analgica, de forma digital, o capacidad de reaccin a las org anizaciones
tambin para las industrias denominadas bien recurriendo a la inteligencia colectiva. en la simulacin estratgica y en la toma de
"tradi cionales". Los instrumentos clsicos L a va analgica consiste en establecer y decisiones.
son sustituidos por herramientas ms inte- desarrollar colaboraciones abiertas con las L a tercera va corresponde a la inteligen-
ligentes, compartidas, distribuidas, coopera- universidades, las organizaciones de inves- cia co lectiva. Hibrida las dos primeras,
tivas y en constante mejora. Esta revolucin, tigacin y, de un modo ms general, con el tomando lo mejor de cada mundo. Asiste a
ampliamente irrigada por la transformacin conjunto de los actores de los grandes eco- la constitucin de comunidades fsicas sobre
digital, es de una intensidad al menos equi- sistemas innovadores. Estos espacios de con- aspectos estratgicos y las alimenta median-
parable a la de I nternet hace ya veinte aos. vivencia y exposicin de conceptos, entre te contenidos digit ales. A ttulo de ejemplo,
L os potenciales de estas nuevas herramien- investigadores e industriales, estimulan la Alstom ha instaurado este nuevo concepto
tas, ampliame ~ te descritos en los corpus de exploracin cientfica y arrojan luz a los pro - en el marco de un nuevo desarrollo basado
la open innovation, definen una nueva rela- blemas industriales, con independencia de en una red social corporativa dedicada a la
SIMULACiN

La modelizacin de la ciudad
The (aSMa Company es una start-up energ a y de desarrollo urbano. En a os de las polticas pblicas sobre la
f rancesa f undada en 2010 con sede octubre de 201 3 realiz un modelo calidad de vida en la ciu dad y sobre el
en Lyon y en San Francisco. Ofrece evolutivo de la ci udad de Versal les, atractivo en sus d ifere nt es barrios.
herramientas de modelizacin y de integrando simult neamente las Esta herrami enta, diseada para la
simulacin de sistemas que son com- dimensi ones del tra nsporte, la ciud ad de Versal les, se apli c ms
piejos por ser dinmicos, heterog- propiedad y el desarrollo de proyec- ad elante, en d iciembre de 2013, a la
neos y de escalas m ltiples. Desarrol - tos inmobi liarios. El objet ivo no era ci udad de San Francisco. Trabajando
la softwa re destin ado a problemas de ot ro que predeci r el impacto a veinte co n el m ismo ti po de datos, muy het-
erog neos y detallados,
a escal a de barri o, ha
sido posi ble comparar los
diferentes escenarios de
polticas urbanas.

I mpacto a veinte aos de las


decisiones polticas p blicas
sobre la evolucin de la calidad
de vida en Versalles (desde el
negativo en rojo hasta el
positivo en verde): los cambios
no siempre se producen donde
se esperaba.

innovacin, que rene a usuarios fsicos y diseo de futuras arquitecturas (sistemas de enfoque del design lhinking, que vuelve a
virtuales reconfigurables, una especie de ava- sistemas), teniendo en cuenta, desde las fases introducir una parte de abstraccin en el
tares capaces de analizar los ternas de inte- de definicin, cierta complejidad amplifica- diseo de nuevos productos, inspirndose
rs para estas comunidades y de extraer de da por las dimensiones sociolgicas y orga- en los deseos de los usuarios, una nueva for-
ellos peticiones cuyos resultados son reinte- nizativas. ma de cocreatividad.
grados en los inte rcambios. D e todo ello se En un contexto como este, la simulacin Por ltimo, la revolucin digital est aso-
deriva un corpus de conocimiento, dinmi- de sistemas complejos (ver el ejemplo de ciada a nuevos atributos que acarrearn con-
co, completamente indito y que al mismo The Cosmo Company) mediante el uso de secuencias para la empresa. En su mbito
tiempo va a ofrecer una representacin pre- serious games va a tener un lugar predomi- interno, camb iando radicalmente los pro-o
liminar de estas dbiles seales y permitir nante en la definicin de los futuros pro- cesos y los intercambios, principalmente a
elaborar escenarios originales para abordar ductos. Esta definicin se basar en mto- travs del acceso a la informacin. Y fuera
estos retos estratgicos. dos de marketing completamente renova- de la empresa, donde ya no son productos
dos, ms plsticos y aptos para integrar, en lo que se demanda, sino soluciones. Las
EL DOMINIO DE NUEVAS mayor medida y desde sus fases iniciales, materias primas procedern de "yacimien-
HABILIDADES las expectativas de los usuarios. Estos nue- tos" de datos (big data) y la ventaja compe-
vos sistemas de definicin "imprecisa" debe- titiva proceder de la capacidad para tratar-
El modo de gestionar los futuros retos del rn se r lo suficientemente adaptables y los. E ste nuevo recurso, actualmente esen-
sector de la energa y los transportes no se modificables para que los clientes se apro- cial, suscitar la intrusin de acto res del
basar nicamente en los desarrollos tecno- pien de ellos, desembocando as en produc- secto r digital, co mo tantos otros competi-
lgicos, sino ms bien en el control de las tos "codesarrollados". Esta es la tendencia dores, en mercados hasta aho ra reservados
nuevas capacidades de anlisis, prediccin y general, guiada, entre otras cosas, por el a la industria ms tradicionaL _
Foro cientfico
por Carl Benedikt Frey
C.d S"edlkt F,ey es I"'stlgado,,, la Escu,la O,fo,d
Martin de la Universidad de Oxford y miembro del
~
W.."""",Ja.-_
!
departamento de historia econmica de la Universidad .4
de Lund. Asimismo, es asesor del Comit de Habilidades ~ r ...
Digitales de la Cmara de los Lores del Parlamento britnico. '!

El fin del crecimiento econmico?


Sobre cmo la economa digital puede provocar un estancamiento secular

l pasado mes de septiembre, Ama- No obstante, a partir del ao 2000, un capital inicial escaso. Segn un sondeo
E zon, el gigante del comercio electr-
nico, adquiri 1\vitch, una empresa de
fecha en que toc techo la primera olea-
da de inversin en tecnologas de la infor-
reciente entre 96 desarrolladores de aplica-
ciones para telfonos mviles, el coste me-
emisin de vdeos por Int ernet en direc- macin, la oferta de trabajos nuevos dis- dio del desarrollo de una aplicacin es de
to, por 970 millones de dlares. Hasta no minuy en EE.UU. Hansen escribi en una unos 5180 euros. La empresa de mensajeria
hace mucho tiempo, la creacin de una clebre frase que cuando una industria instantnea WhatsApp empez con apenas
compaa de cientos de millones de euros novedosa [ ... ] alcanza la madurez y deja 250.000 dlares; tan solo 55 trabajadores
habra sido una bendicin para la genera- de crecer, como siempre acaba ocurrien- figuraban en plantilla en el momento en
cin de empleo. Sin embargo, Twitch tan do, la economa al completo experimenta que Facebook anunci que la compraba
solo cuenta con 170 trabajadores. un estancamiento profundo [ ... ] Y cuan- por 19.000 millones de dlares. De ah que
Esa historia ilustra una leccin impor- do un gran sector industrial nuevo pierde las nuevas tecnologas hayan creado tan
tante sobre la economa digital: al tiempo empuje, puede transcurrir mucho tiempo poco empleo a lo largo de los aos 2000. La
que ha generado cuantiosa riqueza para antes de que surja otro de igual magni- investigacin que llev a cabo en 2010 jun-
accionistas y empresarios, ha creado un tud. Sin empresas que creen puestos de to con Thor Berger, de la Universidad de
escaso nmero de puestos de trabajo. La trabajo y sustituyan a las anteriores, la Lund, reflej que tan solo alrededor del
digitali zacin de la economa puede en- economa podra estancarse. 0,5 por ciento de la fuerza laboral esta-
traar consecuencias de gran calado para El problema es que la mayora de las dounidense trabajaba para empresas que
el futuro del crecimiento y el empleo. industrias creadas a partir del ao 2000 no existan en el decenio anterior.
En artculos recientes sobre el estado (subastas electrnicas, portales de noticias, Es probable que Summers est en lo
de la economa digital, el exsecretario del redes sociales, servicios de emisin de V- cierto al afirmar que las tecnologas di-
Tesoro de EE.UU., Lawrence Summers, re- deo y msica en tiempo real po r Internet, gitales conllevan una inversin escasa y
cuper el concepto de estancamiento que la creciente desigualdad reduce el
secular, propuesto por el economista consumo. Con todo, mucho es lo que
Alvin Hansen durante la Gran Depre- los Gobiernos pueden hacer para pre-
sin. Segn este, conforme se desace- venir el estancamiento: por ejemplo,
lera el crecimiento de la poblacin y se redistribuir la renta para favorecer a
reducen las innovaciones capaces de los ms propensos a consumir o apoyar
absorber capital (los desarrollos tecno- la inversin en industrias que crean
lgicos que crean oportunidades de in- ms empleo que las digitales (puestos
versin), la inversin cae, provocando de trabajo para instaladores de energa
una disminucin del crecimiento eco- solar fotovoltaica, ingenieros de ener-
nmico y de la generacin de empleo. ga elica, gestores de produccin de
Durante el milagro econmico de biocombustibles y expertos en planifi-
la posguerra, la teora de Hansen se cacin de transporte).
demostr errnea. Los avances tc- Por ltimo, si bien las tecnologas
nicos que tuvieron lugar durante los digitales suelen crear menos empleo
aos treinta del siglo xx y el aumento que otras innovaciones previas, tam-
de la inversin de capital asociada a bin reducen la cantidad de dinero
la Segunda Guerra Mu ndial resultaron todas las cuales aparecieron por primera necesario para crear un negocio, posibi-
suficientes para evitar el estancami ento. vez clasificadas oficialmente como indus- litando con ello que surjan ms empren-
Tras ello, fue la incorporacin a la fuerza trias en 2010) contratan muchos menos dedores. Sin duda, el autoempleo podra
de trabajo de la generacin del baby boom trabajadores que las empresas informti- convertirse en norma. El desafo de la po-
la que estimul la economa. Ms tarde, cas anteriores. Mientras que en 2013 IBM ltica econmica es crear un entorno que
en los af.os ochenta y noventa, se dispa- y Dell contaban con 431.212 y 108.800 em- recompense y promueva la asuncin de
r la inversin en equipos informticos y pleados, respectivamente, la plantilla de riesgos que conlleva emprender. Una renta
de procesamiento de informacin, lo que Facebook el pasado mes de septiembre tan bsica garantizada, por ejemplo, ayudara
facilit la creacin de una amplia gama solo ascenda a 8348 trabajadores. a subsanar los aspectos negativos de un fra-
de puestos de trabajo enteramente nuevos La razn por la que esos negocios ge- caso empresarial, a la vez que impulsara
relacionados ~on los ordenadores. neran tan poco empleo es que requieren el consumo y combatira la desigualdad.

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 45


Filosofa de \a ciencia
por Alfredo Marcos Alfredo Marcos es catedrtico de
filosofa de la ciencia en la Universidad
de Valladolid.

Nuevas tendencias
en comunicacin cientfica
Del modelo de dficit a la part icipacin ciudadana

pasado de una concepcin unidireccio- como evaluar las posibilidades reales que
E l Instituto Nacional de Enfermeda-
des Respira torias (INER) es un pres-
tigioso centro asistencial y de investi-
nal de la misma - hay que llevar la ciencia
al gran pblico- a una voluntad de inte-
estas nuevas tendencias presentan.
Preguntmonos, pues, qu es la comu-
gacin situado en la Ciudad de Mxico. raccin y de participacin ciudadan~ en nicacin de la ciencia. El DRAE define
Funciona como centro de referencia para la propia investigacin. La teora clsica comunicacin como accin y efecto de
las enfermedades respiratorias en todo segn la cual la comunicacin cientfica comunican), y comunicm', como hacer
Mxico. En fecha reciente ha puesto en fluye solo en un sentido, de los cientficos saber a alguien algo>}. Siempre que ese
marcha un ambicioso proyecto de comu- a la sociedad, se basa en el modelo de algo se refiera a la ciencia, estaremos
nicacin cientfica que se apoya en el por- dficit . Segn este, la sociedad padece hablando de comunicacin de la ciencia.
tal wwvo/.cienciaqueserespira.org. La in- un dficit crnico de cultura cientifica que Puede haber comunicacin cientfica en
tencin de sus promotores es comunicar ha de ser paliado mediante la comunica- un informe de laboratorio, en un peritaje
al gran pblico sus investigaciones. Pero cin de la ciencia en trminos inteligibles solicitado por un juez, en un artculo de
aqu se interpreta la comunicacin cient- para el gran pblico. Esta visin ha sido prensa, en un correo electrnico o en una
fica de un modo que va ms all de la mera cuestion ada durante los ltimos aos, y conversacin entre investigadores, en un
transmisin de informacin; de hecho, el en su lugar se proponen otras de carcter museo, en una clase de primaria, en un do-
lema del portal reza as: La ciencia la ms sistmico, desde las cuales se contem- cumental, en una novela o en una revista
hacemos todos. pla la comunicacin cientfica como un de alta divulgacin. No importan el emi-
El anterior es tan solo un ej~mplo, proceso multidireccional. Ante la impor- sor, el receptor, el canal, el conte:x'to ni la
pero resulta muy significativo en relacin tancia de es te fenmeno, la filosofa de la forma del mensaje. Nos hallamos, pues,
con los nuevos derroteros que est toman- ciencia ha querido analizar el propio con- ante un trmino sumamente general que
do la comunicacin ele la ciencia. Hemos cepto ele comun icacin de la ciencia, as incluye muchas modalidades.
A veces se usa una frmula ms espe-
cfica: la comunicacin social de la cien-
cia. Se trata entonces de las formas de
comunicacin de la ciencia cuyo receptor
es la sociedad en general y no la comuni-
dad cientfica. Esta frmula excluira, por
tanto, congresos y publicaciones especia-
lizadas. Con todo, se trata de un concep-
to muy abarcador, que podra aplicarse
incluso a la enseanza de la ciencia en el
sistema educativo. Al margen de la en- .
seanza propiamente dicha, que merece
un anlisis aparte, podemos identificar
vari as modalidades de comunicacin so-
cial de la ciencia, que van desde la difu-
sin hasta la investigacin participativa
(o ciudadana).
La difusin, o diseminacin -que to-
maremos como sinnimo- , de la ciencia
es una forma de comunicacin que pone
el nfasis en el aspecto extensional. El
concepto de di fusin parece incluir un
REDES, PUENTES Y PASARELAS: Los museos cientficos interactivos, como el elemento de azar o de indiferencia respec-
de Valladolid (en la imagen), son en la actua lidad una parte esencial del sistema de to del receptor. La luz -ejemplo que utili-
comunicacin de la ciencia. za el diccionario para definir dijusin- se

46 INVESTIGACIN Y CIENCIA, cncro 2015


difunde en todas las direcciones por igual. Pero, hoy en da, esta interactividad se ha tra sociedad de una cultura cientfica. De-
La difusin no implica una adaptacin del intensificado extraordinariamente gracias beramos entender la ciencia como u na
mensaje al receptor: pone el nfasis solo a las nuevas tecnologas de la informacin parte importante de la cultu ra. Y la cul-
en la extensin o propagacin del mismo. y la comunicacin . tura cientfica como el producto o resul-
Tanto una publ icacin especializada co- La transferencia cientfica es tambin tado de las dife rentes accio nes y modali-
mo un peridico o un museo haran, cada un modo importante de comunicacin de dades de la com unicacin de la ciencia.
uno a su modo, difusin cientfica. la ciencia; se dirige a los sectores produc- No es un resultado meramente pasivo o
Una modalidad ms exigente de co- tivos clsicos e incluso al llamado cuarto final: a mayor cultura cientfica, mayor
mun icacin es la divulgacin, tambin sector. Todos ellos dependen del cono- demanda de com unicacin de la ciencia
llamada vulgarizacin o popularizacin. cimiento tecnocientfico Que se produce y mayor capacidad social para satisfacer
Estos trminos son ya ms especfIcos. en los centros de investigacin. Desde ah es ta demanda.
Podemos tomarlos por cuasisinnimos. tiene que llegar a las empresas e institu- Ese dinamismo ha hecho evolucionar
Todos hace n referencia al receptor, es ciones. Esta forma de comunicacin exige en las ltimas dcadas la pro pia idea de
decir, el vulgo, el pueblo o el pblico, y, obviamente una adaptacin del mensaje. cultura cientfica. A mediados del siglo
en consecuencia, a la necesidad de adap- Dicha operacin es llevada a cabo normal- pasado se entenda en trm inos de simple
tar el mensaje. Pero la sinonimia no es mente por agentes especializados, como alfabetizacin cientfica (scientijic litera-
perfecta. Se dan en cada uno diferentes las Oficinas de Transferencia de Resulta- ey). De ah hemos pasado a una idea ms
con notaciones. Divulgacin es el trmino dos de la Investigacin, con las que cuen- abarcadora, como la com prensi n pbli-
ms usado en espai'iol; popularizacin, en tan ya muchas universidades. A veces no ca de la ciencia (publie undeTstanding of
ingls (popular science), y vulgariza.cin, se incluye la transferencia enlre los mo- seience). Hacia finales del siglo pasado
en francs (vulgarisation des seiences). dos de comunicacin de la ciencia, a pesar algunos autores ya entend an la cult ura
Adems, este ltimo adquiere en espaol de que constituye hoy en da una de las cientfica no solo como alfabetizacin y
con notaciones peyorativas (degradar el modalidades ms determinantes desde el comprensin, sino tambin com o parti-
saber, trivializar, rebajar el rigor), mien- punto de vista econmico y social. cipacin p blica en ciencia y tecnologa
tras que el segundo las t iene positivas Hemos de citar, adems, el periodismo (publie engagement with science and
(hacer popular algo). Utilizaremos, pues, cientfico. Se trata de periodismo especiali- technology).
en adelante divulgacin, ms neutro en zado, centrado en la ciencia, la tecnologa Los ciudadanos no son solo recepto-
nuestra lengua. o ambas. Sus contenidos son producidos res p'asivos de los hallazgos cientficos,
La divulgaCin no es un modo de co- por profesionales que utilizan las rutinas sino que cobran un papel activo en la
municacin cualquiera. Tiene lugar entre y el lenguaje periodsticos. Obedece, pues, conduccin de las polticas cientficas e
la comunidad cientfica y la sociedad, con a los objetivos, valores, intereses y etlzos incluso en la propia investigacin. La par-
adaptacin del mensaje al receptor, que del periodismo. El periodismo cientfico ticipacin pblica en ciencia, a su vez, se
puede ser la sociedad en generala algn produce, evidentemente, comunicacin en presenta en distintas modalidades, que
sector determinado de la misma. Se pro- todos los sentidos, no solo desde la comu- van desde la apropiacin hasta la in ves-
duce a travs de los ms variados medios. nidad cientfica hacia el gran pblico, sino tigacin participativa, en la cual los ciu-
El cine y la literatura func ionan a veces tambin a la inversa. Genera, asimismo, dadanos de a pie pueden colaborar con
como canales privilegiados de divulgacin comunicacin entre la comunidad cientfi- los cientficos, como veamos en el caso
de la ciencia, pero tambin las artes pls- ca y los polticos o gestores. E incluso sirve del INE R. Parece evide nte que el logro
ticas e incluso las escnicas. Asimismo, a veces como nexo entre los cientficos de de una cultura cientfica realmente acti-
los diferentes tipos de museos cientficos especialidades diversas. va y participativa requiere el desarrollo
sirven como cauce de la divulgacin. Por Es muy importante distinguir entre de formas cada vez ms interactivas de
supuesto, los libros de ensayo y las revis- periodismo y divulgacin. Son dos acti- comunicacin de la ciencia.
tas -como la que el lector tiene ante sus vidades distintas, entre las cuales existen
ojos- constituyen los medios de divulga- solo algunas zonas de solapamiento. La
cin cientfica por antonomasia. primera de el1as puede producir divulga- PARA SABER MS
Cada una de estas formas de divul- cin de la ciencia, pero solo como efecto
Fundamentos de periodismo cientfiCO
gacin ha desarrollado sus propios for- indirecto o como instrumento al servicio
y divulgacin meditica. Carlos EJas.
matos, retricas y recursos; se ha ido de fines periodsticos. La divulgaCin no es Alianza, 2008.
adaptando a los diferentes soportes dis- el objetivo propio del periodismo. Adems, (ommunicating science. Nicholas Russell,
pon ibles, desde el papel hasta las ondas resulta obvio que una buena parte de la Cambridge University Press, 2010.
hertzianas y las redes informticas. La divulgacin cientfica no es periodstica Para una comunicacin crtica de la ciencia.
Alfredo Marcos y Jos Chilln en Arlefactos,
aparicin de Internet y, en su seno, de (museos, libros de ensayos, ciencia ficcin, diciembre de 2010.
las redes sociales, ha permitido que la documentales, etctera), no responde a los Los pblicos de la ciencia. Dirigido por Luis
d ivulgacin cientfica haya evolucionado imperativos temporales del periodismo Pablo Francescutti en Cuadernos de la
hacia modalidades ms interactivas. en (actualidad, novedad), ni tiene por qu Fundacin Dr. Antonio Esteve. 2014.
las que cada agente puede ejercer fun- estar hecha por profesionales del peliodis- EN NUESTRO ARCHIVO
ciones tanto de emisor como de receptor. 1110. En resumen, divulgacin y periodismo l a cultura cientfica. Emilio Muoz en 1yC, junio
Entindase bien: la divulgacin cientfica responden a agendas distintas. de 2014.
nunca ha sido ajena a la interaccin (l as En su conjunto, las modalidades de El derecho a la ciencia. Mikel Mancisidor en !re,
publicaciones desde antiguo incorporan comun icacin cientfica que hemos e},.'plo- noviembre de 2014.
secciones de correspondencia y debate). rada cont ribuyen al desarrollo en nues-
~

Enero 2015, lnvcstigacionyCi~ncia . es 47


S ISTEMAS COMPLEJOS

Comple -idad.,
tecno o "a

SOCle
La evolucin tcnica y social de la humanidad
ha estado marcada por la necesidad de controlar
un entorno de complejidad creciente.
A qu se debe esa tendencia? Cmo est afectando
a la ciencia, la educacin y las formas de gobierno?
Carlos Gerslzenson

La tecnologa ha ejercido un efecto Esa tendencia puede explicarse a l a retroalimentacin tecnolgica ha Una ciencia de los sistemas globales
profundo sobre nuestras sociedades. partir de la ley de la variedad reque- llevado a la ciencia a un punto de permitira manejar los retos cientifi-
Por un lado, nos permite afrontar la rida, un resultado demostrado hace inflexin. Gracias a los ordenadores, eos, educativos y sociales a los que se
complejidad del entorno; por otro, ms de cincuenta aos en el contexto hoy resulta posible analizar fenme- enfrentar un planeta cada vez ms
tambin la incrementa. de la ciberntica. nos complejos. conectado.

48 INVESTIGACiN Y CIENCIA, enero 2015


AUTOORG."-NIZADOS: Este mosaico (Everybody's hive, acrlico sobre lienzo del autor) evoca varias de las caractersticas que
permiten entender nuestras sociedades desde la perspectiva de los sistemas complejos. El color de cada individuo ha sido escogido al
azar, pero con la restriccin de que no puede coincidir con el de ninguno de sus vecinos. Como resultado, emerge un patrn"Cromtico
que sigue reglas locales bien definidas pero cuya estructura global no puede predecirse a priori.

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 49


Carlos Gershenson dirige el departamento de ciencias de la computacin del Instituto


de Investigaciones en Matemticas Aplicadas y en Sistemas de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (UNA M). donde es lider del Laboratorio de Sistemas
Auto-organizantes. Es tambin investigador asociado y miembro del consejo directivo
del Centro de Ciencias de la Complejidad de la UNAM.

UESTRAS SOCIEDADES SE HAN VUELTO CADA VEZ


ms complejas. Globali zacin, conectivi-
dad, informacin ... son palabras que omos
con frecuencia y que reflejan ese incremen-
to de complejidad. Nuestros sistemas eco-
nmicos, sociales o culturales cada vez
conectan ms elementos, presentan ms mos de dominar sus palabras, relaciones,
interacciones y operan a mayor velocidad. Cmo hemos podi- usos y sign ificados. Pero, si nos propone-
mos hablar dos, claramente habremos de
do afrontar ese aumento de complejidad con un cerebro que, dominar una variedad lingstica mayor
en ese ncia, no difiere del de nu estros ancestros paleolticos? que la necesaria para cada idioma por
separado. En general, cuanto ms com-
plejo sea un sistema (el brazo robtica
Esa progresi n ha sido posible gracias completa sobre sus interacciones hasta O el cerebro, en los ejemplos anteriores),
a la tecnologa. Su efecto sobre nuestras que estas tienen lugar. mayor ser la complejidad a la que podr
sociedades es doble: por un lado, nos per- Existen docenas de definiciones y me- hacer frente.
mite manejar la complejidad; pero, por didas de complej id ad. De manera intui- Como aplicacin de este principio, en
otro, tambin la genera. Hacia dnde nos tiva, podemos decir que la complejidad nuestro grupo de la Universidad Nacion al
lleva esta tendencia? de un sistema aumenta con el nmero de Autnoma de Mxico (UNAM ) hemos de-
Para entender mejor el problema, de- componentes, con el nmero de interac- sarrollado un sistem a de semforos que se
bemos prime ro aclarar a qu nos referi- ciones (ms interacciones entre el mismo autoorganiza y adapta su complejidad a la
mos al hablar de complejidad. Es comn nmero de componentes implican ms del flujO vehi cular. Los mtodos tradicio-
or que nuestro mundo, nuestras .ciuda- complejidad), as como con la compleji- nales tratan la regulacin del trfico como
des, el lenguaje o el cerebro son comple- dad intrnseca a d ichos componentes e u n problema de optimizac in: inten tan
jos. Pero qu es la complejidad? interacciones. maximizar el flujo para una densidad de
El trm in o procede del latn plexus, vehculos determinada. Sin embargo, el
que sign ifica entreteji do. Algo complejo VAlUEDAD IIE Q UE RID,\ trfico constituye un sis tema complejo
resulta difcil de desmenuzar: no pode- Manejar la complejidad requiere disponer que cambia de manera constante, por lo
mos separar sus partes consti tuyentes y de una complejidad an mayor. Esta con- que su control debe verse ms como un
estudiarlas de manera aislada porque son dicin constituye u na generalizacin de problema de adaptacin qu e como uno
interdepend ientes. la ley de la variedad req uerida, propues- de opti mizaci n. Al incorporar la com-
Todo siste ma complejo se caracteriza ta hace ms de med io siglo por W. Ross plejidad requerida, nuestro sistema de
por la existencia de interacciones rele- Ashby en el contexto de la ciberntica, el se mforos consigue reducir a la mitad el
vantes entre sus componentes. El com- est udio cientfico del control y la comuni- tiempo de espera de los vehculos.
portam iento del conj unto no puede pre- cacin en animales y mqUinas. Por s mismo, n ues tro cereb ro solo
decirse si n cons iderar dichas interaccio- La ley de la variedad requerida hace puede hacer frente a una variedad y
nes, ya que estas codetcrminan el estado re ferencia a un co ntrolador, el cual desea complejidad finitas, similares a la del en- ,
futuro de los componentes y, por tanto, gobernar un sistema que puede adoptar torno en que evolucionaron nuestros an-
del sistema. Ms an: esas interacciones diversas configuraciones. Para ejercer un cestros. Por eso estamos acostumbrados
pueden genera r informacin nueva, qu e control eficaz sobre ellas, la variedad del a pensar de manera reduccionista, ya
no se encue ntra en las condiciones ini- controlador habr de se r mayor que la que nuestras facultades cognitivas no nos
ciales ni en las de fro ntera, lo cual limita del sistema. En otras palabras, el prime- pe rmiten considerar ms que unas pocas
de manera inherente nuestra capacidad ro deber posee r un nmero de estados variables al mismo tie mpo.
para predeci r el com portamiento de un mayor que el segundo. Hasta ahora, nuestra ciencia ha sido
sistema complejo. Pensemos en un brazo robtica que principalmente reduccioni sta: simplifica
Por eje mplo, aunque conozcamos con ha sido fabricado para man ipular ciertos y asla para poder predecir. Este mtodo,
detalle todas las propiedades de una mo- utensilios (pernos y tu ercas, por ejem- iniciado en tiempos de Galileo, Newton,
lcula, en gene ral no podremos predecir plo). Si deseamos que comience a mane- Laplace y Descartes, ha ren dido un os
con exactitud c mo reaccionar con otra jar otros, su disei'io deber incorporar las fr utos extraordi narios. En medicina ha
hasta que hagamos el experimento. Ello se eventualidades asociadas a esos nuevos duplicado la esperanza de vida en todo
debe a que no disponemos de informacin elementos. Para hablar una lengua habre- el mundo durante el ltimo siglo, al den-

50 INVESTIGACiN Y CIENCIA, enero 2015


COi\-TROI~ 1)1<:; LA CO~I PLE.HDAIl

Ventajas de la auto organizacin


Una ley bsica de la ciberntica establece que cualquier controlador debe disponer de una complejidad mayor que la del sistema
que desea gobernar; en caso contrario, el primero no podr responder de forma adecuada a todas las configuraciones posibles del
segundo. la aplicacin de dicho principio permitira mejorar la eficiencia de numerosos sistemas complejos presentes en las socie-
dades modernas.
Un ejemplo sencillo lo hallamos en el trfico rodado. El flujo de vehculos en una ciudad conforma un sistema interconectado cuyo
grado de complejidad cambia constantemente. Segn muestran las simulaciones llevadas a cabo por el equipo del autor, un sistema
de semforos que se adaptase en cada momento a la complejidad del trfico reducira de manera considerable el tiempo de espera
medio de los vehculos. las imgenes inferiores muestran las diferencias entre este mtodo (abajo) y la manera tradicional de regular
el trfico (arriba).

Semforo en verde Semforo en rojo Vehculo en movimiento Vehculo detenido

Enfoque tl'adjcionaJ basado en la optinlizacin: Control ccntralizado


Las formas ms habituales de regular el trfico se basan en mtodos centralizados: se intenta predecir el Hujo promedio de los vehculos
y, a partir de ese dato, se disea un sistema de semforos que minimice los tiempos de espera. Sin embargo, el nmero de automviles
que llegan a un cruce es casi siempre mayor o menor de lo esperado. Si el sistema no puede adaptarse a esos cambios, se producirn atas-
cos y retrasos. En esta sim ulacin, los semforos acaban dando va libre a calles que no tienen trnsito (derecha), una situacin com n en
ciudades como Mxico DF.

NU{~\'o enfoque basado en la adaptacin: Contl'ol emeJ'gcnte


Un mtodo alternativo consiste en permitir que cada semforo tome sus propias decisiones de manera local. Un conjunto de sensores
puede contar el nmero de vehculos que se acercan a un semforo en rojo y dar la orden de cambiar a verde antes de que se acumulen
demasiados. Junto con otras reglas simples, el sistema dar as preferencia a las calles con mayor demanda. Como resultado, el trfiCO
se autoorganiza de manera similar a como lo hace una bandada de pjaros: adaptndose a los cambios por medio de interacciones locales.
Ello genera un flujo continuo y evita los cuellos de botella.

tificar y eliminar las causas de un gran enfermedad es complejas, con mltiples HOjlIO TECHNICUS
nmero de enfermedades infecciosas. Se causas y por lo tanto sin una nica cura. De manera general, llamaremos tecnolo-
ha reducido considerablemente el ham- No tenemos una idea clara de nuestro im- gia al conjunto de herramientas y habili-
bre. Se han desarrollado ordenadores y pacto sobre el medi o naturaL Tampoco dades usadas con cierto propsito. Entre
formas de comunicacin que han revolu- sabemos cmo manejar una economa otras muchas, eso incluye ordenadores,
cionado nuestra cultura. globalizada, determinada por un sinfn automviles, telfonos, libros, armas, me-
Sin embargo, dicho enfoque tiene sus de actores interdependientes. dicamentos y lenguas. La nuestra no es
lmites. Hoy en da, la mayora de las Por un lado, la complejidad de nues- la nica especie creadora de tecnologa.
~ muertes en los pases desarrollados se tro entorno ha aumentado gracias a los Algunos primates. delf1l1es y cuervos han
g deben a enfermedades crnicas y dege- avances cientficos y tcnicos. Por otro, desarrollado herramie ntas con distintos
~ nerativas como el cncer, la diabetes o los la tecnologa encierra el potencial para propsi tos. Sin embargo, basta el mo-
"
8 t rastornos cardiovasculares. Se trata de manejar dicha complej idad. mento somos la especie que ha generado

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 51


la tecnologa ms compleja y con mayor dinero, que media entre todas las t.ransac- UNA ~UEVA CIENCIA
impacto "Sobre el entorno. ciones comerciales posibles. La tecnologa ha afectado de manera con-
Desde un punto de vista biolgico El desarrollo tecnolgico de la Revo- siderable al desarrollo de la cie ncia. As
casi no nos diferenciamos de nuestros lucin Industrial foment an ms la mi- como el telescopio y el microscopio nos
ancestros paleolticos, cuya tecnologa gracin hacia las ciudades -con efectos permitieron estudiar una gran cantidad
inclua fuego, ropa, armas y tiles de pie- positivos y negativos - , trajo consigo la fa- de fenmenos astronmicos y biolgicos,
dra, madera o hueso. Hoy, sin embargo, bricacin en masa, promovi la educacin la llegada de los ordenadores nos ha brin-
la tecnologa nos permite realizar tareas universal y gener nuevas clases sociales, dado por primera vez la posibilidad de
mucho ms complejas que las que podan organizaciones e ideales. investigar fenmenos complejos, desde el
llevar a cabo nuestros antepasados con el El siglo XIX conoci la posibilidad de comportamiento colectivo de una banda-
mismo cerebro. Jams podramos comu- transmitir informacin al instante a tra- da de pjaros hasta el funcionamiento del
nicarnos al instante ni transportarnos a vs de los ocanos. La red de telgrafos cerebro. Antes eso era inviable, ya que no
otros continentes sin ayuda de nuestros se compar con un sistema nervioso pla- contbamos con la complejidad requerida
artefactos. Ese espectacular aumento en netario. Ms tarde, el cine, la radio y la para analizar miles de variables interde-
nuestra capacidad para controlar y trans- televisin hicieron posible la propagacin pendientes.
formar el entorno h a sido posible gracias masiva de informacin, con el potencial Al facilitar las interacciones sociales,
a la tecnologa, ms que a la evolucin de llegar a millones de personas. la tecnologa tambin ha acelerado la co-
biolgica. laboracin entre investigadores mediante
Podemos decir que la tecnologa ha el uso del COrreo electrnico, videocon-
aumentado nuestras facult ades cogniti- ferencias o repositorios compartidos. El
vas. Como ha defendido el filsofo de la
Universidad de Edimburgo Andy Clark,
Los cambios acceso a cdigos abiertos, bases de datos
y publicaciones permite que cada vez ms
nuestro s artefactos funcionan como
una mente extendida, ya que ejecu-
sociales se estn investigadores tengan contacto con cono-
cimientos de todo tipo.
tan tareas que antes llevbamos a cabo
exclusivamente en el cerebro. Pero la acelerando Un ejemplo 10 hallamos en el sitio
arxiv.org, donde los autores comparten
tecnologa va ms all: acta como una manuscritos en su fase inicial Aunque se
especie de muleta mental que nos per- a un ritmo sin trata de versiones preliminares, su acceso
mite llegar mucho ms lejos que nuestro facilita la retroalimentacin y propagacin
cereb ro. Por ejemplo, hoy ya resulta im-
posible memorizar toda la informacin
precedentes. del conocimiento sin necesidad de espe-
rar a los tiempos de publicacin de las
que almacenamos en nuestros telfonos
celulares.
Qu nos revistas espeCializadas. Los artculos de
alto impacto se difunden con rapidez a
La tecnologa no solo ha aumentado
nuestra capaCidad para manejar concep- espera? travs de las redes sociales, 10 que acelera
an ms las interacciones con potencial
tos cada vez ms complejos. Tambin ha para generar lluevo conocimiento.
incrementado la complejidad de nues- La tecnologa tambin ha hecho posi-
tras interacciones. La tecnologa influye Los primeros ordenadores llegaron ble que la poblacin general participe en
y determina de manera esencial nuestro a mediados del siglo xx. Su produccin el proceso cientfico, el fenmeno cono-
comportamiento. Se ha convertido en un se masific en la dcada de los ochenta. cido como ciencia ciudadana. En la web
aspecto clave de lo que nos define como En los aos noventa, la popularizacin fold.it, por ejemplo, los usuarios juegan
humanos. de Internet no solo permiti transmitir a plegar protenas; una tarea sencilla
ingentes cantidades de informacin, sino que, sin embargo, ayuda a los cientficos
MOTO R SOCIAL que brind a los usuarios la pOSibilidad a abordar tareas que los ordenadores to-
A 10 largo de la historia la tecnologa ha de crear su propio contenido. Hoy vivimos dava no pueden resolver.
ejercido una influencia clave sobre nues- una transicin hacia un escenario en el Nuestros dispositivos generan cada
tras sociedades. El desarrollo de la agri- que la mayora de las personas no solo vez ms datos. Segn IBM, el90 por cien-
cu ltura permiti la transicin de un estilo sern consumidoras pasivas de informa- to de los datos almacenados en todo el
de vida nmada a otro sedentario. Al dis- cin, sino tambin productoras. Se estima mundo en 2013 se haban creado durante
poner de fuentes de alimento abundantes que cada da generamos el equivalente a los dos aos anteriores. Eso quiere decir
y relativamente seguras, las poblaciones 36 millones de libros en correos electr- que, desde el in icio de la escritura hasta
crecieron y se fundaron las primeras ciu- nicos, blogs y redes sociales. 2011, la humanidad produjO nueve veces
dades . Ello aument el tamao de las co- La tecnologa no solo ha contribuido menos datos Que entre 2011 y 2013.
munidades, lo que a su vez contribuy a a aumentar la complejidad de los indi- Por supuesto, no resulta nada tr ivial
incrementar su complejidad. viduos, sino tambin .la de los grupos encontrar significado en tales cantida-
Para hacer frente a dicha compleji- sociales, al coordinar y potenciar las in- des de informacin. Con todo, el anlisis
dad, se desarrollaron acueductos, mura- teracciones en tre personas. Ha llegado de las pautas generales presentes en los
llas, sistemas de drenaje y de transporte. incluso a incrementar la complejidad macrodatos (big data) est permitiendo
Todo ello propici la aparicin de lluevas del planeta como un todo, puesto que ha contrastar teoras en ciencias sociales, las
profesiones, 10 que foment la especiali- aumentado las interacciones entre las es- cuales tenan Que conformarse hasta hace
zacin entre los miembros de la sociedad. pecies animales y vegetales de distintas poco con mtodos discursivos por falta
Para intercambiar productos se invent el partes del mundo. de datos. La tecnologa nos est permi-

52 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


tiendo describir, modeli zar, entender y, TEC'SOLOGA y CAMBIO SOCIAL
hasta cierto punto, controlar mejor los
fenmenos sociales.
Por ejemplo, hoy resulta posible anali-
Ciberntica del conocimiento
zar patrones sociales a partir de los datos La tecnologa ha transformado nuestras sociedades mucho ms que la evolucin bio-
de telfonos mviles o de la actividad en lgica. La escritura facilit la preservacin de la informacin y, con ello, la transmisin
Twitter. Hace unos aos, Google digitaliz del saber de una generacin a las siguientes. La llegada de la imprent a a Europa per-
cerca del 4 por ciento de todos los libros miti la rpida propagacin del conocimiento, lo que espole el desarrollo de la cien-
publicados a 10 largo de la historia. Ello cia moderna. Los ordenadores estn generando un cambio el paradigma cientiflco
h a permitido estudiar la evolucin de las dominante, al permitirnos estudiar sistemas complejos con millones de componen-
culturas y los idiomas con enormes can- tes e interacciones. Las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) estn
t idades de datos: un nuevo campo que los transformando nuestras sociedades en formas que solo empezamos a imaginar.
investigadores de Harvard Jean-Baptiste
Michel y Erez Liberman Aiden han deno-
Prehistoria Escritu ra Historia
minado cultuTmica. No solo estamos ob-
teniendo informacin cuantitativa sobre
la cultura, sino sobre cmo ha cambiado
esta a travs de los siglos. Podemos decir
que la tecnologa nos est acercando ms
a encont rar las leyes de los fenmenos
sociales.
La ciencia tambin se ha vuelto ms Protociencia
,
Imprenta Ciencia moderna
democrtica, en el sentido de que la
tecnologa permite una mayor partici-
pacin tan to en la recepcin como en la
generacin de conocimiento, con el po-
tencial de reducir las brechas sociales ge-
neradas por el dominio del conocimiento
por parte de una minora.
Reduccionismo Complejidad
Ordenadores
EIlUCACIN
Nunca antes habamos tenido tanto co-
nocim iento tan disponible. \'Vikipedia
constituye un claro ejemplo del poder de
la colaboracin a la hora de generar cono-
cimiento. En poco tiempo se ha convertido
en la enciclopedia con mayor coberhlra
de la historia, al facilitar que miles de
Presente
""'- TIC

r
personas escriban, corrijan y actualicen
artculos, De nuevo, no solo se permi te el
, .
,
, .
. .....

. . \
acceso al conocimiento, sino que se facilita
.: '. '"
su generacin y refinacin. '>,.;, ~

La tecnologa posee el potencial de


solucionar muchos de los problemas que
aquejan a la educacin en todos sus nive-
les. En general, nos est permitiendo in- Coursera (https: jjwww.courseraorg/cour- y orientarse ms hacia los intereses par-
crementar la complejidad de los sistemas se/ciencia) que cont co n ms de 20.000 ticulares de cada estudiante. Esa misma
educativos, la cual ha de ser mucho mayor alumnos en la primera edicin y ms flexibilidad tambin puede aplicarse a
que la de los mejores docentes para poder de 25.000 en la segunda. El xito de Jos otros sistemas, como los que usamos para
hacer fren te a la complejidad de la comu- MOOe no solo se encuentra en los vdeos regir nuestras sociedades.
nidad actual de estudiantes [vase La que cada estudiante puede estudiar y re-
educacin en la era digitai, por VVAA.; pasar a su ritmo, sino en la retroalimen- GOBIERNO Y BUROCRACIA
Informe especial en IJ\'VESTIGACIN y CIEN- tacin que se crea en los foros y en las Nuestra tecnologa deja una huella digital.
ClA, septiembre de 2013]. evaluaciones entre compaiieros, la cual Esa informacin, que generan tanto socie-
Desde hace un t iempo, los cursos resulta ms compleja y personalizada que dades como Gobiernos, puede explotarse
abiertos masivos en lnea (MOOe, por la que podran lograr los mejores docen- para mejorar el funcionam iento de ciuda-
sus siglas en ingls) han demostrado el tes con grupos pequeiios. des, organizaciones y burocracias. Por un
potencial de la tecnologa para facilitar Cuanta ms tecnologa se desarrolle lado, permite detectar y ajustar de manera
el proceso educativo a millones de estu- para mejorar la educacin, ms pe rsonali- automtica retrasos y cuellos de botella en
diantes. Hace un ao tuve la oportuni- zados y adaptativos podrn ser los proce- los flujos de informacin. Por otro, hace
dad de impartir un curso masivo sobre sos de aprendizaje, que podrn liberarse posible detectar la responsabilidad de
pensamiento cientfico en la plataforma de unos programas excesivamente rgidos distintos actores,]o que fomenta su buen

, Enero 2015, InvesligacionyCiencia.es 53


funcionamiento y, potencialmente, inhibe Aunque algunas novelas futuristas han liderado por el fsico Dirk Helbing, de la
la corrupcin. presentado la tecnologa como una herra- Escuela Politcnica de Zrich. Su objetivo
Hace unos aos, nuestro grupo de- mienta del autoritarismo, est en nues- consiste en desarrollar la ciencia y la tecno-
sarroll modelos de burocracias con capa- tras manos encauzar su potencial hacia loga necesarias para entender, modelizar
cidad de autoorganizarse. Una burocracia el beneficio comn, y no hacia el de unos y regular sistemas sociotcnicos a escala
puede entenderse como una red en la que cuantos a costa de la mayora. global en mbitos como economa, edu-
varios agentes deben comunicarse entre cacin, salud, ciencia, toma de decisiones,
s para llevar a cabo sus respectivas ta- HACIA U~A EUDEMONA? innovacin, medio ambiente o urbanismo,
reas. Comprobamos que, si a la estructu- Cada vez generamos ms informacin. entre otros [vase Simular el planeta en
ra de la red se le permita un ligero grado Nuestros sistemas sociotcnicos incluyen tiempo real, por David Weinberger; lNVEs-
de adaptabilidad a las circunstancias de cada vez ms componentes y ms inte- TIG.>\.CIN y CIENCIA, febrero de 2012].
t rabajo en cada momento (algo factible racciones. Los cambios sociales se estn Al igual que otros proyectos similares,
con medios electrnicos y firmas digita- acelerando a un ritmo sin precedentes. FuturICT no pretende predecir y contro-
les), su eficiencia aumentaba de manera Qu nos espera? lar de manera absoluta los sistemas so-
considerable. En ocasiones, un mayor nmero de ciotcnicos, ya que su complejidad limita
En esa direccin , varios rganos de componentes contribuye a incrementar de manera inherente nuestra capaCidad
gobierno de distintos niveles han comen- la robustez del sistema, puesto que, si predictiva. Lo que s persigue es entender
zado a adoptar prcticas de datos abier- un elemento falla, otros pueden tomar mejor la complej idad de nuestro entorno,
tos (open data) . Al permitir el acceso su lugar. Sin embargo, el aumento de las con el objetivo de poder hacerle frente de
a datos socioeco nm icos, geogrficos, interacciones puede hacer que el sistema la manera ms adecuada. Por supuesto,
sanitarios o de gasto pblico, aumenta se torne ms frgil, ya que provoca que los ello no evitar los problemas y las cats-
la transparencia y la con fianza que los cambios se propaguen con rapidez. trofes, pero s contribuir a que estemos
ci udadanos deposit an en sus institu - Durante la Edad Media, la peste bu- mejor preparados para reaccionar cuando
ciones. Al mis mo tiempo, se fomenta la bnica se e>..'tendi en forma de oleadas se presenten.
participacin ciudadana en la captura infecciosas durante aos. Las epidemias Qu otros efectos ejercer la tecnolo-
y generacin de in formacin. De esta actuales se propagan globalmente en ga sobre nuestras sociedades? Segui r
manera, los Go biernos no solo ofrecen das. Otro ejemplo del mismo fenmeno aumentando su complejidad de manera
datos, sino que reciben muchos ms de sucedi el 6 de mayo de 2010 en la Bolsa indefinida, o nos encontraremos con un
los que podran conseguir por sus pro- de Nueva York, cuando las transacciones lmite? Y, si hay uno, dnde est?
pios med ios. automticas provocaron el llamado flash Al respecto se han propuesto varios
En Bastan, la aplicacin para tel- crash de las 14:45. Aunque se han ofrecido escenarios futuristas. Los ms optimistas
fonos inteligentes Street Bump de tecta varias explicaciones, nadie sabe a ciencia vaticinan una eudemona, una sociedad
baches en las calles a partir de los datos cierta qu fue lo que caus que el ndice en la que todos alcanzan la felicidad gra-
que recibe de los acelermetros del te- Dow Jones perdiese en unos instantes el cias la tecnologa. Los ms pesimistas la
lfono cuando el usuario viaja en auto- 7 por ciento de su valor (la mayor cada ven como causa de un apocalipsis para
mvil; despus, enva esa informacin al de esas caractersticas de su historia) y nuestra especie, nuestro planeta o ambos.
Ayu ntamiento. Otras aplicaciones inte- recuperarse buena parte de las prdidas No cabe duda de que la tecnologa goza
gran informacin sobre el transporte en pocos minutos despuS. de un potencial enorme, pero lo que fi-
distintas ciudades y sugieren rutas a los Casos como los anteriores demues- nalmente determinar cun cerca nos en-
usuarios. Desde hace un tiempo, nuestro tran que necesitamos con urgencia una contremos de uno de esos extremos ser
grupo de la UNAM participa en un esfuer- ciencia de los sistemas globales. Este el uso que hagamos de ella. En ltimo
zo similar para mejorar la movilidad en esfuerzo ha reunido a cientos de cient- trmino, el futuro depender de nosotros,
Ciudad de Mxico a travs de la iniciativa ficos en el ambicioso proyecto FuturICT, no de la tecnologa.
www.livingmobs.com. Esta form parte
de una propuesta con la que, el ao pa-
sado, nuestro equipo gan el premio Audi PARA SABER MS
Urban Future 2014. Natural-born cyborgs: Minds, technologies. and the future of human intelligence. Andy Clark. Oxford
La tecnologa no solo facilita que los University Press, 2003.
ciudadanos participen en el uso y la ge- Self-organizing traffic lights. Carlos Gershenson en Complex Sysrems, n." 16. pgs. 29-53, 2005. Disponible
neracin de datos abiertos. Al igual que en www.complex-systems.com/pdf/16-1-2.pdf
Design and control of self-organizing systems. Carlos Gershenson. Cop lt Arxives, Mexico, 2007. Disponible
ocurre con la ciencia ciudadana, nuestras
en tinyurl.com/DCSOS2007
sociedades pueden fu ncionar de un modo Smartocracy: Social networks for collective decision making. Marko A. Rodriguez et al. en Hawaii
ms democrtico y fomentar la participa- /memational Conference on Sysrems Seienee. IEEE Computer Society. 2007.
cin de amplios sectores de la poblacin Towards self-organizing bureaucracies. Carlos Gershenson en Internarional )ournal of Pub/ie Informarion
en las decisiones polticas. Por supuesto, Systems, vol. 4. n."l, 2008. Disponible en www.ijpis.net/ojs/index.php/IJ PIS/article/view/51
Cmo hablar de complejii:lad? Carlos Gershenson en Uengua, Societat i Comunicaci, n.'ll, pgs. 14-19. 2013.
no resulta trivial que los Gobiernos estn Disponible en revistes.ub.edu/index. php/ LSC/article/view/5682
dispuestos a ceder parte de su poder. Sin
embargo, los ciudadanos que han logra- EN. N.UESTRO ARCH IVO

do presionar a sus polticos en esta di- Comprender la complejidad. Geoffrey B. West en 1yC. julio de 2013.
reccin, como ocurri en Islandia entre La era de los macrodatos. Informe especial. VV. AA. en !rC, enero de 2014.
La era de la informtica universal. Gershon Dublon y Joseph A. Paradiso en !re. septiembre de 2014.
2009 y 2011, han mostrado las ventajas
para todos de este enfoque.

54 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


Te gustara que la biblioteca
de tu barrio, escuela o universidad
se suscribiera a
,

INVESTIGACION y CIENCIA
DIGITAL?
Maureen A. Q'Leary es profesora de anatomfa en la facultad
\ de medicina de la Universidad Stony Brook. en Nueva York.
Investiga la hlogenia de los vertebrados, en particular, de los
mamferos. y dirige el proyecto de investigacin filogenetica
MorphoBank.

EV OL UC iN

Los priyleros
e
placentarios
Un conjunto de datos genticos, fenotpicos
y paleontolgicos sustentan la aparicin y rpida diversificacin
de este grupo hace 65 millones de aos
MaureenA. OLeary

UM'DQ CONTEMPU..'lOS lAS lli'1\'mIER'\BLES for- su poca, fu e el trazado de las lneas genealgicas de las especies,
mas de vida que nos roqean es fcil olvidar que conforman el rbol filogentico o rbol de la vida.
que las especies vivientes representan una La tarea de descifrar su frondoso ramaje, con las miradas de
nfima parte de la historia de la vida. Casi especies vivientes (los clculos hablan de entre 4 y 100 millones)
todos los clculos cifran en el 99 por cien- y las decenas de miles de fsiles, ha mantenido ocupadas a va-
~ to las especies desaparecidas de la faz de la Tierra. rias generaciones de cientficos. Solo en nuestra clase zoolgica,
~ Charles Darwin y Alfred Russel Wallace nos legaron una teora la de los mamferos (Mammalia), el nmero de especies descu-
! de la evolucin en que las especies descienden de un ancestro bi ertas supera las 5000 vivientes y las 10.000 extintas. Desde el
~ comn y que explica, COIl elegante simplicidad, la diversidad y punto de vista paleontolgico, no est nada mal: los mamfferos
~ la simi litud entre las formas de vida del planeta. Lo Que ambos pueden presumir de un registro fsil bastante bueno, Que, ade-
1,visionarios no pudi eron acometer, por imposibil idad material en ms, contiene importantes especies de tra nsicin te mp ra na.
9
"~
~

"
E
g
Dibujar el rbol de la vida de los mamferos placentarios Para integrar estos distintos datos se ha El anl isis de los datos sostiene la hiptesis
supone un enorme reto, el cual se est empezando a desarrollado una ap licacin de acceso planteada por el equipo de la autora sobre la

i
g
abordar gracias a los nuevos instrumentos para el estudio abierto. MorphoBa nk, con la que es posible
de la anatoma de las especies presentes y pasadas. los organiza r, corregir e ilustrar la vasta infor-
mtodos algortmicos modernos y las vastas bases de macin publicada sobre los caracteres de
evolucin de los mamferos placentarios, que
habran su rgido a finales del (retcico, hace
65 millones de aos. y se habran diversificado
~ datos genmicas. los mamferos . con rapidez. .
~

Enero 2015, lnvcstigacionyCicncia.es 57


Ahora estamos empezando a abordar este gran reto - para abandonar para siempre la tierra firme? O bien, otra cuestin
la vida en general y los mamferos en particular-, gracias a los ms relacionada con el origen humano: son los roedores tan
nuevos instrumentos para el estudio de la anatoma de las espe- antiguos como los primates?
cies presentes y pasadas, a los mtodos algortm icos modernos Dibujar el rbol de la vida de los mamferos es una empresa
y a las vastas bases de datos genmicas. El objetivo es dibujar que dem anda el concurso de un nutrido grupo de especialis-
el rbol filogentico de todas las especies vivientes y extintas, el tas. El equipo de fenmica mamfera del que formo parte est
cual proporcionar un slido apoyo para las reconstrucciones integrado por otros 22 cientficos y doctorandos. La escala de
del pasado. nuestra tarea no tiene paralelo: la mayora de los estudios prece-
dentes han abordado un nmero diez veces menor de caracteres
POR Qm ESTUDIAR EL RBOL DE LA VIDA? y no han dejado imgenes o datos en lnea a disposicin de los
Los nuevos programas informticos permiten trabajar a inves- cientficos y del pblico. Emprendemos el proyecto con una
tigadores de centros muy distantes como un equipo virtual y, nueva aplicacin web llamada MorphoBank con la que ser
adems, ofrecen nuevos medios para organizar los datos fen - posible organizar, corregir e ilustrar la informacin publicada
micos (el conjunto de caracteres no gen6micos de un ser vivo) sobre los caracteres mamferos. Nuestro equipo ha recopilado
a gran escala. A la cabeza de estas transformaciones se sita el observaciones antiguas y modernas sobre ms de 4000 rasgos
proyecto del rbol de la Vida de los mamferos, una iniciativa fenmicos del esqueleto, la denticin y las partes blandas, as
financiada por la Fundacin Nacional para la Ciencia de EE.UU. como del desarrollo y el comportamiento.
en la que participar un gran nmero de expertos durante aos . Al inicio del proyecto, los integrantes del equipo (dos docenas
Trazar un boceto prolijo de los linajes de los mamferos de personas de cinco nacio nalidades) celebramos un encuentro
placentarios, actuales y extintos, nos permitir interpretar la presencial parareunir todas las publicaciones pretritas, las
evolucin de los caracteres biolgicos. Con el rbol abordare- cuales contenan los nombres de los rasgos y describan las ca-
mos preguntas intrigantes como: modificaron los cetceos ractersticas de las especies. La comparacin de los datos de esas
su alimentacin antes o despus de perder las extremidades y publicaciones no resulta fcil porque los cientficos raramente

Matrlx Character Vlewer

Cha rac~er Media C,,, t:I CltatlonS partltlons


Charactcr 1151

Name 1MAN dentary, bOdy, ;;;;tra l process on anteroventral boreer, pres~


."~,~.--- 1
Descr1ptlon
----===:~~==~I:-I
~Odlfled fro~ Bryant (1991): (lentary protuberances ~ary and Gatesy ( 200S )

state
d
o 3bsent, smooth t ranSltlo n betwe en l!nterovenual surface and rema lnder of mandibular bOOy
present. dISt lo([ process CUstlnglllshes 3nteroventral sumce from remalnder of mi!lnd lbuli!lr body

-['3
IlaDel

J.W! ;
,:,,;'_'.U:- _
IlWel y

r;;,
~
Spe<:mO>n: aa.ypu. """""",",crus (un_eredJ
Taxoo: O~sypu.""""mci!<:ru.

58 INVESTIGACI6N y CIENCIA, enero 2015


definen los caracteres de la misma manera. Combinar varias han aportado imgenes que muestre n exactamente lo que se
hojas de clculo o matrices se convierte, por consiguiente, en una entiende por un rasgo concreto.
tarea ardua. Adem s, dado que numerosos rasgos solo haban Duran te cinco anos, el equipo responsable de los datos fe-
sido estudiados'"fn un subconj unto de especies, necesitbamos nmi cos hemos trabajado en un entorno en lnea para debati r
conocer las cond icio nes de otras semejantes. sobre la terminologa anatmica e intercambi ar imgenes, acom-
La creacin de una base de datos fe nmicos ha comenzado paliadas de una leyenda para aclarar a qu nos referamos. Da
a recibi r apoyo tan solo hace poco; t ales datos han sido mu- a da, con cada discusin y cada nueva image n fu imos constru-
cho ms difciles de organizar que los genm icos, y tambin yendo un almacn en lnea de conocimientos anatmicos. Estos
ha supuesto un mayor esfuerzo cuantificarlos, documentarlos datos se combi naron despus con los genticos para crear una
y compa rtirlos en lnea. La clasificacin de los rasgos tiende a supennatriz, una enorme matriz de matrices.
una mayor complejidad; se centra ms en la descripcin y en En un siguiente paso, a partir de los datos ejecutamos varios
las imgenes, a diferencia de las secuencias de genes, que son algoritmos para construir un rbol fllogenti co. Tales algorit-
inh erentemente digitales (consisten solo en A, C, T, y G), y, ade- mos utilizan la capacidad de las computadoras actuales para
ms, suele emplearse una terminologa muy especfica. Replicar buscar con rapidez el rbol pti mo entre un inmenso nme-
y corroborar el trabajo de otros colegas - una parte fundamental ro de pos ibilidades, adem.s de calcular su longi tud relativa.
del trabajo cientfico- ha conllevado sus propias dificultades. De este modo, un algoritmo de pa rsimonia buscara el rbol
Hay pocos estudios filogenticos basados en el fenoma que ha- ms corto posible, aqucl que podra e>..1Jlicar todos los rasgos
yan sido incluidos en bases de datos, y an son menos los que observados con la menor ca ntidad de pasos posibles. El que

LA PGINA WEB DE lUORPHOBAl~K rene un volwnen ingente de datos publicados e inditos acerca de los caracteres fenmicos
de los manferos en un formato de hoja de clculo encicl opdica. A travs de imgenes digitales ampliables, referencias bibli ogrfi cas
y notas aclaratorias sobre las controversias cientficas , 1\forphoBank es la pri mera matriz en lnea de su tipo que hace acces ibles los
datos e imgenes por igual a la comunidad cientfica)' al pblico.

Charact er MedIa Comments Cltatlons Partlt lans Change log


Character 1153 j Do ne
-~--

Da te/time User What Comm en t


~

1210612oo1@ll: Nancy Slmrr.ons char)cter We lIeerl an addltlon State for taxa where the depth of the mandll>le ls essentlally me
30:S4pm EST same along It's w'"IOle IenSith

15 depth measvred onlV vnder me toothrow, or does It Indude me angu' ar reg.on? If me


lau:er, It (:oulO' get mntvsec with cnaracters relate to morphology o: mat reglon.


12101/2001011: J Wlble chataCtcr Note It 15 a character 01 the mandloular body not the ramus so that It does not Incluce
SO:53am EST anglc .

12/11/2oo1@5:2 Jonatnan Bloch chataCter 01<


8:28om EST

l'I'1f.)on7~IJreetL~ ~...t

.-
[] G

,-
-
,- ~
Spec.nen: ON}7:!uS roowm<;inclus
(CMlMarnrmol$:2646)
C"'"adotr. MAN denlary. body. <l<>pth VAA: snatlow.
maxirnum doplh less then tn pe,,,,,nt 01 mo~'mum
mandibula. ienglh lO)
obtuvimos mediante este procedimiento, que publicamos en ce el registro fsil. El examen de esos modelos, que describen
2013 en Science, difera poco de los generados mediante mt o- acontecimientos pasados irrepetibles, solo es posible si los datos
dos estadsticos. Aunque restringe nuestras hiptesis sobre el se contrastan con nuevos descubrimientos empricos (esto es,
momento en que se origin un grupo, tambin puede reflejar paleontolgicos).
los diferentes escenarios que describen la antigedad de los La modelizacin de los cambios gnicos, o construccin de
distintos grupos taxonmicos que hay en L Las numerosas un reloj molecular, atribuye a la estirpe de los mamferos pla-
especies fsiles incluidas se convierten en puntos de referencia centarios una antigedad mnima de 100 millones de afos. Pero
que permiten determinar cmo encaja el rbol en el registro pese a la incesante labor de bsqueda de los paleontlogos, el
estratigrfico. registro fsil se resiste a revelar indicios tan antiguos.
Por medio de los llamados linajes fantasma, los especia-
listas en filogenia pueden afirmar que un grupo apareci como LA CREACIN DE LA SU P ER~IATRIZ
mnimo una vez. El razonamiento es el siguiente: si dos especies Uno podra preguntarse por qu no se utilizan nicamente los
son cercanas, ambas tuvieron que coexistir en el momento en genes o los fenotipos para trazar el rbol. Por qu se necesitan
que se separaron. Si las dos aparecen en el registro fsil en dos ambos? La respuesta es que la naturaleza de los datos condiciona
lapsos de tiempo distintos, se deduce que la edad de ambas el aspecto de la copa: si se escoge un tipo, el rbol adquirir una
se corresponde, como mnimo, con la ms antigua de ellas. El forma, mientras que si se elige otro, adoptar otra distinta. Por
concepto de linajes fantasma combina, pues, la cronologa y la eso, cuando elaboramos un rbol filogentico, nunca queremos
topologa en el rbol para determinar la antigedad mnima de omitir ninguna info rmacin.
especies estrechamente emparentadas. Un concepto importante vinculado con este razonamiento
El anlisis del linaje fantasma nos lleva a suponer que la ra- es la distincinentre homologa y homoplasia. En condiciones
ma de los mamferos placentarios surgi antes de la gran extin- de homologa, las especies poseen genes o caracteres similares
cin del Cretcico-Palegeno (K-Pg). Este cataclismo se produjo porque los han heredado de un ancestro comn; en la homo-
hace poco ms de 65 millones de aos y coincidi con un vulca- plasia, en cambio, los caracteres de las especies son semejantes
nismo intenso, el impacto de un asteroide y la clebre extincin pero fruto de procesos evolutivos independientes, tal vez porque
de los dinosaurios. Lo que no es tan conocido acerca del evento conferan una ventaja adaptativa concreta. Ambas situaciones
K-Pg es que su impacto no se limit ni mucho menos a los son corrientes en la naturaleza y resulta imposible discernir,
dinosaurios: cerca del 75 por ciento de las especies del planeta a travs de la mera observacin, si los rasgos obedecen a un
desapareci. Nuestra hiptesis encaja en el modelo explosivo de proceso de homoplasia o de homologa. Solo podemos descubrir
evolucin de los mamferos placentarios, el cual sostiene que los cules de ellos son realmente homlogos dibujando los rboles
linajes placentarios brotaron a finales del perodo Cretcico, o a filogenticos con todos los datos.
continuacin de este, y se diversificaron con rapidez. Un conjunto de datos de ese tipo, o supermatriz, tiene el
A algunos investigadores les gusta reconstruir modelos de aspecto de una hoja de clculo repleta de observaciones sob re
evolucin gnica o emplear ndices de preservacin fsil, con especies fsiles y vivientes, fotografas y dibujos, med icion es
los que se obtienen dataciones muy anteriores a las que ofre- y descripciones minuciosas clasificadas en categoras taxo-

~b;~~'~Sd,~-_IO_S~pnl_e_ro_sl'_J____l'_J__,-_~I-~J.,'-~L~~L::=-;_----F=: :_ (--1
Il I I .
t
, --J ~remas
====1JI,K
I I '. I
-r-t4-
1,n~I~rr- tI1==9='
l'

"';'-"'-
" I r
! - - -

I Marsupiales

4-1~~~, I I 1
I I Hipottico
L,--j~ L jjstro
I I
ptentarit

i : I
t Placentarios

--t -,
170 160 150 140 130 80
166 64.85 Presente
Tiempo (millones de afios)
j
UN MODELO que contempla el registro fsil bajo el prisma filogentico revela que las especies ancestrales de mamferos placentarios
pudieron surgir antes de la extincin del Cretcico-Palegeno (K-Pg), pero no se diversificaron hasta hace unos 65 millones de aos.
Esta cronologa convertira a los placentarios en una incorporacin relativamente reciente a la clase Mammalia, cuyos orgenes se
remontaran 100 millones de aos atrs.

60 lNVESTIGACIN y CIENCIA, enero 2015


nmicas. El r pido anlisis del geno- VA RIOS ESCENARIOS
ma gracias a los nu evos mtodos de se-
cuenciacin, sumad o a la inversin del
Gobi erno estadounidense en las bases
Cundo se diversificaron
d/ datos de genes (canalizada a travs
del Ce ntro Nacional para la informacin
los mamferos placentarios?
Biotecnolgi ca), han generado un enor- Se han propuesto varias hiptesis para explicar la
me vol umen de datos tiles para la c1 a- amplsima diversificacin de los mamferos placenta- I
Xenarthra
dstica. La otra gran fuente de informa-
cin ci tada, los datos fenmicos, puede
resultar especialmente valiosa, porque
rios. Cada una se basa en distintos tipos de datos. Los
autores defienden el modelo explosivo a porq ue es el
que muestra mayor concordancia con la ausencia de
.
1lo
1
Epitheria

constituye el n ico medio para compa- ~ Afrothena


fsiles placentarios con ms de 65 millones de aos ~ Boreoeutheria
rar directam ente las especies presentes de antigedad, es decir, anteriores a la ext incin masi-
y pasadas. Euarchontoglires
va del Cretcico- Pa legeno (lnea roja) . Euar~honta
En el caso de la clase Mammalia, los
yacimientos han perm itido identificar un
notable nmero de especies. Por lo menos
desde principios del siglo xx, los paJeon- laurasiatheriea
Modelo explosivo a
tlogos han organizado expediciones a los rbol construido a partir de datos genticos Lipotyphla
confi nes del globo para descubrir nuevos y fenmicos. Refleja la radiacin adaptativa
mamferos fsiles. Expertos de nuestro explosiva despus de la extincin masiva, con Ostentoria
equipo los han buscado en los cinco con- ndices acelerados de sustitucin nucleoddica
en las bifurcaciones iniciales. Chirungulata
tinentes, sobre todo en los estratos rocosos Afavor: Concuerda con el registro fsil.
del Cretcico superior y Palegeno inferior,
el perodo clave en que se espera hallar los
especmenes que esclarezcan la evolucin
de los mamFeros placentarios. Xenarthra
Una de las expediciones pioneras ms I
fructferas parti en 1921, bajo la direccin
Modelo explosivo b Epitheria
del Museo Americano de Historia Natural, rbol construido a partir de datos genticos Afrotheria
y fenmicos, e ndices medios de sustitucin
hacia el desierto del Gobi, en Mongolia. nucleotfdica en las bifurcaciones iniciales. Sita Boreoeutheria
Algunos de los mamferos fsiles desen- los puntos de ramificacin un poco antes para Euarchontpglires
terrados en aquella y en otras expedicio- reconciliar las ideas vigentes sobre el ritmo Euarchonta
nes posteriores se hall an entre los ms medio de sustitucin de los genes. Glires
En contra: No concuerda con el registro fsil.
completos conocidos. El anlisis de estos
y otros fs iles mesozoicos demuestra su laurasiatheriea
ubi caci n en ot ra ram a del rbol de la Lipotyphla
vida, sin duda muy cercana a la de los
Placentalia, pero no la mis ma.
Modelo de husos alargados Ostentoria
rbol confeccionado a partir del ADN nuclear (solo (hirungulata
LA IDENTIDAD datos genticos). Propone una separacin mucho
DE LOS "LACE N1'ARIOS ms antigua de los linajes placentarios.
Cuando qu eremos definir un grupo de es- En contra: No tiene en cuenta los efectos de la
pecies, como la clase de los mamferos, lo
primero qu e se nos ocurre es confeccio-
extincin masiva ni concuerda con el registro fsil.
1
Xenarthra
nar una lista con los caracteres propios
de sus integrantes. Pero con este enfoque Afrotneria
puede caerse en la trampa de la horno- Boreoeutheria
plasia, segn se ha expli cado antes. La Euarchontoglires
prctica cientfica actual evita ese enga- Primatomorpha
o definiendo los grupos con el criteri o
Glires
de la ascendencia comn. De este modo,
la clase Mammalia. se describe como el
ancestro com n de los mo notremas (con Laurasiatheriea
el ornitorrinco co mo arquet ipo) y los
Upotyphla
placentari os (desde las ballenas hasta
los jerbos, los pri mates y los cnidos), y Ostentoa y Qirungulata
de todos sus descendientes. Segn est a
definicin, los marsupiales tambin per-
100 90 80 70 65
tenecen a la clase, porque son parientes
TIempo (millones de aos) Extincin masiva
ms cercanos de los placentarios qu e de del Cretcico-Palegeno
los monotremas.

Enero 2015, InvestigacionyCicncia.cs 61


En el marco de la ascendencia comn, retrocedemos en el del desarrollo y por los e:x"traordinarios especmenes fosilizados
tiempo para deducir los caracteres que singularizan un grupo de que conservan la denticin de leche conduca inequvocamente
sus parientes ms prximos. Este proceso se denomina optimi- a una conclusin: solo seis de los dientes son equiparables entre
zacin. Los mamferos placentarios comparten varios caracteres ambos grupos, porque el prime r premolar del marsupial adulto
que los diferencian de sus parientes ms cercanos, entre ellos equivale en realidad a un diente de leche del placentario (que es
la peculiar prdida de los huesos epipbicos, un conjunto de reemplazado por el adulto d urante el crecim iento). Ello obliga
huesecil10s insertos en la pared anterior del abdomen. a modi fica r la nomenclatura acuada hace ms de un siglo, un
A pesar de que el rbol de la vida es ambiguo en cuanto al cambio que afecta a miles de t ipos de mamferos.
origen de los placentarios, revela informacin interesante so- Otra controversia giraba en torno al grupo mamfero ms
bre el modo en que algunos mamferos ocuparon los hbitats cercano de los primates. Hemos descubierto uno llamado Sun-
actuales. El grupo Afrotheria (compuesto por los elefantes y el datheTia que abarca los DC1"moptera (lmurcs voladores) y
cerdo hormiguero), identificado con datos moleculares, tiene Scandentia (musaraas arborcolas). Algunos grupos nuevos
a sus representantes fsiles ms antiguos en el Nuevo Mundo, nombrados tras la introduccin de los datos molecula res en
tanto al norte como al sur del istmo de Panam. Amrica del el anlisis fi logentico tambin quedaron confirmados, como
Su r era una isla-continente en el Cretcico superior y el Pal eoce- Afrotheria y Euanhonta, as como la ubicacin de Cetacea (ba-
no, por 10 que los miembros primi tivos del grupo tuvieron que llenas y delfines) como parientes cercanos de los hipoptamos.
dispersarse por las Amricas y despus por frica. Los autores La matriz combinada de datos tambin avala la existencia del
de los modelos de reloj molecular sostienen que la fragment a- grupo de los Tethytheria, que engloba a manates y elefantes,
cin del supercont inente Gondwana aceler la diversificacin ms emparentados entre s que con ningn otro placentario. Los
de los placentarios; nuestro equipo, en cambio, defiende que la primeros fsiles .de este grupo se descubrieron en las antiguas
diversificacin y la ruptura de Gondwana no guardan ninguna orillas del mar de Tethys, que cubri gran parte de la actual
relacin entre s. cuenca mediterrnea.
Algunas cuestiones anatmicas, debatidas a lo largo de dca-
das, tenan que estar asentadas antes de emprender el proyecto. EL A~CEST HO CO)I:>/
Una de ellas eran las homologas dentarias entre los marsupia- Recientes trabajos sobre el origen y la radiacin de los pla-
les y los placentarios. Ambos grupos poseen siete dientes detrs centarios ejemplifican los nuevos enfoques imaginativos que
de los caninos, una combinacin de premolares y molares. Pero se estn aplicando en el campo de la anatoma com parada.
las diferencias morfolgicas de las piezas entre las especies De estudios as procede la reconstruccin del desconoci do
extintas han suscitado desde hace tiempo la pregunta de si los ancestro comn.
siete dientes de los placentarios se corresponden con los de Gracias a la colaboracin entre el ilustrador cientfico Carl
los marsupiales. Despus de semanas de debate, los expertos re- Buell y nuestro equipo se han logrado reunir en tal recreacin
conocieron que el peso de las pruebas aportadas por la biologa los datos dispares del rbol de los placentarios. El gran mrito
del artista ha consistido en dibujar algo que ni l ni nadie ha
podido ver jams, basndose nicamente en la optimizacin de

~ ~~
los caracteres del rbol. Despus de un intenso dilogo con los
expertos, Buell compuso una soberbia sntesis visual del supuesto
,-_'-pe::.'"roC.J~
'--_ _ I B,lIe",
ancestro placentario en un ecosistema del Palegeno.
Aparte de la fisonoma externa, logr recrear numerosos
caracteres internos. Los dientes son una de las partes que me-
I I jor se conservan fosilizadas del cuerpo de los mamferos. La
denticin de los placentarios ha evolucionado hasta adquirir el
enorme abanico de formas, tamaos y nmeros actual, como
se observa en los escasos dientes de los cnidos especializados
en desgarrar la carne, los anchos molares trituradores de las
ovejas, o los largos colmillos y los molares achatados, bulbosos
y lisos de algunos murCilagos. Todos ellos se diversificaron con
. el tiempo a partir de la misma denticin ancest ral, con igual
morfologa y frmula.
Reconstruimos la denticin del mamfero placentario ances-
tral, que era muy distinta de la de sus descendientes: molares

RoedO~ ~l'90
triangulares, incisivos pequeos pero aguzados y, como dientes
ms sobresalientes, los caninos. En cambio, incl uso los mur-
cilagos, los carnvoros y los ungulados ms primitivos pueden
distinguirse por su cambiante anatoma dental. Estas especies
LA DENTICIN del hipottico ancestro placentario se carac- surgen menos de 10 millones de aos despus del lm ite K-Pg,
teriza po r poseer tres molares (los mismos que tenemos hoy) un plazo relativamente breve en la escala evolutiva en el que
triangulares, en lugar de cuadrados como los humanos. Adems, todos modificaron la denticin primigen ia. j
el primer mamfero pl acentario careca de la especializacin den- Los datos fenmicos y genmicos se estn integrando en 10
tariaque observamos en los grupos actuales: los dientes agudos y que llamamos anlisis filogenticos simultneos para ofrecernos
cortantes de los cn idos, los uniformes y cnicos de los cetceos, la visin ms completa de la historia de la vida terres tre. Las
los incisivos de crecimiento continuo de los roedores, o los aserra- lluevas herramientas de Internet permiten a los anato mistas
dos de los murcilagos insectvoros, en tre otros ejemplos. comparativos dejar de t rabaja r en solitario como eruditos deci-

62 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


ESTE NOTABLE ESPEClllIEl\Tde Ukllaolherium Il essovi, mamfero extinto que vivi hace unos 80 millones de aos, fue
descubi erto en el desie rto del Gobi, Mongolia. Los huesos epipbicos (derecha) situados en la parte anterior de la regin plvica han
desaparecido en los placentari os, pero persisten en los parientes cercanos como este fsil del Cretcico.

Illonnicos y formar equipos virtuales que intercambian ideas tmica quedar encauzada en las matrices en lnea, las cual es
e imgenes en tiempo real. Este enfoqu e abre Iluevos caminos permitirn divuJgar el conocimiento cientfico sobre la evol ucin
para el trazado del rbol universal de la vida, donde tendrn biolgica en todo el mundo.
cab ida desde los insectos y las medusas hasta los dinosau ri os,
y desde las diatomeas hasta las plantas . American Scientist Magazine
En el proyecto del rbol de la Vida de los mamferos, tan im-
portante es el modo en que los especialistas en filogenia actuales
PARA SABER MS
colabo ran para afrontar incgn itas mayores y ms complejas
como cualqui er hallazgo especfico. Pese a los avances logrados 100 million years of land vertebrate evolution: The Cretaceous-Early
Tertiary transition. Michael J. Novacek en Anna/s of (he Missouri Boranica/
por los equipos Que operan con el nuevo software, la organizacin
Garden. vol. 86. pgs. 230-258.1999.
de los datos fenmicos del rbol de la vida constituye una tarea Quantitative analysis of the timing of the origin and diversiflcation of
colosal que exigir la intervencin de millares de estudiosos y del extant placen tal orders. J. David Archibald y Douglas H. Deutschman
pblico. Por esta raz n, y con el fin de fome ntar la participacin enJouma/of Mammalian Evo/urion, vol. 8, pgs. 107-124, 2001.
en el proceso cientfico del descubrimiento de nuestros orgenes, The supermatrix approach to systematics. Alan de Queiroz y John Gatesy
en Trends in Eeo/ogy and Evo/ution. vol. 22. pgs. 34-41. 2007.
hemos configurado el proyecto para Que sea de acceso abierto Impacts of the Cretaceous terrestrial revolution and the KPg extinction
en www.morphobank.org. on mammal diversification. Robert W. Meredith et al. en Sence. vol. 334,
Los nuevos proyectos emprendidos por la Fundacin Nacio- pgs. 521-524,2011.
nal para la Ciencia de EE.UU. exploran tcnicas de participa- The placental mammal ancestor and the post-KPg radiation of placentals.
Maureen A. O'leary et al. en Science. vol. 339. pgs. 662-667. 2013.
cin colectiva (crowdsoul'cing) para hacer posible que el pblico
ayude a los cientficos a evaluar los caracteres mostrados en EN NUESTRO ARCHIVO

imge nes. Otras estrategias recurren a algoritmos informticos Mamferos de la isla de Europa. Gerhard Storch en fyC. abril de 1992.
para recabar en la bibliografa informacin sobre los rasgos . . Reptiles y mamferos del Mesozoico de Madagascar. John J. Flynn y Andr
Expertos en moluscos, plantas y otros grupos de seres vivos R. Wyss en fyC, abril de 2002.
Mamferos desaparecidos de Sudamrica. John 1. Flynn. Andr R. Wyss
estn elaborando matrices filogenticas de algunas ramas del
y Reynaldo 1arrier en /ye. julio de 2007.
.rSl de la vida y estn utilizando MorphoBank. A buen seguro
Que en las dcadas venideras el torrente de informacin ana-

Enero 2015, InvestigacionyCieneia.es 63


, '1

~
I \,. /'".:
, l'
\ '
Doug las J. Mahoney es profesor del departamento
de microbiologa, inmunologa y enfermedades
infecciosas de la Universidad de Caiga/)'.

David F. Stojdl es profesor de los departamentos de


pediatra y de bioqumica, microbiologa e inmunologa de la
Universidad de Ottawa. as como investigador del Instituto
de Investigacindel Hospital Peditrico del Este de Omario.
Tambin ha sido cofundador de una empresa de viroterapia
oncolgica que fue vendida hace poco a SillaJen.

Gordon laird es escritor. Sus artrculos y comentarios


han sido difundidos por la CNN, BBCy NPR, entre
otras emisoras. Ha ganado varios premios otorgados
a revistas de EE.UU. (National Magazine Awards).
1904, UNA M UJER ITALIA-
N
na tuvo qu e enfrentar-
se a dos sucesos que pu-
sieron en riesgo su vida :
el diagnstico de cncer
de crvix uterino y, des-
pus, la mordedura de
un perro. Tras recibir la vacuna de la rabia,
su enorme tumor se desvan eci (<<il tumoTe
non esisteva piu ). La muj er vivi sin cn- virus para lograr la curacin, la escasez de herram ientas con las
que obtener cepas vricas ms eficaces y la reticencia h abitual
cer hasta 1912. Poco despu s, esta vacuna
de los mdicos a infectar con patgenos a los pacie ntes. Los
(un virus de la rabia atenuado) se admini s- mdicos preferan utilizar f rmacos txicos (quimioterapia) en
tr a otras pacientes italianas con el mismo lugar de los microorgan ismos, sobre todo porque estaban ms
familiarizados con ellos y porque los conocan mejor.
tipo de cncer. Tal y como public Nicola El panorama actual ha cambiado mucho. Desde principios de
De Pace en 1910, el tamao de los tumo res los aos noventa del siglo xx, los investigadores, dotados de un
de algunas de ellas se reduj o, probablemen- conocimiento ms profundo del cncer y de los virus, yequipa-
dos con mtodos para manipular los genes, comenzaron a des-
te porque el virus, de alguna manera, haba cubrir los detalles sobre cmo atacan los virus a las cl ulas can-
suprimido el cncer. Sin embargo, al fi nal cerosas. Tambin empezaron a disear tcnicas para al terar los
todas recayeron y terminaron muriendo. genes de los virus, con el fi n de potenciar su capacidad para com-
batir el cncer y evitar que provocaran efectos indeseados.
El trabajo est empezando adar sus frutos. En 2005 se aprob
Aunqu e las pacientes fallecieron, surgi la idea de que se en China un virus para tratar el cn cer de cabeza y cuello, y en
poda tratar el cncer con virus que destruyeran las clulas la actualidad se hallan en fase de ensayo casi una docen a de
malignas, una estrategia que hoy se denomina viroterapia virus contra una amplia variedad de tumores. Los resultados
oncoltica. Los investigadores obtuviero n cierto x ito con ani- obten idos en los ensayos ms avanzados perm iten albergar la
males de laboratorio. Sin embargo, durante mucho tiempo, en esperanza de que, en un par de alias, la Agencia Federal de
los ensayos clni cos con hum anos solo se lograron respuestas Frmacos y i\.limentos de los Estad os Unidos apruebe u no o
parciales y alguna que otra curac in, un hecho que, si n duda, ms virus como tratamiento contra el cncer.
ha contribuido a que est a lnea de investigacin quedara rele- Concretamente, los datos presen tados en junio de 2013 en
gada a un segundo plano. La viroterapia contra el cncer se ha el congreso anual de la Sociedad Americana de Oncologa Cl-
enfrentado adems a otros obstculos: la incertidumbre en lo nica demostraron que, en un gran ensayo de viroterapia para
relacionado con sus mecanismos y con la manipulacin de los el melanom a metastsico avanzado (un cnce r de piel), el 11

Algunos virus modificados Una vez en el interior de un tu- Se est investigando casi una do- Al principio se intentaba reprimir la respuesta inmu-
genticamente podran in- mor, estos virus oncolticos se cena de virus en seres hu manos, nitaria para que los virus tuvieran tiempo de actuar
fecta r y destruir tumores repl ican profusamente y dan lu- bien como terapias individuales o en contra las clulas cancerosas antes de que fueran ata-
humanos sin causar daos gar a un ejrcito de clones vricos combinacin con otros tratamientos cados como elementos extra'los. Hoyen dia, la estrate-
apreciables en los tej idos con capacidad de buscar e infec- ya existentes; algunos se hallan en las gia es otra: se intentan obtener virus transgnicos que
sanos. ta r nuevas clulas cancerosas. fases fmales de los ensayos clinicos. empujen al sistema inmunitario a combatir el tumo r.

76 I!\TVESTIGACIN y CIENCIA, enero 2015


PROGRAMADOS PARA CO~IBATIR EL CNCER: El virus del herpes simple, el adenovirus y el sarampin (de izquierda a
derecha) son tres de entre una docena de "irus que se estn modificando genticamente para infectar y destruir clul as tumorales y.
en algunos casos, impulsar la respuesta inmunitaria contra la enfermedad.

por ciento de los pacientes haba e},."perimentado una remisin ~L,(QUIi\"AS BIOLGICAS PROGRA~IABI~ ES
completa, esto es, no mostraban ningn signo de cncer des- Los virus presentan una serie de caractersticas que resultan
pus del tratamiento. El medicamento, denominado T-VEC, atractivas para. la terapia cont ra el cnce r, po r lo que se est
es una versin transgnica del virus del herpes simple que como tratando de potenciar algunas de ellas para aumentar su eficacia
bate el cncer por partida doble. Por un lado, destruye directa- y su seguridad. Por poner un ejemplo, ciertos virus - bien por
mente las clulas cancerosas y, por otro, produce una protena s mismos, bien con algo de ayuda- pueden infectar las clulas
(GM-CSF) que incita al sistema inmunitario a que tambin cancerosas de forma selectiva, si n atacar a las normales, o solo
ataque al cncer. A diferencia de los efectos secundarios causa crecen bien en el interior de las clulas malignas y dejan las sanas
dos por distintas oncoterapias, los peores efectos provocados por indemnes. Este tipo de sel~ctividad es importante a la hora de
los virus consistieron en sntomas gripales, como fatiga, escalo- minimizar los efectos secundarios, que se deben sobre todo al
fros y fieb re. En noviembre de 2013 y durante la primavera de dao causado en los tejidos normales.
2014, la empresa Amgen, que fabrica el medicamento, dio a cono- Una vez en el interior de una clula tumoral, los virus pueden
cer los datos de supervivencia global Los pacientes que toma convertirse en verdaderas mqu inas destructoras. Ninguno de
ron T-VEC vivieron cuatro meses ms que los que solo se tra- ellos puede reproducirse por s mismo; pero si hallan las condi-
taron con GMCSF. ciones adecuadas dentro de una clula, se apropian de la maqui-
Los datos de supervivencia pueden parecer decepcionantes. naria de esta para copiar genes y fabricar protenas y logran as
No obstante, los investigadores estn animados porque uno de multiplicarse. En el tratam ie nto del cnce r, si todo va bien, un
cada di ez pacientes experiment una remisin completa. El virus generar un ejrcito de clones que sald rn en tropel de la
resultado logrado por T-VEC superaba el de todos los frmacos clula tumoral infectada en busca de clulas cance rosas vecinas,
aprobados recientemente contra el melanoma metastsico. En o incluso distantes, a las que infectar. A veces, a medida que van
tre ellos figura el ve murafe nib, que fue autorizado en 2011 para saliendo, los vi rus hacen estallar literalmente la clula infectada
tratar este tipo de cncer despus de Que un estudio publicado (un fenmeno que se conoce como lisis celular), de ah el nombre
en New England Jounwl 01 Medicine deterf!1inase que haba de viroterapia oncoltica. En otros casos, atacan a la clula tu-
eliminado todo signo de cncer en una fraccin de pacientes moral de una forma ms sigilosa, al programarla para que inicie
mucho menor, inferior all por ciento. una secuencia de autodestruccin denominada suicidio celular,
En el caso del T-VEe, uno de los resultados ms alentado res O apop tosis. Bsicamente, los virus administrados convierten las
se public en 2009. Se demostr que cerca del 90 por ciento clulas infectadas en fbricas que, en el interior del organismo,
de los pacientes que haban respondido a la terap ia seguan producen de forma masiva ms y ms medicamento, una accin
vivos despus de ms de tres aos. Por ejemplo, Sue Bohlin, que cesa cuando terminan su cometido.
una mujer de Nueva Jersey que sufra melanoma, no mejor Otro aspecto ventajoso de la viroterapia es que emplea una
con los tratamientos estndar y el cncer segua propagndose, estrategia mltiple. Muchos frmacos antineoplsicos interfie-
de modo que en tr a formar parte de un ensayo clnico sobre ren con un nico aspecto del funcio namiento de la clula, lo cual
el T-VEC. Tres aos despus de recibir el medicamento, Bohlin, representa un inconveniente, porque las clulas malignas suelen
que actualmente tiene 61 atlaS, sigue viva y no padece cncer. acabar encontrando la manera de compensar el efecto. Adems,
Soy una de las afortunadas", comenta. Para m ha sido un si bien los tumores constituyen un ecosistema en el Que todas
frmaco milagroso. las clulas descienden de una clul a ances tral alterada, al final
El objetivo, por supuesto, consiste en lograr que el caso de el conjunto presenta diversas anomalas ge nticas y de otros
Bohlin se convierta en la norma, de manera que ms del U por tipos; de este modo, un medicamento que acta sobre ciertas
ciento de los pacientes se libren de su tumor. Algunos de los vi rus cl ulas puede no funcionar en otras. Estas son dos razones por
utilizados en los ensayos clnicos podran conseguirlo. Mie ntras las que los tumores se vuelven resistentes al tratamiento, que
tanto, los investigadores, entre ellos dos de nosotros (Stojdl y se reproducen de nuevo y terminan matando a los pacientes
Mahoney), continuamos explorando vias para que la viroterapia [vase Heterogeneidad intratumora!, por Ignacio Varela; IN-
resulte ms eficaz y funcione en ms personas. V11STlGACIN y CIENCIA, octubre de 2014]. De ah que los md icos

Enero 2015, lnvestigacionyCiencia.cs 77


Virus oncoltico

c :n
. o Ft;N C IO~.-\

As destruyen los virus oncolticos los tumores


No todos los virus atacan a las c!ulas cancerosas, pero algunos lo hacen con eficacia y a la vez dejan
Gen del antgeno indemnes los tejidos sanos. Se est intentando modificar estos virus (inserto de la izquierda) para poten-
ciar la respuesta inmunitaria contra el cancer (abajo). Idealmente, esta estrateg ia podra acompaarse
Se insertan en los virus genes de nuevos tratamientos (no mostrados) que anulen la inmunodepresin provocada por el tumor.
que codilican antgenos tumo-
rales (molculas que inducen
respuestas inmunitarias). las Vaso sanguneo Virus replicndose lisis de la clula tumoral (gris oscuro)
clulas cancerosas infectadas
producen entonces los antf-
genos, lo cuales estimulan la ~lllcrtc directa (Lisis)
respuesta inmunitaria contra .r, .~ .,.~- de hu~ clulas
dichas clulas. cunee."osas
Una vez dentro de la clula,
Clulas el virus la obliga a fabricar
tumorales muchas copias de s mismo. los _ _ _
nuevos virus salen en tropel de ~
la clula, matndola, y buscan ~
nuevas clulas cancerosas a las
que infectar. O tal vez simple-
mente reprogramen las clu -
las tumorales para que se auto-
destruyan mediante un proceso
denominado apoptosis.

Jtespuesta inmunitu"jt
ndaptutivO:t
Cola()so \'ascular @ - Neutrf'IO Cuando una clula cancerosa
Los virus tambin infectan infectada estalla, libera antgenos
a las cl ulas que revisten los (entre ellos, los creados mediante
vasos sanguneos del tumor. ingeniera gentica) que son
A medida que estas mueren, engullidos por las clulas dendr-
comienzan a atraer a los neu- ticas del sistema inmunitario.
trf,los, un tipo de leucoci- A su vez, estos antgenos son
tos que contribuyen a formar presentados a los linfocitos T del
cOgulos sanguneos. Ello da organismo, que parten a la caza
lugar, en ltima instancia, al de otras clulas tumorales que
colapso del vaso, lo cual obs- compartan el mismo antgeno.
truye el suministro de nutrien-
tes al tu mor.

Clulas dendriticas

Clula
tumoral
muerta

Colapso Respuesta inl1lunitnria


vascular innata
La muerte de las clulas infecta- linfOCito CltOltlco~
atural
das por el virus provoca la libe- Hacia
racin de molculas que estimu- tumores
lan al sistema inmunitario (entre distantes Ndulos linfticos
del sistema mmuntano
ellas, seales de peligro y cito-
cinas) que incitan a los linfocitos
citolticos naturales a destruir
otras clulas tumorales, estn
infectadas o no.
a menudo intenten combati r el cncer con ms de una estrate- sintetizar una enorme cantidad de materi as primas. Los virus
gia, de forma simil ar a como se atiende hoya los pacientes con tambin necesitan estas sustancias, por lo que tendern a pro-
V1H. La viroterapia se parece ms a una politerapia que a un liferar o crecer mejor en una clula maligna que en otras clulas
tratamiento nico, ya que los virus desbaratan a la vez varios a las que hayan podido acceder. Conocedores de este hecho, los
procesos de la clula, por lo que result a menos probable que cientficos han modificado virus para que sean muy receptivos
esta se vuelva resistente. ante un exceso de materias primas en las clulas tum orales.
Adems de dest ru ir directamente el tumor, cuando un virus De este modo, pueden obtener un virus transgni co qu e no
infecta a una cl ula pone en marcha varios mecanismos acceso- produzca timidina, uno de los materiales de construccin del
rios, como el denomi nado colapso vascular, que pueden destruir ADN. Sin esta capaCidad, el virus se ve obligado a buscar una
las clulas cancerosas que han resistido a la infeccin. Aunque fuente externa de la molcula, que hallan en abu nda ncia en
los virus oncolticos manifiestan selectividad hacia las cl ulas las clulas tumorales. Por el contrario, las cl ul as normales no
del tumor, algunas cepas invaden tambin sus vasos sangu neos. la presentan en suficiente cantidad como para que el viru s sc
A su vez, esta infecci n secundari a atrae a las clulas inmuni- replique. Es ta estrategia se halla en las fases inicial e intermedia
tarias que da an los vasos, con lo que se interrumpe el flujo de de los ensayos cl nicos.
sangre hacia el tumor. Otro mecanismo importante consiste El grupo de John Bell, del Instituto de Investi gacin del
en la rpida afluencia de clulas inmunitarias hacia el tumor Hospital de Ottawa (donde Stojdl trabaj como in vcstigado r
para fre nar la infeccin inicial. Durante mucho tiempo se ha posdoctoral), y el equipo de Glen Barber, de la Universidad de
co nsiderado que tal respuesta constitua uno de los principales Miami, han identificado otra raz n por la que los vi rus pueden
obs tculos a los que se enfrenta la viroterapia; despus de todo, proliferar en las clulas cancerosas. A medida que las clulas
un ataq ue repenti no y poderoso debera, en teora, eliminar las experimentan cambios genticos y de otro tipo que las convier-
clulas infectadas antes de que el virus pudiese propagarse a ten en malignas, suelen perder parte de sus defensas contra
muchas cl ulas. De hecho, los primeros esfuerzos se centraron un ataque microbiano, como la capacidad para produ cir una
en mantener a raya las defensas para dar tiempo al microo rga- molcula antivli ca denominada interfern. Estos grupos y otros
nismo a infiltrarse en el tu mor. han d ise li ado virus tenien do en cuenta esta debilidad. Tal es
Pero algunos trabajos an ms recientes han demostrado el caso del virus de la estomatitis vesicular (VSV), modificado
que, a veces, las clu las inmu nitarias son redirigidas hacia el para que no crezca en ninguna clula excepto en los tumores
propio cncer y, en muchos casos, resultan funda mentales para con una defensa antivrica de fi cie nte. Uno de estos VSV se est
el xito teraputico. Aunque no conocemos todos los detalles ensayando en pacientes con cncer heptico.
sobre cmo, cundo y por qu tiene lugar este cambio, s sa- Para nosotros y para niucllos de nuestros colegas, los ma-
bemos que el proceso de infectar y destruir clulas tumorales yores beneficios se obtendrn cuando logremos aumentar la
genera restos cel ulares que inducen la produccin de pequeas capacidad de los viru s para inducir respues tas inmunitarias
molcu las inmuni tarias, las citocinas, as como la activacin de contra los tumores. En los ensayos con T-VEC se descubri que
las clu las dendrticas, tambin del sistema inmunitario. Estas el virus no acced a a todas las clulas metastsicas que se habfan
ltimas vigilan el organ ismo en busca de entes ajenos al orga- desprendida del tumor primario. Aun as, el ll por ciento de los
nismo y alertan a los lin focitos T para que pongan en marcha pacientes experiment una re mi sin completa, qui z porq ue el
una respuesta contra el aparente invasor. En este caso, se cree microo rgan ismo haba estimulado al sistema inmunitario para
qu e las clulas dendrticas consideran a los componentes del que buscara y destruyera tambin las cl ulas a las qu e el viru s
tumor como extraos y avisan de ello al sistema inm unitario. no haba ll egado. El hecho de que se descubriesen linfocitos T
Adems de las posibles ventajas comentadas, los virus pue- activados en los lugares donde hab a metstasis refuerza esta
den programarse para que se comporte n de un modo en que posibilidad.
los anlogos naturales no 10 haran. Por ejemplo, pueden mo- En otra estrategia relacionada con la inmun idad, liderada
difi carse genticamente para hacer disminuir su capacidad de por nuestros colegas de la Un iversidad McMaster en Ontario y
reproduccin en las clulas sanas y aumentar'de modo selectivo de la Clnica Mayo en Rochester, Minnesota, Stojdl est introdu-
su replicacin en las cance rosas. Tambin puede alterarse el ciendo en virus genes que codi fi can antgenos tumorales (como
genoma para dotar al microorganismo de otros rasgos que le el antgeno asociado al melanoma, o MACE). Se trata de unas
ayuden a luchar contra el cncer, como la capaci dad del virus molculas Que estimulen las defensas cuando se hallan presentes
de T-VEC de estimular el sistema inmunitario contra el tumor. en las clulas cancerosas. En animales tratados, los antgenos so n
presentados al sistema in mun itario, al que incitan para que se
SU PIlR\'IRt:S dirija hacia las clulas cancerosas y las destruya; al mismo tiem-
Los investigadores estn aprovechando todos estos conocimien- po, el virus oncoltico mata directamen te a las clul as malignas
tos para mejorar la viroterapia de varias man eras. algunas de y produce cambios en el microentorno del tumor, de for ma que
las cuales se estn examinando en ensayos clnicos en curso. pone en marcha otras respuestas inmunitarias. Se espera que este
Una de las estrategias intenta obtener virus transgn icos que ao comiencen los ensayos clnicos con seres humanos.
se dirijan hacia de terminadas molculas denominadas recep- La idea de impulsar el sistema inmunitario resulta promete-
tores, que son ms abun dantes en las cl ul as cancerosas que dora. Pero, despuS de dcadas de inves tigacin sobre inmunote-
en las normales. La unin de los virus de estos receptores fa- rapia, hemos aprendido una importante leccin: los tumores han
cilita su ent rada en las clulas. Tal modificacin contribuira desarrollado muchas maneras de esquivar el ataque inmuni tario,
a garantizar que las clulas cancerosas captaran muchos ms por lo que tal vez se necesite tambin tratar al mismo tiempo
virus que las sanas. a los pacientes con otros agentes que moderen la inm unode-
Una segunda estrategia, ms compleja, trata de potenciar presin existente en el interior del tumor. No importa cunto
la propens in de los virus a replicarse mejor en las cl ul as estimulemos al sistema inmunitario si el tumor es muy hbil a
cancerosas. Debido a que estas se multiplican si n cesar, debe n la hora de atenu ar la respuesta.

Enero 2015. Investigaci01WCienc1a.cs 79


Junto con colaboradores de la Universidad de Calgary, uno cuando se desea modular la inmunidad del husped-, corre-
de nosotros (Mahoney) est intentando desactivar las clulas mos el riesgo de provocar toxicidad; debemos ser conscie ntes
que reprimen la respuesta inmunitaria y que sabemos que se de ello, advierte.
alojan en el tum or, al mismo tiempo que se administran los Aprovechar el potencial de los virus para tratar el cncer ha
virus oncolticos. Al inhibir estas clulas, el sistema inmuni- . supuesto un trabajo de larga duracin que todava contin a.
tari o acti vado por el virus debera librarse de la supresin y, Como resultado de dcadas de investigacin en gentica mo-
por tanto, podra combatir el cncer de forma ms eficaz. Para lecular, biologa del cncer, inmunologa de los tumores, inmu-
neutralizar las clul as represoras, nos hemos aprovechando de noterapias, virologa y terapias gnicas, los cientficos disponen
dcadas de trabajo realizado por otros investigadores, que han por fin de las herramientas y conocimientos necesarios para
estado diseando molculas que actan directamente sobre aprovechar estas interacciones entre los virus y el organismo
la inmu nodepresin y la neutralizan; este tipo de frmacos, para combatir el cncer. Ya se ha demostrado que la viroterapia
entre ellos los a nticuerpos monoclonales que se unen a una oncoltica funciona. AllOra se trata de lograr que funcione en
molc ul a de nomin ada PD-I, constituyen una de las oncotera- ms pacientes y de hacer por fm realidad el sueo que tuvo De
pias de ltima generacin ms prometedoras. Es casi seguro Pace hace cien aiios de emplear los virus para salvar la vida de
que estas estrategias combinadas, as como la administracin las personas.
de virus junto a las intervenciones tradicionales, configurarn
el futuro de la vi roterap ia oncoltica, debido a su capacidad
de ayudar a los pacientes que no responden a un tratamiento PARA SABER MS

basado solo en los vi rus. Novel oncolytic viruses: Riding high on the next wave? Marianne
Sin embargo, debemos mostrarnos cautos a la hora de con- M. Stanford et al. en Cytokine & Growrh factor Reviews, vol. 21, n." 2-3,
pgs. 177-183, abril-junio de 2010.
side ra r la aplicacin de t ratamientos combinados. Aunque,
Thunder and lightning: Immunotherapy and oneolytic viruses collide.
hasta el momento, la viro terapia ha resultado ser segura en Alan Melcher et al. en Molecular Therapy, vol. 19. n.O6, pgs. 1008-1016,
los ensayos cl ni cos -se han descrito muy pocos casos adversos junio de 2011.
graves, lo que contrasta enormemente con la mayora de los The emerging role of viruses in the treatment of solid tumours. M. G. Bourke
medi came ntos oncolgicos experimentaJes- , desconocemos et al. en Caneer Trearmen! Reviews, vol. 37. n.O 8, pgs. 618632. diciembre de
2011.
cmo se co mportarn los virus cuando se combinen con otras Virotherapy-cancer targeted pharmacology. Alison Tedcastle y col. en Drug
estrategias basadas en la inmunoterapia o cuando se incremente Discovery Today. vol. 17, n.O5~6. pgs. 215220. marzo de 2012.
su dosis. Hasta la fecha, la viroterapia oncoltica ha resultado
EN NUESTRO ARCHIVO
muy segura, afirma nuestro colega Stephen Ru ssell, catedrtico
Desactivar el cancer. Jedd D. Wolchok en Iye. julio de 2014.
de medicina de la Clnica Mayo. Pero, a medida que intentamos
aumentar su potencia y ampliar su utili dad -especialmente

80 INVESTI GACiN Y CIENCIA, enero 2015


Klaus G. Strassmeier es director cientfico del Instituto Leibniz de
Astrofsica de Potsdam {AIP}. Experto en campos magnticos csmicos.
sus inve:;tigaciones incluyen la fotometra y espectroscopia de estrellas
con actividad magntica.

Regina van Berlepsch dirige el Centro


de Documentacin del AI Py ejerce como
secretaria de la Sociedad Astronmica
Alemana.

HISTOR I A DE LA ASTRONOMA

Pioneros
de la fotometra
fotoelctrica
Hace un siglo, Paul Guthnick perfeccion el uso del fototubo para
medir de manera objetiva el brillo de las estrellas. As nacieron las
bases de una tcnica que hoy no falta en ningn observatorio
Klaus G. St:rassmeie7' y Regina von Bedepsch

OS DISPOSITIVOS DESTINADOS A MEDIR EL BRILLO DE LAS ESTRELLAS -Y, EN PAR-


t icular, sus variaciones en el t ranscurso del tiempo- forman parte del
equipamiento astrofs ico bsico de cualquier observatorio del planeta, ya
pertenezca a profesionales o a aficionados. En la actualidad, los disposi-
tivos de carga acoplada (CCD) se encargan de realizar la mayor parte del
trabajo. Sus bandas de aplicacin abarcan los rayos X, el espectro visible
y el infrarrojo cercano hasta una longitud de onda de 2,5 micrmetros. Gracias a ellos, un te-
lescopio de diez met ros puede determinar el brillo de un astro de magnitud 28.

A simple vista, las variaciones de brillo de las es- Hace un sig lo, las primeras clulas fotoelctricas la fotometrfa fotoelctrica propici el estudio de
trellas resultan difciles de detectar y no pueden permitieron investigar de manera precisa esas un tipo de astro casi inexplorado hasta entonces:
medirse de forma objetiva. fluctuaciones. las estrellas variables.

Enero 2015, InvcstigacionyCiencia.es 81


Si n embargo, los objetos de magnitud inferior a 8 o 9 plan- tre inta del pasado siglo, cuando la Corporaci n de Radio de
tean dificultades a los ast rnomos profesionales debido a su Amrica introdujo el fototubo l P21 (empleado en astro noma
elevado fl ujo de fotones. O, dicho de otro modo, los telescopios desde 1947).
actuales son demasiado potentes y los CeD, excesivamente sen- La fotometra fotoelctrica llev la electrnica a los observa-
sibles. En este sentido, los aficionados cuentan con ventaja. Por . torios astronmicos. Sus orgenes se remontan a 1893, cuando
otro lado, determ inar con precisin el bri110 de una estrella a Juli us Elster, fsico y profesor de bachillerato, y Hans F. Geitel, ~~
partir de mediciones efectuadas desde la superfiCie terrestre fsico, desarrollaron en Wolfenbttel y Berln un fototubo basado
exige hacerlo de fo rm a diferencial; es decir, con respecto a una en clulas alcalinas. Ambos reconocie ron desde el principio su "
~
estrella de referencia que permanezca constante y se localice en posible utilidad para med ir el brillo de los astros; sin embargo, ~
el cielo a menos de un grado de distancia de la estrella estudiada los astrnomos de Berln, Potsdam y Hamburgo prcticamente ~
En la mayora de los casos, sin embargo, tales estrellas brillantes no mostraron ningn inters.
no se encuentran dentro del modesto campo visual de un CCD. Hacia 190 0, el fsico Robert Wichard Pohl y los qumicos "~
9
Por esa razn, la observacin de est rell as cuyo brillo supera Hans Kreusler y Hans von Wartenberg llevaron a cabo varios ~
e
la magni tud 8 o 9 sigue siendo objeto de la fotometra fotoelc- experimentos preliminares sobre el efecto fotoelctrico, descrito
~
trica basada en fotoIl1 ultiplicadores. Antes de la popularizacin en 1887 por Heinrich Hertz en Annalen de- Physik. Su explica- g
de los CCD, dicha tcnica domin la fotometra du rante ms de cin fsica neg en 1905 de la mano de Albert Einstein, quien ~
cincuenta aos. Su consagracin lleg a princi pios de los aos ms tarde recibira por ello el pre mio Nobel de fsica. ~

EL NACIMmNTO DE UN."- TCNIC."-: El primer fotmetro fotoelctrico adaptado a la observacin estelar fue instalado por Paul
Guthn ick en el telescopio refractor Zeiss-Repsold de 30 centmetros (imgenes) del Observatorio ReaJ de Berln-Babelsberg, una de
las dos instituciones predecesoras del actual Instituto Leibniz de Astrofsica de Potsdam.

82 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


DE LA ELECTR N ICA I'UIMI': U F'OTOTUBO t\ STRONi\II CO
A LA ASTRONOMA
EluSD de hidruros alcalinos haba aumen-
tado de manera considerable la sensibili-
El fotmetro de Guthnick
dad de las clul as fotoelctricas. En 1910 El dispositivo de Paul Guthnick (abajo, reproduccin del esquema original) cons-
y 1912, Elster y GeiteI se si rvieron de una taba de cuatro partes principales: una cpsula con la clula alcalina , un electrme-
de ellas para medir el brillo de un eclipse tro, un ocular y bateras para la clula y el electrmetro. Este ltimo se compona
lunar y solar, respectivamente. Demostra- de un hilo conductor situado entre dos placas metlicas. En funcin del brillo del
ron que el nmero de electrones arran- astro, el filamento se torca con mayor o menor rapidez. la velocidad de torsin
cados del metal como consecuencia del poda leerse con ayuda de un microscopio situado entre dos marcas. la cpsu la
efecto fotoelctrico era, incluso en condi- original empleada por Guthnick contena argn; inclua un ctodo de potasio y un
ciones de baja luminosidad, proporcional nodo de platino con una diferencia de potencial mxima de 140 voltios.
a la intensidad de la luz.
El prime r fo tmetro fot oelctrico
adaptado a la observacin estelar fue
construido por Paul Guthnick, quien lo Rayo incidente
instal en el telescopio refract or Zeiss- A - -_ _ A
Repsold de 30 centmetros del Observato-
rio Real de Berln -Babelsberg, una de las
Plano focal B B
dos instit uciones predecesoras del actual del
Inst ituto Leibniz de Astrofsica de Pots- Zeiss-Repsold (t a
dam. Gracias a l, en 1912 tu vieron lugar D
las dos primeras mediciones fotoelctri-
cas del brillo de una estrella: Alfa Lyrae -J~~~~~~!3 Ocular
(Vega) y Alfa Cygni (Deneb). Hacia la mis-
ma poca, y de manera independiente,
el astrnomo y fsico Hans Rosenberg y
el f sico Edgar Meycr fabricaron en Tu-
binga un fotm etro fotoe lctrico, aunque
nun ca llegaron a emplearlo para observar
el cielo.
La investigaCin sistemti ca de estre- L
llas variables se inici en ve rano de 1913 .
El primer astro de este tipo hacia el que
Guthnick orient su d ispositi vo fue Beta
Cephei. BIS de agosto de ese ano, identi-
fic sin dificultad un a variacin luminosa
con una amplitud de apenas 0 ,05 mag-
ni tudes y un perodo de unas 4,6 horas.
Aquello marc un salto cualita tivo con
respecto a los resultados registrados v
por las pl acas fotogrfi cas habituales,
ya qu e su calidad resu ltaba entre cinco
y seis veces mayor que la obtenida con
l los fotm etros de selenio empleado hasta
entonces.
~ Apenas un ao despus de las prime-
~ ras observaciones de Beta Cephei, Guth-
~ nick y su colabo rador Richard Prager
~ presentaron ms de 10.000 m ediciones
, de 43 estrellas. Entre ellas figuraban co-
~ nacidos astros variables, como la est rella
Ud.trQmd~r.
Tkdlm..

~" magntica de t ipo Ap Alpha2 Canum Ve-


naticorum, con un perodo de 5,54 das;
~ la estrella calie nte de tipo B micron

,"
Persei, O la binaria ecl ipsan te de perodo
~ largo psilon Aurigae. Al margen de esas .. 1 1 11 1 1 1 [1 1 1 1 11 1 1 1 [1 1 I 1 1 1 1 1 1 11 1 1 1 11 1 1 1 [1 1 1 I 11 1 s
~ observaciones, obtuvieron tambin una W N o W w
~ curva de luz que mostraba la rotacin Escala de medida
g de Marte. f
~ Por aquel entonces, la firma Ghnter
~ & Tegetmeyer, en Brunswick, ya fab ri caba

Enero 2015, InvestigaeionyCiencia.es 83


vatoria de Berln-Babelsberg como in sti-
'*'. .. .. tuto de investigacin moderno, as como
a los inicios de la exploracin fo togrfica

..,.
..o.", del cielo y a las p rimeras investigaciones
espectrogrficas llevadas a cabo en dicho
observatorio .
.. o.,,, ,
+-0.-"
.. , . . , '. . '
TRADICiN HISTRICA
Los orgenes de la fotometra de estrellas
datan de muy antiguo. Ya a finales del
..u

.... A _ _ _ u . _ _ _ _ _ _ _ ~
siglo XVI, antes de la invencin del teles-
copio, el telogo David Fabricius llev a
cabo algunos de los prim eros intentos por
determinar a simple vista el brillo de los
Fig. 2. P. Gttth"ick. ~ Cephei. Einzelmessungen. astros. En el siglo XIX, Friedrich Wilhelm
Argelander sent las bases de un mtodo
sistemtico que, con el tiempo, ganara
popularidad y recibira su nombre. Hasta
finales del siglo pasado, numerosos aficio-
,IU!
nados han venido empleando dicha tcni-
ca para estudiar las estrellas variables de
tipo Mira y comunicar sus mediciones a
.. la Asociacin Americana de Observadores
de Estrellas Variables.
Durante la segunda mitad del si-
glo XIX, las placas fotogrficas se convir-
, tieron en una herram ienta habitual para
I1uw .06 .08 ./0 ./2 .01 ./lf .07 .09 ./1 O.G determinar de manera objetiva el brillo
de los astros, si bien para ello era nece-
sario calibrar una relacin logartmica
PRIMERAS lUEDICIONES DE PRECISIN: Guthnick comenz a estudiar las es- entre la densidad ptica de la placa y la
trellas variables en verano de 1913. Entre agosto y septiembre traz las primeras curvas intensidad luminosa.
de ltuninosidad de la varia ble pulsante Beta Cephei, obtenidas por fotometra diferencial La primera medicin elctrica del bri-
tras sustraer el brillo de Alfa Cephei (prriba, repTOduccin de lagrfica original de Gufh- llo de una estrella fue efectuada a fina-
nicle). A partir de esos datos, a principios de 2014 public un artculo en el que a pareca les del siglo XIX por el irlands William
una gTfica mejorada (abajo). De sus diagramas se deduce un perodo de 0,19 das. Monck, filsofo y jurista interesado por
la astronoma. Monck, que se crio en las
proximidades del castillo de Birr, donde
fotoclulas con fines comerciales bajo la supervisin de Elster el tercer conde de Rosse haba construido un gran reflector de
y Geitel. La compaa berlinesa Heele construy un dispositivo 1,8 metros, tena instalado en su jardn un pequeo telescopio
para posicionar la estrella en la zona fotose nsible de la clula. del fabricante estadounidense Alvan Clark. Por aquella poca,
Gracias a esos avances, Guthnick y Prager pudieron usar clulas George M. Minchin, docente del Trinity College de Dubln, haba
de sodio y potasio, sensibles al azul -violeta, as como de rubidio comenzado a experimentar con ciertas fotoclulas de selenio
y calcio, aptas para el verde-azul-violeta. Sin embargo, mientras cristalino inmerso en enantaL No obstante, la luz no desenca-
que los dispositivos de potasio, rubidio y calcio variaban de denaba en ellas el efecto fotoelctrico, sino una lenta disminu-
forma no lineal con el tiempo y reaccionaban ante los electro- cin de la resistencia Que poda medirse con un galvanmetro
nes errantes y la radiactividad ambiental, la clula de sodio dispuesto en un puen te de Wheatstone. El fen meno haba sido
permaneca estable y apenas generaba corriente de oscuridad. descubierto en 1873 por el ingeniero ingls \Villoughby Srnith.
Eso la convirti en la favorita de Guthnick, quien se vali de En 1876, el inventor alemn Werner Siemens haba construido
ella para la mayor parte de sus mediciones fotomtricas. Esas un primer fotot ubo basado en dicho principio.
mismas propiedades selectivas le permitieron obtener la primera Aunque no han quedado pruebas escritas de ello, las pri - ~
fotometra en color. meras mediciones fotomtricas de Monck y Minchin habran ~
La fotometra ocup a Paul Guthnick hasta el final de su tenido lugar durante la madrugada del 28 de agosto de 1892. La ~
carrera. El Servicio de Datos Astronmicos de la NASA le reco- primera observacin documentada data de algo ms tarde. Fue ~
noce un total ele II2 publicaciones, escritas en su mayor parte efectuada en 1895 por Minchin, George F. Fitzgerald y William ':2
junto con Prager. Su primer trabajo, aparecido en Astronomische E. Wilson con el reflector Grubb de 24 pulgadas del Observatorio ;
Nachrichten, ve rsaba sobre las variaciones de brillo de Kappa de Daramona en Westmeath, Irlanda. Sus notas mencionaban ~
Persei. Los dos ltimos vieron la luz en 1943. Firmadosjunto con explcitamente las dificultades para medir con precisin el brillo ~
Heribert Schneller, trataban sobre 6micron Herculis y Gamma de las estrellas de primera y segunda magnitud. "~
Bootis. El nombre de Paul Guthnick no solo se encuentra nti- Hacia la misma poca, Ernst Ruhmer, uno de los padres de ~
mamente ligado a la fo tometra fotoelctrica y al estudio de las la tcnica de la onda portadora, haba construido en Berln su ~
estrellas variables, sino tambin a la consolidacin del Obser- propia clula de selenio. Gracias a ella observ el eclipse par- "
~

S4 l NVESTIGAClN y CIENCiA, enero 2015


..~ snozo UIOGILFI C O

Paul Guthnick (1879-1947)


Paul Guthnick naci el12 de enero de 1879 en Hitdorf del destinado al instituto de secundaria de la Iglesia apostlica de
Rin, hoy un barrio de la ciudad de Leverkusen. Se educ en Colonia, pero ya en noviembre del mismo ao renunci a su
una familia catlica y, a causa de sus dificultades de audicin, puesto para convertirse en asistente del astrnomo Arthur
asisti a un colegio privado en Bonn. En 1888 inici sus estu- von Auwers en el Observatorio de Berln. En abril de 1903, y
dios de secundaria en el instituto humanstico Kaiser Wilhelm por recomendacin de Auwers. Guthnick comenz a trabajar
de Colonia. En abril de 1897 comenz a estudiar matemti- en el observatorio privado del gobernador Carl Friedrich Gus-
cas, ciencias naturales y astronoma en Bonn. EI15 de mayo tav von Blow, cerca de Kiel, labor que interrumpi durante
de 1901 se doctor con una tesis titulada Nuevas investiga- un ao para realizar el servicio militar.
ciones sobre la estrella variable O (Mira) Ceti, dirigida por El1 de abril de 1906 fue nombrado miembro del Obser-
Friedrich Oeichmller. Su extenso trabajo, con un total de vatorio de Berln, instit ucin en la que permaneci hasta el
261 pginas y 25 tablas en las que analizaba todas las obser- final de su carrera. Por encargo del Ministerio de Educacin,
vaciones y curvas de luz efectuadas hasta el momento, se una de sus primeras tareas consisti en efectuar observa-
public en Nova Acta Academiae Caesareae Leopoldino Caroli- ciones preliminares en Babelsberg, un distrito de Potsdam,
nae Germanicae Naturae Curiosorum. a fin de evaluar la conveniencia de trasladar all el observa-
Probablemente por razones econmicas, se present a torio. Dadas las buenas caractersticas del lugar y su cercana
un examen pblico para ensear fsica y matemticas puras a Berln, se consider un emplazamiento idea l.
y aplicadas en el pri mer ciclo de bachillerato, as como qu- Guthnick obtuvo su ctedra en 1914. Dos aos despus,
mica y mineraloga en el segundo. En septiembre de 1901 fue fue designado catedrtico extraordinario de astrofsica de la
Universidad Friedrich-Wilhelm de Berln. Tras la muerte de
Karl Hermann von Struve fue nombrado director del Obser-
vatorio Universitario de Berln-Babelsberg y profesor de
astronoma prctica en la Universidad de Berln. Al igual que
Struve. Guthnick fue elegido poco despus miembro numera-
rio de la Academia Prusiana de las Ciencias. Continu con el
proyecto iniciado por Struve hasta convertir el observatorio
en una de las instituciones astronmicas mejor equipadas del
mundo. Si Struve haba suministrado excelentes instrumen-
tos a la seccin de astrometra, Guthnick se encarg de que la
seccin astrofsica satisficiera las exigencias de la poca.
El investigador fue durante aos miembro activo de la
junta directiva de la Sociedad Astronmica Alemana, donde
ocup el cargo de secretario desde 1924 hasta 1933. Presid i
tambin la comisin de estrellas variables; por aquel enton-
ces, la nica de la institucin con fines astrofsicos. Entre otras
funciones, esta se ocupaba de la edicin y revisin de Geschi-
chee und Uteratur des Lichtwechsels der Veranderlichen 5terne
{Historia y literatura de los cambios de luz de las estrellas
variables}.
Guthnick fue tambin miembro de la Unin Astronmica
Internacional, fundada en 1919, as como de sus com isiones
sobre fotometra, estrellas variables y velocidades radiales.
Desde 1924 ejerci como corresponsal de la Pontificia Aca-
demia de los Nuevos Linces de Roma. En los aos siguien-
tes fue nombrado miembro de la Sociedad Real Astronmica
de Londres, la Academia de Ciencias de Baviera, la Academia
Leopoldina de Investigadores de Ciencias Naturales y la Real
Sociedad de Ciencias de Uppsala. En 1942 obtuvo el ttulo de
doctor honoris causa por la Universidad de Padua. Tambin
proyect la construccin de un observatorio astronmico en
el hemisferio sur cerca de Windhoek, en la actual Namibia.
Casado y con dos hijos, falleci en Berln el 6 de septiem-
bre de 1947. En 1970, la Unin Astronmica Internacional
Paul Guthnick aplic la fotometra fotoelctrica a la astronoma y adapt dicha
tcnica a la observacin celeste. Gracias a ello naci un nuevo campo de investi bautiz con su nombre el crter lunar de coordenadas 4]0
gacin: el estudio cuantitativo de las estrellas variables. 42' O" sur y 93 0 54' O" oeste, de 36 kilmetros de dimetro.

Enero 2015, Inves tigacionyCiencia.es 85


FOTO~lETRLl ~IODERNA: El telesco pio robtico STELLA
(arriba), del I nstituto Leibniz de Astrofsica de Postdam, ob-
se rva el cie lo desde las instalaciones qu e este ce ntro tiene en
Tenerife. Sus obj etivos incluyen la fo tometra de gran angu lar
de estrell as variables. El fo tmetro del experimento (derecha)
ofrece un campo visual de 22 x 22 minutos de arco, con pxeles
de 0,32 segundos de arco.

cial de Sol del 31 de octubre de 1902, as como el eclipse casi


lotal de Luna que t uvo lugar en la noche del 11 al 12 de abril
de 1903. Jun to co n el electromecnico francs Euge ne Augus-
lill Lauste, Ruhm er ganara fama por desarrollar la tcnica de
grabacin fotogrfi ca del sonido, emplead a ms tarde en la
ind ustri a del ci ne.
A fin ales del siglo XIX, el inves tigador de la Universi dad de
Ill inois Fay C. Brown hab a fabricado una clula de selenio
Qu e aprovechaba el efecto fotoconductor por med io de una
bobi na (dado Que en aquella poca' resultaba imposible obte
ner selen io pu ro, cada clula era distinta aunq ue el material
procedi ese de la misma fundicin). Poco desp us, el astr nomo
estadoun idense Joel Stebbi ns propuso emplear la tcnica en
astronoma. En colaboraci n con Brown , en 1907 orient hacia
Jpiter un fotme tro instalado en el refractor de 12 pulgadas
del Observatorio Lick de la Universidad de California. Por des
gracia sin xito, ya que el instrumento careca de la sensibilidad
necesa ria. Solo la Luna en su fas e llena provocaba la reaccin
de la clula de selen io. Ms tarde, esta fue empleada.para medir
el brillo del co meta Halley y el de las estrellas Delta Cephei y
Beta Persei (Algol).
A la sazn, otros dos invest igado res de IlI inois ya tenan
conoci miento de la clula alcali na de Elster y Geitel. El suizo
Jakob Kunz haba presenciado en Brunswick el proceso de fa
bricacin de una de las cl ulas de Gh nter & Tegetmeyer, por
lo que ms tarde elabor un dispositivo anlogo con ayuda de
WiIliam Frederi ck Sch ulz, quien en diciembre de 191210 emple
para med ir el brillo de Alfa Aurigae (Capella) y, en abril de ]913,
el de Alfa Bootis (Arturo). Sin embargo, aunque el investigador durante un ao sabtico, Stebbins visit a Guth nick en Be rln
anot las desviaciones que ambas estrellas provocaban en la y aprovech para familiarizarse con su mtodo. El 21 de junio
aguja en el electrmetro, no dedujo su brillo. de -1915, emple su nuevo di spositivo para efectu ar, con el
refractor Lick de 12 pulgadas instalado en la ci ma del monte
El lEGADO DE GUTHN IK Hamilton, una primera serie de mediciones de Beta Lyrae. A
La novedad ll eg a odos de Stebbins , quien desde ]913 hizo partir de 1918, sus observaciones dieron lugar a u na serie de
lo posi bl e por susti tu ir la clula de sele n io de Brown por el trabajos escritos junto con Sch ulz y (dacob (adaptado a la
dispos it ivo fotoelctrico de Kunz y Sch ulz, mucho ms sensi- grafa inglesa) Kunz.
bl e. Su fot metro se inspir en el de Guthnick, tal y como l Hasta los albores de la Segunda Guerra Mun dial, Kunz
mismo reconoci en la introduccin de su trabajo. En ]912, abasteci de clulas fo toelct ricas al mercado estadounidense.

86 INVESTIGACION y CIE:.'ICIA, enero 2015


ES80Z0 BIOGR..\.F'I CO

Richard Prager (1883-1945)


Richard Prager naci el30 de noviembre de 1883 en Han- publicado en 1923, as como otro de 1885 estrellas para el
ver. Estud i matemticas. fsica y astronoma en Marburgo, equinoccio de 1925 que vio la luz en 1924.
Gotinga y Berln. Entre sus profesores figuraron Julius Baus- Prager fue coeditor de las publicaciones del Observatorio
chinger, Walther Nernst, Hermann Minkowski, Max Planck Astronmico de Berln-Babelsberg, as como responsable
y Karl Schwarzschild. En 1908 se doctor en Berln bajo la de otras revistas menores. Puso su gran talento y capaci-
direccin de Karl Hermann von Struve con una tesis sobre la dad de trabajo a disposicin de la Sociedad Astronmica
rbita de Hiperin, el sptimo satlite de Saturno, que dedic Alemana, que en 1926 le encarg la nica edicin del Katalog
a su madre. und Ephemeriden Veranderlicher Srerne (Catlogo y efem-
Prager trabaj como asistente en la Academia Prusiana de rides de estrellas variables). Desde 1930 y hasta 1936
las Ciencias de Berln. Lo hizo en el departamento de historia fue secretario de la Sociedad Astronmica Alemana, donde
de las estrellas fijas, dirigido por Friedrich Wilhe lm se le confi la publicacin de su revista trimestral.
Ristenpart. En 1909 sigui a Ristenpart hasta Por aquella poca comenz la nueva edicin
Chile, donde ejerci como jefe de seccin de Geschichte und Literatur des Lichtwech-
en el Observatorio Nacional de Santiago seis der Verander/ichen Sterne (<< Historia
de Chi le. Bajo su direccin se encon- y literatura de los cambios de luz de las
traban el departamento ecuatorial y estrellas variables).
el de clcu lo, encargados de llevar a En 1935 Prager perdi su puesto
cabo las correcciones cartogrficas a causa de su origen judo. Con
necesaria s para elaborar un mapa grandes esfuerzos, Guthnick logr
fotogrfico del cielo. En 1913, tras que permaneciese en el observa-
la muerte de Ristenpart, regres torio hasta 1937 como co labora-
a Alemania, donde se incorpor al dor externo, aunque en 1936 se
observatorio de Berln-Babelsberg vio obligado a renunciar a su cargo
en calidad de asistente. En 1916 fue como secretario de la Sociedad
nombrado observador y, en 1924, Astronmica Alemana. Finalmente,
catedrtico. emigr a Inglaterra en 1938.
Sus investigaciones se centra- A partir de abril de 1939 imparti
ron en el estudio de las estrellas varia- clases en Harvard y se incorpor a
bles. Junto con Guthnick, se dedic a su observatorio, donde continu con
perfeccionar la fotometra fotoelctrica. su trabajo en el campo de las estre-
A partir de 1918 se encarg de la obser- llas variables. En 1941 public un suple-
vacin de las estrellas de referencia mento en Geschichte und Literatur sobre
correspondientes a la zona de Potsdam Estrecho colaborador de Paul Guthnick, Richard 3592 estrellas variables. Falleci en 1945
para elaborar un mapa fotogrfico del Prager se vio obligado a emigrar de Alemania en Cambridge, Massachusetts, tras
cie lo, un catlogo de 8303 estrellas a causa de su origen judo. luchar contra una larga enfermedad.

El resto del mu ndo, Rusia incluida, las obtena de Gnther & 1,2 metros STELLA contin a operando igual que en tiempos
Tegetm eyer. As fue como consiguiero n sus instru mentos va- de Guthnick y Prager. Pero, en lugar de las cien estrellas que
rios pioneros de la fotometra astronmica como Stebbins, la estos investigadores midieron a lo largo de su vida, el inst ru-
investigadora de Wisconsin Edith Cu mmi ngs, el astrnomo del mento observa miles de astros cada pocos minutos incluso en
Observato ri o Li ck Gerald Kron, o Ch ristian Elvey, del Observa- ause ncia de ast rnomos o tcn icos. La d ife ren cia: cien aos de
torio Yerkes de la Universidad Vale. desarrollo tecnolgico.
Un siglo despus de los trabajos fun dacionales de Guthnick,
la fotomet ra sigue ocupando a los investigadores de Babels- Sterne und Weltraum
berg. Los fototubos han sido reem plazados en su mayor parte
por detectores basados en CCD, los cuales se emplean para
medi r con regularidad el brillo en rayos X de las estrellas bi-
~ nari as de perodo corto con el reflector de 70 centmetros del PARA SA8ER MS

~ obse rvato rio, casi siempre en colaboracin con astrnomos


The measurement af starlight: Twa centuries af astranamical phatametry.
1. B. Heamsnaw. Cambridge University Press, 2005.
,~ aficionados.
~ Los in stru mentos de precisin del Ins t ituto Leibn iz de
100 Jahre Astronamie auf dem Babelsberg. H.-EFrClhlich en Sterne und
We/craum, pgs. 40-49, agosto de 2013.
~ Astrofsica se alOjan en las instalaciones que el centro posee
EH NUESTRO ARCHIVO
g: en Tene rife, donde un emplazamiento a 2400 metros sobre el

i
:u nivel del mar garan tiza un a baj a con taminacin lumni ca y
humedad del aire. En sus aspectos esenciales, el telescopio de
Avistando variables cefeidas. George A. (arlson en !rc' enero de1991

Enero 2015, InvestigacionyCiencia..es 87


Curiosidades de la fsica
por H. Joachim Schlichting
H. Joachim Schlichting es exdirector
del Instituto para Didctica de la Fsica
de la Universidad de Mnster.

La catstrofe del caf para llevar


iCuidado con las resonancias! A l caminar con un vaso en la mano, tendemos
instintivamente a hacer justo lo contrario de lo que deberamos para que
el lquido no se derrame

y la direccin de movimiento. Segn un cuando la silla se encuent re en reposo;


E n nuestra poca resulta impensable
vivir sin caf para llevar. Es comn
ver a gente transportar la bebida en un
estudio emprico en el que se analiz la
forma de caminar de cien individuos en
es decir, cuando se invierta el sentido
de su movimiento. El impulso resultar
vaso de papel o plst ico en estaciones de situaciones diversas, la fre cuencia de di- ptimo si su frecuenc ia coincide con la
tren, zonas peatonales, pasillos de oficina cho movimiento pendular vara entre 1,4 del columpio y la diferencia de fase en tre
o salas de reun iones. Sin embargo, evitar y 2 hercios: un resultado parecido al que ambos asciende a n/ 2. En el caso del caf,
los accide ntes requiere ciertas destrezas obtendramos si, con algunas salvedades, el desfase correcto se produce de ma-
motoras y, a menudo, nos obliga a adop- tratsemos las piernas como un pndulo nera automtica al empezar a andar. Des-
tar un a poslura nada natural. Aunque los fsico y determinsemos su frecuencia pus, sin embargo, el lquido solo oscilar
fabricantes han reaccionado a tales con- mediante la frmula correspondiente. si su frecuencia propia se ve acompaada
tratiempos proveyndonos de recipientes Si observamos con detalle la manera por la de nuestros andares.
con tapa, el lquido del interior sigue obe- en que una persona suele transportar un
deciendo las leyes de la fs ica. vaso lleno, comprobaremos que tiende a Resonancias cotidianas
Por corrientes q ue nos parezcan, los evitar cualquier movimiento innecesario Dicha condicin se satisface la mayor
p rocesos q ue tienen lugar mientras ca- con las manos. El envase se encuentra parte de las veces. Ello se debe a que, en
minamos revisten cierta complejidad. Por firmemente unido al brazo y, por ende, los recipientes habituales, la fre cuencia
ejemplo, los estudios biomecnicos han al cuerpo, de modo Que oscilar con su natural del lquido se halla entre 2,6 y
mostrado que las pe rsonas que andan misma frecuencia. Ello obedece a nues - 4,3 hercios. El valor concreto depender
con un desti no predeterminado suelen tros esfuerzos por suprimir uno de los del dimetro de la taza y de la altura del
mi nim izar su gasto energtico; para ello, grados de libertad del movimiento; con lquido; pero, en cualquier caso, rondar
evitan los movimientos hacia los lados y la esperanza, ms o menos conscien - el doble de la frecuencia caracterstica del
reducen al mnimo la elevacin y el des- te, de controlar mejor la situacin. La andar de una persona. Eso quiere decir
ce nso del cuerpo. recompensa, sin embargo, no siempre que , por cada paso que damos, ellqui-
Las complicaciones aparecen debido a llega. Cuando comenzamos a andar con do completar una ida y una vuelta. De
que las piernas ejecutan un movimiento la taza, la inercia provocar que, en un modo que, al igual que en el caso del co-
muy similar al de u n pndulo. Este se primer momento, el lquido permanezca lumpio, el caf se encuentra en la misma
transmite a todo el cuerpo, si bien nues- en reposo con respecto al recipiente. Sin posicin cada vez que nos disponemos a
tras extre midades inferi ores se encargan embargo, empezar a oscilar al primer iniciar el siguiente paso.
de acelerarlo o frenarlo con independen- choque contra las paredes. Las consecuencias sal tan a la vista.
cia de la frecuencia de oscilacin, la masa La respuest a a la pregunta de si las Aunque al princip io intentemos excitar
oscilaciones del caf aumentarn o no el lquido lo menos posible, tras varias
depende de la frecue n cia natural de zancadas -ya menos qu e el vaso se en-
oscilacin del lquido. Se trata del mis- cuentre casi vaco - experimentaremos
mo fenmeno que tiene lugar cuando una resonancia catastrfica. El caf no se
impulsamos a un nifIo que juega en un derrama porque nos relajemos y descui-
columpio : para que se balancee de la demos el con trol del movimiento. Antes
manera adecuada, deberemos empujar bien, se trata de u na consecuencia ine -
vitable de avanzar con la frecuencia y la
fase adecuadas.
EL CAF no se derrama porqu e descui- Qu hacer para evitarlo? Por supues-
demos nuestra manera de andar. Debi do to, una posibilidad consistira en modifi-
a la frecuencia natural de la bebida en un car las dimensiones de vasos y tazas a fi n
recipiente con las dimensiones habi - de alterar la frecuencia natural de oscila-
tuales, el lquido entrar fcilmente en cin del1quido. Sin embargo, para ello
resonancia con nuestro paso. no bastaran pequeos aj ustes; sera ne-

1)

PARA EVITAR que el caf se derrame, no deberam os mantener la mano pegada al cuerpo. Existen mejores maneras de lograrlo,
aunque tal vez no muy aptas para el da a da: como muestran estas fotografas, las oscilaciones de una bandeja pendular pueden
conseguir que el lquido permanezca en reposo con respecto al recipiente.

cesario introducir grandes cambios en el cia. El fondo del vaso empuja el caf hacia para describir el transporte de beb id as
dimetro o la altura de los recipientes. En el interior de la circunferencia y, al mismo [vase Dinmica de fluidos en una taza
este sentido, podemos considerar el tama- tiempo, el lquido ejerce una fuerza de de caf~>, por Charles Q. Choi; I NVESTIGA-
o y la forma de nuestros envases como igual magnitud y sentido contrario so- CiN Y CiENClA, febrero de 2012]. Debido
una constante cultural. Y, de igual modo, bre el fondo, 10 que asegura que se man- a lo singular de su trabajo, los autores
no parece probable que nos acostumbre- tendr dentro del recipiente. Incluso en fueron galardonados en 20]2 con uno de
mos a alterar demasiado la frecuencia de el caso de oscilaciones pequeas, las fuer- los clebres premios Ig Nobe!.
nuestros pasos cuando transportamos un .zas que intervienen presentan tal magni- Al transportar liquidos en camiones,
vaso de papel. tud que cualquier perturbacin producida barcos, aviones o cohetes, las oscilacio-
Con todo, existe una solucin que, a por nuestra forma de andar carecer de nes pueden llegar a desestabilizar el ve-
primera vista, podra parecer paradjica: importancia. hculo, con consecuencias im predecibles.
aadir grados de libertad al movimiento, Estas consideraciones van ms all de Los expertos llevan dcadas estudi ando
en lugar de eliminarlos. Si situamos nues- la contemplacin terica. En los pases el problema y sus posibles soluciones;
tro vaso sobre una tabla sujeta a un par de rabes, por ejemplo, podremos ver algu- entre ellas, dividir los tanques de trans-
cuerdas y movemos la mano de la forma nas bandejas pendulares para bebidas. porte en cmaras separadas por diques
adecuada, podremos amplificar las osci- Y, de igual modo, los aparatosos balan- a fin de evitar que oscilen grandes masas
laciones del pndulo en lugar de oponer- ceos que en ocasiones ejecutan los cama- de lquido.
nos a ellas y, de esta manera, hacer que reros no buscan tant o llamar la atencin
el lquido permanezca prcticamente en de los comensales como evitar que la sopa
reposo con respecto al recipiente. o las bebidas se viertan debido a una re-
PARA SABER MS
La razn para ello debemos buscar- sonancia catastrfica.
la en la inercia. Todo cuerpo tiende a Hace poco ms de dos aos, el proble- A study on sloshi ng frequ encies of f1uid -tank
system. O. R. Jaiswal etal. en Proceedings al
conservar un movimiento en lnea recta ma del derramamiento del caf fue obje-
the 14th Warld Conference on Earthquake
y a velocidad constante. En el caso de to de un artculo publicado en la presti- Engineering. Pekn, octubre de 2008.
~ nuestro pndulo, este se ve atrado hacia giosa Physical Review E. En l, Rouslan Wal king with coffee: Why does it spill? H. C.
g el centro de giro; es decir, en una direc- Krechetnikov y Hans Mayer, de la Uni- Mayer y R. Krechetnikov en Physica/ Review E,
Rl cin perpendicular a aquella en la que versidad de California en Santa Brbara, vol. 85. pg. 046117. 26 de abril de 2012.
~ tendera a moverse por efecto de la ner- desarrollaron un modelo matemtico

Enero 2015, Invest igacionyCiencia.cs 89


Juegos matemticos
por Alejandro Prez CarbaUo
Alejandro Prez Carbal lo es profesor de fllosofia
en la Universidad de Massachuseus en Amherst.

Lenguaje, convenciones
y coordinacin (2)
El problema de la evolucin de los cdigos

n la columna de noviembre, la ob- Vemos que, para ganar, Eva y Fabio y Eva asocien la mi sma palabra al mismo
E se rvacin de que el lenguaje parece
basado en convenciones nos llev a pre-
deben coord ina rse sobre cmo usar las
palabras /cUla y puM. El problema reside
color (vase lafiguro.).
Si este proceso se repite una y otra vez,
gunk'lrnos cmo dos personas qu e care- en cmo lograrlo si no dispo nen de ante- puede demostrarse que la probabilidad
cen de un cdigo com n pueden llegar a mano de un cdigo comn. de que Eva y Fabio acaben ganando en
desarrollar uno. Para analizar la cuestin, todas las rondas tiende a uno. Dicho de
propusimos el siguiente juego de coordi- Aprender del xito otro modo, a medida qu e tran sc urran
nacin simple. Por supuesto, no hay nada que nuestros las etapas, las urnas de Eva y Fabio se
Eva y Fabio se encuentran separados amigos puedan hacer para garantizar la acercarn cada vez ms a una de las dos
por un edificio en el que hay dos pares coordinacin. Supongamos, sin embargo, configuraciones siguientes:
de puertas enfrentadas: dos rojas y dos que se les permite jugar un gran nmero
(1) La urna azul solo contiene bolas mar-
azules. Entre uno de esos pares de puertas de veces. Podrn entonces llegar a un
cadas con la letra K; la roja solo inclu-
hay un a j irafaescondida. Nuest ros amigos acuerdo aun sin comuni carse?
ye bolas con la letra P; la urna rotulada
ganan el juego si Fabio abre la puerta tras Imagi nemos que, en cada ronda, la
con la letra K solo tiene bolas azules,
la cual se encuentra laj irafa. Para ello, Eva posicin de la jirafa se determina al azar.
y la marcada con una P solo guarda
intentar ayudarle de la siguiente mane- A} igual que antes, Eva y Fabio ganarn
bolas rojas.
ra: tras ab rir las dos puertas y ve r dnde cien euros en cada etapa si Fabio abre la
(2) La urna azul solo contiene bolas con la
se halla el animal, elegir una de entre puerta tras la cual se encuentra la jirafa.
letra P; la roja solo bolas con la letra K;
dos palabras de significado desconocido Sin embargo, ahora cada uno de ellos de-
la urna marcada con una P solo guarda
para ambos, kitla y pul. Una vez que Eva terminar su jugada si rvindose de dos
bolas azules, y la marcada con una K
pronuncie en voz alta la palabra escogida, urnas. Las de Eva estn pintadas de rojo
solo incluye bolas rojas.
Fabio proceder a abrir una de las puertas. y azul, y en cada una de ellas hay bolas
Si encuentra la jirafa, cada uno de ellos de dos tipos: unas con la letra K y otras Por desgracia, si aumentamos el n-
obtendr cien euros; en caso contrario, con la letra P. Por su parte, las urnas de mero de puertas (as como el de palabras
ambos se irn con las manos vacas. Fabio estn rotuladas con las letras K y P, disponibles), la estrategia anterior ya no
Antes de iniciar el juego, Eva debe y ambas contienen una mezcla de bolas garantiza una evolucin hacia la coor-
elegir la mane ra de emplear las palabras azules y rojas. dinacin total. Por ejemplo, si partimos
kiJ.la. y pul. Por su parte, Fabio ha de En la primera ronda, al ver tras qu de tres colores (el' e. . ye3) y tres palabras
decidir cmo interpretarlas. Podemos re- puerta se esconde la jirafa, Eva e:\"trae (PI' p . . , y P:,), cabe la posibilidad de que
presen tar las opciones de cada uno de la r al azar una bola de la urna del color el cdigo empleado por nuestros amigos
sigui ente manera: correspondiente. Si obtiene una bola con acabe asentndose en una asignacin
la letra K, pronunciar kitla; en caso con- como la siguiente:
r H k: asociar /cUlo. con el color rojo
trario, dir pul. Acto seguid o, Fabio se
y pul con el azul. Eva: el -? PI' e. . -? Pp e3 ~ P3
dirigir a la urna rotulada con la inicial de
l' H p: asociar pul con el color rojo Fabio: p-? el' p ... -? e3, P3 ~ e:)
la palabra pron unciada por Eva. Tomar
y kla con el azul.
una bola y, en funcin de su color, abrir En este caso, Eva n unca emplea la
La matriz de recompe nsas de Eva y la puerta correspondiente. palabra p ... , por lo que no importa lo que
Fabio vie ne dada por la siguiente tabla, Al concluir la etapa, Eva y Fabio devol- Fabio piense al respecto. Y si bi en pare-
donde cada celda indica la probabilidad vern cada bola a su urna. Pero, adems, ce razonable pensar que p:) se refiere al
de que ambos ganen cien euros si se deci- si finali zan esa ronda con xito (esto es, si color e3 , no queda claro qu sign ifican
den por las estrategias correspondientes: Fabio abre la puerta tras la cual se hallaba
la jirafa), cada uno aadir a la urna en
r...,p cuestin una bola idntica a la que haba Aprender d el fracaso
o extrado. Ntese que esta estrategia incen- La estrategia anterior puede fallar porque
tiva la coordinacin, ya que aumenta la no incluye ningn mecanismo que obli-
o probabilidad de que, en el futuro, Fabio gue a probar con un cdigo nuevo en caso

90 INVESTIGACIN Y CIENCiA, enero 20\5


REFORZAR LOS ACIERTOS: El diagrama
muestra todas las posibilidades tras la primera
ronda dcljuego si Eva y Fabio deciden actua-
lizar sus cdigos con el mtodo de las urnas.
Las puertas indican la localizacin de la
jirafa; las flechas, las distintas posibili-
dades en cada caso. Como puede verse,
si Eva y Fabio no logran coordinarse,
las urnas volvern a la configuracin
inicial; pero, si aciertan, la probabi-
lidad de que en la segunda ronda
vuelV"dIl a hacerlo ser mayor
que en la primera.

1.. 1 1.. 1 1.. 1 1" 1


j K'\. j P'\. j K'\. j P'\.
][IPJ [IPJ [IPJ I KPp l ~ ~ ~ ~ [IPJ ~I KKP I ~ ~ ~I Kpp l

1.K 11P
1 1"K 11"P1 I K I ~ 1lK 1 .1
P1"K 1 "P1 1"K 11"P1 1.1K 1 ..P1 1K 11P P
de error. Consideremos, pues, una versin (e) Eva tomar em+1(i) = em(i) para todo asociado dos o ms colores a una mi s-
diferente del juego. i ;/:: j*, y determinar el valor de e",+ /J*) ma 'palabra. Es decir, existen al menos
Imaginemos que hay N puertas, ca- mediante un nmero entre 1 y N elegi- dos nmeros k y 1 (comprendidos en -
da una pintada de uno de los colores el' do al azar. tre 1 y N ) tales que k # I Y em(k) = em(I ).
c2 , " cN ' as como N palabras, las cuales (1) Fabio tomarfm" (z) = f m(i) para todo A su vez, esto implica que al menos un o
denotaremos PI' P2' .. " PN, i ;/:: em(j*), y determinar el valor de de ellos, al que llamaremos k*, cumple
En la etapa nmero m , Eva debe es- f m+1(emU*)) mediante un nmero en - quefm(em(k ' # le' .
coger una funcin tre 1 y N escogido al azar (de manera Por otro lado, es obvio que la proba-
independiente). bilidad de que el siguiente enunciado sea
cierto:
donde N representa el conjunto de los Eva y Fabio lograrn la coordinacin
(1/(.) La jirafa se halla tras la puerta
n meros nat u rales d e 1 a N: N =- {l , absol uta en la etapa m-sim a si y solo si
de color e,...
2, .'" N}. Est a funcin determinar qu f m(em(i)) = i para todo i. En tal caso, gana-
palabra asocia Eva a cada colo r ei , segn rn cien euros en esa ronda sin importar es mayor que cero en cualquier rond a. Si
la regla: dnde se encuentre la jirafa. Y, dado que eso sucede (y dado quefm(em(Ie' # le'),
l.a estrategia adoptada implica no mo- Fabio abrir la puerta equivocada, 10 que
ei ~ P em()
dificar las funcion es en caso de xito, si obligar a nuestros amigos a actualizar su
De igual modo, antes de comenzar a logran la coordinacin a bsoluta en una cdigo en la ronda sigui ente. Por tanto,
j ugar la ronda m-sima, Fabio deber ele- etapa segui rn coordinados en todas las dado (J /(.) , el siguien te enunciado cuenta
gir una funcin siguientes. tambin con una probabilidad mayor que
cero de ser cierto:
f", :N~ N ,
Cdigos en evolucin
(A ) em.,(k') ~ em[Nj .
la cual establecer qu color asignar Fa- Veamos ahora que, sin importar con qu
bio a cada palabra Pi: Pi ~ e,,,,(zY Notemos funcin comiencen Eva y Fabio, antes o Ntese que (A) implica que el nmero
que, si en la etapa m la j irafa se encuen- despus alcanzarn la coordinacin abso- de elementos de em + 1[N] es mayor que el
tra tras la puerta de color C)~, Eva y Fabio luta. Llamemos e",[N] a la imagen de la de em[NJ. Ahora bien, si la probabilidad de
ganarn cien euros cada uno si y solo si funcin em; es decir, al conjunto de valores que ocurra (J/(*) es mayor que cero, y, dado
f",(e",U*)) = j * . que esta toma: (1,.), la probabilidad de que (A ) suceda es
Aho ra, Eva y Fabio adoptarn la si- tambin mayor que cero, entonces la pro-
em[N j = {em(i) : 1 ~ i ~ N} .
guiente estrategia. Si ganan en la ronda babilidad de que (J/(*) y (A) ocurran ser
m-sima, en la etapa siguiente elegirn las Observemos que, si cm[NJ '#N, entonces siempre mayor que cero. Y si eso puede
mismas funciones: e m+ 1 = emYf m+ 1 = f m. En la probabilidad de que em .,)Nl contenga suceder una vez, entonces la probabilidad
~ caso contrario, si la jirafa se encontraba ms elementos que el conjunto em[N] es de que suceda lo mismo varias veces segui-
g tras la puerta de color eJ " nuestros amigos mayor que cero. das tambin ser disti nta de cero.
~ actualizarn sus funciones de acuerdo con Para ver por qu, notemos p rimero AS pues, si em[N] '# N, sabemos que

"
8 las siguientes reglas: que eIlJN] '# N ocurre si y solo si Eva ha tarde o temprano llegar una rondaM> m

Enero 2015, InvestigacionyCiencia.es 91


Juegos matemticos
en la que eMLN] = N. Es decir, con proba que (1/;,), CB) y (e) ocurran es siempre ma- resulta imposible com un icarse. Tal vez
bilidad uno, Eva acabar usando todas las yor que cero. Fabio decida abrir siempre la puerta roja
palab ras que tiene a su disposicin para Ahora bien, si CJk .), CB) y (e) ocurren, sin importar lo que diga Eva. O puede que
des ignar colores distintos. entonces/v_Ce.v.. /k* = k *. Y, para todo Eva pronuncie !cilla con independencia de
Supongam os ahora que e",[N] ::: N y i i:- k*, tend remos' que f M+,( e.U_ (i = dnde se encuentre la jirafa.
llamemos 15M al nmero de elementos ta- / uCeM(f) (esto ltimo se debe a la regla Qu iz la aparicin de cdigos simples
les q u e~,(eM(z) *" i (es decir, el nmero que nos dicta cmo actualizar la funcin resulte, en cierto modo, inevitable. A pe-
de colores a los que Fabio asigna palabras f.\f y al hecho de que e.v[.N] = N , lo que sar de ello, an nos encontramos muy le-
disti ntas que Eva). Si 0u ::: 0, entonces implica que, si i i:- k*, eJ.t1 -:# e,i,k*)). Por jos de entender cmo la interaccin entre
nuestros amigos habrn alcanzado la tanto, 0M _, < 0M' seres humanos pudo dar lugar a un siste-
coordinacin absoluta, En caso con trario, Empleando el mismo razonamiento ma de co municacin tan com plejO como
escojamos un k* tal quefMee,i-k* *" k *, que en la primera parte de la demostra- las lenguas naturales.
Al igual qu e antes, la probabilidad de cin, podemos conclu ir que, si DM> 0, an-
que ocurra (J/r') (que la jirafa se halle lras tes o despus llegar una ronda R > M en
PARA SABER MS
la puerta de color Cfr.) es mayor que ce ro. la que 0R = O. Es decir, con probabilidad
Notemos tambin que, dado (J1r')' la pro- uno, Eva y Fabio alcanzarn tarde o tem- la evolucin de sistemas de comunicacin puede
estudiarse con herramientas de la teora de
babilidad de que ocu rra cada uno de los prano la coordinacin absoluta. juegos evolutiva. Una discusin magistral
enu nciados siguie ntes es tambin mayor La demostracin anterior nos da una sobre cmo interpretar muchos de los
que cero: idea de qu clase de mecanismos pueden resultados obtenidos en este contexto es la de
conducir a la emergencia de un sistema Brian Skyrms, Signals: Evolution, learning,
(E) eM+Ck*) = eA/k*) and information (Oxford University Press,
de comunicacin rudi mentario. Pero, si
(C) J,,.,(e,,ik*)) = k* 2010). El resultado ms general que hemos
deseamos trasladar este resultado al pro- analizado en esta columna se encuentra en
Dado (J ), los sucesos (B) y (C) son blema de la evolucin de las lenguas na- The role of forgetting in the evolution and
indepe nd ientes, por lo que P(BCIJk .) = turales, habremos de reconocer que estas learning of language, publicado por Jeffrey
ltimas resultan mucho ms complejas Barrett y Kevin Zollman en elJoumal 01
P(BIJ ) p(C!J ). Es decir, dado (J ), la
Experimenlal & Theoreliccl Arti6cial
probab ilidad de que (B) y (C) ocurran es que los sistemas de comunicacin como Intelligence, vol. 21, n.~ 4, 2009. Una
tambin mayor que cero. los que hemos considerado aq u. herramienta interactiva para simular la
Por ltimo, puesto qu e tres eventos Por otro lado, hemos supuesto que Eva evolucin de estrategias en juegos de

cualesqui era X, Y y Z con P(Z) > satis-
facen siempre que P(XYZ) = p(XY IZ)p(z),
y Fab io saben desde el principio en qu
consiste el juego. Sin embargo, no pode-
coordinacin como el de la jirafa se encuentra
disponible en ess.nbb.comell.edu.
podemos concl uir que la probabilidad de mos garantizar que ese sea el caso si les

Ya disponibles
las tapas del ao 2014
I NVESTIGAC I N
Para efectuar tu pedido:
y CIENCIA 934143344
~ administracion@investigacionyciencia,es
a www.investigacionyciencia.es

mejorque
Para la revista,
puedasponemos
conservaraytuconsultar
disposicin . - - - - - -. . -;~:~~:~~~~!!!!!~J~
tapas para encuadernar los ejemplares.
Libros

TOPOLOG ICAL INSULATORS AND tado de un nuevo tipo de transicin de


TOPOLOGICAL SUPERCONDUCTORS fase, IllUy distin ta de las que h allamos en
Por B. Andrei Bernevig y Taylor lo Hughes. termodinm ica y fsica estadstica. Vaya-
Princeton University Press, Princeton, 2013. mos por partes.
La topologa es la rama de las ma-
tem ticas que estudia qu propiedades
de los cuerpos geomtricos permanecen
invariantes cuando los deformamos de
manera suave. Imaginemos que aplasta-
mos lentamente una esfera de plastilina
hasta obtener un disco. Desde el pu nto
de vista de la topologa, ambos objetos
son equivalentes, pues h emos realizado
esa deformacin sin cortar y si n pegar.
Al contrario, no podemos transformar
Materiales topolgicos una esfera en una rosquilla, ya que no
Una intl'Oduccinformal a uno podemos crear un agujero sin romperla.
de los campos ms candentes Matemticamente, la geometra y la to
en lafisica del siglo XXI pologa se relacionan mediante un inva-
riante topolgico que mide el nmero de
agujeros; este se calc ula de manera rigu-
pesar de ser ya una disciplina cen- pueden contener regiones energticamen- rosa mediante una integral de superficie
A tenaria, la fsica cuntica sigue ro-
deada de cierto halo de misterio. En efec-
te prohibidas, denominadas gap en ingls,
en las que el electrn no se puede propa-
de la curvatura geomtrica.
Los conceptos anteriores no se restrin-
to , cuando se habla de fsica cuntica gar. Estas brechas energticas determinan gen al mbito de la geometra De manera
se piensa de inmediato en todo tipo de si un material con cierta densidad elec- similar, podemos calcular integrales sobre
cuestiones metafsicas y poco en aspec- trnica es un aislante, un semiconductor, la sl:lperficie de cierta estructura de ban-
tos prcticos. No es ele extraar, ya que o un metal. das y obtener un invariante topolgico
la mayor parte de los fenmenos cun- A pesar de ser una descripcin ex'tre- denominado nmero de Chern. Igual que
ticos van en contra de nuestra intuicin madamente simplificada en muchos casos, no podemos convertir una rosquilla en
y no se mani fi estan de manera eviden- la teora de bandas es capaz de describir una esfera sin cerrar un agujero, no po-
te. S igni fica esto que la fsica cuntica correctamente un gran nmero de ma- demos convertir una banda normal (con
no liene impacto en nuestra vida cotidia- teriales. Entre sus xitos se cuentan no nmero de Chern cero) en una topolgica
na? Rotundamente no. Hay multitud de pocos materiales y dispositivos funda- (con nmero de Chern no nulo) sin cerrar
ejemplos que podra usar para ilustrar mentales en nuestra sociedad yen nuestra una brecha (gap) . Este proceso donde el
esta idea, pero me centrar aqu en los econol11a. Pensemos por un momento en nmero de Chern, o cualquier otro inva-
grandes avances en el mundo de la elec- cun distinto sera elmulldo sin los orde- riante topolgico, cambia al ce rrar una
trnica y de las telecomunicaciones que nadores o las telecomunicaciones inalm- brecha se denom ina transicin topol
ya se han hecho impresci ndibles en nues- bricas: detrs de ellos estn las tecnologas gica. La consecuencia ms inmediata es
tro da a da. Estos avances habran sido derivadas de la fsica de semiconductores que un aislante topolgico siempre tiene
imposibles sin el profundo conocimiento ~ de los transistores. una frontera metlica (sin brecha) cuando
que hemos adquirido en las ltimas d Debido en gran parte a esos xi tos, est en contacto con un aislante normal
cadas sobre las propiedades electrnicas pensbamos hasta hace poco que en- o con el vaco.
de distintos materiales de inters tecno- tendamos bien todos los aspectos de la Esas ideas empezaron a tener relevan-
lgico; conocimiento en gran parte liga teo ra de bandas electrnicas. Nada ms cia en fsica de la materia condensada con
do a una de las primeras aplicaciones exi lejos de la realidad: en los ltimos ailos el descubrimiento del efecto Hall cunti
tosas de la fsica cu ntica: la teora de hemos aprendido a estudiarlas desde un co. En 1980, Klaus van Klitzing (prem io
bandas. punto de vista radicalmente nuevo; el de nbel de fsica en 1985) descubri que un
En 1928, apenas un ao despus de sus propiedades topolgicas. sistema bidimensional de electrones so-
que Heisenberg publicase su famoso Ese original punto de vista rompe con metido a un alto campo magntico exhi
principio de incertidumbre, Felix Bloch, varios paradigmas que creamos bien es- ba una resistencia Hall (el cociente entre
su primer discpulo, defendfa la tesis doc tablecidos y nos ha permitido descubrir el voltaje en una direccin y la corriente
toral Quantu m mechan ics of electrons nuevos materiales con propiedades que elctrica en la direccin transversa) que
in crystals and developing tlle theory of ni tan siqui era intuamos; entre ellas, la estaba cuan tizada en mltiplos enteros
metalljc conduction. En esta tes is, Bloch de ser aislante en todo el volumen pero del cociente hle2 , que solo depende de
concluy que un electrn en un slido metlico en la superficie. Como veremos constantes fundam ent ales, la constan-
puede ser descrito como una onda cun- a continuacin, estas superficies de ca- te de Planck h y la carga del electrn e
tica que est modulada por el potencial rcter metlico son muy robustas debido [vase El efecto Hall cu ntico, por
peridico de la red cristalina y que, por a una proteccin topolgica que permi- Klaus von Klitzi ng; INVESTIGACIN y CIEN
tanto, puede ser difractado por esta. Esta te a la corriente elctrica fluir sin prdi- ClA, mayo de 1986]. Sorprendentemente,
difraccin genera bandas electrnicas que das. Esta proteccin aparece como resul- este coc ien te presen taba una robustez

Enero 2015, lnvestigacionyCiencia.es 93


Libros

inusual (lacuantizacin de la resistencia ecuacin de Dirac para electrones rela~ rime ntales de los inva ri antes topolgicos
Hall tiene un a precisin de ms de una tivistas. Equipado con este bagaje ma~ en tres dimensiones: el efecto Hall c u n ~
parte en mil mill oll es y se usa hoy en da temtico, el lector est preparado para tico anmalo y el efecto magnetoelctrico
para dete rm inar la carga del electrn y entender en profundidad los primeros topolgico. Esta fsica se investiga en la
la un idad de resistencia) en casi cualquier modelos de aislantes topolgicos. actualidad en varios laboratorios p u n te~
tipo de muestra, independientemente del Histricamente, el primer modelo de ros de todo el mundo, en materiales como
grado de desorden o de otros detalles mi- aislante topolgico fue propuesto por el antimoniuro de bismuto o el seleni uro
croscp icos. F. Duncan M. Haldane en 1988. Con l de bismuto, y puebla las pgi nas de pu ~
Ape nas dos af os despus de los ex- demostr que es posible obtener el efec~ blicaciones de prestigio como Natum y
pe rime ntos de Van Kl itzing, u n trabajo to Hall cuntico en una red con simetra Science.
te ri co demostr que la cuantizacin de hexagonal (adelantndose en ms d e La ltima parte del li bro se centra en
la resiste ncia Hall guard a relacin con quince aos al adyenimiento del grafe~ los materiales topolgicos su perconduc~
el nmero de Chern y que, por tanto, es no), rompiendo la simetra bajo inversin tares. La peculiaridad de estos materiales
res ultado de una fase topolgica. Fsica- tem poral pero sin crear un flujo magn~ es que sus estados de borde son an ms
mente, el nmero de Chern determina el tico neto. exticos: tienen carcter de partcula de
nmero de canales unidireccionales (qui- En el ao 2005, Charles L. Kane y Majorana (una partcula que es igual a
rajes) qu e se propagan por el borde de Eugene J. Mele publicaron uno de los su prop ia antipartcula) y poseen u na
la muestra. Debido a su quiralidad, estos avances decisivos en el campo: la de~ estadstica cun ti ca de nominada anyon.
canales topolgicos son robustos fren te al mostracin de que el efecto espn ~rbi ta Esta se caracteriza por que, tras un i nter~
desorden y conducen la corriente elctrica (el acoplamiento relativista del momento cambio de dos de es tos estados de M aj o~
s in prdidas. El nmero de Chern est a angular del electrn con su espn) per~ rana, la func in de onda no se comporta
su vez asociado con ciertas fases geom~ mite la existencia de fases top olgicas ni como un ferm in ni como un bosn.
tricas (las fases de Berry) que adq uiere la sin necesidad de romper la simetra Adems, el orden en el que efectuemos el
fu ncin de onda de Bloch. bajo inversin temporal con u n campo intercambio importa. Estas propiedades
A pesar de que duran te mucho tiempo magntico. Estas fases se caracterizan pod ran resu ltar ti les en co mputacin
se pens que estos efectos topol gicos es ~ por un nuevo invariante topolgico, d e~ cuntica topolgica. La deteccin de par~
taban res tri ngidos a sistemas de tipo Hall, nominado Z2' que se ala la a paricin de tculas de Majora na en superconductores
en los ltimos aos hemos aprendido que dos estados de borde con heli cidad bi en to polgicos es en la actuali dad otro de
pueden existir materi ales topolgi cos en definida (las dos proyeccion es del espn los temas ms cande ntes en fsica de la
tres dim ensiones y en ausencia de cam~ electrnico se propagan en di recciones mate ri a co ndensada.
pos magnticos elevados. Estos avances opuestas). Estos dos estados de borde se Estamos ante una obra que nos ayuda
han abierto co nsiderablemente el abanico p ueden entender como dos copi as del a entender este nuevo campo en fsica,
de pOSibles materi ales topolgicos.y han efecto Hall cuntico y dan lugar al efecto de la mano de dos de sus protagon istas
hecho de este campo uno de los ms p u n ~ Hall cuntico de espn. ms des tacados. El li bro, que naci de un
te ros en la fsica del siglo XXI. Los dos autores del libro propusieron curso de doctorado im partido en la Uni ~
El libro que nos ocupa explica en d i e~ en 2006, junto con Shou Cheng Zang, versidad de Princeton, es por momentos
ciocho captulos estos co nceptos y avan~ que diriga el grupo de investigacin en excesivamente tcni co, pero proporciona
ces de manera rigurosa. Los q uince pri ~ la Universidad Stanford, un material real en general una vis in muy profunda de la
meros estn escritos por Andrei Bernevig, (una aleacin de mercurio y telurio) que matemtica subyacente a los materiales
profesor de la Universidad de Princeton, podra exhibi l' este efecto. El grupo de topolgicos. Por el contrario, al ser este un
y cub re n en detalle todas las ideas funda~ Laurens W. Molenkamp, en la Un iversi ~ campo que evolu ciona muy rpidamen ~
mentales y la matemtica subyacente a la d ad de Wurzburgo, recogi el guante y te, la descripcin de propi edades fsicas
fsica de los aisla ntes topolgicos. El resto solo un af'to despuS anunci aba la co n~ en mate riales co ncretos es qui zs al go
de los captulos se deben a Taylor Hughes, firmacin de la p rop uesta te rica: las escueta.
pro fesor de la Universidad de Illinois en primeras medidas experimentales que Apa rte de sus pos ibl es aplicaciones,
Ur b a n a~C h am p ai gn , y se centran en los demostraban el efecto Hall cuntico de los materiales topolgicos permiten e s ~
mateli ales topolgicos que presentan una espn. Debido a esta propiedad, estos ma~ tudiar todo ti po de fenmenos cunticos.
brecha de ti po superconductor. teriales son muy prometedores de cara a relativistas y conceptos de fsica de altas
El libro comi enza con un bloque de sus aplicaciones en electrnica basada en energas en sistemas de materia cond e n~
cap t ulos que establecen las bases ma~ el espn (es pinlrnica). sada. Estas ideas tambin han perm eado
temticas para entender estos sistemas. El otro gran avance del campo, el de en otros mbitos como la fotnica, los s i s~
Despu s de una breve introduccin, nos los materiales topolgicos tr id imensio ~ temas de tomos fros o, como ya he me n ~
ade ntra en las fases de Berry, la relacin nales, se explica co n gran detalle en los cionado, la computacin cun tica. Nos ha~
entre la resistencia Hall y los nmeros ltimos captulos del primer bloque del lIamos sin duda ante uno de los campos
de Chern, la simetra bajo inversin tem~ libro. La superficie de estos materiales es ms apasionantes y con mayor proyeccin
poral, la correspondencia ent re volumen si milar al grafeno y tambin se car acte~ de la fsica de los prx imos aos y que sin
y frontera (qu e establece bajo qu co n ~ riza por tener estados con helicidad bien lugar a dudas dar lugar a grandes ava n ~
diciones rigurosas un sistema posee bor~ definida, descritos por la ecu aci n de Di ~ ces conceptuales y tcnicos.
des metli cos de carcter topolgico) y rac en dos dimens iones. Este bl oque aca~ - Ram6n Aguado
la descripcin a bajas energas de la red ba con una breve disc usin sobre dos de i nstituto de Ciencia de Ma teriales
hexagonal del grafeno en trminos de la las ms importantes co nsecuencias ex pe ~ de Madrid - CSIC

9 4 INVEST IGACIN y CIENCL\ , enero 2015


Hace 50, 100 Y 150 aos
Recopilacin de Daniel C. Schlenoff

Enero 1965
Tl'ansmisin
sinptica
AJ no saber cul es la
sustancia transmisora
de la gran mayora de
las sinapsis del sistema nervioso, desco-
nocemos si se trata de un gran nmero de
sustancias distin tas o solo de unas cuan
taso La nica ident ifi cada con una certeza
aceptabl e es la acetilcohna en el sistema
nervioso cen t ral de los mamferos. No
sabemos casi nad a sobre el mecanismo
por el cual un impulso de un nervio pre-
sinptico hace que se inyecte la sustancia
transmi sora en la hendidura sin ptica.
Tambin ignoramos d e qu modo las
vesculas sin pticas no inmediatamente
contiguas a la hendidura son desplazadas
has ta la lnea de descarga para sustituir
a las vesculas vacas. Se conjetura que
estas contienen los sistemas enzimticos HESPERORNIS REG.4LIS, un ave extinta de gran tamao COIl el pico dentado. es
necesarios para autorrecargarse. El pro- representada aqui en una reconstruccin y el dibujo de un fs il, 1915.
ceso debe ser rpido y efi ciente: la can-
tidad total de sustancia transmisora en
los botones sinpt icos da solo para unos pudi eran convertirse en una carga para ma comparada. - Profesor W. P. Pycraft,
pocos min utos de actividad sinptica a el Estado o generar una descendencia que Museo Britn ico, Londres
los ritmos de fun cionamiento normales. exigiera su atencin en prisiones, asilos ti En 1953 se demostr que los fsiles de
-Sir John Eccles otras instituciones. Piltdown eran un fraude.
Eceles recibi el premio Nobel de medicina
o fisiologa en 1963. Un ave con mentes
Se ha comprobado, ms all de toda
duda, que Hesperornis era un enorme so- ~.p~,: Enero 1865
mormujo cretcico. En el Museo Nacional _." ._.. .
de EE.UU. hay un esqueleto reconstruido Fsfol'os
Enero 1915 en todas sus partes que 10 muestra en su de segtu'idad
Debilidad postura natatoria. Los fsiles fueron re-
mental? cuperados ya en 1870 cerca del ro Smoh"y La cerilla de fricci n
Hill en el oeste de Kansas. que ahora se vende es
Pu ede que con un disti nta a todo 10 exis-
intelecto brillante El crneo de Piltdown ten te hasta la fecha.
coexista la t ende n- El rasgo ms destacado de este crneo, En el costado de la caja hay un trozo de
cia al crim en, tal visto de lado, es lo bajo de la bveda y lija qu micamente preparada. Cuando.
com o ocurre con frecuencia, aunque no el escaso desarrollo del toro supraorbita- se frota contra esta, la cerilla se prende
podemos detec tarla con suficiente preci- rio. A causa del enorme tamao de las al instante; pero si se rasca cont ra cual-
sin; las escal as de medida determinan mandbulas, el rostro debi d e haber quier otra superficie se niega tercamen-
solo la capacidad intelectual, es decir, la presentado una apari encia notablem en- te a la llama. Al ponerla sobre un horni-
aptitud para pensar, razonar, juzgar, adap- te simiesca. Los huesos nasales, sin em- llo al rojo, su made ra se calcinar antes
tarse a los requisitos sociales del mundo bargo, eran negroi des, no simiescos. Los de que se infl ame la punta. Frotar esta
circundante y viv ir en armona co n l, rasgos que s lo eran se conce ntran en con tra otra cosa que no sea ese carton-
conforme a sus leyes y costumbres; pero la mandbula inferio r. Tan to es as que cillo preparado no le produce efecto al-
no incluye n las le ndencias perve rsas, las algu nos se han empeilado hasta el ri - guno. Se trata de un invento ingls y, por
cuajes no pueden detectarse meramente dculo en demostrar que esta mandbula una ley especial del Parlamento, el uso
calibrando la intel ige ncia. El objeto de perteneca a un mono y nada tena que de otras clases de fsforos est prOhibido
nu estra escala de sal ud mental en la isla ver COIl el crneo. No hay que decir que en los edificios pblicos. No hay ni vesti-
Ellis consiste en detectar aquellos em i- tales opi niones las expresaron solo quie+ gios de azufre en la co mposici n de estas
grantes que, por su estructura mental , nes descon ocen los eni gmas de la anato- cerill as.

96 INVESTIGACIN Y CIENCIA, enero 2015


En el prximo n mero ... Febrero 2015

INFORME ESPECIAL: INNOVAC i N


10 ideas para cambiar el mundo
vv.AA.
Un nuevo mtodo de edicin del ADN,
materi ales bidimensionales revolucio-
narios y otros avances que impulsarn
el progreso en los prximos aos.

CLIMA
INMUNOlOGfA Comportamiento anmalo
La ilusin de la inmunidad de la corriente en chorro
Adurn J. Ku.charski .leff Masters
Complejas herramientas matemticas indican que el sistema Los veranos e inviernos c>.-tremos de los
in mun itario queda dcso rie nlado cuando ha de reconocer ltimos cuatro aos pod ran convertirse
las sutiles mutaciones del virus de la gripe. en habituales.

ASTRONOMfA

Buscando fsiles en la Va Lctea


Kathryn V. Johnston
Al comi enzo de su historia, la Va Lctea engull un gran nOmero
de galaxias diminutas. Los escombros csmicos que dej atrs
proporcionan ahora nuevas pistas sobre cmo se origin nuestro
rincn del universo.

INVESTIGACINYCIENClA DISTRIBUCIN COLABORADORES DE ESTE NMERO


DIRECTORA GENERAL Asesoramiento y traduccin:
Pilar Bronchal Gar(ella para Espaa:
DlRECfORA EDITORIAL LOGISTA, S. A. Juan Pedro Campos: Apuntes; Andrs Martnez: Apuntes.
Laja l orres Casas PoI, Ind. Pinares Uanos . Electricistas, 3 Los primeros maml1eros placentarios y Vida a /o grande; Luis
EorCJONES Anna Ferran Cabeza, 28670 Villaviciosa de Od6n (i\Iadrid) Guil1enno Villanueva: Conexiones para una red cuntica;
Ernesto Lozano Tel1echea, 'lvonn(! Buchholz, Cario Ferri Te). 916 657 158 Javier Macia: BiocircuilOS sincronizados; Sara Arganda:
PRODUCCIN M." eDlZ Iglesias Capn, para los restantes paises: En el cerebro del meditador: Juan Pedro Adrados: El sis-
Albert Marfn Garau Prensa Cientifiea, S. A. lema solar ms all de Neptuno; Marco Rios Schmid: La
SECRETARA ]'urificacin i\layoral Martlne.:
Muntaner, 339 pral. l.' riqueza idiomrica de losAndes; Marin Beltrn: El frn del
ADMINISTRACiN Victoria Andrs Laiglesia
05021 Barcelona credmiento econmico?; Juan Manuel Gonzlez Maas;
SUSCRl I'CIONES Concepcin Orenes Delgado,
Oiga Blanco Romero VirolCfapia contra el cncer; Fabio Teixid: Pioneros de la
PUBUCIDAD
fOlOmetria fotoelctrica : Raquel Santamarta: GJriosidades
h'CW Pl.Al\'NING
EDITA de la fsica ; J, Vil ardell: Hace ...
Ja\ier Daz Seco
Prensa Cientfica, 5A Te!. 60791.1 341
Muntancr, 339 pral. P jdiazseco@newplannlng.es
08021 Barcelona (Espaila) TeL 934 143 3+4-
Telfono 934 14-J J44 Fax 934 145413
publicidad@investigacionyciencia.es
e-mail prccisa@investigacionyciencia.es
\V\\'W.investigacionycicncia.es Copyright 2014 Scientinc Amcrica.n lnc.,
S USCRIPCIONES 75 Varick Street, New York, NY 100131917.
Prensa Cientifica S. A.
SCIENTIFICAMERICAN Muntaner, 339 pral. l.' Copyright 2015 Prensa Ciclltlflca S.A.
08021 Barcelona (Espaa) Muntancr, 339 pral. l. ' 08021 Barcelona (Espaa)
SEK10R VICEPRESIDE:\'[ ANO EDITOR
IN CHIEF Mariette OiChristina Te!. 934 14J 344 Fax 934145 413
www.investigaciOllycicllcia.es Reservados todos los derechos. Prohibida la rep roduccin
EXEClITTVE EDITOR Fred Guterl
en todo o en partc por ningn medio mecnico, fotogrfioo
MANAGING EDITOR Ricki L Rusting
o electrnico, as como cualquier clase de copia reproduc-
MA.,~AGING ED ITOR, O::-nJNE Philip M. Yam
Precios de suscripcin: cin, registro o transmisin para uso pblico o privado.
DESIGN DIRECTOR Michael i\1rak
Espaa sin la previa autorizacin escrita dcl edi tor de la. reviSb.
SENIOR EDITORS i\1ark Fischetti. Josh FisclJmann. Extranjero
Sclh Fletcher, Christine Gorman, Michael Moyer, Gary Sru. El nombre y la marca comerclal SCIENTlFIC AMERICA."",
Un ao 75,00 110,00 asl como el logotipo correspondiente, son propiedad ex-
Kate Wong
Dos aos 140,00 210,00 clusiva de Scientific American, Ine., con cuya licencia.se
ART DIRECTOR Jason :\1ischka
MA.'{AGrNG PRonUCfION EDITOR Richard. Hunt utilizan aqur.
Ejemplares sueltos: 6,90 euros
El precio dc los ejemplares atrasados ISSl' 0210136X Dep. legal: 838.99976
PRESIDE:--''T Ste\"cn Ineheoombe
EXECUTlVE VICE PRESIDENr Michaell-lorek es el mismo qllc el de los actuales.
Imprime Rotocayfo (Impresia lbC:rica) Ctra. NII, km 600
VICE PRESIDE"'''' AND ASSOClATE PUBLlSHER, 08620 Sant Vicenr; deIs Horts (Barcelona)
MARKETING AND BUSIl\TESS DEVELOPMEl\'T
Michac1 Voss Printed in Spain . Impreso en Espaa

Calificar