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Hace 43 aos

Muhammad Al recuper el ttulo


de peso completo noqueando en el
8vo asalto a George Foreman en Zaire
Por Simn Pia

En una las gestas boxsticas ms recordadas de la


historia, el inolvidable Muhammad Al dio la gran sorpresa
recuperando el ttulo mundial de Peso Completo con un
Nocaut en el 8vo asalto sobre el hasta ese momento,
invencible Campen, George Foreman. Al utiliz una
tctica de pelea que a muchos pareci suicida, cuando se
recost de las cuerdas y recibi todo el castigo que le lanz
el poderoso pegador de Houston, Texas, quien se agot
lanzando puos a diestra y siniestra sin lograr derribar al estoico Ali, que luego pas una
semana o ms-, orinando sangre por el castigo que le propin Foreman a los riones.
Al se convirti as en el segundo peleador de Peso Completo en la Historia que recuperaba
la corona de esa categora. Ya haban fallado histricos como Jack Dempsey, Joe Louis, Max
Baer, Jersey Joe Walcott, Ezzard Charles, Sonny Liston, Ingemar Johanson, Floyd Patterson
y el propio Muhammad Al, ante Joe Frazier, el 8 de marzo del 71 en el Madison Square
Garden de Nueva York. El nico que lo haba logrado antes, haba sido el siempre amable
Floyd Patterson que haba perdido por Kot en el 3er round, ante el sueco Ingemar Johanson
el 26 de junio de 1959 en el Yankee Stadium del Bronks, Nueva York. Pero haba recuperado
esa corona con otro espectacular Nocaut en el 5to asalto, sobre Johanson el 20 de junio del
60 en el desaparecido Polo Grounds de Nueva York.

TERCERA DEFENSA DE FOREMAN


Esta sera la tercera defensa del ttulo que Foreman conquist con un impresionante nocaut
en dos rounds que propin al Humeante Joe Frazier en
Kingston, Jamaica el 22 de enero de 1973. En cinco minutos,
Foreman barri el piso con Frazier y lo derrib seis veces para
obligar al rbitro Arthur mercante a detener el desigual combate.
Desde entonces, defendi la corona el 26 de marzo del 74 en
Caracas ante el musculoso Ken Norton al que despach en dos
asaltos dejando al pblico que asisti al majestuoso y recin
inaugurado, Poliedro de Caracas, con ganas de ver ms boxeo.
Antes, en septiembre del mismo ao 73, Foreman haba estado
en Tokio donde noque en el 1er round al boricua Joe King
Romn. Se cuadr entonces la esperada pelea contra
Muhammad Al el 31 de octubre de 1974 en Kinshasa,
Zaire; ahora Repblica Democrtica del Congo.
Al, por su parte, vena de desquitarse de su primer
vencedor, Joe Frazier quien lo derrot contundentemente
el 8 de marzo del 71 en el Madison Square Garden de
Nueva York, derribndolo espectacularmente en el round
15 y dndole una paliza durante casi todos los otros
rounds. Ahora, Al lo venci por decisin unnime en el
mismo Madison en una pelea a 12 asaltos donde disputaban el Campeonato peso pesado de
Norteamrica. Antes, haba vencido al holands Rudy Lubbers en Yakata, Indonesia, por
decisin unnime y previamente haba dividido honores en marzo y septiembre del 73 con el
marino de San Diego, Ken Norton. Pero Al no era favorito para esta pelea con Foreman en
Kinshasa. La mayora de la crtica consideraba que la letal pegada de Foreman sera
demasiado para el ya veterano peleador de Lousville.

COMENZ LA PELEA
Por eso, cuando comenz la pelea y se vio que Al no podra Volar como una abeja y picar
como una mariposa, la aficin que lo segua entr en pnico. Cmo podra entonces detener
a Foreman cuya pegada poda derribar un muro?, Tal vez todava, despus de tantos aos,
nadie se lo explica, pero Al se recost de las cuerdas a soportar todo lo que le lanzaba George
Foreman. Cerraba los ojos, se tapaba con los guantes y hasta pareca rezar, pero nunca lleg
a caer, pese al brutal castigo del gran muchacho de Texas.
Foreman sin embargo, se fue cansando y Al pareci tomar ms confianza, a medida que
pasaban los rounds. El referee era el conocido Zachary Clayton, considerado el mejor rbitro
del mundo para entonces, y quien en sus aos mozos fue jugador de baloncesto e incluso
lleg a formar parte de los famosos Harlems Globetrotters. De modo que esa noche, en el
ring, todos eran Estrellas. Aproximndonos a la mitad de la pelea, Foreman, un poco
disminuido por el cansancio, segua castigando a un Al concentrado, que aguantaba
increblemente los golpes del campen. Al, cada vez ms, soltaba contragolpes que
acertaban en el rostro del Big George

EL GRAN FINAL
En el round 7, la pelea
pareca haber cambiado
de rumbo. Antes, se crea
que Al caera de un
momento a otro, ahora no;
ms bien se vea a un
Foreman vacilante y cada vez ms vulnerable a los golpes de
Al. En el octavo round, todava Al acorralado contra las
cuerdas, logr conectar una combinacin de izquierdas y
derechas que pareci confundir y lastimar a Foreman. El
hombre de Houston, Texas, se amarro del cuerpo de Muhammad quien lo apart y dio media
vuelta. En esa posicin, Al lanz un derechazo que dio entre la boca y la mandbula de
Foreman. Este movi los brazos como tratando de buscar equilibrio pero se fue de boca y
cay a la lona.
Increble. Al haba derribado al gran Muro, al Monstruo. Zachary Clayton comenz el
conteo. Foreman se reincorporaba con dificultad. El pblico africano ruga. La cuenta llegaba
a nueve cuando el todava campen se termin de
reincorporar. Sin embargo, Clayton, viendo lo agotado que
estaba, decidi detener la pelea. Foreman ni protest y se
fue a su esquina. No poda con su alma. Al por su parte
contempl el conteo desde su esquina con los brazos en
alto. Era nuevamente campen Mundial de los pesos
completos. Recordamos esta pelea histrica cuando se
cumplen 43 aos de aquel acontecimiento.