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Hansel y Gretel

Los hermanos Grimm


Este texto digital es de dominio pblico en Espaa por haberse cumplido ms de setenta aos desde la
muerte de su autor (RDL 1/1996 - Ley de Propiedad Intelectual) . Sin embargo, no todas las leyes de
Propiedad Intelectual son iguales en los diferentes pases del mundo. Por favor, infrmese de la situacin
de su pas antes de descargar, leer o compartir este fichero.
Hansel y
Gretel
Los Hermanos Grimm,
Los hermanos Grimm
Jacob Karl Grimm y
Wilhelm Grimm nacieron
en Hanau (Alemania) en
Al lado de un frondoso bosque viva un pobre
leador con su mujer y sus dos hijos: el nio se llamaba 1785 y 1786
Hansel, y la nia, Gretel. Apenas tenan qu comer y, en
respectivamente. Eran
una poca de escasez que sufri el pas, lleg un

Hansel y Gretel
momento en que el hombre ni siquiera poda ganarse el catedrticos en la
pan de cada da. especialidad de filologa

Estaba el leador una noche en la cama, sin que las alemana y realizaron
preocupaciones le dejaran pegar ojo, cuando, extensas investigaciones
desesperado, dijo a su mujer:
sobre el folklore de las
-Qu va a ser de nosotros? Cmo daremos de distintas regiones de su
comer a los pobres pequeos? Ya nada nos queda. pas.

-Se me ocurre una idea -respondi ella-. Maana, de


madrugada, nos llevaremos a los nios a lo ms espeso

del bosque. Les encenderemos un fuego, les daremos un
pedacito de pan y luego los dejaremos solos para ir a
nuestro trabajo. Como no sabrn encontrar el camino de
vuelta, nos libraremos de ellos.

-Por Dios, mujer! -replic el hombre-. Eso no lo


hago yo. Cmo voy a abandonar a mis hijos en el
bosque! No tardaran en ser destrozados por las fieras.

-No seas necio! -exclam ella-. Quieres, pues, que


nos muramos de hambre los cuatro? Ya puedes ponerte 1
a aserrar las tablas de los atades!

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Y no ces de importunarle, hasta que el pobre leador accedi a lo que le propona su
mujer.

-Pero los pobres nios me dan mucha lstima -concluy el hombre.

Los dos hermanitos, a quienes el hambre mantena siempre desvelados, oyeron lo que la
madrastra dijo a su padre.

Gretel, entre amargas lgrimas, dijo a Hansel:

-Ahora s que estamos perdidos!

-No llores, Gretel -la consol el nio-, y no te aflijas, que yo me las arreglar para salir
del paso.

Cuando los viejos estuvieron dormidos, Hansel se levant, se puso la chaquetilla y,


Hansel y Gretel

sigilosamente, abri la puerta y sali a la calle. Brillaba una luna esplndida, y los blancos
guijarros que estaban en el suelo delante de la casa, relucan como monedas de plata.
Hansel fue recogiendo piedras hasta que no le cupieron ms en los bolsillos de la
chaquetilla. De vuelta a su cuarto, dijo a Gretel:

-Nada temas, hermanita, y duerme tranquila. Dios no nos abandonar.

Y volvi a meterse en la cama.

Con las primeras luces del da, antes aun de que saliera el sol, la mujer fue a llamar a los
nios:

-Vamos, holgazanes, levantaos! Hemos de ir al bosque a por lea.

Y dando a cada uno un mendruguillo de pan, les advirti:

-Aqu tenis esto para el almuerzo, pero no os lo vayis a comer antes, pues no os dar
nada ms.

Gretel recogi el pan en su delantal, puesto que Hansel llevaba los bolsillos llenos de
piedras, y emprendieron los cuatro el camino del bosque. De cuando en cuando, Hansel se
detena para mirar hacia atrs en direccin a la casa. Entonces , le dijo el padre:
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-Hansel, no te quedes rezagado mirando para atrs. Vamos, camina!

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-Es que miro mi gatito blanco, que est en el tejado dicindome adis -respondi el
nio.

Y replic la mujer:

-Tonto, no es el gato, sino el sol de la maana, que se refleja en la chimenea.

Pero lo que estaba haciendo Hansel no era mirar al gato, sino ir arrojando blancas
piedrecitas, que sacaba del bolsillo, a lo largo del camino.

Cuando estuvieron en medio del bosque, dijo el padre:

-Ahora recoged lea, pequeos; os encender un fuego para que no tengis fro.

Hansel y Gretel se pusieron a coger ramas secas hasta que reunieron un montoncito.
Encendieron una hoguera y, cuando ya arda con viva llama, dijo la mujer:

Hansel y Gretel
-Poneos ahora al lado del fuego, nios, y no os movis de aqu; nosotros vamos por el
bosque a cortar lea. Cuando hayamos terminado, vendremos a recogeros.

Los dos hermanitos se sentaron junto al fuego y, al medioda, cada uno se comi su
mendruguillo de pan. Y, como oan el ruido de los hachazos, crean que su padre estaba
cerca. Pero, en realidad, no era el hacha, sino una rama que l haba atado a un rbol seco, y
que el viento haca chocar contra el tronco.

Al cabo de mucho rato de estar all sentados, el cansancio les cerr los ojos, y se
quedaron profundamente dormidos. Despertaron bien entrada la noche, en medio de una
profunda oscuridad.

-Cmo saldremos ahora del bosque? -exclam Gretel, rompiendo a llorar.

Pero Hansel la consol:

-Espera un poco a que salga la luna, que ya encontraremos el camino.

Y cuando la luna estuvo alta en el cielo, Hansel, cogiendo de la mano a su hermanita, se


fue guiando por las piedrecitas blancas que, brillando como monedas de plata, le indicaron
el camino.
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Estuvieron andando toda la noche, y llegaron a la casa al despuntar el alba. Llamaron a
la puerta y les abri la madrastra, que, al verlos, exclam:

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-Diablo de nios! Qu es eso de quedarse tantas horas en el bosque? Ya creamos que
no pensabais regresar!

Pero el padre se alegr de que hubieran vuelto, pues le remorda la conciencia por
haberlos abandonado.

Algn tiempo despus hubo otra poca de miseria en el pas que volvi a afectarles a
ellos. Y los nios oyeron una noche cmo la madrastra, estando en la cama, deca a su
marido:

-Otra vez se ha terminado todo; slo nos queda media hogaza de pan. Tenemos que
deshacernos de los nios. Los llevaremos ms adentro del bosque para que no puedan
encontrar el camino; de otro modo, no hay salvacin para nosotros.

Al padre le dola mucho abandonar a los nios, y dijo:


Hansel y Gretel

-Mejor haras compartiendo con tus hijos hasta el ltimo bocado.

Pero la mujer no atenda a razones, y lo llen de reproches e improperios; de modo que


el hombre no tuvo valor para negarse y hubo de ceder otra vez.

Sin embargo los nios estaban an despiertos y oyeron la conversacin. Cuando los
viejos se durmieron, Hansel se levant de la cama con intencin de salir a recoger guijarros
como la vez anterior; pero no pudo hacerlo, pues la mujer haba cerrado la puerta. Dijo , no
obstante, a su hermanita para consolarla:

-No llores, Gretel, y duerme tranquila, que Dios nos ayudar.

A la maana siguiente se present la mujer a sacarlos de la cama y les dio su pedacito de


pan, ms pequeo an que la vez anterior.

Camino del bosque, Hansel iba desmigando el pan en el bolsillo y, detenindose de


trecho en trecho, dejaba caer miguitas en el suelo.

-Hansel, por qu te paras a mirar atrs? -dijo el padre-. Vamos, no te entretengas!

-Estoy mirando a mi palomita, que desde el tejado me dice adis.

4 -Tarugo! -intervino la mujer-, no es tu palomita, sino el sol de la maana, que se refleja


en la chimenea.

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Pero Hansel fue sembrando de migas todo el camino. La madrastra condujo a los nios
an ms adentro del bosque, a un lugar en el que nunca haba estado. De nuevo
encendieron un gran fuego, y la mujer les dijo:

-Quedaos aqu, pequeos, y si os cansis, podis dormir un poco. Nosotros vamos a por
lea y, al atardecer, cuando hayamos terminado, volveremos a recogeros.

A medioda, Gretel reparti su pan con Hansel, ya que l haba esparcido el suyo por el
camino. Luego se quedaron dormidos, sin que nadie se presentara a buscarlos; se
despertaron cuando era ya noche cerrada. Hansel consol a Gretel dicindole:

-Espera un poco, hermanita, a que salga la luna; entonces veremos las migas de pan que
yo he ido arrojando al suelo, y nos mostrarn el camino de vuelta.

Cuando sali la luna se dispusieron a regresar, pero no encontraron ni una sola miga; se
las haban comido los miles de pajarillos que volaban por el bosque. Hansel dijo entonces a

Hansel y Gretel
Gretel:

-Encontraremos el camino.

Pero no lo encontraron. Anduvieron toda la noche y todo el da siguiente, desde la


madrugada hasta el atardecer, sin lograr salir del bosque; adems estaban hambrientos,
pues no haban comido ms que unos pocos frutos silvestres, recogidos del suelo. Y como se
sentan tan cansados que las piernas se negaban ya a sostenerlos, se echaron al pie de un
rbol y se quedaron dormidos.

Y amaneci el da tercero desde que salieron de casa. Reanudaron la marcha, pero cada
vez se internaban ms profundamente en el bosque; si alguien no acuda pronto en su
ayuda, moriran de hambre. Sin embargo, hacia el medioda, vieron un hermoso pajarillo
blanco como la nieve, posado en la rama de un rbol; cantaba tan alegremente, que se
detuvieron a escucharlo. Cuando hubo terminado de cantar, abri sus alas y emprendi el
vuelo; y ellos lo siguieron, hasta llegar a una casita, en cuyo tejado se pos; al acercarse,
vieron que la casita estaba hecha de pan y cubierta de chocolate, y las ventanas eran de
puro azcar.

-Vamos a por ella! -exclam Hansel-. Nos vamos a dar un buen banquete. Me comer
un pedacito del tejado; t, Gretel, puedes probar la ventana, vers lo dulce que es.

Hansel se encaram al tejado y parti un trocito para probar a qu saba, mientras 5


Gretel mordisqueaba en la ventana. Entonces oyeron una fina voz que vena de la casa, pero
siguieron comiendo sin dejarse intimidar. Hansel, a quien el tejado le haba gustado mucho,
arranc un gran trozo y Gretel, tomando todo el cristal de una ventana, se sent en el suelo

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a saborearlo. Entonces se abri la puerta bruscamente y sali una mujer muy vieja, que
caminaba apoyndose en un bastn.

Los nios se asustaron de tal modo, que soltaron lo que tenan en las manos; pero la
vieja, moviendo la cabeza, les dijo:

-Hola, queridos nios!, quin os ha trado hasta aqu? Entrad y quedaos conmigo que
no os har ningn dao.

Y, cogindolos de la mano, los meti dentro de la casita, donde haba servida una
apetitosa comida: leche con bollos azucarados, manzanas y nueces. Despus los llev a dos
camitas que estaban preparadas con preciosas sbanas blancas, y Hansel y Gretel se
acostaron en ellas, creyndose en el cielo.

La vieja aparentaba ser muy buena y amable, pero, en realidad, era una bruja malvada
que acechaba a los nios para cazarlos, y haba construido la casita de pan con chocolate
Hansel y Gretel

con el nico objeto de atraerlos. Cuando un nio caa en su poder, lo mataba, lo cocinaba y
se lo coma; esto era para ella una gran fiesta. Las brujas tienen los ojos rojizos y son muy
cortas de vista; pero, en cambio, su olfato es muy fino, como el de los animales, por lo que
desde muy lejos advierten la presencia de las personas. Cuando sinti que se acercaban
Hansel y Gretel, dijo rindose malignamente:

-Ya son mos; stos no se me escapan!

Se levant muy temprano, antes de que los nios se despertaran, y al verlos descansar
tan plcidamente, con aquellas mejillas sonrosadas, murmur entre dientes:

-Sern un buen bocado!

Y agarrando a Hansel con sus huesudas manos, lo llev a un pequeo establo y lo


encerr tras unas rejas. El nio grit con todas sus fuerzas, pero todo fue intil. Se dirigi
entonces a la cama de Gretel y despert a la pequea, sacudindola violentamente y
gritndole:

-Levntate, holgazana! Ve a buscar agua y preprale algo bueno de comer a tu


hermano; est afuera en el establo y quiero que engorde. Cuando est bien gordo, me lo
comer.

6 Gretel se ech a llorar amargamente, pero todo fue en vano; tuvo que hacer lo que le
peda la malvada bruja. Desde entonces a Hansel le sirvieron comidas exquisitas, mientras
Gretel no reciba sino migajas. Todas las maanas bajaba la vieja al establo y deca:

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-Hansel, saca el dedo, que quiero saber si ests gordito.

Pero Hansel, en vez del dedo, sacaba un huesecito, y la vieja, que tena la vista muy
mala, crea que era realmente el dedo del nio, y se extraaba de que no engordase.
Cuando, al cabo de cuatro semanas, vio que Hansel continuaba tan flaco, perdi la paciencia
y no quiso esperar ms tiempo:

-Anda, Gretel -dijo a la nia-, ve a buscar agua! Est gordo o flaco tu hermano, maana
me lo comer.

Oh, cmo gema la pobre hermanita cuando vena con el agua, y cmo le corran las
lgrimas por sus mejillas!

-Dios mo, aydanos! -exclam-. Ojal nos hubiesen devorado las fieras del bosque;
por lo menos habramos muerto juntos!

Hansel y Gretel
-Deja ya de lloriquear! -grit la vieja-; no te servir de nada!

Por la maana muy temprano, Gretel tuvo que salir a llenar de agua el caldero y
encender el fuego.

-Primero coceremos pan -dijo la bruja-. Ya he calentado el horno y preparado la masa.

Y de un empujn llev a la pobre nia hasta el horno, de donde ya salan llamas.

-Entra a ver si est bastante caliente para meter el pan -dijo la bruja.

Su intencin era cerrar la puerta del horno cuando la nia estuviese dentro, para asarla y
comrsela tambin. Pero Gretel adivin sus intenciones y dijo:

-No s cmo hay que hacerlo; cmo puedo entrar?

-Habrse visto criatura ms tonta! -replic la bruja-. Bastante grande es la abertura; yo


misma podra pasar por ella.

Y para demostrrselo, se adelant y meti la cabeza en el horno. Entonces Gretel, de un


empujn, la meti dentro y, cerrando la puerta de hierro, ech el cerrojo. Qu chillidos tan
espeluznantes daba la bruja! Qu berridos ms espantosos! Pero Gretel ech a correr, y la
malvada bruja acab muriendo achicharrada miserablemente. 7

Corri Gretel al establo donde estaba encerrado Hansel y le abri la puerta, exclamando:

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-Hansel, estamos salvados; la vieja bruja ha muerto!

Entonces salt el nio fuera, como un pjaro al que se le abre la jaula. Qu alegra
sintieron los dos! Cmo se abrazaron! Cmo se besaron y saltaron! Y como ya nada tenan
que temer, recorrieron la casa de la bruja, y en todos los rincones encontraron cajas llenas
de perlas y piedras preciosas.

-Ms valen stas que los guijarros! -exclam Hansel, llenndose de ellas los bolsillos.

Y dijo Gretel:

-Tambin yo quiero llevar algo a casa.

Y, a su vez, se llen el delantal de piedras preciosas.

-Vmonos ahora -dijo el nio-; debemos salir de este bosque embrujado.


Hansel y Gretel

Despus de algunas horas de camino llegaron a un ancho ro.

-No podemos pasar -dijo Hansel-, no veo ni vado ni puente.

-Tampoco hay ninguna barca -aadi Gretel-; pero mira, all nada un pato blanco; si se lo
pido nos ayudar a pasar el ro.

Gretel llam al patito pidindole que los ayudara.

El patito se acerc y Hansel se mont en l, y pidi a su hermanita que se sentara a su


lado.

-No -replic Gretel-, sera muy pesado para el patito; es mejor que nos lleve uno tras
otro.

As lo hizo el buen patito, y cuando ya estuvieron en la otra orilla y hubieron caminado


un rato, el bosque les fue siendo cada vez ms familiar, hasta que, al fin, descubrieron a lo
lejos la casa de su padre. Echaron entonces a correr, entraron como una tromba y se
echaron en los brazoso de su padre. El pobre hombre no haba tenido una sola hora de
felicidad desde el da en que abandonara a sus hijos en el bosque; la madrastra haba
muerto. Sacudi Gretel su delantal y todas las perlas y piedras preciosas saltaron y rodaron
8 por el suelo, mientras Hansel vaciaba tambin a puados sus bolsillos. Se acabaron desde
entonces todas las penas y, en adelante, vivieron los tres muy felices y contentos.

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