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ESTRUCTURA DE LOS MINERALES SILICATOS

Los silicatos son los componentes ms importantes de las rocas y, por


consiguiente, de la corteza terrestre, integrando el 95 por ciento de sta. Es,
adems, el grupo de minerales ms rico en especies.

Son silicatos todos los minerales en los cuales el silicio y el oxgeno se


coordinan en estructura tetradrica, formando los denominados tetraedros
(SiO4).

En general, los silicatos se caracterizan por no tener aspecto metlico y por su


elevada dureza. Su divisin se establece en varios conjuntos atendiendo a su
estructura que est determinada, en cada caso, por la forma de agrupacin de
los tetraedros (SiO4). En cualquier tipo de silicatos, el silicio puede ser
sustituido parcialmente por el aluminio (y en algunos casos, el boro),
obtenindose as los aluminosilicatos, minerales que se describen junto a los
silicatos.

Por lo tanto, el grupo funcional de todos los silicatos puede expresarse as:

(Sia-kAlkOb)-(2b+k-4a)
CLASIFICACIN

Grupo Descripcin Grupo Geometra


funcional
Tetraedros (SiO4)-4
Nesosilicatos
(SiO4) aislados
o (Si4-
independiente kAlkO16) -
s unidos por (16+k)
puentes de
cationes
metlicos.
Ciclosilicatos Tetraedros (Si6O18)-12
(SiO4) en
anillos triples, (Si6-kAlkO18)-
cudruples o (12+k)
sxtuples.

Inosilicatos Piroxeno Tetraedros (SiO3)-2


s (SiO4) en
cadenas (Si4-kAlkO12)-
(8+k)
sencillas.
Anfboles Tetraedros (Si4O11)-6
(SiO4) en
cadenas (Si4-kAlkO11)-
(6+k)
dobles.

Filosilicatos Tetraedros (Si2O5)-


(SiO4)
dispuestos en (Si4-kAlkO10)-
(4+k)
redes planas.

Tectosilicatos Tetraedros (SiO2)


(SiO4)
dispuestos en (Si4-kAlkO8)-k
redes
tridimensionales
.
(Dana; 1972) los clasifica en 6 sub grupos:
NESOSILICATOS
Son grupos separados de silicio en los que los oxgenos se encadenan a
cationes. El radical de este grupo es el SiO4.

Los nesosilicatos, caracterizados por su estructura de tetraedros


aislados se dividen, a su vez, en:

Olivino
Tambin denominado Peridoto, es un silicato ferromagnesiano de
frmula SiO4(Fe,Mg)2. La proporcin relativa de hierro y magnesio
es variable formndose as una serie isomorfa continua de minerales
que, genricamente, se llaman Olivino, pero que cuando hay
ausencia de hierro se conoce por Forsterita y cuando no hay
magnesio se denomina Fayalita.

Sistema de cristalizacin: rmbico.


Color: de verde oliva a verde amarillento (a veces parduzco por
oxidacin del hierro). En general se presenta en fragmentos
pequeos, equidimensionales, de brillo vtreo, transparentes o
traslcidos.
Exfoliacin: imperfecta y poco visible, presentando fractura
concoidea.
Presencia: es un mineral esencial en una serie de rocas gneas:
Peridotita, Gabro olivnico, Dolerita olivnica y Basalto olivnico.

Granate
Los granates son minerales de composicin qumica muy variable,
definindose como silicatos dobles de frmula genrica (SiO4)3D3T2
donde D es un catin divalente (calcio, hierro, magnesio, manganeso)
y T uno trivalente (aluminio, hierro, cromo, titanio).

Sistema de cristalizacin: regular.


Dureza: de 6,5 a 7,5.
Color: variable; generalmente rojo, pardo, amarillo o verde, de
transparente a opaco. Brillo vtreo y resinoso.
Exfoliacin: muy imperfecta, con fractura concoidea.
Origen: fundamentalmente, de metamorfismo, aunque tambin
puede tener origen magmtico.
Presencia: es un mineral accidental, muy comn en rocas
metamrficas y, menos, en rocas gneas, presentndose en
cristales equidimensionales, frecuentemente rombododecaedros.
Las variedades ms corrientes son Grosularia (Ca y
Al), Almandina (Fe y Al) y Piropo (Mg y Al).
Circn

Silicato de zirconio, de frmula SiO4Zr.

Sistema de cristalizacin: tetragonal.


Dureza: 7,5.
Color: incoloro en estado puro, pero presenta tintes amarillos o
parduzcos por impurezas de hierro. Brillo vtreo diamantino. La
variedad roja es el verdadero Jacinto.
Exfoliacin: imperfecta y fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es mineral accidental en muchas rocas gneas,
aunque tambin aparece en metamrficas y en sedimentarias
debido a su inalterabilidad. Se suele presentar en cristales
equidimensionales, con aspecto de granate, formando, a veces,
prismas tetragonales apuntados por dos pirmides.
Es muy normal que exista en el circn una substitucin isomrfica
parcial por Torio o Uranio, lo cual le convierte en mineral
radioactivo.

Silicatos de aluminio

Existen tres minerales petrognicos, todos ellos con origen


fundamental de metamorfismo, accidentales en este tipo de rocas y
con la misma frmula estequiomtrica
(SiO4)Al2O: Andalucita, Sillimanita y Distena.
Los tres poseen cadenas de octaedros de aluminio, (AlO6), unidas
entre s por tetraedros aislados de silicio (SiO4), pero se diferencian
entre s en que en la distena estas cadenas se unen, tambin, por
octaedros (AlO6), en la Andalucita por grupos AlO5 y en
la Sillimanita por tetraedros de aluminio, AlO4, con lo que este
mineral es, en realidad, un aluminosilicato de aluminio.

Es decir, la escritura estructural de estos tres minerales puede


significarse as:

i. Andalucita

Sistema de cristalizacin: rmbico, presentndose


siempre en cristales muy sencillos, prismas de seccin
cuadrada.
Dureza: 7,5.
Densidad: 3,1 a 3,2 g/cm3.
Color: gris rojizo. Frecuentemente los cristales se recubren
de muscovita formada por alteracin de la andalucita. Raya
blanca.
Fractura: variable.
Exfoliacin: imperfecta.
La andalucita tiene una variedad: la Quiastolita, que se
presenta en prismas redondeados impregnados de
sustancias carbonosas que ofrecen en seccin transversal
un ncleo oscuro con figura de cruz.

ii. Distena o Cianita


Sistema de cristalizacin: triclnico, presentndose en
prismas alargados, rayados transversalmente y ligeramente
ondulados en su superficie.
Dureza: en direccin vertical, de 4 a 4,5, y en direccin
transversal de 6 a 7 siendo esta anisotropa lo que le da el
nombre de distena.
Densidad: de 3,6 a 3,7 g/cm3.
Color: generalmente azul de diferentes tonos en manchas
irregulares. Tambin blanco, rosa y otros colores.
Exfoliacin: perfecta, con brillo nacarado en los planos de
exfoliacin.

iii. Sillimanita o Fibrolita

Sistema de cristalizacin: rmbico, presentndose en


agregados finamente fibrosos algo aplanados y
redondeados, no formando nunca cristales aislados.
Dureza: 6 a 7.
Densidad: 3,2 g/cm3
Color: gris amarillento, verde grisceo y parduzco. Brillo:
sedoso o nacarado.
Exfoliacin: perfecta.

Estaurolita
La estructura de la estaurolita puede concebirse intercalando entre
los planos de una estructura de distena, lminas de Fe(OH)2. Su
frmula, pues, es ((SiO4)Al2O)2Fe(OH)2.

Se presenta corrientemente en cristales prismticos, formando


frecuentemente maclas de penetracin en ngulo recto o en ngulo
de 60 aproximadamente.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 7 a 7,5
Densidad: 3,7 g/cm3
Color: pardo rojizo o pardo negruzco, con brillo vtreo a mate y
raya blanca.
Exfoliacin: media, dando normalmente fractura concoide.
Origen fundamental: de metamorfismo.
Presencia: es mineral accidental en rocas metamrficas.

Esfena
La Esfena o Titanita posee tetraedros independientes (SiO4) y
octaedros de titanio (TiO6) unidos entre ellos por iones calcio. Su
frmula es (SiO4)TiCaO.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5 a 5,5.
Densidad: 3,5 g/cm3.
Color: verde amarillento a pardo rojizo, con brillo resinoso intenso
a adamantino.
Exfoliacin: media, con fractura concoide, siendo muy frgil.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral accidental en rocas gneas y, a veces,
en metamrficas, presentndose en cristales tabulares.

Sorosilicatos

Se caracterizan por la presencia de grupos tetradricos doble,


independientes formando dos tetraedros SiO4 que comparten
un solo oxgeno.

Epidota

La epidota o pistacita tiene tetraedros aislados (SiO4) y dobles


tetraedros (Si2O7) que se unen con octaedros de aluminio, hierro y
calcio rodeados por iones de oxgeno y oxhidrilo. Su frmula es
(SiO4)3(Al,Fe)3Ca2(OH).
Sistema de cristalizacin: monoclnico.
Dureza: 6 a 7.
Densidad: 3,3 a 5,5 g/cm3.
Color: cristales de color verde, con brillo vtreo, que dan raya gris.
Exfoliacin: perfecta, con fractura concoide, desigual y astillosa.
Origen fundamental: de metamorfismo.
Presencia: es un mineral accidental en rocas metamrficas, que
se presenta en cristales prismticos o grupos radiados de
cristales.

Clinozoisita

La Clinozoisita se presenta en filones hidrotermales y rocas


metamrficas. Se asocia a axinita, hornblenda, albita. Su origen
metamrfico e hidrotermal en zonas de contacto de mrmoles y en
venas de tipo alpino. Existen cristales prismticos de hasta 60 mm en
la isla de Radoy (Noruega).Se da tambin en Eden Mills, Vermont y
allens Park (Colorado,E.E.U.U.) y pinos altos, Baja California
(Mxico). Minerales semejantes son la epidota, siempre de color ms
verde; zoisita, no siempre fcil de distinguir de la clinozoisita.
Sistema de cristalizacin: Triclnico.
Dureza: 6 a 7.
Densidad: 3,3 a 3,5 g/cm3.
Color: Incoloro, amarillento, verde,rosado
Brillo: Vtreo a mate
Exfoliacin: Buena - Irregular
Origen fundamental: de metamorfismo.
Morfologa: Cristales prismticos, agragados radiales, en
columna, masas granulares y masas compactas

A. CICLOSILICATOS
Que significa anillos. Esta clase de silicatos est constituida por tres,
cuatro, seis o doce tetraedros de silicio que comparten dos o ms
oxgenos con sus vecinos. Su radical representativo es el berilio.

Principales minerales:

Berilo
El berilo tiene como frmula (Si6O18)Al2Be3 y su estructura responde
a la de anillos de seis tetraedros Si-O unidos entre s por tetraedros
en el centro de los cuales hay iones de berilio o aluminio.

Sistema de cristalizacin: hexagonal.


Dureza: 7,5 a 8.
Densidad: 2,6 a 2,8 g/cm3.
Color: el berilo es incoloro aunque alguna de sus variedades
coloreadas como la esmeralda (verde intenso) y el aguamarina
(azul) constituyen piedras preciosas.
Exfoliacin: ninguna, fractura concoidea.
Origen fundamental: aunque el origen fundamental es
magmtico y como tal es un mineral accidental en muchas rocas
gneas, el berilo y, concretamente, sus variedades preciosas,
aparecen por metasomatismo en esquistos metamrficos y por
metasomatosis en algunas rocas sedimentarias.

Turmalina

La turmalina, tiene una estructura similar a la del berilo pero bastante


ms complicada ya que el tamao tan reducido del catin boro obliga
a ste a una coordinacin no tetradrca sino triangular.

El grupo de la turmalina engloba a minerales con gran variacin en


su composicin qumica, que forman una serie isomorfa con todos los
trminos de la transicin. Se pueden referir a la frmula aproximada:

(Si6O27B3)(OH)4Al6Y3Na

En la que Y puede ser, normalmente, magnesio, hierro o manganeso.


Sistema de cristalizacin: hexagonal.
Dureza: 7.
Densidad: 3 a 3,5 g/cm3
Color: transparente, en diversos grados, a opaco, con brillo
vtreo. Las turmalinas frricas son negras y forman el mineral
chorlo; las pobres en hierro o sin l son de color pardo, azul,
verde, rojo o incoloro. No deja raya.
Exfoliacin: no tiene, presenta fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral accidental en rocas gneas,
generalmente plutnicas, presentndose en forma de prismas
alargados, esbeltos de seccin trigonal o hexagonal.

B. INOSILICATOS
Que significa msculo o tejido, es un tipo de silicato en los que los
tomos de silicio balanceados de oxgeno, se distribuyen en una
estructura de cadena simple o cinta o de doble cadena. Por ejemplo,
estas pueden ser la hornblenda.
Piroxenos

La estructura general de los piroxenos est formada por cadenas


simples de tetraedros Si-0. Cada uno de los oxgenos no puente est
unido a otros cationes metlicos. Si stos son de tamao mediano
(Mg2+, Fe2+) en coordinacin 6 (octadrica) y s son de tamao
grande (Ca2+, Na+) en coordinacin 8 (cbica).

La frmula general de los piroxenos es XY(SiO3)2. Si


tanto X como Y son cationes de tamao mediano, tenemos
los Ortopiroxenos que cristalizan en el sistema rmbico. Si los
cationes X son de tamao mediano y los Y grandes, tenemos
los Clinopiroxenos que cristalizan en el sistema monoclnico. Por lo
general, esta cristalizacin es una forma de cristales cortos,
prismticos. Las excelentes exfoliaciones se intersecan en ngulos
casi rectos.

Los piroxenos ms comunes son la Augita y la Hiperstena.


Augita

La augita tiene como frmula genrica (SiO3)2Ca(Mg,Fe). La


proporcin relativa de hierro y magnesio es variable formando as
una serie isomorfa que va desde el Dipsido totalmente carente de
hierro, hasta la Hedenbergita carente de magnesio. Tambin algo de
silicio puede ser sustituido por el aluminio en coordinacin
tetradrica.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5,5 a 6.
Densidad: 3,2 a 3,5 g/cm3.
Color: variable segn la proporcin de hierro y magnesio,
normalmente verdoso a negruzco. Raya gris verdosa. Brillo vtreo
o mate.
Exfoliacin: de facilidad variable.
Origen fundamental: magmtco.
Presencia: es un mineral esencial en muchas rocas gneas,
sobre todo en las pobres en slice, presentndose en general en
cristales cortos, prismticos, de ocho caras, corrientemente
maclados y tambin en masas compactas y granos diseminados.

Hiperstena

La hiperstena tiene como frmula genrica (SiO3)(Mg,Fe).


Anlogamente a como ocurre en la augita, la proporcin relativa de
hierro y magnesio es variable, definindose una serie isomorfa que
va desde la Enstatita, sin hierro, hasta la Ferrosilita, sin magnesio.

Sistema de cristalizacin: rmbico.


Dureza: 5 a 6.
Densidad: 3,4 a 3,8 g/cm3.
Color: negro a verde negruzco, a veces con reflejos cobrizos.
Raya gris.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral esencial en la piroxenita y accidental en
otras rocas bsicas, sobre todo en medios pobres en calcio.
ii. Anfboles:

Los anfboles, al igual que los piroxenos, pueden ser: Ortoanfboles,


cristalizando en el sistema rmbico, y Clinoanfboles, con el sistema
monoclnico de cristalizacin, porque, tambin como aqullos,
pueden poseer slo cationes medianos en coordinacin 6 o, adems,
cationes mayores en coordinacin 8. Pero, en adicin, la presencia
de un gran hueco hexagonal en el centro del anillo de la doble
cadena va a originar dos nuevas posiciones estructurales: un lugar
aninico monovalente a nivel de los vrtices no puentes de los
tetraedros, ocupado usualmente por OH-, y un lugar catinico en
coordinacin dcuple a duodcuple slo capaz de ser ocupado por
un in monovalente de gran tamao, que puede faltar. Es decir, la
frmula general de los anfboles es:

WX2Y5(Z4O11)2(OH)2

Donde Z es siempre Si en los silicatos, y Si y Al en los


aluminosilicatos; Y, los cationes medianos en coordinacin 6; X, los
cationes que son medianos y de coordinacin 6 en los Ortoanfboles,
y grandes en coordinacin 8 en los Clinoanfboles; W, el catin
monovalente de gran tamao cuando existe.

Los anfboles forman cristales prismticos, hexagonales y largos. Los


planos de exfoliacin se cortan en ngulos de 124. Estas dos
propiedades los distinguen bien de los piroxenos.

Los anfboles ms comunes son la actinota y la hornblenda.

i. Actinota:
La actinota o actinolita es un anfbol muy sencillo de frmula
Ca2(Mg, Fe)5(Si4O11)2(OH)2 con proporciones variables de
hierro y de magnesio, que se conoce como tremolita cuando
hay ausencia total de hierro.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5,5 a 6.
Densidad: 2,9 a 3,1 g/cm3.
Color: casi blanco cuando hay poco hierro a verde brillante
cuando abunda este elemento. Raya blanca.
Exfoliacin: perfecta.
Origen fundamental: de metamorfismo.
Presencia: es un mineral accidental, pero muy comn, en
rocas metamrficas presentndose en cristales prismticos
largos, aciculares, constituyendo en esta forma la actinota
propiamente dicha.
Variedades: Cuando se presenta en forma de fibras
flexibles recibe el nombre de Amianto y si lo hace en forma
de fibras rgidas constituye una variedad conocida con el
nombre de Asbesto. En masas afieltradas informes y algo
flexibles se denomina Cartn de montaa.

iii. Hornblenda
La hornblenda tiene una frmula genrica algo ms
complicada:

NaCa2(Mg,Fe)4(Al,Fe)(Si3AlO11)2(OH)2
Se trata, pues, de un aluminosilicato en el que la substitucin
tetradrica permite la presencia de un trvalente dentro de Y y
de un catin de sodio en el gran hueco hexagonal.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5 a 6.
Densidad: 2,9 a 3,3 g/cm3.
Color: negro verdoso a negro, dando raya verde o pardo
griscea. Generalmente brillo vtreo intenso.
Exfoliacin: perfecta.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral esencial en muchas rocas
gneas, presentndose en agregados finamente fibrosos o
escamosos o en cristales laminares.

C. FILOSILICATOS
Que significa lmina y hoja, la estructura de este tipo de silicatos es
laminar. Los tetraedros de silicio que se asocian a otros compartiendo
tres oxgenos con sus vecinos, dando apariencia laminar. Estos tipifican
a las micas.
Los tetraedros Si-O se disponen formando redes planas.

Antes de repasar su grupo funcional y profundizar con ms detalle sobre


su estructura, es necesario resaltar la importancia, tanto petrognica
como edafolgica que presentan muchos minerales incluidos en este
grupo. Concretamente, un conjunto de ellos que, por sus caractersticas
especiales, se los engloba bajo la denominacin de minerales
arcillosos o simplemente, arcillas.

Las arcillas son minerales de alteracin y se forman a partir de otras


minerales silicatados mediante un proceso de alteracin qumica que
estudia la edafologa. Estas arcillas formadas pueden entrar en el ciclo
sedimentarlo y, as, formar parte como minerales esenciales o
accidentales en varias rocas sedimentarias.

Otros filosilicatos no son minerales arcillosos, tienen origen gneo o


metamrfico y entran en la composicin de estos ltimos grupos de
rocas.

Familia de la caolinita
Caractersticas generales:

Tipo 7 (Te-Oc)
Apilamiento ordenado de hojas

Caolinita

Si4O10Al4(OH)2.
Dioctadrico, sin ninguna substitucin tetradrica.
Mineral arcilloso de color blanco o blanco grisceo, terroso,
untuoso con apegamiento a los labios. Su origen es de
alteracin y procede, generalmente, de la halloysita por
reordenacin interna. Es una de los componentes
esenciales en varias rocas sedimentarias.

Serpentina

Si4O10Mg6(OH)2.
Trioctadrico, sin ninguna substitucin tetradrica.
Mineral no arcilloso, verde veteado, a veces de estructura
fibrosa, susceptible de pulimento y suave al tacto. Su
origen fundamental es de metamorfismo, procedente del
olivino, y es esencial en la roca serpentina metamrfica.
Las variedades fibrosas se conocen tambin con el nombre
de amianto o asbesto como ocurre con las de actinota.

Familia de las micas y de las arcillas micceas


Caractersticas generales:

Tipo lO (Te-Oc-Te)
Apilamiento ordenado de hojas.

Pirofillita

Si4O10Al2(OH)2.
Diactadrico, sin ninguna substitucin tetradrica.
Mineral arcilloso de escasa importancia petrognica y,
nicamente, citado como representante tpico de la familia.
Su origen es de alteracin y procede, generalmente, de
algunas esmectitas por reordenacin interna.

Talco

Si4O10Mg3(OH)2.
Triactadrico, sin ninguna substitucin tetradrica.
Mineral arcilloso que se presenta en agregados compactos
escamosos, de tacto suave y untuoso y coloraciones
blanquecinas, amarillentas o verdosas. Algunas veces
aparece en forma de cristales verdosos alargados. Su
origen es de alteracin de otros minerales presentes en
rocas antiguas metamrficas.

Muscovita

Si3AlO10Al2(OH)2K.
Dioctadrco, con substitucin tetradrica (un Si de cada 4,
por Al) compensada por cationes de potasio alojados en las
cavidades hexagonales.
Mineral no arcilloso, de exfoliacin muy perfecta en lminas
flexibles y elsticas, incoloras o de colores claros y de brillo
nacarado. Puede ser de origen magmtico y de origen
metamrfico. Es componente esencial de las micacitas y,
muy frecuente, como accidental, en esquistos, pegmatitas,
gneises, granitos e, incluso, en rocas sedimentarias.

Se conoce, tambin, con el nombre de mica blanca y de mica


potsica aunque este segundo apelativo es muy poco
afortunado.

Illita

De estructura idntica a la muscovita pero en la que la


substitucin tetradrica no ha sido totalmente compensada y
su dficit intrnseco de carga es cubierto por iones hidratados
adsorbidos, por ejemplo, H3O+.

Es, pues, la versin arcillosa de la mica blanca y procede,


muchas veces, de sta en una primera fase de alteracin
qumica.
Biotita

Si3AlO10(Mg,Fe)3(OH)2K.
Trioctadrco. La substitucin en la capa tetradrica es de
aluminio mientras que, adems, en la capa octadrica parte
del magnesio ha sido substituido por hierro ferroso.
Esta mica negra es un mineral ferromagnesiano, no
arcilloso, de origen magmtico y de aspecto parecido a la
muscovita slo que de color pardo, verde o negro.
Componente esencial de muchas rocas gneas y
metamrficas.

Vermiculita

De estructura similar a la biotita pero, generalmente, con


substituciones ms complejas y no totalmente compensadas.
Tenemos aqu, pues, la versin arcillosa de la mica negra y
procede de ella como primer producto de alteracin.
Familia de las cloritas
Caractersticas generales:

Tipo 14 (Te-Oc-Te-Oc-Oc)
Apilamiento ordenado de hojas.

Constituyen un grupo muy semejante a la familia anterior pero


donde la substitucin tetradrica est compensada por la capa
bructica. Son relativamente frecuentes en rocas metamrficas
como esquistos y pizarras. Las formas arcillosas son menos
importantes pero, en cualquier caso, muy semejantes y
relacionadas con las illitas.

Familia de la sepiolita

Los minerales de esta familia se caracterizan porque las capas


tipo Te-Oc-Te no son indefinidas sino que forman bandas
dispuestas alternativamente por encima y por debajo de una capa
hexagonal de 0. La estructura presenta, en corte, el aspecto de un
ladrillo hueco. A este grupo de minerales se le suele
denominar "en capas discontinuas".

La Sepiolita es el mineral caracterstico que est formado por una


serie de bandas de "talco" de la forma anteriormente explicada.
Es un silicato de magnesio hidratado, de apariencia amorfa,
aunque su red es rmbica, que se presenta en masas nodulares o
finamente terrosas, ligeras, porosas, con apegamiento a los labios
y de tonos blancos, grises o amarillentos. Se conoce, tambin,
con el nombre de espuma de mar.

Es un mineral de alteracin, presente en algunos terrenos


sedimentarios modernos cuya autignesis est frecuentemente
ligada a la del slex y el palo.

D. TECTOSILICATOS
Que significa esqueleto o armazn, es aquel tipo de compuesto solo de
silicio y oxgeno, donde todos los silicios comparten 4 oxgenos con sus
vecinos dando la apariencia de un armazn dentro de la red cristalina.
Este grupo incluye al cuarzo y a la ortoclasa.

La estructura que caracteriza a los tectosilicatos es un armazn


tridimensional de tetraedros. Todos los vrtices de los tetraedros son
oxgenos puente o sea, que la carga negativa del armazn no existe si
es slo el silicio quien ocupa la coordinacin tetradrica, o es igual al
nmero de iones trivalentes que ocupan esta coordinacin. El equilibrio
electrosttico se mantiene por la presencia de igual nmero de cationes
alcalinos o de la mitad de cationes alcalino-trreos ubicados en los
huecos intersticiales al armazn, en coordinacin, generalmente, de 8 a
10. Si no existe substitucin alguna se tienen los minerales de slice. Si
existe una gran substitucin de silicio por aluminio se presenta el grupo
de los feldespatoides y, si esa substitucin es escasa, el grupo de
los feldespatos.
Minerales de Slice
Cuarzo

El cuarzo es el principal mineral de frmula SiO 2, anhdrido-


silcico o bixido de silicio, y cristaliza en el sistema hexagonal
presentando variedades cristalizadas y variedades
criptocristalinas.

Las variedades cristalizadas se presentan, muchas veces, en


forma de prismas hexagonales apuntados por pirmides y sus
caractersticas son:

Dureza: 7.
Densidad: 2,65 gr/cm3.
Color: de acuerdo con el color se distinguen diferentes
variedades dentro del cuarzo cristalizado, as, el cristal de
roca es transparente e incolora; el cuarzo lechoso de
colores claras, blanco a rosado, bastante frecuente;
el cuarzo ahumado que presenta impurezas carbonosas y
es de color negruzco; la amatista con xidos de hierro muy
dispersos, de color violeta, que es escasa; el falso
topacio con alguna impureza arcillosa, de color amarillo y
tambin escaso; el jacinto de compostela de color rojo,
opaca, con xidos de hierro y que se suele presentar en
terrenos sedimentarlos asociado al yeso rojo y al aragonito;
la venturina, iriscente, amarilla o amarilla rojiza con hojitas
de mica u oligisto; el Ojo de gato, verdoso-parduzco,
opalescente, con fibras de amianto, etc.
Exfoliacin: raras veces definida, con fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: el cuarzo, en sus variedades ms corrientes, es
un mineral abundantsimo y esencial en muchas rocas
gneas, metamrficas y sedimentarias.

Las variedades criptocristalinas son, fundamentalmente,


la Calcedonia, que se presenta en forma de concreciones
esferoidales de superficie arrionada y a la que pertenecen
el gata, el nice y la Carneola, y el Silex o Pedernal, siempre
opaco y de fractura concoidea muy marcada.

Dureza: 7 en el silex y de 6 a 6,5 en la calcedonia.


Densidad: 2,6 gr/cm3 ,3 en el silex y 2,59 en la calcedonia.
Color: muy variable; gris claro, amarillo, rojizo o negro en
el silex; los mismos ms azul, celeste, rosa, verde, rojizo y
marrn en la calcedonia.
Exfoliacin: no tiene; fractura concoidea.
Origen fundamental: de alteracin.
Presencia: siendo minerales accidentales, ambas
variedades son frecuentes en terrenos sedimentarios
modernos.

palo

El palo es un andamiaje discontinuo de tetraedros SiO 4, con


interposicin de agua. Su frmula es, pues, SiO2nH2O y
puede considerarse como amorfo.

Dureza: de 5 a 6,5.
Densidad: de 1,9 a 2,3 gr/cm3.
Color: brillo vtreo, transparente o traslcido. Segn la
coloracin se distinguen variedades: palo noble, de
color claro, rosado, azulado, gris o verdoso; palo de
fuego, de color rojo; palo comn, de color amarillento y
frecuentemente opaco perteneciendo a esta variedad
el palo leoso que es el resultado de la fosilizacin de
la madera, conservndose la estructura leosa,
y geiserita que son concreciones arrionadas de palo
que se forman en fuentes termales y tienen cierta
semejanza con la calcedonia.
Exfoliacin: ninguna, fractura concoidea.
Origen fundamental: de alteracin.

Feldespatos

Los feldespatos son los silicatos ms abundantes en la corteza


terrestre. Caracteriza a este grupo el ser aluminosilicatos de
metales alcalinos y alcalinotrreos con escasa substitucin del
silicio por el aluminio, ser esenciales en muchas rocas gneas
y en algunas sedimentarias y metamrficas, tener colores
claros porque, al no poseer huecos de coordinacin
octadrica, no puede asentarse el hierro, y poseer un origen
fundamental magmtico. En los feldespatos pueden
distinguirse dos tipos estructurales:

a. Monoclnicos u ortoclasas, con cationes muy grandes,


(K+, y Ba2+).
b. Triclnicos o plagioclasas, con cationes algo menores,
(Na+ y Ca2+).
Ortosa

La ortoclasa ms comn es la ortosa, aluminosilcato potsico


de frmula (Si3AlO8)K.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 6.
Densidad: 2,6 gr/cm3.
Color: blanco, crema, rosado y gris. Raya blanca.
Exfoliacin: perfecta, con ngulo de 90.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral esencial en muchas rocas
gneas: granitos, sienitas, pegmatitas, etc. Se presenta en
cristales de forma columnar o prismtica, siendo frecuente
la macla de Karlsbad.

Las plagicalasas son conocidas, genricamente,


como feldespatos calco-sdicos y forman una serie isomorfa que
vara desde la Albita: (Si3O8Al)Na, a la Anortita:
(Si2O8Al2)Ca, aunque en la prctica no existen realmente
extremos puras sino que cada uno incluye hasta un 10 por
ciento del otro, segn la serie que se refleja en el siguiente
cuadro donde, tambin se indica la densidad correspondiente.

Proporcin de
Mineral Densidad (gr/cm3)
Anortita Albita

Albita < 10 > 90 2,61

Oligoclasa 10 - 33 67 - 90 2,65

Andesita 33 - 50 50 - 67 2,69

Labradorita 50 - 67 33 - 50 2,70

Bitownita 67 - 90 10 - 33 2,75

Anortita > 90 < 10 2,77

Sistema de cristalizacin: triclnico


Dureza: de 6 a 6,5.
Densidad: de 2,61 a 2,77 gr/cm3
Color: blanco, rosado y gris.
Exfoliacin: perfecta, con ngulo de 86.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: son minerales esenciales en muchas rocas
gneas presentndose en forma de cristales prismticos
o laminares, formando frecuentemente maclas
polisintticas, lo que les da una estriacin peculiar en la
superficie de rotura, siendo siempre apreciables estas
maclas en microscopio petrogrfico.
Puede observarse que en la anortita la substitucin de silicio
por aluminio es mayor que en la albita. Esto quiere decir que, a
igualdad de otras circunstancias, las plagioclasas clcicas
abundan ms en los medios ms pobres en slice que las
sdicas y que las ortoclasas.

LINKOGRAFA:
https://www.upv.es/materiales/Fcm/Fcm14/fcm14_3.html
http://www2.montes.upm.es/Dptos/dsrn/Edafologia/aplicaciones/GIMR/p
age.php?q=6e92d050809
http://ocw.uniovi.es/pluginfile.php/678/mod_resource/content/1/1C_C118
12_A/mineralogia/7/6_2.htm
https://www.codelcoeduca.cl/procesos_productivos/tecnicos_exploracion
_reconocimiento_minerales.asp
http://ocw.uniovi.es/pluginfile.php/678/mod_resource/content/1/1C_C118
12_A/mineralogia/7/0.htm