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EL ENSAYO QUE SE REPITE O EL

CARIBE COMO LUGAR-COMN


(ANTONIO BENTEZ ROJO,
DOUARD GLISSANT, KAMAU
BRATHWAITE)

The repeating essay or the Caribbean as a common-place (Anto-


nio Bentez Rojo, douard Glissant, Kamau Brathwaite)

Florencia Bonfiglio

Instituto de Investigaciones en Humanidades y Ciencias Sociales


Universidad Nacional de La Plata
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
flobonfiglio@hotmail.com

Resumen: Como modo de contrarrestar la histrica balcanizacin antillana, la


ensaystica de douard Glissant, del cubano Antonio Bentez Rojo y del barbaden-
se Kamau Brathwaite converge en la integracin imaginaria del Caribe, promo-
viendo una religacin cultural. En virtud de nociones y figuras puestas en funciona-
miento en los ensayos de estos autores, reconocemos preocupaciones comunes
(lieux-communs en la Philosophie de la relation (2009) de Glissant) tanto como la
voluntaria afiliacin de unos con otros a travs de mutuas apropiaciones de ideas
e intertextualidades. No obstante la pertenencia de los autores a diversas reas
lingsticas, su traduccin y los contactos establecidos entre s han favorecido
la elaboracin de un ensayo que se repite: un discurso (comn) antillano. Me
concentro, en particular, en las continuidades que los ensayos establecen con la
tradicin anticolonialista caribea y el espritu colectivista, revolucionario, de los
aos 1960/1970, ms all de la posible adscripcin de los autores a una perspec-
tiva posmoderna.

Abstract: As a means to counter the historical balkanization of the Antilles,


the essay writing of douard Glissant, as well as that of Cuban Antonio Ben-
tez Rojo and Barbadian Kamau Brathwaite, elaborates an imaginary integration
of the Caribbean, promoting cultural linkages. By looking into similar concepts
and metaphors displayed in their essays, we distinguish common interests (lieux-
communs, according to Glissants Philosophie de la relation (2009)) as well as the
voluntary affiliation of the authors with one another by means of a mutual appro-
priation of ideas and various intertextual relations. Although the authors belong
to different linguistic regions, the translation of their works and the contacts
established among them have favored the construction of a repeating essay: a
(common) Caribbean discourse. In particular, I focus on the continuities that the
essays establish with the Caribbean anti-colonialist tradition and the collectivist
revolutionary spirit of the 60s and 70s, beyond the postmodern perspective the
authors may claim to assume.

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Palabras clave: ensayo; Caribe; Antonio Bentez Rojo; douard Glissant; Ka-
mau Brathwaite

Key Words: essay; Caribbean; Antonio Bentez Rojo; douard Glissant; Kamau
Brathwaite

E
n un trabajo reciente me he concentrado en el modo en que el
ensayo caribeo, aquel que, emparentndose con el ensayo de
interpretacin latinoamericano, intenta definir los contornos de
la caribeidad crea una regin cultural como producto del deseo de reli-
gacin de sus escritores1. Refundado por los ms importantes ensayistas de las
distintas reas lingsticas que componen las Antillas, el Caribe conforma as
un territorio literario que ensambla e interconecta experiencias insulares a travs
del (re)curso imaginario de una geografa martima que figura su integracin.
Explorado, diseccionado, reinventado repetido una y otra vez en el libre fluir
del ensayo, el Caribe deviene uno de esos lugares-comunes [lieux-communs]
en la expresin renovada del martiniqueo douard Glissant: acordancias si-
milares [semblables accordances] a travs de las cuales se pone en funciona-
miento una potica de la relacin (Glissant Philosophie 35).
Al aproximarme a la obra ensaystica dedicada al Caribe de tres escritores
ineludibles, como lo son el propio Glissant, el barbadense Kamau Brathwaite y
el cubano Antonio Bentez Rojo, he sealado la convergencia en sus enfoques
tanto como la voluntaria afiliacin de unos con otros a travs de mutuas apro-
piaciones de ideas y mltiples intertextualidades2. He apuntado, por ejemplo, la
estrecha conexin que la nocin de nation language, propuesta por Brathwaite
en su capital History of the Voice (1984) establece con la potica forzada (1976)
de Glissant y con su oposicin entre langue y langage3 y, a su vez, el modo en que

1 El trabajo, titulado Dialogues et liens dans lessai des Carabes de Kamau Brathwaite, douard
Glissant et Antonio Bentez Rojo (en Prennit ou changement. Identits et reprsentations dans
les Carabes, Mara Ftima Rodrguez (comp.), Presses du CRBC, Rennes-Brest, Francia, actual-
mente en prensa), sigue algunas nociones esbozadas por el crtico jamaiquino Edward Baugh en
relacin con la crtica literaria caribea, especialmente su idea de que El diseo que es la teora
es una proyeccin de la creencia del terico, y la creencia es una funcin del deseo [The design
that is theory is a projection of the theorists belief, and belief is a function of desire (Baugh 57)].
De aqu en ms, ofrezco la traduccin al espaol de las citas de la bibliografa en ingls o francs,
cuya versin original transcribo entre corchetes o en nota al pie.

2 Fundamentalmente baso mi reflexin en los siguientes textos: La isla que se repite. El Caribe en
la perspectiva posmoderna (1989) de Bentez Rojo (y sus ediciones ampliadas en ingls [1992,
1996] hasta su Edicin Definitiva en espaol en 1998), Caribbean Culture: Two Paradigms
(1983) y los ensayos incluidos en Roots (1986) (especialmente History of the Voice. The Develop-
ment of Anglophone Caribbean Poetry de 1984) de Kamau Brathwaite; y, de douard Glissant,
Le Discours antillais (1981), Potique de la Relation (1990) y su ms reciente Philosophie de la
relation (2009).

3 En su ensayo, Brathwaite remite a Free and Forced Poetics de Glissant, publicado (en ingls)

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el martiniqueo anuda su Potique de la Relation (1990) con la afirmacin de
Brathwaite The unity is sub-marine, colocada como epgrafe junto con el verso
de Derek Walcott Sea is History, una afiliacin ya anticipada en Le Discours
antillais (1981) cuando Glissant parafraseaba a Brathwaite afirmando: Somos
las races de la Relacin. Races submarinas: es decir derivadas, no implantadas
con un slo mstil en un solo limo, sino prolongadas en todas las direcciones de
nuestro universo por su red de ramas (Glissant El discurso 178).
El recurso comn, sealado por varios crticos, a una metaforizacin ma-
rtima (DeLoughrey 2007; Dalleo 2004; Dash 2001) y la construccin de un
discurso que se inunda de tropos lbiles, mviles e inestables (la marealctica
en Brathwaite, los pueblos del Mar en Bentez Rojo, el pensamiento archi-
pilico en Glissant, entre muchos otros), figuraciones que sirven a la inscrip-
cin de una marca regionalista en el discurso terico contemporneo, estn en
funcin tanto de una religacin simblico-cultural como de una actualizacin
del pensamiento caribeo a los paradigmas posesencialistas de identidad, apro-
piados creativamente en una tpica operacin transculturadora. Es primordial,
en estos autores, la voluntad de autorizar un discurso terico antillano como
forma de resistencia a la hegemona de los paradigmas centrales, aunque quiz
sea Kamau Brathwaite quien ms explicite tal vocacin de independencia inte-
lectual. De hecho, su nocin de nation language, como categora esttica, desde
el inicio atenda a la demanda claramente enunciada por el escritor en la dcada
de 1970 de crear nuestras propias Autoridades, pues, como lamentaba:

en lo que respecta a lo que escribimos, a nuestros modelos perceptuales, somos


ms conscientes (en trminos de sensibilidad) de la cada de la nieve, por ejem-
plo los modelos estn todos all para la cada de la nieve que de la fuerza de
los huracanes que ocurren cada ao. En otras palabras, no tenemos las slabas, la
inteligencia silbica, para describir el huracn, que es nuestra propia experiencia,
mientras que podemos describir la experiencia ajena importada de la cada de la
nieve (Brathwaite Historia 121).

En La isla que se repite (1989), la reflexin de Bentez Rojo en torno del po-
lirritmo caribeo, deudora de teorizaciones de Fernando Ortiz y del africanista
alemn Janheinz Jahn, se relaciona con la lcida postura descolonizadora de
Brathwaite respecto de la inadecuacin de los metros ingleses en las Antillas,
donde, segn su aclamado dictum, el huracn no ruge en pentmetros (Bra-
thwaite Historia 123). Apropindose crticamente de nociones posmodernas
provenientes de la academia euro-estadounidense de la teora del Caos (va
James Gleick, entre otros) al pensamiento francs de Jean-Franois Lyotard,

en Alcheringa, New Series 2:2 y luego incluido en Le Discours antillais (1981). Potica natu-
ral, potica forzada es, sin duda, uno de los ensayos ms importantes de Glissant. Ya desde
LIntention potique Glissant recurre a la mencionada oposicin entre langue y langage para
enunciar: En toda lengua autorizada, construirs tu lenguaje [Dans toute langue autorise, tu
btiras ton langage] (LIntention 45).

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Jacques Derrida, Gilles Deleuze y Flix Guattari (filsofos que tambin Glissant
asimila), Bentez Rojo intenta tambin ensayar un discurso antillano aut-
nomo. No slo afilia su postura eclctica con aquella de Fernando Ortiz: su
posicin tpicamente caribea ante el pensamiento cientfico-social moderno
(Bentez Rojo La isla 54), tambin su ambigua expresin de cierta manera,
que pretende dar cuenta de la especificidad diferencial de la cultura caribea, se
traduce a su propia escritura ensaystica que, como la de Brathwaite y Glissant,
explota el imaginario geogrfico de las Antillas. As, a partir de la observacin de
Pre Labat (No es accidental que el mar que separa vuestras tierras no establece
diferencias en el ritmo de vuestros cuerpos) propondr que el Caribe es, ade-
ms de una societal area segn el planteo de Sidney Mintz4, una rhythmical
area (Bentez Rojo La isla 99) baada por el mismo mar, donde:

dentro de la fluidez sociocultural que presenta el archipilago Caribe, dentro de


su turbulencia historiogrfica y su ruido etnolgico y lingstico, dentro de su
generalizada inestabilidad de vrtigo y huracn, pueden percibirse los contornos
de una isla que se repite a s misma, desplegndose y bifurcndose hasta alcan-
zar todos los mares y tierras del globo (Bentez Rojo La isla 17).

Tambin el pensamiento archipilico [la pense archiplique] de Glis-


sant, definido en su Philosophie de la relation (2009) como un pensamiento
del ensayo, de la tentacin intuitiva, que podramos agregar a los pensamientos
continentales, los cuales seran ante todo de sistema (45) imprime su marca en
la filosofa posmoderna al proponerse como un pensamiento no sistemtico,
abierto a la infinita relacin (el juego de las diferencias) aunque siempre loca-
lizado, dado que, como subraya Glissant, el lugar es insoslayable [Le lieu est
incontournable] (46)5. En la figuracin del martiniqueo:

El imaginario de mi lugar se religa a la realidad imaginable de los lugares del


mundo, y a la inversa. El archipilago es la realidad fuente, no nica, de la cual
esos imaginarios se desprenden: el esquema de la pertenencia y de la relacin, al
mismo tiempo. El archipilago es difractado, avanzaremos hasta repetir, al modo
de los practicantes de las ciencias del caos, que es fractal (le damos sentidos no
autorizados al trmino), necesario en su totalidad, frgil o eventual en su unidad,
pasando y permaneciendo, es un estado del mundo. Las aguas que suben lo
recubren primero (47)6.

4 The Caribbean as a Socio-Cultural Area, Cahiers dHistoire Mondiale IX, 4 (1966): 912-934,
citado en Bentez Rojo (La isla 99).

5 En el original: La pense archiplique, pense de lessai, de la tentation intuitive, quon pourrait


apposer des penses continentales, qui seraient avant tout de systme.

6 En el original: Limaginaire de mon lieu est reli la ralit imaginable des lieux du monde, et
tout inversement. Larchipel est cette ralit source, non pas unique, do sont scrts ces ima-
ginaires: le schme de lappartenance et de la relation, en mme temps. Larchipel est diffract,
nous pousserons jusqu rpter, la manire de ces praticiens des sciences du chaos, quil est

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Se trata de la dialctica entre la totalidad y el detalle (archipilico), en de-
fensa de la diversidad siempre amenazada por el pensamiento continental. En
virtud del pensamiento archipilico, por el contrario:

Conocemos las rocas del ro, seguramente las rocas y los ros ms pequeos,
contemplamos los huecos de sombra que abren y recubren, donde los zabitans
(de agua dulce, se trata de esos cangrejos azules y grises, amenazados por la con-
taminacin), en la Martinica, y que en la Guadalupe llaman ouassous (nombres
de fondo, nombres de pertenencia), (los designo por decidido placer, cada uno
conoce su suculencia), todava se resguardan (45, cursivas en el original)7.

A partir de aqu (del resguardo de los zabitans/ouassous), me interesa destacar


que en las propuestas posmodernas que tanto Bentez Rojo como Glissant ensa-
yan en torno de la cultura caribea en el caso del cubano, sta era explcita en el
subttulo de la primera edicin de La isla que se repite: El Caribe en la perspectiva
posmoderna (1989), la marca regionalista, de resistencia de lo local, no escapa f-
cilmente a las sistematizaciones totalizadoras de los discursos modernos, esa lgica
dicotmica que, en el caso de Brathwaite siempre reacio a las modas tericas cen-
trales, es asumida, por el contrario, combativamente. Tal postura anticolonialista,
visible desde sus inicios8, se vuelve patente en textos como Caribbean Culture: Two
Paradigms (1983), donde Brathwaite se explaya sobre las nociones contrapuestas
de cultura misil vs. cultura circular/cpsula, adems de proponer el neologismo
de marealctica [tidalectics] ya citado, superador de la dialctica occidental:
Pues la dialctica es otra arma de fuego: un misil: un modo de progreso: / hacia
adelante [farward]/ pero en la cultura del crculo, el xito se mueve hacia afuera,
desde el centro a la circunferencia, para luego volver: una dialctica-marea (42)9.
Quisiera, pues, detenerme en las continuidades que las operaciones caribeis-
tas de Bentez Rojo, Glissant y Brathwaite establecen con la tradicin discursiva y
el imaginario anticolonial antillano, afiliaciones que Brathwaite no reniega aun a
riesgo de ser tildado de esencialista por la crtica posmoderna y que, en el caso de

fractal (nous donnons bien de sens non autoriss ce mot), ncessaire dans sa totalit, fragile ou
ventuel dans son unit, passant et demeurant, cest un tat du monde. Les eaux qui montent le
recouvrent dabord.

7 Cita original: nous connaissons les roches des rivires, les plus petites assurment, roches et
rivires, nous envisageons les trous dombre quelles ouvrent et recouvrent, o les zabitans (deau
douce, il sagit de ces crevisses bleues et grises, menaces de pollution), en Martinique, et qui
sont appeles ouassous en Guadeloupe (noms de fonds, noms dappartenance), (je les dsigne par
rsolu plaisir, chacun connat leur succulence), sabritent encore.

8 Incluso en su conceptualizacin del lenguaje nacin Brathwaite opone la sncopa del Calypso
a la linealidad de la marcha misilstica del pentmetro.

9 For dialectics is another gun: a missile: a way of making progress: / farward / but in the culture
of the circle success moves outward from the centre to circumference and back again: a tidal
dialectic.

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Bentez Rojo y de Glissant, son observables ms all de sus desvos caticos y de
sus ms resueltas derivas post.
En el ltimo gran ensayo ya citado de Glissant, Philosophie de la relation
(2009), el propio autor parece revisar el legado de la Negritud de posguerra y su
desvo fundacional de Aim Csaire, por lo menos del modo en que su lectura
crtica de la Negritud era afirmada en Le Discours antillais (1981)10. Sin anular
su bien conocida distincin entre identidad raz e identidad rizoma, puede
verse, tanto en el ensayo en que evoca el Primer Congreso de Escritores y Artistas
Negros celebrado en Pars en 1956, como en el siguiente dedicado a Aim Csaire
con motivo de su muerte, una decidida afiliacin con la tradicin africanista y el
movimiento de la Negritud, que ahora adquieren un lugar preponderante en la
propia formacin de Glissant y, segn expresa, en la historia (y el encuentro) de
las ideas en el mundo. Las alianzas y coaliciones (intelectuales/ polticas) de la Ne-
gritud devienen, en efecto, precursoras de la conciencia regional y anti-esencialista
que determina su potica de la relacin. De ese primer Congreso de Escritores y
Artistas Negros que presagi la luchas de descolonizacin, deriv para el autor una
entrada en conciencia en la totalidad mundo y ese lugar comn que sera pronto
famoso adems de, quiz, demasiado usado: la unidad en la diversidad (Glissant
Philosophie 122, 124)11.
De la misma manera en que la potica de Csaire estuvo atravesada por el
marxismo negro panafricanista y el afn internacionalista del Comunismo (el
Proletarios del mundo, unos! que atrajo particularmente a Frantz Fanon y sus
condenados de la tierra), la obra de Glissant, como se ve ms ntidamente en sus
ltimos textos, porta al igual que la de Brathwaite y la de Bentez Rojo, el sello
de los largos 60: en especial, el espritu anticolonialista creado por los movimien-
tos de descolonizacin y luego por la Revolucin cubana. Como afirmar Bentez
Rojo en Carnaval, uno de los captulos que aadir a la segunda edicin en ingls
(1996) de La isla que se repite12:

Por muy posmodernos o posideolgicos que nos sintamos, cmo podramos dejar
de admirar obras como Los jacobinos negros de C.L.R. James, Los condenados de la
tierra de Franz Fanon, o El ingenio de Manuel Moreno Fraginals, eso sin hablar de
los magnficos libros escritos por Aim Csaire y muchos otros autores que tomaron
el camino de la confrontacin? Y, sin embargo, todo caribeo sabe, al menos intuiti-
vamente, que el Caribe es mucho ms que un sistema de oposiciones binarias (350).

10 Ver, en especial El desplazamiento y el rodeo, uno de los ensayos clave del libro (El discurso
43-56).

11 Une entre en conscience dans la totalit monde, ce lieu commun qui serait bientt fameux
autant que trop us peut tre: lunit dans la diversit.

12 Esta edicin, como ya mencionamos, modifica y ampla las anteriores ediciones en espaol
(1989) y en ingls (1992) y precede a la Edicin definitiva de 1998, la cual es traduccin de la
segunda en ingls y agrega nuevos captulos.

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En su aproximacin a La isla que se repite, el puertorriqueo Arcadio Daz
Quiones se sorprende precisamente de la ausencia de referencias a Frantz
Fanon y a su influyente reflexin sobre el sujeto colonial y la violencia (3). Tal
ausencia, sin embargo, se debe sin duda a la declarada perspectiva posmoder-
na asumida por Bentez Rojo en la primera edicin de su ensayo. El subttulo,
de modo significativo, es suprimido de la Edicin Definitiva de 1998, donde
las modificaciones (supresiones, adiciones) se relacionan con el abandono de
tal perspectiva ajena, segn desliza el autor al final13. De hecho, la intencin
de despegarse de su propia deriva post es ya notoria en la segunda edicin
del libro en ingls de 1996, pues de all Bentez Rojo extrae la Noticia bi-
bliogrfica sobre Caos antes colocada como Apndice. El nfasis de la prime-
ra edicin ciertamente recaa, antes que en el anticolonialismo fanoniano y la
confrontacin violenta, en formas ms sutiles de resistencia. Como bien apunta
Daz Quiones, el acento estaba puesto ms bien en el azaroso destino de los
cimarrones que se abran paso por el mundo subterrneo de las islas (4), en la
formulacin de Bentez Rojo: aquellos cdigos defensivos, la complejsima
y enrevesada arquitectura de rutas secretas, trincheras, trampas, cuevas, respira-
deros y ros subterrneos que constituye el rizoma de la psiquis caribea (cit.
en Daz Quiones 4).
Daz Quiones subraya la honda ambicin terica del ensayo de Bentez
Rojo, su inscripcin en la prestigiosa lengua de los saberes acadmicos (6)
con sus modelos tericos hegemnicos (Derrida, Lyotard, Bajtn, Deleuze y
Guattari, etc), lo cual atribuye al hecho de que el libro de ah la importancia
de su traduccin estaba tambin dirigido a la academia norteamericana, []
que tena sus propias exigencias tericas y debates (Daz Quiones 6). Existe,
incluso, el testimonio del propio Bentez Rojo que trat de suplir sus carencias
ponindose la page como explica Daz Quiones y, dada la dificultad de
incorporar el denso corpus terico de la vanguardia acadmica se la pasaba
casi insomne leyendo, subrayando y tomando notas (cit. en Daz Quiones
6).
Me pregunto, sin embargo, si el rizoma que gana terreno en La isla que se
repite no acusa de cualquier manera (de cierta manera) un particular origen
insular, si sus races no se aferran ms fuertemente a la tradicin local en la que
el ensayista se forj: la Cuba revolucionaria que, para Daz Quiones de modo
paradjico, no est en el centro de la reflexin sino que se vuelve una isla en-
tre muchas otras (6). Por un lado, es indudable, como propone el crtico puer-
torriqueo, que la apertura al Caribe le permita a Bentez Rojo iluminar las
zonas veladas tanto por el discurso nacionalista de lo cubano como por el del
hombre nuevo del socialismo (6), y tambin es indudable que Bentez Rojo se
propona una crtica de la Cuba revolucionaria que haba dejado atrs, aquella

13 Tambin afirma al final del libro que le habra sido imposible escribirlo si su vida no hubiera
tocado la magia, el odio poltico y racial, y el intelectualismo posmoderno de la academia norte-
americana (Bentez Rojo La isla, Edicin definitiva 414-415).

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en la cual perviva la Plantacin. Por otro lado, no obstante, su perspectiva ca-
ribeista e, incluso, afro-caribea era legado de la institucin revolucionaria en
que Bentez Rojo se form: la Casa de las Amricas, antes que del pensamiento
anti-racista de Fernando Ortiz, como piensa, por el contrario, Daz Quiones
(8)14.
Puede pensarse, de hecho, que es el ideal revolucionario antiimperialista y
anticolonialista, tanto como el espritu comunitario el colectivismo contrario
al individualismo burgus el que rige el fuerte afn de religacin cultural que
considero un lugar-comn del ensayo caribeo de Bentez Rojo, Brathwaite y
Glissant, escritores para quienes la intercomunicacin literaria constituye una
respuesta efectiva a la histrica balcanizacin antillana y balcanizar, como es-
cribe Glissant, es uno de los verbos ms negativos del mundo de la Relacin
(Philosophie 49). En el caso de Bentez Rojo, Daz Quiones acierta en subra-
yar su deseo de anudarse a otras tradiciones mediante un largo rodeo a travs de
las ricas matrices culturales del Caribe (3), pero el puertorriqueo sostiene que
este fue un modo de escapar y trascender el discurso autoritario de la nacin
(3) y no (tambin) consecuencia de haber forjado su escritura precisamente en
una de las instituciones de la nacin cubana. Es, por el contrario, insoslayable
que la afirmacin utpica de las islas que caracteriza la perspectiva de Bentez
Rojo (Daz Quiones 4) se deriva de la visin utpica y religadora del Caribe de
Casa de las Amricas evidente en textos como el Calibn (1971) de Fernndez
Retamar, por mencionar un claro ejemplo, y tambin resulta bastante evidente
que el afn de construccin de un canon caribeo en La isla que se repite es he-
redero de la poltica editorial caribeista de Casa de las Amricas, aunque para
Daz Quiones tales impulsos y acciones sean ms bien producto de las lecturas
e intereses de Bentez Rojo en el exilio estadounidense.
La argumentacin de Daz Quiones es contradicha luego, sin embargo,
cuando el crtico afirma que, en verdad, no es posible reducir la concepcin del
Caribe de Bentez Rojo a una simple oposicin entre un antes y un despus de
su salida (8), puesto que el cubano continuaba de hecho un legado intelectual
nacional que pona el foco en la esclavitud, la herencia afro y la dominacin
colonial: la obra de Alejo Carpentier, Fernando Ortiz, Manuel Moreno Fragi-
nals. Por otra parte, existan ya los propios relatos caribeos de Bentez Rojo:
El mar de las lentejas, por ejemplo, publicado en La Habana en 1979, como
bien observa Daz Quiones. Pero adems admite finalmente el crtico, la
Revolucin haba cambiado

14 El crtico es consciente, en verdad, de que el legado anti-racista de Ortiz no entraa una apertura
caribeista. Afirma: Es cierto que Ortiz prestaba ms atencin a la formacin de los ciudadanos
cubanos que al archipilago del Caribe. Bentez Rojo, sin embargo, insisti en el valor de su lega-
do, no slo por el talante literario de su obra, sino porque Ortiz, aunque no abandon el proyecto
nacional, sent las bases para el estudio etnogrfico de la espiritualidad del mundo afrocaribeo,
e insisti en estudiar las relaciones entre europeos, africanos, indgenas y asiticos. Ese multi-
factico mundo haba sido estereotipado en las representaciones de lo nacional y desplazado
mediante la celebracin del mestizaje (Daz Quiones 8, cursivas en el original).

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las perspectivas respecto del Caribe, y Bentez Rojo particip en la elaboracin
de una poltica cultural. Mantuvo una presencia en los encuentros y ediciones
auspiciados por Casa de las Amricas y su Centro de Estudios del Caribe. La no-
vela caribea fue el objeto de algunos de sus ensayos, como el sugerente Existe
una novelstica antillana de lengua inglesa?, de 1975. Viaj con las delegaciones
cubanas a Jamaica (1978) y Venezuela (1979), fue editor del Anuario del Centro
de Estudios del Caribe (1980), y actu como uno de los organizadores de Carifes-
ta, celebrado en Cuba en 1978-79. De todo ello hay huellas en sus textos (Daz
Quiones 8).

Podran entonces revisarse, a partir de aqu, aseveraciones previas de Daz


Quiones, como aquella segn la cual era atpico el inters caribeista de Be-
ntez Rojo (en tanto cubano)15 y tambin aquella que atribua su conocimiento/
relectura de estudiosos caribeos como Eric Williams o C. L. R. James al di-
logo crtico establecido en los Estados Unidos (5). Estimo que, en verdad, ese
dilogo crtico profundiz un inters por el Caribe anglfono y francfono, ya
muy fuertemente arraigado en suelo cubano. Fue, de hecho, gracias a las tras-
cendentales acciones caribeistas de la Casa de las Amricas que Bentez Rojo
adquiri una conciencia regional y form su primera biblioteca pancaribea16.
La tarea de religacin cultural impulsada por la institucin cubana signific el
fortalecimiento concreto de redes intelectuales regionales que determinaran la
intercomunicacin de los cubanos con figuras clave del Caribe ingls y francs
como Brathwaite y Glissant, estrechos colaboradores de la Casa desde fines de
la dcada de 1960. Como suele suceder en toda red intelectual, los lazos con
estos escritores fueron institucionales pero tambin personales y afectivos: Fer-
nndez Retamar haba entablado amistad con douard Glissant en Pars en
1960, ya antes de asumir la direccin de Casa de las Amricas en 1965. Segn
el propio Retamar, su relacin con Glissant incidi en la profundizacin de su
mirada integradora del Caribe (42), una perspectiva regional que, como me
interesa subrayar, lejos de ser atpica en un cubano para retomar la (sin duda

15 Daz Quiones parece traspolar el problema cultural de su propio Puerto Rico a la situacin en
Cuba cuando insiste en asociar el nacionalismo (fuertemente hispnico) con perspectivas anti-
caribeistas o cuando afirma que en Cuba muy pocos escritores se identificaban con el Caribe.
La heterogeneidad racial y etnohistrica del archipilago socava la linealidad de los relatos nacio-
nales y genera negaciones y debates, como se observa no slo entre cubanos sino tambin entre
puertorriqueos y dominicanos (7).

16 Por cierto, el importante nmero de 1975 dedicado Las Antillas de lengua inglesa que Daz
Quiones menciona tena a Bentez Rojo como uno de los principales traductores e inclua, ade-
ms de su propio artculo sobre la novela antillana, una gran cantidad de textos (por primera vez
en espaol) de poetas, novelistas y crticos contemporneos, as como de polticos e intelectuales
insoslayables: Eric Williams y C.L.R. James, entre muchos otros, adems de una resea de El
desarrollo de la sociedad criolla en Jamaica de Brathwaite, extractos de una entrevista realizada
al barbadense en Cuba y la traduccin de uno de sus poemas. Era, en efecto, el inicio de un largo
intercambio intelectual y editorial, fuertemente impulsado tanto por Fernndez Retamar desde
Casa de las Amricas como por Brathwaite desde sus posiciones en la UWI, el Caribbean Artists
Movement y su editorial y revista Savacou.

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apresurada) apreciacin de Daz Quiones imprimi su sello en la Casa de las
Amricas y, en este sentido, en todos aquellos que all colaboraron.
Aun pasada la euforia revolucionaria, el afn de religacin caribea, tanto
como el colectivismo intelectual y el espritu de resistencia anticolonialista per-
duraron en los autores. Mientras Bentez Rojo dedic la Edicin definitiva de
La isla que se repite ya no slo a Fernando Ortiz, sino tambin a un conjunto
de escritores del Caribe en otras lenguas, entre ellos, Brathwaite y Glissant17, la
construccin de un sujeto comunal y de una memoria colectiva y de resistencia
sigui siendo una profesin de fe para los tres intelectuales. Tanto Brathwaite
como Glissant, a lo largo de sus intensas y extensas trayectorias, se involucraron
en variados proyectos de integracin cultural, entre los ms relevantes: el CAM
(Caribbean Artists Movement) y la revista y editorial Savacou (luego Savacou
North) fundadas por Brathwaite, el Institut Martiniquais dtudes y la revista
Acoma creados por Glissant, pasando por su rol como Director en El Correo de
la UNESCO hasta la fundacin del ms reciente Institut du Tout-Monde con
su Prix Carbet de la Carabe lanzado por el martiniqueo y asociado con la
Maison de lAmrique Latine y la Casa de las Amricas, entre otras importantes
instituciones18.
En todos los casos, como Daz Quiones propone acertadamente en rela-
cin con el Caribe de Bentez Rojo, lo que unifica la obra ensaystica e inte-
lectual de los autores ms all de la oscuridad lingstica o la complejizacin
post de sus esquemas de pensamiento es una dialctica recurrente (una lgica
binaria): La violencia ilimitada de la esclavitud, y, por debajo, una belleza rt-
mica y dinmica, como la de la msica o el mar (Daz Quiones 9), vale decir,
con Glissant: la amenaza ecolgica y, por debajo, el resguardo de los zabitans/
ouassous. Brathwaite, por su parte, tambin resistir a la Plantacin explorando
un imaginario regional, remitiendo incluso a Bentez Rojo para definir lo poti-
co desde un lugar comn opaco, a veces intraducible: en sus Barabajan Poems
(1994) el Poeta es a craftperson, oral or literary, ideally both, who deals in
metrical and/or rhythmical sometimes riddmical wordsongs, wordsounds,
wordwounds & meanings, within a certain code of order or dis/order what
Antonio Bentez-Rojo calls creative chaos (21)19.
Los ensayos de estos autores se repiten, en consonancia, de una cierta

17 La dedicatoria reza: Debo al trabajo de muchos de Fernando Ortiz a C. L. R. James, de Aim


Csaire a Kamau Brathwaite, de Wilson Harris a douard Glissant una gran leccin, y sta [sic]
es que toda aventura intelectual dirigida a investigar lo caribeo est destinada a ser una continua
bsqueda.

18 Tambin, en los ltimos aos antes de su muerte en 2011, sus Memorias de la trata y de las
esclavitudes.

19 Ofrezco aqu una posible versin en castellano: un artesano, oral o literario (idealmente ambas
cosas), que trabaja con cantos de palabras, sonidos de palabras, heridas de palabras y sentidos,
mtricos y/ o rtmicos, dentro de un cierto cdigo de orden o des/orden lo que Antonio Bentez
Rojo llama caos creativo.

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manera. Frente a la violencia institucionalizada, la dominacin histrica y el
despojo, la salida es la performance colectiva, el cimarroneo como resistencia y
la religacin de los fragmentos. De all la importancia que cobran la Relacin
(con mayscula) en Glissant, la unidad submarina en Brathwaite y la repeti-
cin (como forma de integracin) de las islas en Bentez Rojo. De all tambin
el peso que adquiere el fenmeno del carnaval en la reflexin de los tres autores,
quienes muy especialmente manifiestan su atraccin por un evento de congre-
gacin regional como el Carifesta (Caribbean Festival of the Arts), cuyas cele-
braciones dejan su huella en los textos. Bentez Rojo evoca el festival celebrado
en La Habana en 1979 como un huracn cultural, segn se lee en el ensayo
dedicado al Carnaval que agrega a la segunda edicin de su Repeating Island.
Glissant, quien considera el Carifesta un fenmeno poltico y cultural y, junto
con los contactos cada vez mayores establecidos entre las islas del archipilago,
una manifestacin concreta de la Antillanit (Bader 98), incluye su intervencin
en el festival de 1976 celebrado en Kingston en Le Discours antillais para afiliar-
se definitivamente con sus colegas anglfonos en La querella con la historia:
la tarea de rescate de la memoria colectiva caribea. Y ser precisamente en el
Carifesta de Jamaica donde Brathwaite, a quien Glissant llama entonces el
historiador como poeta, presentar por primera vez su sociologa del lenguaje
nacin, el cual, en tanto uso reactivo de la lengua y prctica de descolonizacin
cultural es relacionado con las teorizaciones de Glissant, como mencionamos
al principio.
Tal contexto de fuertes afiliaciones intercaribeas que Brathwaite, significa-
tivamente, llama la Revolucin Cultural (marcada por la Revolucin cubana,
la visita de Selassie al Caribe, los motines de Walter Rodney y la expansin
del Black Power), fue sin duda el disparador de ese gran ensayo caribeo en
distintas lenguas que al igual que el lenguaje liberado en que el Caribe deba
expresarse sera fundamental, como dice el barbadense en Historia de la voz,
no slo para nuestra literatura en vas de desarrollo, sino para la matriz socio-
poltica de la cual se origina (Brathwaite Historia 168): una matriz anticolo-
nialista y de resistencia que el rizoma ramificar.

A modo de conclusin

Si Glissant y Bentez Rojo adscriben a nociones filosficas posmodernas


que, en un principio, les sirven para superar la rigidez, el esquematismo y los
sentidos fijos derivados de la lgica occidental mientras, como vimos, im-
primen una marca caribea al discurso cultural posesencialista, Brathwaite,
por el contrario, se mantendr siempre alerta ante el colonialismo inherente
a la imposicin de modas tericas metropolitanas. En una entrevista en que
explicita su desinters total por los debates de la crtica literaria (post-moder-
nista, post-estructuralista, post-colonial, lo q fuere) relacionar su descon-
fianza precisamente con el origen de su escritura, un locus de enunciacin la

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Plantacin que para Brathwaite es ineludible y, en su caso, lo conduce casi
sin escalas al frica (Bonfiglio 196). Para Brathwaite, incluso, entre la potica
glissantiana y su lenguaje nacin no existiran diferencias esenciales, excepto
por lo que denomina la boca de discurso por la que estos se vuelven accesi-
bles a Prspero, el amo colonial: creo q los caribeos francfonos dir [son]
mucho + cultural y filosficamente franceses q lo q nosotros somos ingleses
exceptuando, segn algunos, Naipaul (un exiliado, a diferencia de los franc-
fonos) (200).
Aunque es indudable que tanto Bentez Rojo como Glissant comparten el
objetivo de Brathwaite de autorizar un discurso antillano, y que su apropiacin
de los paradigmas centrales nunca fue acrtica, es interesante notar que sus lti-
mos textos manifiestan un movimiento de retorno creativo a una matriz antico-
lonialista y una lgica oposicional anteriormente difuminada aunque nunca del
todo ausente de sus discursos de resistencia. Por muy posmodernos o posideo-
lgicos que se sientan segn la simptica confesin de Bentez Rojo, las con-
tinuidades que los ensayistas establecen con la tradicin discursiva caribea y
el imaginario antiimperialista y anticolonialista Negritud, Revolucin cubana,
Black Power se vuelven afiliaciones a veces explcitas. Estas se suman a la ela-
boracin de un lenguaje ensaystico que interconecta las experiencias insulares
a travs de una religacin potica y simblica: figuraciones de una integracin
ms deseada que efectivamente realizada.

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Fecha de recepcin: 24/09/2013 / Fecha de aceptacin: 04/06/2014

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