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La independencia y la interdependencia como valores

orientadores de la socializacin en la temprana infancia*


Independence and interdependence as guiding values of the socialization in early childhood
A independncia e a interdependncia como valores orientadores da socializao
infantil precoce

JORGE MARIO JARAMILLO**


Universidad Santo Toms, Bogot, Colombia

Resumen Abstract
Este artculo presenta varias investigaciones intercul- This article presents a series of recent cross-cultural
turales recientes dirigidas al estudio de las metas y investigation turning their attention to the study of so-
prcticas de socializacin de las madres con sus nios cialization goals and practices that guide mothers in the
pequeos. Se comienza resaltando la importancia cada relation to their children. It begins by highlighting the
vez mayor que se atribuye a las experiencias sociales increasing importance attributed to social and emotio-
y afectivas de los nios durante los primeros aos de nal experiences of children during the first years of life,
vida, destacando el rol que juega la madre como agente specifying the role played by the mother as an agent of
de socializacin y la forma como la pertenencia a una socialization and how membership in a culture affects
cultura afecta el ejercicio de este rol. Las metas y prc- the exercise of this role. The goals and practices of
ticas de socializacin se abordan desde dos posiciones socialization are addressed from twoglobal evaluative
valorativas globales, la independencia y la interdepen- positions, independence and interdependence, which
dencia, que moldean significativamente las relaciones significantly shape the social relations that are built in
sociales que se construyen en una comunidad cultural. a cultural community. We study how the predominance
Se estudia cmo el predominio de una u otra posicin of one or the other position affects the socialization of
valorativa afecta la socializacin infantil, y se concluye children, concluding that rather than being antagonistic
que en lugar de ser antagnicas son complementarias, they are complementary, since each cultural community
dado que en toda comunidad cultural debe encontrarse must find some kind of solution to the tension that exists
algn tipo de solucin a la tensin que se establece entre between the needs and interests of the individual and the
las necesidades e intereses del individuo y las del grupo social group, all of which require some degree of educa-
social, todo lo cual exige algn grado de educacin tanto tion both to independence and towards interdependence.
hacia la independencia como hacia la interdependencia. Keywords: early childhood, independence, interdepen-
Palabras clave: independencia, interdependencia, metas dence, socialization goals, socialization of children
de socializacin, primera infancia, socializacin infantil

* Artculo de avance de investigacin institucional financiada por el Fondo de Investigaciones de la Universidad Santo Toms (FODEIN) y
realizada entre febrero de 2011 y julio de 2012. Cdigo interno: 2008021103.
** Doctor en Psicologa, Ruhr Universitt Bochum (Alemania), docente investigador de la Facultad de Psicologa de la Universidad Santo
Toms en Bogot. E-mail: jorgejaramillo@usantotomas.edu.co.

Para citar este artculo: Jaramillo J. M. (2012). La independencia y la interdependencia como valores orientadores de la socializacin en la
temprana infancia. Avances en Psicologa Latinoamericana, 30 (2), 287-303.

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Jorge Mario Jaramillo

Resumo En casi todas las culturas son las madres las


principales encargadas de cumplir esta funcin, y
Este artigo apresenta varias pesquisas culturais recentes por tanto, la relacin que estas construyen con sus
orientados ao estudo das metas e prticas de socializao nios pequeos tiene una profunda repercusin en
das madres com seus filhos (as) pequenos (as). Comea su socializacin, entendida esta como el proceso a
exaltando a importncia cada vez maior que se atribui travs del cual el nio se apropia de conocimientos,
s experincias sociais e afetivas das crianas durante creencias y formas de actuar que le permiten cons-
os primeiros anos de vida, realando o papel que desem- truir una identidad individual y al mismo tiempo
penha a madre como agente de socializao e o jeito de participar como sujeto social competente en dis-
pertencer a uma cultura podem afetar o exerccio desde tintos escenarios de la vida comunitaria (Aguirre,
papel. As metas e prticas de socializao abordam-se 2000).
desde duas posies valorativas globais, a independncia El creciente reconocimiento del importante
e a interdependncia, que molduram significativamente papel que juegan las madres como agentes de so-
as relaes sociais que se constroem em uma comuni- cializacin ha llevado a un nmero significativo de
dade cultural. Estuda-se como o predomnio de uma ou investigadores a dirigir su atencin al estudio de la
outra posio valorativa afeta a socializao infantil, e forma como ellas interactan con sus nios, de los
conclui-se que em vez de serem antagnicas so comple- significados que comparten con ellos y de las metas
mentarias, j que em toda comunidade cultural deve se hacia las cules dirigen sus acciones educativas.
encontrar algum tipo de soluo tenso que se estabe- Algunas de estas investigaciones se han dirigido a
lece entre as necessidades e interesses do indivduo e do descubrir componentes universales de la relacin
grupo social, tudo o qual exige algum nvel de educao madre-nio y cmo estos componentes cambian o
tanto h independncia quanto interdependncia. evolucionan a medida que el nio crece (Bruner,
Palavras-chave: independncia, interdependncia, metas 1986; Hobson, 2002; Kaye, 1982). Otras, en cam-
de socializao, primeira infncia, socializao infantil bio, han indagado sobre cmo la pertenencia a un
determinado grupo cultural impone cierta especi-
ficidad tanto a las interacciones que tienen lugar
Los bebs humanos son, entre todas las especies como a los significados que madre y nio compar-
animales, los que ms dependen de la asistencia ten en dichas interacciones (Citlak, Leyendecker,
de otros congneres para garantizar su propia su- Schoelmerich, Driessen & Harwood, 2008; Keller,
pervivencia y desarrollo: en efecto, no solo son 2003; Keller, 2007; Leyendecker, Lamb, Harwood
los ms inmaduros al nacer, sino tambin los que & Schoelmerich, 2002).
ms se demoran en madurar. Diversos autores han En este artculo se revisan los resultados ms
reflexionado sobre el significado que tiene esta lar- importantes de las investigaciones que han centrado
ga infancia para el desarrollo propio de la especie su atencin en la variabilidad cultural de las metas
(Geary & Flinn, 2001; Seidl-de-Moura, Donato y prcticas de socializacin de las madres con sus
& Vieira, 2009). Una interpretacin plausible es nios pequeos. Se tiene en cuenta que, aunque
que la adaptacin a un ambiente tan complejo y en casi todas las culturas una relacin estrecha
rpidamente cambiante como el que ha forjado la entre madre y nio es un antecedente crucial para
civilizacin humana, hace necesaria una enorme el ingreso al mundo social, hay nios que durante
expansin de la capacidad de aprendizaje y, espe- sus primeros aos de vida se relacionan casi ex-
cficamente, de aquel tipo de aprendizaje que se clusivamente con su madre o sus padres, mientras
realiza bajo la estrecha colaboracin y gua de otros que otros pasan mucha parte de su tiempo en in-
congneres ms expertos (Bruner, 2002). En otras teraccin con otros nios y con personas adultas
palabras, la funcin de la inmadurez sera precisa- pertenecientes a la familia extensa o a la comuni-
mente garantizar la transmisin de saberes de unos dad. Mientras unos disponen de espacios privados,
a otros, a travs de un prolongado e intenso tiempo especialmente acondicionados para alimentarse,
de cuidados y entrenamiento. guardar sus pertenencias, jugar o dormir, otros pa-

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san la mayora del tiempo en espacios colectivos, daba menor importancia a espacios fsicos privados
en los que estas actividades se comparten de forma para los nios. Estos pasaban la mayora del tiempo
variable con distintos nios o personas adultas (Le- en compaa de varias personas y cuando su madre
yendecker, 1997). Estas y otras diferencias en los tena que ausentarse eran cuidados por mujeres
nichos del desarrollo tienen probablemente impli- parientes o vecinas, pero pocas veces por el padre.
caciones para la forma como se constituye el yo y Sus horarios para comer e ir a la cama eran bastan-
para los roles que se asumen o las comprensiones te flexibles, dependiendo de las circunstancias del
que se tienen de cmo cooperar efectivamente en da. Las horas de alimentacin se ajustaban a los
un grupo o construir relaciones afectivas. momentos en que lograban reunirse los miembros
de la familia y muchos nios dorman en la mis-
Independencia, interdependencia y ma habitacin que sus padres. Su ritmo de vida y
socializacin infantil actividades se modificaban poco durante los fines
de semana.
En un estudio de Leyendecker, Lamb, Schoelme- Los resultados de este estudio indican que mien-
rich y Fracasso (1995) se observan diferencias tras los nios norteamericanos vivan en ambien-
sutiles en los escenarios de interaccin en que par- tes en los que reinaba una gran regularidad en los
ticipan nios provenientes de dos distintos grupos tiempos, las actividades y las personas con quienes
culturales. Se entrevistaron madres norteamerica- interactuaban, los nios centroamericanos estaban
nas de clase media y madres centroamericanas que expuestos a significativas variaciones tanto en el
haban inmigrado a los Estados Unidos poco antes nmero e identidad de las personas con quienes
del nacimiento de sus hijos. Se les pidi describir entraban en contacto, como en las actividades en
en forma detallada lo que haban hecho sus hijos que participaban y los tiempos en que estas tenan
pequeos durante las ltimas 24 horas. La entre- lugar. Cabe preguntarse cmo estas diferencias su-
vista se realiz cuando los nios tenan ocho meses tiles en las interacciones familiares se relacionan
y se repiti cuando cumplieron los 12 meses de a medio o largo plazo con formas diferentes de
edad. Se observ que en ambos grupos la principal entender la vida social y de posicionarse ante ella.
interlocutora del nio fue la madre y la cantidad Se podra presumir, por ejemplo, que los nios nor-
de tiempo que esta dedic a promover actividades teamericanos aprenden desde muy pronto a valorar
como la alimentacin, el sueo, el juego social y encuentros sociales que sean predecibles, tanto en
el juego libre fue muy similar. Sin embargo, hubo lo referente a las personas participantes como a los
diferencias notables en la forma como se distribu- rituales en que ellas se ven envueltas. Si estn dadas
yeron estas actividades a travs del tiempo y en el estas condiciones se sentirn seguros y confiados.
grado en que participaron otras personas, aparte de Los nios centroamericanos, al contrario, quizs
la madre y el nio, en ellas. lleguen a valorar ms cierto grado de espontaneidad
Los nios de madres norteamericanas pasaron e improvisacin en sus encuentros interpersonales,
la mayora del tiempo con sus madres, y sus pa- todo lo cual tal vez tenga una repercusin en las for-
dres cuidaron de ellos en horas determinadas del mas de organizacin que priman en el grupo social.
da. Sus actividades durante los das de trabajo se En otros estudios, en los que se ha incluido
realizaron dentro de horarios bien definidos: solan una mayor variedad de grupos poblacionales se
ir a la cama alrededor de las 8 p.m. y dorman en ha corroborado la existencia de diferencias en las
su propia habitacin. Durante el fin de semana el prcticas de socializacin que comienzan a hacerse
tiempo compartido entre padres e hijos se intensi- evidentes desde los primeros meses de vida. Keller
ficaba notablemente, realizando ms actividades de (2007) describe un conjunto de investigaciones rea-
manera conjunta, en las que tanto el padre como la lizadas en frica, Asia, Europa y Norteamrica, en
madre participaban. En las familias centroamerica- las que a travs de distintos mtodos, tanto cuanti-
nas el tiempo para las distintas actividades diarias tativos como cualitativos, se busc caracterizar los
se distribua con mucha mayor flexibilidad y se le contextos interactivos en que participan las madres

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y sus nios de tres meses. Estos contextos se com- grupos de madres. Las madres africanas participan-
ponen de interacciones no verbales y verbales. Los tes pertenecan a la etnia Nso, un grupo poblacional
cuatro grandes grupos de interacciones no verbales de la zona oeste de Camern, cuya subsistencia est
identificadas en todos los grupos se definieron as: basada principalmente en la agricultura. Su nivel
contacto corporal, estimulacin corporal, intercam- de educacin formal es bajo, as como su nivel de
bio cara a cara y estimulacin hacia objetos. ingresos. Tambin es baja la expectativa de vida y
El contacto corporal incluye todas aquellas si- alta la mortalidad infantil. Las madres asiticas ha-
tuaciones en que la madre y el nio mantienen un can parte de la etnia Gujarati, un grupo poblacional
contacto cuerpo a cuerpo intenso, como cuando es- asentado en la regin Nandesari en la India, con
tn abrazados, o cuando el nio est sujeto al cuer- bajo nivel de educacin formal e ingresos medios,
po de su madre mientas ella realiza alguna labor. provenientes principalmente del trabajo masculino
La estimulacin corporal hace referencia a aquellas en industrias qumicas y de la agricultura, actividad
actividades en las cuales la madre estimula delibe- que alternan las mujeres con sus labores domsti-
radamente el cuerpo del nio, ya sea acaricindolo, cas. Este grupo presenta una expectativa de vida
masajendolo o fortaleciendo sus movimientos. En en ascenso y una tasa de mortalidad infantil que ha
el intercambio cara a cara, los rostros del nio y de decrecido constantemente en aos recientes. Tanto
la madre se encuentran frente a frente y cada uno en la etnia Nso como en la Gujarati, las mujeres
acta de manera contingente al otro, por ejemplo, tienen su primer hijo muy jvenes y el tipo de fa-
intercambiando mmica, sonrisas, sonidos o gestos. milia predominante es la extensa y patriarcal. Las
La estimulacin hacia objetos incluye todas aque- madres europeas provenan de zonas urbanas de
llas interacciones en las cuales la madre dirige la Grecia y Alemania y las madres americanas eran
atencin del nio hacia objetos del ambiente cir- estadounidenses. Tanto las madres europeas como
cundante y lo incita a ocuparse con ellos. las norteamericanas presentaban niveles de edu-
Si bien estas interacciones no verbales se daban cacin formal altos e ingresos medios y tenan su
en todos los grupos culturales, la intensidad con que primer hijo alrededor de los 30 aos. La expectativa
las madres las promovan era diferente. Las madres de vida en estos tres grupos poblacionales es alta y
africanas y asiticas privilegiaban el contacto y la la tasa de mortalidad infantil muy baja.
estimulacin corporal, mientras que las madres En sntesis, se observan diferencias notorias
europeas y norteamericanas se involucraban ms entre los dos grupos de madres en cuanto al nivel
en interacciones cara a cara y preferan orientar la de educacin formal, los ingresos econmicos, la
atencin del nio hacia objetos. En las interaccio- poca en que tienen su primer hijo y el tipo de fami-
nes verbales, las madres europeas y norteameri- lias a las que pertenecen. A estas variables se unen
canas mostraban mayor disposicin a reaccionar otras a las que solo se logra tener acceso cuando se
con palabras o frases ante las seales que el nio establece una conversacin con las madres acerca
emita, hablaban de manera ms prolfica y elabo- de sus prcticas educativas. En estas conversacio-
rada con ellos y en sus conversaciones resaltaban nes queda pronto en evidencia que ambos grupos
la autonoma y caractersticas nicas de su hijo, as de madres tienen teoras bastantes diferentes acerca
como sus necesidades, deseos y preferencias. Las de cmo debe ser el proceso de socializacin de los
madres asiticas y africanas, en cambio, respondan nios y hacia dnde debe dirigirse.
menos verbalmente a las seales de sus nios, sus Estas teoras suelen basarse en sistemas de
verbalizaciones eran ms breves, repetitivas y sim- creencias ampliamente difundidos dentro de sus
ples y en sus conversaciones se referan sobre todo respectivas comunidades sobre cmo se desarrollan
a la comunidad, las reglas morales, las tradiciones los seres humanos y en qu consiste un desarrollo
y los ancestros. ptimo de estos. En el estudio descrito, las madres
Para comprender mejor el posible origen y sen- asiticas y las africanas atribuyen gran valor a la
tido de estas diferencias, vale la pena revisar a gran- capacidad que puede desarrollar su nio para rela-
des rasgos las caractersticas demogrficas de estos cionarse armoniosamente con las otras personas de

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la comunidad. Por eso mismo hacen gran nfasis tas, se les solicit adems que describieran algn
en la cercana fsica con su hijo, en la participacin nio conocido que presentara los comportamientos
activa de este en las actividades de la vida diaria y deseados o indeseados por ellas descritos.
en el seguimiento de las reglas y costumbres pro- Se observ que entre las madres de los dos gru-
pias de su cultura. En lo que se refiere a las madres pos culturales hubo notables diferencias en las des-
europeas y norteamericanas observamos que estas cripciones y juicios que hicieron sobre lo que ellas
centran su atencin en el desarrollo de su nio como experimentaron como particularmente agradable o
un ser humano individual, singular, competente y desagradable en la interaccin con sus hijos. Con-
autnomo, portador de necesidades, deseos y me- cretamente, las madres centroamericanas le atribu-
tas, las cuales realizar a travs de su participacin yeron gran importancia al gozo mutuo cuando se
en la vida social. Desde esta perspectiva, puede trataba de situaciones de juego y a la cooperacin y
entenderse que privilegien aquellos contactos con el comportamiento adecuado de su nio, en las otras
el beb a travs de los cuales favorecen que este se situaciones. Las madres euroamericanas, en cam-
reconozca a s mismo como un sujeto independien- bio, encontraban especialmente agradable observar
te de las otras personas y del mundo que lo rodea. a sus hijos mientras jugaban solos o en compaa de
El contacto cara a cara, la actuacin por turnos y otros nios, no involucrndose ellas en la actividad.
el conocimiento detallado del mundo circundante Cuando se trataba de otras situaciones, estas madres
promoveran este reconocimiento. valoraban tambin la cooperacin del nio y su
Siguiendo esta lnea de pensamiento, en las comportamiento adecuado, pero poniendo especial
ltimas dos dcadas se ha realizado un nmero cuidado en factores externos que favorecieran una
considerable de estudios en los que se trata de lo- buena interaccin, como el lugar, el momento del
grar una visin cada vez ms precisa sobre creen- da o la presencia de otros. Los factores externos
cias y posiciones valorativas globales que subya- contaron especialmente como explicacin para que
cen tras las relaciones de que es partcipe el nio una situacin no marchara de la manera deseada.
en su entorno familiar durante los primeros aos Por ejemplo, al referirse al juego, con frecuencia
de vida. mencionaron que les molestaba cuando se sentan
Un estudio de este tipo fue realizado por Leyen- obligadas a jugar con su nio mientras tenan que
decker, Lamb, Harwood y Schoelmerich (2002) atender a otros asuntos, cosa que casi no mencio-
con madres angloamericanas y centroamericanas naron las madres centroamericanas.
de estrato socioeconmico medio. Las madres Los resultados de la segunda entrevista, realiza-
fueron entrevistadas cuando sus hijos tenan ocho da cuando los nios haban alcanzado la edad de 12
y doce meses, respectivamente. En la primera en- meses, fueron consistentes con los de la primera, a
trevista se les peda recordar y describir situaciones pesar de que esta vez se les pregunt acerca de sus
de alimento, cambio de paales, siesta, juego e ida metas de socializacin. Las madres centroamerica-
a la cama en la noche, que hubieran transcurrido, nas atribuyeron gran importancia a que en el futuro
primero en forma agradable y segundo en forma su hijo supiera comportarse adecuadamente en su
desagradable, con su pequeo hijo. Adicionalmen- familia, en la comunidad o, en general, en situacio-
te, se les peda que explicaran qu haba hecho a nes compartidas con otros, mientras que las madres
estas situaciones particularmente agradables o euroamericanas expresaron mayor inters en que
desagradables. desarrollara su potencial individual y adquiriera
En la segunda entrevista, las madres fueron una alta capacidad de autocontrol. En pocas pala-
interrogadas en torno a sus metas de socializacin bras, al describir sus prcticas y metas de sociali-
con sus hijos, es decir, comportamientos que ellas zacin, las madres centroamericanas ponderaron
desearan que sus hijos presentaran en el futuro y los intereses de la colectividad, mientras que las
comportamientos que no desearan observar en euroamericanas dieron mayor peso a la individua-
ellos. Para lograr mayor concrecin en sus respues- lidad de su hijo.

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En otros estudios semejantes (Harwood, Penn Tanto las metas como las estrategias de sociali-
Handwerker, Schoelmerich & Leyendecker, 2001; zacin verbalizadas por ambos grupos de madres
Miller & Harwood, 2002) se ha examinado cmo se reflejaron en la forma como ellas actuaron ante
creencias y posiciones valorativas que se compar- sus hijos en las cuatro situaciones elegidas para
ten intensamente en una cultura afectan la forma realizar la observacin. Como era de esperarse, las
como se estructura la relacin entre madre y nio madres puertorriqueas fueron mucho ms direc-
en pocas tempranas de la vida. Esto lleva a pre- tivas en la interaccin con sus hijos. Esto se puso
guntarse, por ejemplo, cmo una orientacin co- en evidencia tanto en su comportamiento no verbal
lectivista o individualista de la madre se relaciona como en el lenguaje que utilizaron para comuni-
con la forma como ella acta delante de su nio carse con ellos. Concretamente, se inclinaron ms
en situaciones significativas de la vida diaria. En a posicionar fsicamente a su beb y restringir sus
un estudio realizado por Harwood, Schoelmerich, movimientos, utilizaron ms seales explcitas para
Schulze y Gonzlez (1999) se abord esta pregunta. llamar su atencin, le dieron rdenes directas e, in-
Madres puertorriqueas y angloamericanas de cluso, le llevaron la cuchara a la boca. Las madres
estrato socioeconmico medio fueron observadas angloamericanas, por el contrario, usaron ms las
en varias situaciones en las que interactuaban con sugerencias y la aprobacin verbal para inducir de
su nio de 12 a 15 meses de edad, mientras este manera indirecta a sus hijos a hacer algo. As mis-
reciba alimento, se dedicaba al juego social o al mo, les dieron ms autonoma durante la situacin
juego libre o era instruido para hacer algo. Luego, de alimentacin.
en un segundo encuentro, se entrevist a las madres Resulta interesante constatar que formas tan
acerca de sus metas de socializacin y lo que ellas distintas de estructurar la relacin madre-nio
podran hacer para aproximarse a su logro. Con puedan conducir a resultados igualmente positivos
respecto a esto ltimo, se observ que las madres en la conformacin del vnculo afectivo temprano.
angloamericanas dieron mayor importancia a metas Esto es lo que sugiere otro estudio de Carlson y
relacionadas con el desarrollo de las potencialida- Harwood (2003) realizado tambin con madres
des de su hijo y el logro de autonoma, mientras angloamericanas y puertorriqueas. En este estudio
que las madres puertorriqueas hicieron nfasis se entrevist a las madres sobre sus metas de socia-
especialmente en que este llegara a ser una persona lizacin y se les observ interactuando con sus hijos
decente, que supiera comportarse adecuadamente cuando estos tenan cuatro, ocho y doce meses de
en sociedad. Al describir estrategias de crianza que edad, en situaciones orientadas al logro de objeti-
utilizaran para promover en sus hijos el desarrollo vos concretos y que por tanto exigan altos niveles
de las cualidades esperadas, las madres angloame- de cooperacin entre madre y nio (alimentacin,
ricanas se refirieron sobre todo a dar ejemplo con instruccin sobre algo), y en situaciones de final
su propio comportamiento y brindar a sus hijos abierto, es decir, ms flexibles en cuanto a sus re-
oportunidades de poner en prctica aquello que se sultados posibles (juego social, juego libre, bao).
esperaba de ellos. Las madres puertorriqueas, en Finalmente, a los 12 meses, se aplic la prueba del
cambio, se inclinaron ms al uso de la autoridad extrao, concebida por Ainsworth para determinar
para ensear a sus hijos lo que queran inculcarles. la calidad del apego existente entre madre y nio
Es decir que, mientras las madres angloamericanas (Aisnworth & Bell, 1970). Lo que se observ fue
describieron estrategias a travs de las cuales es- que las madres de ambos grupos utilizaban medios
tructuraran indirectamente el aprendizaje social de parcialmente distintos para construir el vnculo
sus hijos, dejndoles amplio espacio para elegir y afectivo con sus nios. Las madres puertorriqueas
actuar de manera autnoma, las madres puertorri- estructuraban de manera ms intensa el ambiente
queas dijeron que guiaran explcitamente el com- en el que sus hijos actuaban y recurrieron ms al
portamiento de sus hijos, estructurando el ambiente control fsico para llevarlos a hacer algo. Desde la
de tal manera que se sintieran conducidos a actuar teora del apego, este patrn de interaccin ha sido
segn lo esperado de ellos. usualmente visto como indicador de baja sensi-

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bilidad maternal y, por tanto, como un obstculo los otros, es un yo que se desarrolla a travs de las
para el desarrollo de un apego seguro (Ainsworth, relaciones interpersonales, de las responsabilidades
Bell & Stayton, citados en Carlson & Harwood, y obligaciones que asume frente a su comunidad,
2003). Esto, si bien podra ser vlido en el contexto un yo ms pblico que privado. Lo que le da realce
cultural angloamericano, parece no aplicarse a la y sentido es el rol que asume en la comunidad. La
denominada cultura latinoamericana. En efecto, las posicin valorativa que resalta la singularidad de
madres puertorriqueas que dirigieron intensamen- la persona ha sido denominada usualmente como
te el comportamiento de sus hijos y recurrieron al independencia, individualismo o egocentrismo,
control fsico, por lo general tuvieron un hijo que mientras que la posicin valorativa que hace nfasis
a los 12 meses presentaba apego seguro. en la integracin social de la persona, ha recibido
Estos resultados parecen revelar una estrecha el nombre de interdependencia, colectivismo o so-
relacin entre metas de socializacin, prcticas ciocentrismo. Por motivos prcticos, en este trabajo
educativas y calidad del apego. En otras palabras, se hace referencia a ellas como independencia e
cuando en un grupo cultural se valoran metas de interdependencia.
socializacin que privilegian la obediencia, el res- Cuando en un grupo cultural se promueve la
peto a los dems y, en general, el comportamiento independencia hay ciertas tareas del desarrollo que
adecuado en situaciones sociales, el tipo de inte- adquieren una particular importancia, por ejemplo,
raccin que mejor contribuye al logro de estas y al todas aquellas que tienen que ver con la autorrea-
desarrollo de un apego seguro entre madre y nio lizacin personal, la autonoma, el autocontrol,
es aquella en la que la madre se involucra inten- la autoestima positiva, la capacidad de afirmarse
samente en la actividad del nio, dirigindolo en como sujeto con deseos, necesidades y capacida-
forma explcita y utilizando el control fsico, si es des propias frente a los dems, la competencia y la
que este resulta necesario. Cuando, por el contrario, competitividad personal. Cuando, por el contrario,
lo que ms se valora es que el nio sea indepen- se inculca la interdependencia, se da especial valor
diente, desarrolle seguridad, iniciativa personal y a la empata, el respeto, el trato corts hacia el otro,
capacidad de autorregulacin, lo que ms parece la solidaridad, la obediencia a la autoridad y, en
ayudar es una madre que mantenga una prudente general, todas aquellas formas de actuar del sujeto
distancia para dejar que su hijo acte con cierta li- que contribuyen a mantener la cohesin y unas
bertad, proporcionando gua si el nio la requiere relaciones armoniosas dentro del grupo (Markus
o solicita, pero permitiendo por otro lado que este & Kitayama, 2003). En el interior de cada grupo
tome sus propias decisiones. cultural coexisten las dos posiciones valorativas;
En este punto, cabe hacer un anlisis ms de- sin embargo, el grado de probabilidad con que ellas
tallado del significado de esas dos posiciones va- inspiran las acciones de un mismo sujeto a travs
lorativas globales que se han descrito. Markus y de distintas situaciones cambia, as como cambia
Kitayama (1991), en un artculo muy difundido la probabilidad de que sean compartidas por un
sobre este tema, sostenan que existe una diferen- amplio nmero de personas.
cia muy significativa en la visin que se tiene so- En sntesis, tanto la independencia como la
bre el yo en culturas occidentales, del hemisferio interdependencia son componentes clave de la so-
norte, como la europea y norteamericana y la que cializacin infantil, ambas coexisten e interactan
se tiene en culturas orientales como la japonesa, la constantemente, aunque el nfasis que se hace en
de otros pases asiticos, frica y Latinoamrica. las distintas comunidades culturales sobre cada una
En los pases nrdicos del hemisferio occidental de ellas sea diferente, lo cual se vera reflejado en
se tiende a percibir a las personas como entidades la forma caracterstica como suelen resolverse las
separadas, nicas, que presentan atributos propios, tensiones que surgen entre las necesidades e inte-
disposiciones y motivaciones que las diferencian reses individuales y las demandas o prescripciones
claramente de las dems. En las culturas orientales, del grupo (Tamis-LeMonda et l., 2008). En algu-
se percibe en cambio al yo en estrecha conexin con nas comunidades se da primaca al desarrollo del

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potencial individual del sujeto, mientras queda en relaciones familiares y la vida comunitaria. El n-
un segundo plano la preocupacin por el manteni- fasis comn a todas ellas parece ser el acatamiento
miento de unas relaciones armnicas en el grupo. de las costumbres, tradiciones y normas, as como
En otras sucede precisamente lo contrario, se da una acrecentada sensibilidad a la perspectiva del
mayor realce a la bsqueda de dichas relaciones otro o los otros.
armoniosas, y el individuo queda ms en el tras- La implicacin ms importante que esto parece
fondo. En todas, no obstante, tanto lo individual tener para la organizacin de la sociedad es una
como lo colectivo han de encontrar algn grado de gran resistencia al cambio del statu quo, soportada
consideracin. Como bien lo expresa Greenfield sobre un fuerte control social que es interiorizado
(2000), todas las culturas tienen que ocuparse con por los nios desde muy temprana edad y que res-
la relacin existente entre la persona y el grupo y tringe su iniciativa individual, cada vez que esta
hay dos alternativas bsicas para hacerlo: priorizar tiende a ir ms all de los lmites de lo normalmente
al individuo o priorizar al grupo (p. 229). establecido. Naturalmente, aqu tambin hay gra-
Lo que muestran varios de los estudios mencio- dos que van desde lo evidentemente saludable hasta
nados antes, es que esta priorizacin del individuo o lo que podra llegar a constituirse en un factor de
del grupo se manifestara ya de manera consistente opresin y estancamiento. Barudy y Dantagnan
en las relaciones en que participa el nio o nia (2010) afirman que:
desde sus primeros meses de vida. Marca ella de
manera profunda la forma como el sujeto ha de Es en el marco de su mundo familiar donde el nio o
entender en el futuro su rol en la sociedad? Si esto la nia se preparan o no, para colaborar en la co-cons-
es as, existen diferencias claramente discernibles truccin del bienestar comn. En este sentido, la inte-
en la organizacin interna de las sociedades, segn gracin de las normas, reglas y tabes que permiten el
si se prioriza en ellas la independencia o la interde- respeto de la integridad de las personas, incluyendo la
pendencia? Cules seran esas diferencias? de los mismos nios en las dinmicas sociales, es uno
Para analizar la diferencia se puede tomar un de los logros de una parentalidad competente. (p. 43)
concepto que parece tener gran importancia en
comunidades culturales que realzan la interdepen- La pregunta que surge es, no obstante, qu
dencia. Harwood, Miller y Lucca-Irizarry (1995) y sucede cuando las normas, reglas y tabes pre-
Harwood, Yalcinkaya, Citlak y Leyendecker (2006) dominantes en una sociedad benefician a ciertos
estudiaron el significado de la palabra respeto en subgrupos dentro de esta, mientras perjudican a
familias puertorriqueas y turcas, y observaron otros, limitando su acceso a las oportunidades de
que aunque los patrones de comportamiento es- desarrollo (Martin-Bar, 1985)? De hecho, en va-
pecficos a que puede aplicarse este concepto son rias de las sociedades consideradas tradicionalmen-
parcialmente diferentes en ambas comunidades, el te como orientadas hacia la interdependencia (en
concepto como tal abarca fundamentalmente tres frica y Latinoamrica, por ejemplo), se observan
dimensiones: (a) conducta interpersonal apropiada estructuras sociales muy desiguales respaldadas
(cortesa, buenos modales) que permite mantener por regmenes de gobierno lejanos a las prcticas
relaciones armoniosas con otras personas; (b) re- democrticas. Si bajo estas circunstancias el n-
conocimiento de la extensin en la cual la vida de fasis de la socializacin infantil est en inculcar a
cada uno es vivida pblicamente en relacin con los nios y nias la estricta sujecin a las prcticas
una comunidad mayor, que tiene poder para brindar relacionales dominantes, no est obstaculizando
amor y aceptacin o rechazo y dolor; y (c) consi- la misma orientacin hacia la interdependencia un
deracin hacia los padres y las personas mayores, desarrollo de la sociedad hacia formas de organiza-
cumpliendo con los roles y obligaciones que se cin y convivencia social ms satisfactorias?
tienen dentro del grupo familiar. Estas tres dimen- Por otro lado, la socializacin hacia la inde-
siones del respeto recalcan la interdependencia pendencia se ha relacionado con conceptos como
en tres niveles: las relaciones interpersonales, las automaximizacin, autoconfianza y autocontrol,

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La independencia y la interdependencia como valores orientadores de la socializacin en la temprana infancia

todos los cuales apuntan hacia el fortalecimiento Se presenta aqu una situacin paradjica en la
del sujeto individual ante su grupo social. Desde que se tiene una visin diferente de un mismo fen-
esta perspectiva, la iniciativa, la singularidad y la meno, dependiendo de cmo sea enfocado. As, si
creatividad de las personas, al trascender las di- comparamos las metas de socializacin de madres
rectivas de la comunidad cultural se convierten en norteamericanas con las de madres latinoamerica-
fuente de su desarrollo. Lo que se resalta aqu es nas, encontramos que las madres norteamericanas
el cambio y la innovacin, en un ambiente en que consideradas en conjunto muestran una mayor
unos individuos compiten con otros por el logro de tendencia a inculcar a sus hijos la independencia
los recursos y las oportunidades. Pero la orienta- en las relaciones con su contexto, mientras que las
cin hacia la independencia tropieza tambin con madres latinoamericanas se inclinan ms hacia la
lmites ms all de los cuales podra resultar con- interdependencia. No obstante, si miramos en el
traproducente. Qu sucede, por ejemplo, cuando interior de cada uno de los dos grupos de madres
el ritmo de cambio llega a ser tan acelerado que (tanto latinoamericanas como norteamericanas)
los valores, normas y tabes que dan unidad al observamos que aquellas con altos niveles de esco-
grupo y a la historia personal pierden su vigencia larizacin o que pertenecen a familias con ingresos
una o ms veces en una misma generacin?, qu medios o altos, presentan una mayor valoracin de
consecuencias pueden esperarse de la progresiva la independencia comparada con la interdependen-
monopolizacin de los bienes y de las fuentes de cia y viceversa (Harwood, Miller & Lucca-Irizarri,
desarrollo por parte de los grupos que tienen una 1995).
posicin ms fuerte dentro de la sociedad? Est Esto lleva a reconocer la homogeneidad y he-
claro que toda comunidad cultural para garantizar terogeneidad que coexisten de manera natural en
su permanencia en el tiempo tiene que soportarse cada grupo cultural y que conducen a cuestionarse
sobre unas tradiciones y regulaciones mutuas que sobre lo que significa propiamente la pertenencia
hacen posible la cooperacin, la solidaridad y la a una cultura. Para poder abordar este interrogante,
obtencin de metas comunes. Harwood et l. (2000) proponen que una comuni-
Todo lo anterior nos lleva a concluir que la inde- dad cultural puede ser vista como un grupo de indi-
pendencia y la interdependencia como posiciones viduos que co-construyen una realidad compartida
valorativas globales que subyacen tras las metas en uno o ms dominios de su vida, involucrndose
y prcticas de socializacin son complementarias en discursos y prcticas apropiados, de acuerdo con
antes que antagnicas (Neef, 2003; Raeff, 2006) el nivel de comunalidad requerido. Segn esto, cada
y toda comunidad cultural debe buscar su propia individuo puede participar de manera simultnea en
forma particular de equilibrar la una con la otra si varias comunidades culturales y, por tanto, es facti-
pretende tanto progresar como permanecer en el ble que haya significados y prcticas que entran en
tiempo. conflicto, obligando al individuo a buscar alguna
solucin idiosincrtica dentro del conjunto de posi-
Complejidades de la relacin entre bilidades existentes. Qu pasara, por ejemplo, si
independencia e interdependencia una madre hace parte simultneamente de un grupo
nacional en el que se privilegia la independencia y
Harwood, Schoelmerich y Schulze (2000) han de un estrato socioeconmico que resalta la inter-
planteado el siguiente cuestionamiento: si contem- dependencia? Cmo se orientara en la socializa-
plamos un determinado grupo cultural como un to- cin de su pequeo hijo? Los autores citan el caso
do y lo comparamos con otro, nos parece evidente de un grupo de madres de estrato socioeconmico
que existe una considerable homogeneidad en cada bajo del estado de Connecticut (Estados Unidos),
grupo. Sin embargo, si miramos distintos subgru- quienes, si bien se dejan seducir por el denomina-
pos dentro del grupo cultural, se hace evidente la do sueo americano, al pensar en el futuro que
heterogeneidad que existe entre estos. esperan para sus hijos, encuentran que el progreso

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Jorge Mario Jaramillo

y la competitividad personal de estos solo pueden formal de la poblacin, conservan an la familia


llegar a tener sentido si son capaces de comportarse tradicional con su fuerte acento en la unin, la
con decencia y honestidad dentro de su respectiva obediencia y el respeto hacia las personas mayores.
comunidad. Un estudio realizado por Keller, Borke y Yovsi
En sntesis, lo que observamos es un continuo (2005) en tres diferentes comunidades culturales
entre dos posiciones valorativas extremas (indepen- aporta informacin que confirma la hiptesis plan-
dencia-interdependencia), en el cual son posibles teada por Kagitcibasi. Se observ a madres de la
mltiples posiciones intermedias. Rogoff (2003) ha etnia rural Nso de Camern, madres costarricenses
afirmado, incluso, basndose en estudios realizados y madres alemanas mientras interactuaban con
en distintos grupos culturales, que es posible una sus nios de tres meses de edad o menos. En cada
educacin orientada hacia la interdependencia, en grupo, las observaciones se realizaron en dos mo-
la que no obstante se resalte la autonoma indivi- mentos histricos diferentes separados entre s por
dual. Esta autora cita la descripcin que hacen Mar- un periodo de cuatro a seis aos. En las primeras
tini y Kirkpatrick sobre una posicin muy difundida observaciones realizadas, las madres de Came-
entre los habitantes de las islas marquesas, quienes rn mostraron una tendencia bien definida hacia
valoran la participacin en el grupo, pero rechazan la interdependencia como valor predominante en
la idea de personas que se someten a la autoridad. la socializacin de sus nios pequeos (estrecho
Para ellos la situacin ideal sera aquella en la que contacto corporal entre madre e hijo y estimulacin
la gente tiene metas similares o complementarias del cuerpo del beb). Las madres alemanas, por el
y colabora en forma voluntaria en actividades de contrario, se inclinaron ms hacia la independen-
mutuo beneficio, sin que alguien domine al otro. cia (intenso contacto cara a cara y estimulacin
Los nios pequeos aprenden que la autonoma es del juego con objetos), y las madres costarricenses
valorada y saben cundo y cmo ejercerla, mientras mostraron una posicin intermedia, en la que com-
continan siendo miembros activamente compro- binaban pautas de socializacin dirigidas hacia la
metidos con el grupo. independencia con otras favorecedoras de la inter-
En un estudio realizado por Leyendecker, Lamb, dependencia. Es importante aclarar en este punto
Harwood y Schoelmerich (2002) se observa tam- que las madres de Camern hacan parte de una
bin esta compaginacin entre las dos posicio- comunidad cultural altamente tradicional, en la que
nes valorativas que a primera vista pareceran ser reina una economa de subsistencia basada en la
mutuamente excluyentes. En efecto, mientras las agricultura y bajos niveles de educacin formal. El
madres centroamericanas comparadas con las eu- estilo de vida cambia poco de una generacin a otra,
roamericanas atribuyeron gran valor a la interde- aunque hay un incremento constante del acceso a
pendencia, no dejaron por ello de reconocer gran la educacin primaria. Las madres alemanas eran
importancia al logro de metas individuales por parte de clase media, procedencia urbana, posean altos
de sus hijos. Concretamente, atribuyeron un papel niveles de educacin formal y se hallaban inmersas
central a su desarrollo cognitivo y su capacidad de en el tipo de sociedad caracterstica de los pases
trabajo como medios que permitiran alcanzar xito altamente industrializados, con un ritmo acelerado
en la competitiva sociedad norteamericana. de cambio y de acumulacin de conocimiento. Las
Kagitcibasi (2005) ha llegado incluso a propo- madres costarricenses compartan en trminos ge-
ner la existencia de un modelo cultural en el que se nerales los rasgos sociodemogrficos de las madres
armonizan las dos posiciones valorativas y que es- alemanas, pero se encontraban en una sociedad en
tara dirigido hacia la constitucin de un yo a la vez transicin hacia una economa basada en el turismo
autnomo y relacional. Este tipo de socializacin y la produccin agrcola tecnificada, en la que, a
estara surgiendo en sociedades que, encontrndose pesar de la fuerte adhesin a los valores de la fami-
en un proceso de modernizacin caracterizado por lia tradicional catlica, se est experimentando un
una economa de mercado altamente competitiva aumento significativo en las tasas de divorcio. En
y un incremento del nivel de ingresos y educacin los tres grupos culturales se constat en la segun-

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La independencia y la interdependencia como valores orientadores de la socializacin en la temprana infancia

da observacin, realizada entre cuatro y seis aos desarrollo de una personalidad independiente y
ms tarde, un incremento de la orientacin hacia la competitiva. En la socializacin infantil se bus-
independencia, siendo este muy leve en las madres cara por tanto cubrir los dos frentes para respon-
Nso de Camern, significativo en las madres cos- der con eficacia a los cambios histricos que est
tarricenses y ms significativo an en las madres experimentando la sociedad. Un tercer patrn de
alemanas, todo lo cual parece indicar que a medida coexistencia de la independencia y la interdepen-
que avanza la globalizacin, con la consecuente ex- dencia sera el de una dependencia funcional entre
pansin de la economa de mercado y el aumento y ambas. Algunas teoras psicolgicas, entre ellas la
diversificacin del consumo de bienes y servicios, teora del apego, sugieren que un fuerte sentimiento
crece la tendencia hacia pautas de socializacin que de interdependencia experimentado en la infancia
realzan el sujeto individual autnomo. constituye una base firme para el desarrollo fu-
Significara esto que en el proceso de mo- turo de autonoma, autocontrol y una autoestima
dernizacin de las sociedades tiene lugar una dis- positiva (Bowlby, 1993; Neef, 2003) y de hecho,
minucin gradual de la socializacin hacia la in- en muchas familias se encuentra la conviccin de
terdependencia (Cuadros, 2010)? La respuesta a que los fuertes vnculos entre sus miembros sirven
este interrogante es incierta, ya que como se ha de soporte para atreverse a enfrentar por s mismo
venido discutiendo, no necesariamente estas dos y con seguridad el mundo inhspito e incierto de
posiciones valorativas se contradicen o excluyen ah afuera.
mutuamente. Todo lo anterior indica que la independencia
Tamis-LeMonda et l. (2008), a partir de una y la interdependencia pueden relacionarse entre
revisin de diversos estudios al respecto, sostienen s de forma variada y compleja, lo que ha llevado
que la independencia y la interdependencia pueden a cambiar gradualmente el foco de atencin hacia
coexistir de distintas maneras, dependiendo de la investigaciones en las que se trata no ya de consta-
cultura y de los contextos o situaciones especficos tar cul de estas posiciones valorativas predomina
en que lleguen a relacionarse. Desde su punto de en un determinado grupo cultural, sino cmo son
vista, existen tres patrones de coexistencia caracte- entendidas (Raeff, 2010), cmo se relacionan entre
rsticos. Uno de ellos consistira en una asociacin s (Tamis-LeMonda et l., 2008) y cmo cambia
conflictiva. Por ejemplo, estar muy preocupado por esta relacin durante el ciclo vital o en funcin de
la aprobacin de los compaeros puede convertirse los cambios histricos de la sociedad (Greenfield,
en un obstculo para desarrollar el propio sentido 2010; Keller, Borke & Yovsi, 2005; Raeff, 2006;
de identidad. En tal caso un fuerte sentimiento de Schoelmerich & Leyendecker, 2008).
conectividad con los otros interfiere con el desarro- Existen, en efecto, evidencias de que tanto la
llo de autonoma personal. Este tipo de relacin se independencia como la interdependencia pueden
manifiesta en un buen nmero de situaciones de la ser significadas de manera diferente en distintos
vida cotidiana en las que una persona tiene que de- grupos culturales. En un estudio de Raeff, Green-
cidir si da prelacin a las propias necesidades o a las field y Quiroz (2000) se muestra por ejemplo que,
necesidades del grupo. Otro patrn de coexistencia al inculcar la interdependencia, los padres de origen
entre la independencia y la interdependencia sera euroamericano daban especial valor a que sus hijos
el de una relacin aditiva. En ciertas sociedades cooperaran y asumieran compromisos con otros,
como la coreana o la china, consideradas tradicio- pero actuando por decisin propia y bajo condicio-
nalmente como colectivistas, pero que han sufrido nes de igualdad. Los padres latinoamericanos, en
importantes transformaciones al introducirse en el cambio, hacan nfasis en el cumplimiento de las
sistema de la economa de mercado, las prcticas obligaciones que cada persona tiene con respecto
educativas se estn orientando cada vez ms en un a su comunidad y en el respeto de las relaciones
doble sentido: promover un fuerte sentimiento de jerrquicas. Wang y Tamis-Lemonda (2003) obser-
pertenencia al grupo y obediencia a la autoridad, varon en otro estudio comparativo que las madres
mientras que de manera simultnea se resalta el euroamericanas promovan la interdependencia

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en sus hijos, inculcando amor y apego hacia la fa- a travs de las cuales promueven la autonoma as
milia, as como compasin y consideracin hacia como los espacios privados de juego y sueo de su
los sentimientos de los otros, mientras las madres beb. As, en forma simultnea con la construccin
taiwanesas infundan la cortesa, la humildad, la del vnculo afectivo, se prepara al nio para poder
relacin armoniosa con otros y el seguimiento de tomar distancia de la figura de apego. Esto indicara
las reglas sociales. En cuanto a la forma de enten- que la interdependencia, aunque tambin es valo-
der la independencia hubo tambin diferencias rada, tiene un significado diferente.
significativas: para las madres taiwanesas esta sig- Tambin en lo referente a cmo impulsar la ad-
nific principalmente capacidad de rendimiento, quisicin de conocimientos se observan diferencias
diligencia y asertividad, mientras que las madres interesantes. En Europa occidental y Norteamri-
euroamericanas la entendieron ms en trminos ca se concede especial importancia a que el nio
del desarrollo de la propia individualidad y de una juegue y manipule con cierta libertad los objetos
autoestima positiva. del mundo fsico circundante, ya que esto prepara
Siguiendo esta lnea de pensamiento se han el desarrollo de la inteligencia cientfica. Mtodos
realizado investigaciones en las que se trata de de aprendizaje basados en el cuestionamiento, el
identificar tareas concretas del desarrollo relacio- escepticismo y la curiosidad son altamente valo-
nadas con la independencia y la interdependencia, rados, pues contribuyen a que el sujeto asuma una
para observar de qu forma son promovidas en postura crtica y creativa en su proceso de apren-
comunidades culturales especficas y qu impacto dizaje, generando formas propias y originales de
llegan a tener sobre las relaciones y las formas de comprensin de los fenmenos. En Asia y frica, al
organizacin social. Greenfield, Keller, Fulligny y contrario, prima el inters por el desarrollo de la in-
Maynard (2003) hacen una revisin de tres tareas teligencia social, es decir, aquel tipo de inteligencia
del desarrollo tradicionalmente concebidas como que permite descifrar los sentimientos e intenciones
universales, intentando esclarecer de qu manera de los otros y prever las consecuencias sociales de
son abordadas en grupos culturales diferentes. Es- las propias acciones. Formas de aprendizaje basa-
tas tareas son: la conformacin de vnculos sociales das en la atenta observacin y escucha del otro ad-
en los primeros meses de vida, la adquisicin de co- quieren as una gran relevancia. La formacin hacia
nocimientos en la temprana infancia y el desarrollo la autonoma en la adolescencia ocurre tambin con
simultneo de la autonoma y la interconexin con distintos nfasis, dependiendo de los valores cultu-
otros en la adolescencia. Lo que concluyen es que rales predominantes. Los adolescentes chinos, por
estas tareas son abordadas de manera distinta de- ejemplo, se demoran ms tiempo para comenzar a
pendiendo de las metas y prioridades que orientan tomar independencia de sus padres que lo que lo
la socializacin en cada cultura. En lo relacionado hacen los adolescentes de los pases industrializa-
con la conformacin de vnculos, por ejemplo, ob- dos de Occidente. Las fiestas y salidas nocturnas
servan que en muchas comunidades de frica, Asia con sus pares, as como aquellas actividades que
y Suramrica las madres promueven un apego se- se comparten preferencialmente con los amigos y
guro, manteniendo una constante proximidad fsica no con la familia estn ms restringidas. El estilo
con el nio. Es comn entonces que lo carguen y de crianza ms comn en las familias chinas es el
abracen durante gran parte del da y lo acuesten a su autoritario en contraposicin con el estilo autori-
lado en la noche. Las separaciones de madre e hijo tativo que predomina en Europa y Norteamrica.
en estos primeros meses son prcticamente inexis- Ambos estilos apuntan, no obstante, a favorecer
tentes y, por tanto, es improbable que los nios se el desarrollo de la autonoma en la adolescencia.
queden solos o compartan tiempo con extraos en Una alternativa que se presenta para rastrear
ausencia de la madre. En Norteamrica y Europa los significados que van tomando la independen-
occidental, en cambio, las madres, si bien compar- cia y la interdependencia en distintos momentos
ten mucho tiempo con su beb, comienzan muy del ciclo vital dentro de una cultura es dirigir la
pronto a introducir ciertas rutinas de separacin, atencin hacia actividades especficas en las que

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La independencia y la interdependencia como valores orientadores de la socializacin en la temprana infancia

se involucra a los nios con el fin de favorecer en estas orientaciones bsicas, pero es evidente que
ellos el dominio de ciertos procesos psicolgicos an falta mucho por investigar acerca de cmo y
que los preparan para obrar en forma independiente cundo se constituyen sus distintos componentes y
o interdependiente. de qu manera estos pueden interactuar entre s para
Raeff (2006) ha identificado cuatro procesos generar los resultados cualitativamente diferentes
psicolgicos que, segn su punto de vista, estn de los procesos de socializacin que se observan en
ntimamente relacionados con la independencia. las diversas comunidades culturales.
Ellos son: autodireccin, individualidad, auto-
conciencia y subjetividad. La autodireccin se A modo de conclusin
referira a la forma como los sujetos a travs de
su participacin en prcticas propias de su cultura Tanto la independencia como la interdependencia
aprenden a regular por s mismos aspectos de su son posiciones valorativas que estn representadas
propia conducta. La individualidad tendra relacin en algn grado en las metas y prcticas de socia-
con la singularidad de cada persona, su creatividad lizacin que construyen las madres en la relacin
y cmo esta llega a ser reconocida y fomentada. La con sus nios pequeos. A pesar de coexistir y
autoconciencia indicara la capacidad para reflexio- complementarse mutuamente, estas posiciones
nar acerca de su propia conducta y experiencias, valorativas tienen distinto peso y significado en
utilizando para ello sus habilidades simblicas. Y, diferentes comunidades culturales.
por ltimo, est la subjetividad, que hara referencia Las investigaciones realizadas hasta ahora su-
a la forma particular como cada persona vivencia gieren que en los pases industrializados de Occi-
situaciones o prcticas especficas en contextos dente, en los estratos socioeconmicos medios o
culturales. Tambin la interdependencia podra ca- altos y en los grupos de madres que gozan de altos
racterizarse a partir de varias dimensiones bsicas. niveles de formacin acadmica, se concede un
Raeff (2006) propone las siguientes: toma de pers- mayor peso a la independencia que a la interde-
pectiva, actuacin por turnos, compartir la atencin pendencia. En estas comunidades se privilegia la
y construir significados conjuntos y persecucin de competencia y la competitividad del sujeto indivi-
metas comunes. La toma de perspectiva indicara la dual, se recompensa su creatividad, su iniciativa, su
capacidad para situarse en el punto de vista del otro capacidad para autorregularse y contribuir activa-
y reconocerlo como diferente al propio. La actua- mente a la transformacin de la sociedad. Aunque
cin por turnos se referira a cmo y en qu grado los valores, creencias, normas y tabes que dan
se regula el propio comportamiento en funcin del unidad al grupo gozan de importancia, no se espera
comportamiento del otro o los otros con quienes se que el individuo se subordine acrticamente a ellos.
est interactuando. Compartir la atencin y cons- Al contrario, se estimula la discusin y una toma
truir significados conjuntos implicara poder llegar de posicin consciente del individuo con respecto a
a acuerdos con otros en lo que se refiere a focos de estos. La autogestin y la singularidad del proyecto
inters o formas de interpretar situaciones. de vida individual cobran as gran importancia y es
Si dirigimos nuevamente la atencin hacia los en este sentido que los padres orientan muchas de
nios pequeos cabra preguntarse cmo y cundo sus acciones educativas: maximizar el desarrollo de
a travs de la relacin con la madre u otras figu- habilidades en sus hijos, brindarles espacio para la
ras de referencia los nios van avanzando en el toma de decisiones, promover su autocontrol ante
dominio de cada una de estas dimensiones cons- situaciones difciles y, en general, fortalecer su yo
titutivas de lo que es su desarrollo como sujetos y su autoestima personal. Las estrategias disciplina-
a la vez independientes e interdependientes. El rias ms frecuentemente asociadas con el fomento
estudio de Keller (2003, 2007) descrito ms arri- de la independencia son la induccin verbal, el
ba sugiere que ya en edades tan tempranas como dilogo y todas aquellas medidas que impulsan a
los tres meses comienzan a construirse con mayor los nios a explorar y descubrir por s mismos los
o menor intensidad los cimientos de cada una de alcances y lmites de sus propias acciones.

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En lo que se refiere a la interdependencia, los na, en cuanto al fomento de la independencia, pero


estudios sugieren que esta posicin est ms am- conservando importantes elementos de su tradicin
pliamente difundida en los pases asiticos, con ancestral ms inclinada hacia la interdependencia.
independencia de su nivel de desarrollo econmico Otro grupo cultural compuesto por poblacin nati-
e industrial, as como en frica y Latinoamrica. va, que histricamente ha experimentado condicio-
Tambin se la comparte ms en grupos de pobla- nes de marginalidad y discriminacin, mantiene en
cin que cuentan con bajos ingresos econmicos y esencia sus prcticas educativas tradicionales, pero
oportunidades restringidas de acceso a la educacin con resultados ms bien adversos. En este estudio
formal. Lo que resalta esta posicin valorativa es la se confirma el punto de vista expresado por Carl-
interconexin fundamental entre los seres humanos son y Harwood (2003), segn el cual el impacto
y, por tanto, centra la atencin en todas aquellas de ciertas prcticas educativas sobre el desarrollo
actitudes y comportamientos que contribuyen a infantil no es igual en todas las culturas, sino que
garantizar la cohesin y la permanencia del grupo depende de los significados y valores que las sus-
a travs del tiempo. El desarrollo del sujeto se en- tentan, los cuales a su vez han de entenderse en
cuentra ntimamente entrelazado con el desarrollo funcin del momento histrico que vive cada cul-
del grupo de referencia, de tal manera que solo en- tura en relacin con la sociedad en que se encuentra
cuentra sentido en funcin de este. En las prcticas inmersa. As, un estilo educativo que en un mbito
educativas esta orientacin se manifiesta a travs cultural es visto como autoritario y hostil puede
de un gran nfasis en la obediencia, el respeto a la ser interpretado en otro como indicador de amor y
autoridad y las tradiciones, la gratitud, la respon- responsabilidad parental, y es solo en funcin de
sabilidad y la solidaridad, entre otros. Al fomento estos significados construidos a travs del tiempo,
de la interdependencia estaran asociadas estrate- buscando garantizar la supervivencia y cohesin
gias disciplinarias que privilegian las instruccio- del grupo, que podemos entender su impacto es-
nes verbales directas, as como la instigacin y la pecfico (Arcia & Johnson, 1998; Schoelmerich &
restriccin fsica. Leyendecker, 2008).
Entre estas dos caracterizaciones extremas de Partiendo de estas reflexiones, es probable que
las metas y prcticas de socializacin encontramos en el futuro prximo las investigaciones, ms all
mltiples variaciones y matices dependiendo de las de constatar el predominio de una u otra posicin
condiciones histricas de desarrollo de cada grupo valorativa, se enfoquen cada vez ms al anlisis de
cultural (Greenfield, 2010; Keller, Borke & Yovsi, las tempranas interacciones a travs de las cuales
2005) y de su posicin particular dentro de una los padres, y muy especialmente la madre, intro-
sociedad (Citlak et l., 2008; Suizzo et l., 2008). ducen al nio o la nia pequea en los patrones de
Ho, Bluestein y Jenkins (2008), a partir de un es- valoracin y significacin propios de su comunidad
tudio realizado en Canad con grupos de distintos cultural, promoviendo as un cierto tipo de balance
orgenes culturales, muestran cmo el encuentro entre la independencia y la interdependencia que le
entre varias culturas dentro de una sociedad pue- imprimir un sello caracterstico a la forma como
de generar con el tiempo cambios en las prcticas en dicha comunidad se construyen las relaciones
educativas de cada una de ellas. Pero la intensidad entre las personas. Esto permitir lograr una carac-
de estos cambios y la direccin en que ocurran de- terizacin ms precisa de los nichos del desarrollo
pende en gran medida del grado de integracin y que son propios de distintas comunidades cultu-
el estatus que cada grupo cultural ha alcanzado en rales, de cmo esos nichos cambian a medida que
la sociedad nacional. Se menciona, por ejemplo, el crecen los nios y de su impacto a medio y largo
caso de un grupo poblacional proveniente de Asia plazo sobre el desarrollo de los sujetos individua-
oriental, que habiendo logrado posicionarse de les y de los grupos sociales a que estos pertenecen
manera satisfactoria en lo referente a oportunidades (Super & Harkness, 2002).
de trabajo y formacin, hoy evidencia prcticas de Quedan, no obstante, mltiples preguntas que
socializacin similares a las de la cultura anfitrio- deben ser abordadas con mayor profundidad; por

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La independencia y la interdependencia como valores orientadores de la socializacin en la temprana infancia

ejemplo: cmo se relaciona el gnero de los nios de las competencias y la resiliencia parental.
con el nfasis particular en la independencia o la Barcelona: Gedisa.
interdependencia que se manifiesta en las prcticas Bernal, T., Jaramillo, J., Mendoza, L., Prez, A. & Su-
de socializacin (Turiel & Wainryb, 2000)? Qu rez, A. (2009). Significados que construyen nios,
papel particular juega la estructura o la organiza- padres de familia y docentes vinculados a varias
cin de la familia en dichas prcticas? Cmo afec- instituciones escolares de la ciudad de Bogot
ta la presencia o ausencia del padre la calidad de las sobre infancia, familia y escuela en el marco de la
interacciones socializantes en que se encuentra in- globalizacin. Diversitas: Perspectivas en Psico-
merso el nio o la nia (Golombok, 2006)? Cmo loga, 5 (2), 283-306.
cambian las prcticas de socializacin en distintas Bowlby, J. (1993). El vnculo afectivo. Barcelona: Pai-
culturas, a medida que los nios avanzan en edad? ds.
En la poca actual, la mundializacin ha trado Bruner, J. (1986). El habla del nio. Barcelona: Paids.
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en los estudios se ha prestado mucha atencin a la R. & Harwood, R. (2008). Socialization goals
caracterizacin de las pautas de socializacin que among first and second generation migrant
permanecen relativamente estables en una comu- Turkish and German mothers. International Jour-
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obstante, que ante el vertiginoso ritmo de cambio Cuadros, A. (2010). Sobre la condicin del sujeto pre-
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Fecha de recepcin: 9 de marzo de 2011


Fecha de aceptacin: 9 de julio de 2012

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